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DEPRESIN QU ES?

La tristeza y la melancola son dos sentimientos presentes en algn momento de la vida de todas las personas, al igual que la alegra y el placer. Los dos primeros no son en s patolgicos, pero en algunas ocasiones pueden llegar a serlo para ciertas personas. Cuando el estado de nimo de un individuo en un determinado momento de su vida sufre sentimientos severos y prolongados de tristeza o sntomas relacionados que afectan a su capacidad para relacionarse con otros, trabajar o afrontar el da, la tristeza se convierte en una enfermedad, que se conoce como depresin. CAUSAS Las causas de la depresin son variadas, pero la bioqumica puede ayudar a explicar algunos casos. Las personas deprimidas muestran niveles muy altos de cortisol (una hormona) y de varios agentes qumicos que actan en el cerebro, como los neurotransmisores serotonina, dopamina y noradrenalina. Estos niveles pueden estar elevados por motivos hereditarios. Explicaciones dadas al origen familiar de la depresin son que los nios reciban una visin triste del mundo por el comportamiento de sus padres, o crecer en un ambiente que no es totalmente enriquecedor. Respecto a la depresin que no est causada por motivos familiares, las prdidas emocionales muy profundas pueden causar cambios bioqumicos que impulsen la depresin. Estos cambios pueden provocar la enfermedad no de una forma inmediata, sino ms adelante. Otros factores pueden ser la prdida de un trabajo, o la falta de capacidad de adaptacin a determinados cambios. A pesar de que no se sabe exactamente qu provoca la depresin existen diversos factores identificados como los desequilibrios de los neurotransmisores del cerebro. Los frmacos antidepresivos pueden ayudar a solucionar este problema. SNTOMAS DE DEPRESIN Estado de nimo depresivo la mayor parte del da segn lo indica el propio sujeto o la observacin realizada por otros. En los nios y adolescentes el estado de nimo puede ser irritable. Disminucin acusada del inters o de la capacidad para el placer en todas o casi todas las actividades. Prdida importante de peso sin hacer rgimen o aumento de peso. Insomnio o hipersomnia. Agitacin o enlentecimiento psicomotores. Fatiga o prdida de energa casi cada da. Sentimientos de inutilidad o de culpa excesivos o inapropiados. Disminucin de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisin. Pensamientos recurrentes de muerte, ideacin suicida recurrente sin un plan especfico o una tentativa de suicidio o un plan especfico para suicidarse. PREVENCIN Aparte del tratamiento farmacolgico o psicoteraputico es importante -una vez que haya hecho efecto y que el paciente sienta que ha mejorado su condicin, es importante que se sigan ciertos consejos o modos de vida. Tener pensamientos positivos Cuidar la salud fsica Mantener un calendario diario uniforme. Reanudar las responsabilidades forma lenta y gradual. Aceptarse a uno mismo. No compararse con otras personas que considera favorecidas. Expresar las emociones Seguir en todo momento y hasta el final el tratamiento impuesto Reunirse peridicamente con el terapeuta Comer una dieta equilibrada Hacer ejercicio fsico TIPOS DE DEPRESIN 1. La depresin mayor se manifiesta por una combinacin de sntomas que interfieren en la capacidad de las personas para trabajar, estudiar, dormir, comer y disfrutar de actividades que, en circunstancias normales, deberan resultar placenteras. La depresin suele ocurrir una vez, pero es una enfermedad que suele provocar recadas a lo largo de la vida. 2. La distimia es un tipo de depresin menos grave. Los sntomas se mantienen a largo plazo, pero no evitan la actividad de las personas. Tambin puede ser recurrente, es decir aparecer ms de una vez en la vida.

3. El desorden bipolar es el tercer tipo. Tambin se denomina enfermedad maniaco-depresiva. La prevalencia de esta patologa no es tan alta como las dos anteriores. Se caracteriza por cambios de humor. Estados de nimo muy altos se ven sucedidos por otros muy bajos. Estos cambios son bruscos a veces, pero lo ms frecuente es que sean graduales. En el ciclo de depresin, las personas tienen alguno o todos los sntomas de un problema depresivo. En el ciclo maniaco, pueden sentirse hiperactivos, excesivamente locuaz y con demasiada energa. A veces la mana afecta al pensamiento, el juicio y el comportamiento social del individuo. Si la mana se deja sin tratar puede llevar a un estado psictico. Si la mana no se trata puede empeorar y provocar un estado psictico Depresion Post-parto Alrededor del 10 o 15 por ciento de las nuevas madres lloran constantemente, se sienten terriblemente ansiosas, no pueden dormir e, incluso no son capaces de tomar decisiones sencillas. Otros sntomas son la tristeza profunda, el insomnio, el letargo y la irritabilidad. Es lo que se conoce como depresin post-parto. La depresin post-parto es una deformacin severa del baby blues, un problema que sufren las dos terceras partes de las madres que se manifiesta con un poco de tristeza y ansiedad. Algunas madres sufren una ruptura total, denominada psicosis post-parto. Las razones por las que se produce no estn muy claras. Puede ser el stress, el desajuste hormonal producido durante el embarazo y el posterior parto (las hormonas femeninas circulan abundantemente durante el embarazo y caen bruscamente despus). Adems, durante el embarazo suben los niveles de endorfinas, una molcula humana que hace que el cuerpo se sienta bien. Esta molcula tambin decae tras dar a luz. Por ltimo, haber padecido una depresin aumenta el riesgo tambin. Existen diversos tratamientos. Uno de los ms utilizados es la terapia grupal, aunque en ocasiones tambin es necesario tomar antidepresivos. Respecto a estos frmacos, existe cierto medio de que se puedan transmitir al nio a travs de a leche. En general, el nico frmaco que da problemas es el litio, que s se introducen en la leche, por lo que es necesario dejar de amamantar. DIAGNSTICOS La indagacin en la historia del paciente es un arma fundamental para que el profesional pueda diagnosticar un caso de depresin. Se debe incluir una historia mdica completa, donde se vea cundo empezaron los sntomas, su duracin y tambin hay que hacer preguntas sobre el uso de drogas, alcohol o si el paciente ha pensado en el suicidio o la muerte. Una evaluacin diagnstica debe incluir un examen del estado mental para determinar si los patrones de habla, pensamiento o memoria se han afectado. Para diagnosticar un trastorno depresivo, se deben de dar en el periodo de dos semanas alguno de los sntomas antes tratados. Uno de ellos debe ser el cambio en el estado de nimo, prdida de inters o de la capacidad para el placer. TRATAMIENTOS El ambiente que rodea a una persona que sufre depresin es fundamental para lograr su rehabilitacin. La comprensin y el cario de los familiares y allegados es importante, como lo es la paciencia, puesto que la falta de ganas y motivacin de los enfermos puede provocar la desesperacin. Sugerir y no ordenar actividades, proponer y no imponer conversaciones son apoyos bsicos a la terapia impuesta por los profesionales. Uno de los problemas ms importantes que presenta este grupo es el abandono de las terapias, por lo que es fundamental inducirle a seguir el tratamiento hasta el final. El tratamiento contra la depresin es de dos tipos: farmacolgico y psicoterapia. Dependiendo del problema puede ser necesario uno u otro, o una combinacin de los dos. Cuando los casos son graves existe otro tipo: la terapiaelectroconvulsiva o electroshock. En general, el tratamiento farmacolgico es necesario. En una primera fase se medica de forma intensa al enfermo para conseguir que los sntomas desaparezcan y se pueda iniciar la recuperacin del enfermo. En una segunda fase se suministran frmacos para impedir la manifestacin de la enfermedad. - Tratamiento farmacolgico con antidepresivos: Los antidepresivos se utilizan para corregir desequilibrios en los niveles de las sustancias qumicas del cerebro, especialmente la serotonina, un qumico cerebral que transmite mensajes en el rea del cerebro que controla las emociones, la temperatura corporal, el apetito, los niveles hormonales el sueo y la presin sangunea. Los antidepresivos actan incrementando los niveles de serotonina en las clulas del cerebro. Cada clase de antidepresivos lo hace de una forma distinta. No suelen provocar dependencia. Normalmente tienen efecto entre tres y seis semanas despus de iniciar el tratamiento. Si no se han producido avances en este tiempo, el mdico suele optar por cambiar el tratamiento, aadiendo ms dosis u optando por otro antidepresivo. Entre sus efectos secundarios ms comunes se encuentran el insomnio, nerviosismo, disfuncin sexual, nauseas, mareos o aumento de peso. - Psicoterapia: Su fin es ayudar al paciente a conocerse mejor y cambiar sus malas formas de pensar, sentir y actuar.

- Terapia electrocompulsiva: Se utiliza cuando el paciente no puede tomar medicacin o no mejora con ella; cuando el riesgo de cometer el suicidio es alto o si existe debilitamiento por otra enfermedad fsica. OTROS DATOS Familiares de enfermos deprimidos: Bien por causas genticas, bien por su relacin continua con los pacientes, los familiares de enfermos deprimidos tienen el doble de posibilidades de sufrir la patologa Mujeres: Las mujeres han de enfrentarse a los efectos hormonales del ciclo menstrual, del embarazo, del parto, la menopausia o los contraceptivos. Por otra parte, las mujeres que han tenido hijos tienen menos probabilidades de sufrir depresin que las que no, probablemente debido a la intensidad de los lazos con sus vstagos, que las hace ms fuertes frente a otros daos emocionales causados por determinadas prdidas. Hombres: Los hombres muestran menos claramente los sntomas de la depresin, pero esto no quiere decir que no la sufran. Los expertos consideran que la esconden, quizs debido al hbito cultural que hace que los hombres muestren menos abiertamente sus emociones. Por eso, en lugar de los sntomas clsicos es frecuente que la revelen mediante el alcoholismo u otros abusos en ciertas sustancias, y mediante comportamiento antisocial. La generacin del baby-boom: Los nacidos despus de la Segunda Guerra Mundial tienen ms riesgos de sufrir una depresin que los ms ancianos. Muchos de ellos muestran los problemas de desarraigo producidos por las rupturas en la familia clsica que se produjeron durante los aos 50 y 60, cuando aument la tasa de divorcios, emigraciones, etc., que conllev la prdida de relaciones familiares y de amigos. Adems, la gran cantidad de personas que naci en esa poca aument el sentimiento de competencia en los colegios, los trabajos etc. Ancianos: A veces se produce la depresin como una reaccin al deterioro fsico o la prdida de amigos, familiares o de actividades que anteriormente producan placer y que hay que abandonar a ciertas edades. El problema de esta edad es que se tiende a considerar que los ancianos pierden parte de su vitalidad y estn tristes "por la edad", lo que provoca que muchos casos no se diagnostiquen. Nios: La depresin no es comn en los nios, aunque los abusos, prdidas de seres queridos o que uno de los padres padezca una depresin severa, puede aumentar el riesgo. Normalmente, no muestran los signos tpicos, sino que lo manifiestan en problemas en el comportamiento. Normalmente, irritabilidad, agresividad y problemas escolares. Adolescentes: El suicidio de los adolescentes se est convirtiendo en una de las principales causas de muerte. Los adolescentes experimentan cambios hormonales importantes, y es una poca en la que se debilitan los lazos familiares cuando an no se han formado como individuos. La depresin en los adolescentes, al igual que en los nios, se suele manifestar con problemas en el colegio, cambios repentinos en el humor o en el comportamiento sin sentido, incapacidad de recuperarse tras una decepcin, etc. Residentes en ciudades: No se sabe por qu, pero los habitantes en ciudades se deprimen ms que las personas que viven en reas rurales. Esto sucede en la depresin severa, no en otras formas de depresin. Enfermos crnicos: Es normal sentirse triste cuando se est enfermo o se ha diagnosticado a alguien con una enfermedad crnica o grave. Sin embargo, no es normal estar deprimido. Drogas y alcoholismo: Un alto porcentaje de las depresiones -especialmente en los hombres- est causado por el uso de drogas depresivas, entre las que se encuentra el alcohol, los narcticos, los sedantes y los tranquilizantes. .. DEPRESION Los trastornos depresivos interfieren con el funcionamiento cotidiano del paciente. Ellos causan dolor y sufrimiento no slo a quienes de ellos padecen, sino tambin a sus seres queridos. La depresin severa puede destruir tanto la vida de la persona enferma como la de su familia. Sin embargo, en gran parte, este sufrimiento se puede evitar. La mayora de las personas deprimidas no buscan tratamiento. An cuando la gran mayora (incluso quienes sufren de depresin severa) podra recibir ayuda. Gracias a aos de investigacin, hoy se sabe que ciertos medicamentos y psicoterapias son eficaces para la depresin. Estos tratamientos alivian el sufrimiento de la depresin. Desgraciadamente, muchas personas no saben que la depresin es una enfermedad tratable. Si usted, o un ser querido, sufre de depresin y no recibe tratamiento, esta informacin puede ayudarle a salvar su vida o la de un ser querido. 1. Qu es un trastorno depresivo? El trastorno depresivo es una enfermedad que afecta el organismo (cerebro), el nimo, y la manera de pensar. Afecta la forma en que una persona come y duerme. Afecta cmo uno se valora a s mismo (autoestima) y la forma en que uno piensa. Un trastorno depresivo no es lo mismo que un estado pasajero de tristeza. No indica debilidad personal. No es una condicin de la cual uno puede liberarse a voluntad. Las personas que padecen de un trastorno

depresivo no pueden decir simplemente "ya basta, me voy a poner bien". Sin tratamiento, los sntomas pueden durar semanas, meses e incluso aos. Sin embargo, la mayora de las personas que padecen de depresin puede mejorar con un tratamiento adecuado. 2. Tipos de depresin Al igual que en otras enfermedades, por ejemplo las enfermedades del corazn, existen varios tipos de trastornos depresivos. Este folleto describe brevemente los tres tipos ms comunes. Los tres tipos son: depresin severa, la distimia y el trastorno bipolar. En cada uno de estos tres tipos de depresin, el nmero, la gravedad y la persistencia de los sntomas varan. La depresin severa se manifiesta por una combinacin de sntomas (vea la lista de sntomas) que interfieren con la capacidad para trabajar, estudiar, dormir, comer y disfrutar de actividades que antes eran placenteras. Un episodio de depresin muy incapacitante puede ocurrir slo una vez en la vida, pero por lo general ocurre varias veces en el curso de la vida. La distimia, un tipo de depresin menos grave, incluye sntomas crnicos (a largo plazo) que no incapacitan tanto, pero sin embargo interfieren con el funcionamiento y el bienestar de la persona. Muchas personas con distimia tambin pueden padecer de episodios depresivos severos en algn momento de su vida. Otro tipo de depresin es el trastorno bipolar, llamado tambin enfermedad manaco-depresiva. ste no es tan frecuente como los otros trastornos depresivos. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios cclicos en el estado de nimo: fases de nimo elevado o eufrico (mana) y fases de nimo bajo (depresin). Los cambios de estado de nimo pueden ser dramticos y rpidos, pero ms a menudo son graduales. Cuando una persona est en la fase depresiva del ciclo, puede padecer de uno, de varios o de todos los sntomas del trastorno depresivo. Cuando est en la fase manaca, la persona puede estar hiperactiva, hablar excesivamente y tener una gran cantidad de energa. La mana a menudo afecta la manera de pensar, el juicio y la manera de comportarse con relacin a los otros. Puede llevar a que el paciente se meta en graves problemas y situaciones embarazosas. Por ejemplo, en la fase manaca la persona puede sentirse feliz o eufrica, tener proyectos grandiosos, tomar decisiones de negocios descabelladas, e involucrarse en aventuras o fantasas romnticas. Si la mana se deja sin tratar puede empeorar y convertirse en un estado sictico (el paciente pierde temporalmente la razn). 3. Sntomas de depresin y mana No todas las personas que estn en fases depresivas o manacas padecen de todos los sntomas. Algunas padecen de unos pocos sntomas, otras tienen muchos. La gravedad de los sntomas vara segn la persona y tambin puede variar con el tiempo. 4. Depresin Estado de nimo triste, ansioso o "vaco" en forma persistente. Sentimientos de desesperanza y pesimismo. Sentimientos de culpa, inutilidad y desamparo. Prdida de inters o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual. Disminucin de energa, fatiga, agotamiento, sensacin de estar "en cmara lenta." Dificultad para concentrarse, recordar y tomar decisiones. Insomnio, despertarse ms temprano o dormir ms de la cuenta. Prdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer ms de la cuenta y aumento de peso. Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio. Inquietud, irritabilidad. Sntomas fsicos persistentes que no responden al tratamiento mdico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores crnicos. 5. Mana Euforia anormal o excesiva. Irritabilidad inusual. Disminucin de la necesidad de dormir. Ideas de grandeza. Conversacin excesiva. Pensamientos acelerados. Aumento del deseo sexual. Energa excesivamente incrementada.

Falta de juicio. Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales. 6. Causas de la depresin Algunos tipos de depresin tienden a afectar miembros de la misma familia, lo cual sugerira que se puede heredar una predisposicin biolgica. Esto parece darse en el caso del trastorno bipolar. Los estudios de familias con miembros que padecen del trastorno bipolar en cada generacin, han encontrado que aquellos que se enferman tienen una constitucin gentica algo diferente de quienes no se enferman. Sin embargo, no todos los que tienen la predisposicin gentica para el trastorno bipolar lo padecen. Al parecer, hay otros factores adicionales que contribuyen a que se desencadene la enfermedad: posiblemente tensiones en la vida, problemas de familia, trabajo o estudio. En algunas familias la depresin severa se presenta generacin tras generacin. Sin embargo, la depresin severa tambin puede afectar a personas que no tienen una historia familiar de depresin. Sea hereditario o no, el trastorno depresivo severo est a menudo asociado con cambios en las estructuras o funciones cerebrales. Las personas con poca autoestima se perciben a s mismas y perciben al mundo en forma pesimista. Las personas con poca autoestima y que se abruman fcilmente por el estrs estn predispuestas a la depresin. No se sabe con certeza si esto representa una predisposicin psicolgica o una etapa temprana de la enfermedad. En los ltimos aos, la investigacin cientfica ha demostrado que algunas enfermedades fsicas pueden acarrear problemas mentales. Enfermedades tales como los accidentes cerebro-vasculares, los ataques del corazn, el cncer, la enfermedad de Parkinson y los trastornos hormonales, pueden llevar a una enfermedad depresiva. La persona enferma y deprimida se siente aptica y sin deseos de atender a sus propias necesidades fsicas, lo cual prolonga el periodo de recuperacin. La prdida de un ser querido, los problemas en una relacin personal, los problemas econmicos, o cualquier situacin estresante en la vida (situaciones deseadas o no deseadas) tambin pueden precipitar un episodio depresivo. Las causas de los trastornos depresivos generalmente incluyen una combinacin de factores genticos, psicolgicos y ambientales. Despus del episodio inicial, otros episodios depresivos casi siempre son desencadenados por un estrs leve, e incluso pueden ocurrir sin que haya una situacin de estrs. 7. La depresin en la mujer La depresin se da en la mujer con una frecuencia casi el doble de la del hombre.1 Factores hormonales podran contribuir a la tasa ms alta de depresin en la mujer. En particular, los cambios del ciclo menstrual, el embarazo, el aborto, el periodo de posparto, la premenopausia y la menopausia. Muchas mujeres tienen ms estrs por las responsabilidades del cuidado de nios, el mantenimiento del hogar y un empleo. Algunas mujeres tienen una mayor carga de responsabilidad por ser madres solteras o por asumir el cuidado de padres ancianos. Un estudio reciente del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH por su sigla en ingls) demostr que las mujeres predispuestas a padecer del sndrome premenstrual (SPM) severo se alivian de sus sntomas fsicos y anmicos (por ejemplo depresin) cuando se les suprimen sus hormonas sexuales con una medicacin. Si se deja de dar dicha medicacin, las hormonas se reactivan y al poco tiempo los sntomas vuelven. Por otro lado, a las mujeres sin SPM, la supresin temporal de las hormonas no les produce ningn efecto.6,7 Muchas mujeres tienen un riesgo alto de deprimirse despus del nacimiento de un beb. En algunas mujeres los cambios hormonales y fsicos, as como la responsabilidad de una nueva vida, pueden llevar a una depresin de posparto. Aunque las madres nuevas comnmente tienen periodos pasajeros de tristeza, un episodio depresivo severo no es normal y requiere tratamiento. El tratamiento por un mdico sensible, y el apoyo emocional de la familia son de importancia vital para que la nueva madre recupere su bienestar fsico y mental. El tratamiento devuelve la capacidad para cuidar y disfrutar el nio. 8. Depresin en el hombre El hombre tiende as ser ms reacio para admitir que tienen depresin. Por lo tanto, el diagnstico de depresin puede ser ms difcil de hacer. El hombre es diagnosticado menos que la mujer. La tasa de suicidio en el hombre es cuatro veces ms alta que en la mujer. Sin embargo, los intentos de suicidio son ms comunes en la mujer que en el hombre. A partir de los 70 aos de edad, la tasa de suicidio en el hombre aumenta, alcanzando el nivel mximo despus de los 85 aos. La depresin tambin puede afectar la salud fsica del hombre, aunque en una forma diferente a la de la mujer. Un estudio reciente indic que la depresin se asocia con un riesgo elevado de enfermedad coronaria (infartos de

corazn) en ambos sexos. Sin embargo, slo el hombre tiene una tasa alta de muerte debida a una enfermedad coronaria que se da junto con un trastorno depresivo.2 El alcohol y las drogas enmascaran la depresin en el hombre ms comnmente que en la mujer. Igualmente, el hbito socialmente aceptable de trabajar en exceso, puede enmascarar una depresin. En el hombre, no es raro que la depresin se manifieste con irritabilidad, ira y desaliento, en lugar de sentimientos de desesperanza o desamparo. Por lo tanto, puede ser difcil de reconocer. Incluso cuando el hombre se da cuenta de que est deprimido, comparado con la mujer, tiende menos a buscar ayuda. El apoyo familiar generalmente es una ayuda importante. Algunas compaas ofrecen programas de salud mental para sus empleados. Estos pueden ser de gran ayuda para el hombre. Es importante que el hombre deprimido entienda y acepte la idea que la depresin es una enfermedad real que requiere tratamiento. 9. La depresin en la vejez Es errneo creer que es normal que los ancianos se depriman. Por el contrario, la mayora de las personas de edad se sienten satisfechas con sus vidas. Cuando un anciano se deprime, a veces su depresin se considera errneamente un aspecto normal de la vejez. La depresin en los ancianos, si no se diagnostica ni se trata, causa un sufrimiento innecesario para el anciano y para su familia. Con un tratamiento adecuado, el anciano tendra una vida placentera. Cuando la persona de edad va al mdico, puede solo describir sntomas fsicos. Esto pasa por que el anciano puede ser reacio a hablar de su desesperanza y tristeza. La persona mayor puede no querer hablar de su falta de inters en las actividades normalmente placenteras, o de su pena despus de la muerte de un ser querido, incluso cuando el duelo se prolonga por mucho tiempo. Las depresiones subyacentes en los ancianos son cada vez ms identificadas y tratadas por los profesionales de salud mental. Los profesionales van reconociendo que los sntomas depresivos en los ancianos se pueden pasar por alto fcilmente. Tambin los profesionales detectan mejor los sntomas depresivos que se deben a efectos secundarios de medicamentos que el anciano est tomando, o debidos a una enfermedad fsica concomitante. Si se hace el diagnstico de depresin, el tratamiento con medicamentos o psicoterapia ayuda a que la persona deprimida recupere su capacidad para tener una vida feliz y satisfactoria. La investigacin cientfica reciente indica que la psicoterapia breve (terapia a travs de conversaciones que ayudan a la persona en sus relaciones cotidianas, y ayudan a aprender a combatir los pensamientos distorsionados negativamente que generalmente acompaan a la depresin), es efectiva para reducir a corto plazo los sntomas de la depresin en personas mayores. La psicoterapia tambin es til cuando los pacientes ancianos no pueden o no quieren tomar medicamentos. Estudios de la eficacia de la psicoterapia demuestran que la depresin en la vejez puede tratarse eficazmente con psicoterapia. El mejor reconocimiento y tratamiento de la depresin en la vejez har que este periodo de la vida sea ms placentero para el anciano deprimido, para su familia y para quienes le cuidan. 10. La depresin en la niez La depresin en la niez se empez a reconocer slo hace dos dcadas. El nio deprimido puede simular estar enfermo, rehusar a ir a la escuela, no querer separase de los padres o tener miedo a que uno de los padres se muera. El nio ms grande puede ponerse de mal humor, meterse en problemas en el colegio, comportarse como un nio travieso o indisciplinado, estar malhumorado o sentirse incomprendido. Dado que los comportamientos normales varan de una etapa de la niez a la otra, es a veces difcil establecer si un nio est simplemente pasando por una fase de su desarrollo o si est verdaderamente padeciendo de depresin. A veces el nio tiene un cambio de comportamiento marcado que preocupa a los padres, o el maestro menciona que el "nio no parece ser l mismo". En tal caso, despus de descartar problemas fsicos, el pediatra puede sugerir que el nio sea evaluado, preferiblemente por un psiquiatra especializado en nios. De ser necesario un tratamiento, el mdico puede sugerir psicoterapia, generalmente hecha por otro profesional, como un psiclogo, mientras l receta medicamentos si son necesarios. Los padres no deben tener miedo de hacer preguntas: Est capacitado el profesional que va a llevar a cabo la psicoterapia? Qu tipo de psicoterapia recibir el nio? La familia deber participar en la terapia? Ser el nio tratado con antidepresivos? De ser as, Cules podran ser los efectos secundarios? El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) ha identificado el uso de medicamentos para la depresin en nios como un rea importante de investigacin. Las Unidades de Investigacin en Psicofarmacologa Peditrica (Research Units on Pediatric Psychopharmacology, RUPP), respaldadas y financiadas por el NIMH, conforman una red de siete centros de investigacin donde se llevan a cabo estudios clnicos. Estos investigan la eficacia de medicamentos usados para tratar varios trastornos mentales en nios y adolescentes. Entre los medicamentos en estudio, se cuentan algunos antidepresivos que han demostrado ser efectivos en el tratamiento de nios con depresin, cuando el mdico los receta y supervisa correctamente.

11. Evaluacin diagnstica y tratamiento El primer paso para recibir un tratamiento adecuado para la depresin consiste en un examen mdico. Ciertos medicamentos, as como algunas enfermedades, por ejemplo infecciones vitales, pueden producir los mismos sntomas que la depresin. El mdico debe descartar esas posibilidades por medio de un examen fsico, entrevista del paciente y anlisis de laboratorio. Si causas fsicas son descartadas, el mdico debe realizar una evaluacin psicolgica o dirigir al paciente a un psiquiatra o psiclogo. Una buena evaluacin diagnstica debe incluir una historia mdica completa. Cundo comenzaron los sntomas, cunto han durado, qu tan serios son? Si el paciente los ha tenido antes, el mdico debe averiguar si los sntomas fueron tratados y qu tratamiento se dio. El mdico tambin debe preguntar acerca del uso de alcohol y drogas, y si el paciente tiene pensamientos de muerte o suicidio. Adems, la entrevista debe incluir preguntas sobre otros miembros de la familia. 12. Algn pariente ha tenido depresin y si fue tratado, qu tratamientos recibi y qu tratamientos fueron efectivos? Por ltimo, una evaluacin diagnstica debe incluir un examen del estado mental para determinar si los patrones de habla, pensamiento o memoria se han afectado, como pasa algunas veces en el caso de enfermedad depresiva o manaco-depresiva. La seleccin del tratamiento depender del resultado de la evaluacin. Existe una gran variedad de medicamentos antidepresivos y psicoterapias que se pueden utilizar para tratar los trastornos depresivos. La psicoterapia sola es efectiva en algunas personas con formas ms leves de depresin. Las personas con depresin moderada o severa ms a menudo mejoran con antidepresivos. La mayora obtienen un resultado ptimo con un tratamiento combinado de medicamentos para obtener un alivio relativamente rpido de los sntomas y psicoterapia para aprender a enfrentar mejor los problemas de la vida, incluyendo la depresin. El psiquiatra puede recetar medicamentos y una de las diversas formas de psicoterapia que han mostrado ser efectivas para la depresin, o ambos, dependiendo del diagnstico del paciente y de la seriedad de los sntomas. 13. Medicamentos Hay varios tipos de medicamentos antidepresivos utilizados para tratar trastornos depresivos. Estos incluyen los "inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina"(ISRS) que son medicamentos nuevos, los tricclicos y los "inhibidores de la monoaminoxidasa" (IMAO). Los ISRS y otros medicamentos an ms nuevos, los llamados de efecto dual, que afectan los neurotransmisores como la dopamina o la noradrenalina, generalmente tienen menos efectos secundarios que los tricclicos. Algunas veces el mdico prueba una variedad de antidepresivos antes de encontrarse el medicamento o combinacin de medicamentos ms efectiva. Generalmente la dosis se debe ir aumentando hasta que la medicacin es efectiva. Por lo general, el efecto teraputico completo de los medicamentos antidepresivos no se observa inmediatamente. Hay que tomarlo en dosis adecuadas por 3 4 semanas, y en algunos casos lleva hasta 8 semanas, para que se produzca el efecto completo. Sin embargo a veces se empiezan a ver mejoras en las primeras semanas. Es posible que el paciente se sienta tentado a dejar de tomar el medicamento prematuramente. l puede sentirse mejor y pensar que ya no lo necesita. O puede pensar que el medicamento no le est ayudando en absoluto. Es importante seguir tomando el medicamento hasta que ste tenga oportunidad de actuar en el organismo. Algunos efectos secundarios (vea la seccin Efectos Secundarios) pueden aparecer incluso antes de que se produzca el efecto antidepresivo. Una vez que el paciente se sienta mejor, es importante continuar el medicamento por 4 a 9 meses para prevenir una recada de la depresin. Algunos medicamentos deben dejar de tomarse gradualmente (es decir reduciendo la dosis poco a poco) para dar tiempo a que el organismo se adapte y para prevenir sntomas de abstinencia, los que se producen cuando algunos medicamentos se descontinan abruptamente. En los casos de trastorno bipolar y depresin severa crnica o recurrente, es posible que el paciente tenga que tomar el medicamento por un tiempo indefinido. Al contrario de lo que algunas personas creen, los medicamentos antidepresivos no crean hbito. Sin embargo, como sucede con cualquier tipo de medicamento recetado por periodos prolongados, los antidepresivos deben ser supervisados cuidadosamente por el mdico para determinar si se estn dando en una dosis correcta. El mdico debe verificar la dosificacin y la efectividad del tratamiento en forma peridica. Nunca se deben combinar medicamentos de ningn tiporecetados, sin receta o prestadossin consultar al mdico. Cualquier otro profesional de la salud que pueda recetarle un medicamento (por ejemplo el dentista u otro especialista) tiene que saber qu medicamentos est tomando el paciente. Aunque algunos medicamentos son inocuos cuando se toman solos, si se toman en combinacin con otros pueden ocasionar efectos secundarios

peligrosos. Algunas substancias, como el alcohol y las drogas de adiccin, pueden reducir la efectividad de los antidepresivos y por lo tanto se deben evitar. Deben evitarse el vino, la cerveza y las bebidas alcohlicas destiladas, por ejemplo tequila, gin, ron, vodka, whisky y licores. A algunas personas que estn tomando uno de los antidepresivos nuevos, el mdico puede permitirles el uso de una cantidad moderada de alcohol, si la persona no ha tenido un problema de alcoholismo. Los sedantes o medicamentos ansiolticos, que se dan para la ansiedad, no son antidepresivos. A veces son recetados junto con los antidepresivos, sin embargo, por si solos no son efectivos para tratar la depresin. Los estimulantes, como las anfetaminas, no son efectivos para tratar la depresin. Ocasionalmente se utilizan bajo estricta supervisin mdica en personas que padecen al mismo tiempo de una enfermedad fsica y de depresin. Las preguntas sobre los antidepresivos recetados y problemas que puedan estar relacionados con el medicamento, deben tratarse con el mdico. El litio ha sido por muchos aos el tratamiento de eleccin para el trastorno bipolar por su efectividad para prevenir los extremos del estado de nimo comunes en este trastorno. Su uso debe ser supervisado cuidadosamente por el mdico, ya que hay poca diferencia entre las dosis efectivas y las txicas. Si una persona tiene un trastorno preexistente de tiroides, renal, cardaco o epilepsia, el litio puede no ser recomendable. Afortunadamente, otros medicamentos han demostrado ser tiles para controlar cambios de nimo extremos. Entre estos se encuentran dos anticonvulsivos: la carbamazepina (Tegretal) y el cido valproico (Valcote). Ambos medicamentos han tienen una aceptacin amplia en la prctica clnica. El cido valproico ha sido aprobado por la Administracin de Alimentos y Drogas de los EE.UU. (Food and Drug Administration, FDA) como un tratamiento de primera lnea para la mana aguda. Otro anticonvulsivante que se ha empezado a utilizar es la lamotrigina (Lamictal). Se est estudiando qu tan eficaces son stos y otros frmacos para el tratamiento del trastorno bipolar. Ms recientemente se estn utilizando medicamentos de la familia de los llamados neurolpticos atpicos, tales como quetiapina (Seroquel), risperidona (Risperdal), olanzapina (Zyprexa), ziprasidona (Zeldox) y aripripazol (Abiliby). La mayora de las personas con trastorno bipolar toman ms de un medicamento. Junto con el litio y un anticonvulsivo, el paciente puede necesitar un medicamento para otros sntomas que se asocian frecuentemente con la bipolaridad: agitacin, ansiedad, depresin e insomnio. Es de vital importancia encontrar la mejor combinacin posible de estos medicamentos para cada paciente. Para esto se requiere que el mdico supervise el tratamiento cuidadosamente. 14. Efectos secundarios En algunas personas, los antidepresivos pueden causar efectos secundarios que generalmente son leves y temporales (conocidos a veces como efectos adversos). Por lo general son molestos, pero no graves. Sin embargo si se presenta una reaccin o efecto secundario que es inusual o que interfiere con el funcionamiento normal, el mdico debe ser notificado de inmediato. Los antidepresivos ms nuevos pueden presentar los siguientes efectos secundarios: Dolor de cabeza: generalmente se pasa. Nusea: tambin es pasajera, incluso cuando la sensacin de nusea ocurre despus de cada dosis, es solo por un rato. Nerviosismo e insomnio (dificultad para dormirse o despertar a menudo durante la noche): estos pueden ocurrir durante las primeras semanas; usualmente se resuelven con el tiempo o tomando una dosis ms pequea. Agitacin (sentirse inquieto, tembloroso o nervioso): si esto pasa por primera vez despus de tomar el medicamento y es persistente, el mdico debe ser notificado. Problemas sexuales: el mdico debera ser consultado si el problema es persistente o preocupante. 15. Terapia naturista En los ltimos aos, el uso de hierbas para el tratamiento tanto de la depresin como de la ansiedad ha generado un gran inters. En Alemania, el Hypericum se utiliza actualmente para el tratamiento de la depresin ms que cualquier otro antidepresivo. Sin embargo, la eficacia de esta hierba no se ha aclarado por que los estudios cientficos que se han llevado a cabo fueron a corto plazo y utilizaron varias dosis diferentes. Dado al enorme inters en la yerba de San Juan, los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health, NIH) estn llevando a cabo un estudio de tres aos, auspiciados por tres integrantes del NIH: el Instituto Nacional de Salud Mental (National Institute of Mental Health), el Centro Nacional para Medicina Complementaria y Alternativa (National Center for Complementary and Alternative Medicine) y la Oficina de Suplementos Dietticos (Office of Dietary Supplements). El estudio est diseado para incluir 336 pacientes con depresin severa, los que son asignados al azar a uno de tres tratamientos de 8 semanas de duracin. Una tercera parte de los pacientes recibir

una dosis uniforme de yerba de San Juan, una tercera parte recibir un inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina (ISRS) que se receta frecuentemente para depresin y la tercera parte recibir un placebo (una pldora que parece exactamente igual al ISRS o a la yerba de San Juan, pero que no tiene ingredientes activos). Los participantes del estudio que tengan una mejora continuarn el tratamiento por 18 semanas adicionales. Despus de completar este estudio de tres aos, se analizarn y publicarn los resultados. La FDA hizo un anuncio oficial para la salud pblica el 10 de febrero del 2000. En este se afirma que la yerba de San Juan parece utilizar una de los procesos metablicos usados por muchos otros medicamentos. Por ejemplo varios de los medicamentos que se recetan para tratar problemas tales como las enfermedades del corazn, la depresin, las convulsiones, ciertos cnceres y para prevenir los rechazos de transplantes. Por lo tanto, los mdicos deben alertar a sus pacientes acerca de estas posibles interacciones farmacolgicas. Cualquier suplemento naturista se debe tomar nicamente despus de consultar con el mdico u otro profesional de salud capacitado. 16. Psicoterapias Muchas formas de psicoterapia, incluso algunas terapias a corto plazo (10-20 semanas), pueden ser tiles para los pacientes deprimidos. Las terapias "de conversacin" ayudan a los pacientes a analizar sus problemas y a resolverlos, a travs de un intercambio verbal con el terapeuta. Algunas veces estas plticas se combinan con "tareas para hacer en casa" (2) entre una sesin y otra. Los profesionales de la psicoterapia que utilizan una terapia "de comportamiento" (1) procuran ayudar a que el paciente encuentre la forma de obtener ms satisfaccin a travs de sus propias acciones. Tambin guan al paciente para que abandone patrones de conducta que contribuyen a su depresin o que son consecuencia de su depresin (3). Estudios de investigacin han comprobado que dos psicoterapias a corto plazo son tiles para algunas formas de depresin. Se trata de la terapia interpersonal (4) y de la cognitiva-conductual (5). Los terapeutas interpersonales se concentran en los problemas en las relaciones con los otros que causan y agravan la depresin. Los terapeutas cognitivo-conductuales ayudan a los pacientes a cambiar los estilos negativos de pensamiento y comportamiento que se asocian con la depresin. Las terapias dinmicas o "de insight", que se usan en ocasiones para tratar personas deprimidas, apuntan a ayudar al paciente a resolver sus conflictos. Estas terapias a menudo se reservan para casos en que los sntomas depresivos han mejorado bastante. Para obtener mejores resultados, los cuadros depresivos severos (en especial los que son recurrentes) por lo general requieren medicamentos junto con, o antes de, una psicoterapia. 17. Cmo uno puede ayudarse a si mismo cuando est deprimido Los trastornos depresivos hacen que uno se sienta exhausto, intil, desesperanzado y desamparado. Esas maneras negativas de pensar y sentirse hacen que las personas quieran darse por vencidas. Es importante ser consciente de que las maneras negativas de ver las cosas son parte de la depresin. Estas son distorsiones que, por lo general, no se basan en circunstancias reales. Los pensamientos negativos desaparecen cuando el tratamiento empieza a hacer efecto. Mientras tanto: Fjese metas realistas, tomando en cuenta la depresin, y no trate de asumir una cantidad excesiva de responsabilidades. Divida las metas en partes pequeas, establezca prioridades y haga lo que pueda cuando pueda. Trate de estar acompaado y de confiar en alguna persona; siempre es mejor que estar solo y no hablar con nadie. Tome parte en actividades que le ayuden a sentirse mejor. Haga ejercicio liviano, vaya al cine, vaya a un espectculo deportivo, o participe en actividades recreativas, religiosas, sociales o de otro tipo. Todo eso puede ayudar. No espere que su estado de nimo mejore de inmediato, sino gradualmente. Sentirse mejor toma tiempo. Es aconsejable que posponga las decisiones importantes hasta que la depresin mejore. Antes de hacer cambios importantes, como cambiar de trabajo, casarse o divorciarse, consulte con personas que lo conozcan bien y tengan una visin ms objetiva de su situacin. La gente rara vez sale de una depresin de un da para el otro. Pero se puede sentir un poco mejor cada da. Recuerde, patrones positivos de pensamiento eventualmente van a reemplazar los pensamientos negativos que son parte de la depresin. Los patrones negativos van a desaparecer tan pronto su depresin responda al tratamiento. Recuerde, tan pronto su depresin responda al tratamiento, los pensamientos negativos van a ser reemplazadas por pensamientos positivos. Deje que sus familiares y amigos le ayuden. 18. Cmo pueden los familiares y amigos ayudar a la persona deprimida

Lo ms importante que alguien puede hacer por la persona deprimida es ayudarle a que reciba el diagnstico y tratamiento adecuados. Esto tal vez implique que tenga que aconsejar al paciente para que no deje el tratamiento antes de que los sntomas puedan empezar a aliviarse (varias semanas). Tal vez implique ayudarle a obtener un tratamiento diferente, si no se observa ninguna mejora con el primer tratamiento. En ocasiones puede requerir que el familiar o amigo haga una cita y acompae a la persona deprimida al mdico. A veces es necesario asegurarse que la persona deprimida est tomando el medicamento. A la persona deprimida se le debe recordar que obedezca las rdenes mdicas con respecto a beber bebidas alcohlicas mientras est medicado. Otra cosa muy importante es dar apoyo emocional. Esto implica comprensin, paciencia, afecto y estmulo. Busque la forma de conversar con la persona deprimida y escucharla con atencin. No minimice los sentimientos que el paciente expresa pero seale la realidad y ofrezca esperanza. No ignore comentarios o alusiones al suicidio. Informe al terapeuta si la persona deprimida hace comentarios sobre la muerte o el suicidio. Invite a la persona deprimida a caminar, pasear, ir al cine y a otras actividades. Persista con delicadeza si su invitacin es rechazada. Fomente la participacin del paciente en actividades que antes le daban placer, como pasatiempos, deportes, actividades religiosas o culturales, pero no fuerce a la persona deprimida a hacer demasiadas cosas demasiado pronto. La persona deprimida necesita diversin y compaa, pero demasiadas exigencias pueden aumentar su sentimientos de fracaso. No acuse a la persona deprimida de simular enfermedad o ser perezoso, ni espere que salga de esa situacin de un da para el otro. Con tratamiento, la mayora de las personas mejora. Tenga eso presente y contine repitindose a la persona deprimida que con tiempo y ayuda va a sentirse mejor. 19. Bibliografa 1 Blehar MD, Oren DA. Gender differences in depression. Medscape Women's Health, 1997;2:3. Revisado de: Women's increased vulnerability to mood disorders: Integrating psychobiology and epidemiology. Depression, 1995; 3:3-12. 2 Ferketick AK, Schwartzbaum JA, Frid DJ, Moeschberger ML. Depression as an antecedent to heart disease among women and men in the NHANES I study. National Health and Nutrition Examination Survey. Archives of Internal Medicine, 2000; 160(9): 1261-8. 3 Frank E, Karp JF, Rush AJ (1993). Efficacy of treatments for major depression. Psychopharmacology Bulletin, 1993; 29:457-75. 4 Lebowitz BD, Pearson JL, Schneider LS, Reynolds CF, Alexopoulos GS, Bruce MI, Conwell Y, Katz IR, Meyers BS, Morrison MF, Mossey J, Niederehe G, Parmelee P. Diagnosis and treatment of depression in late life: consensus statement update. Journal of the American Medical Association, 1997; 278:1186-90. 5 Robins LN, Regier DA (Eds). Psychiatric Disorders in America, The Epidemiologic Catchment Area Study, 1990; New York: The Free Press. 6 Rubinow DR, Schmidt PJ, Roca CA. Estrogen-serotonin interactions: Implications for affective regulation. Biological Psychiatry, 1998; 44(9):839-50. 7 Schmidt PJ, Neiman LK, Danaceau MA, Adams LF, Rubinow DR. Differential behavioral effects of gonadal steroids in women with and in those without premenstrual syndrome. Journal of the American Medical Association, 1998; 338:209-16. 8 Vitiello B, Jensen P. Medication development and testing in children and adolescents. Archives of General Psychiatry, 1997; 54:871-6. P. Versin modificada por PsicoMedica de la nueva versin de la edicin de "Hablemos claro sobre la depresin" (Plain Talk About Depression), publicada en 1994 y fue escrito por Margaret Strock, miembro del personal administrativo en la Divisin de Recursos y Peticiones de Informacin, Oficina de Comunicaciones y Enlace con la Comunidad del Instituto Nacional para la Salud Mental (NIMH). Se recibi ayuda de los siguientes expertos: Raymond DePaulo, MD de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins; Ellen Frank, MD de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh; Jerrold F. Rosenbaum, MD del Massachusetts General Hospital; Matthew V. Rudorfer, MD y Clarissa K. Wittenberg, miembros del personal del NIMH. Lisa D. Alberts, del personal administrativo del NIMH, proporcion asistencia editorial. Quisiramos tambin agradecer al Dr. Edgardo Menvielle, miembro del personal mdico del Instituto Nacional de la Salud Mental y del Hospital de Nios de Washington, DC, por su ayuda en la traduccin de este folleto. Publicacin de NIH nmero SP 04-3561 Impreso en octubre del 2001, reimpreso en 2004

Las publicaciones del Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH por sus siglas en ingls) son de dominio pblico y pueden ser copiadas y reproducidas sin permiso del Instituto (NIMH). NIMH le incentiva que reproduzca y use estas publicaciones en sus esfuerzos de mejorar la salud pblica. Se aprecia que se cite como fuente al Instituto Nacional de la Salud Mental. TERAPIAS: (1) Terapias del Comportamiento
Las terapias del comportamiento intentan directamente cambiar el comportamiento, en vez de esperar que este cambie a consecuencia de un entendimiento de lo que lo causa. Esta terapia comenz en los aos '50 en Estados Unidos al intensificarse el estudio y entendimiento de los procesos de aprendizaje de comportamientos. Es comn que se combine con otros tipos de terapia, especialmente la terapia cognoscitiva, para incrementar las probabilidades de xito en el tratamiento. Las terapias del comportamiento usas al aprendizaje como la base para cambiar el comportamiento. Condicionamiento Operante (CO) es el proceso por el cual el ambiente determina el comportamiento de las personas. CO indica que los comportamientos que se refuerzen ocurrirn mas seguido, y los comportamientos que se castiguen ocurrirn menos seguido. Refuerzo positivo es cuando una persona hace algo y se le premia por hacerlo, lo que resulta en que la persona tenga ese comportamiento mas seguido (por ejemplo cuando uno felicita a los nios por portarse bien). El refuerzo negativo es cuando a una persona evita un castigo comportndose de cierta manera (por ejemplo cuando un nio recoge sus juguetes para evitar ser castigado). El castigo resulta en una disminucin del comportamiento tambin, pero tenga cuidado, el castigo pueden tener otras consecuencias negativas, asique el refuerzo siempre es preferido, especialmente con nios. La terapia del comportamiento tambin hace uso de otros mtodos para afectar el comportamiento de las personas. Por ejempo, para los estados de ansiedad esta terapia usa relajamiento muscular, meditacin, etc. para ensearle a la persona a controlar sus ansiedades. El mejor ejemplo de esta terapia es desensibilizacin sistemtica, que se usa para eliminar fobias. Este procedimiento reduce el temor a una situacin por medio de una sistemtica introduccin de elementos del temor. Por ejemplo, en el caso de una persona que tiene miedo de volar en avin, a la persona se la expondra lentamente (primero en su imaginacin y luego en vivo), mientras esta en estado de relajacin, a planear el viaje, comprar el boleto, hacer la valija, ir al aeropuerto, subirse al avin, etc. Las terapias de comportamiento se pueden usar para tratar una gran variedad de trastornos, incluyendo la ansiedad, depresion, problemas sexuales, de relaciones con otros, y especialmente problemas de niez, en que se ensean los principios bsicos a los padres para que ellos la implementen en sus casas. Bsicamente, cualquier trastorno que incluya comportamientos problemticos se puede tratar con estas terapias.

(2) Terapia Cognitiva/Cognoscitiva


Esta es una de las terapias que ha tenido mas xito para tratar trastornos mentales. Es aun mas efectiva cuando se la combina con terapias del comportamiento. La idea principal de esta terapia es que lo que uno piensa dirige lo que uno hace y siente. Por eso, esta terapia trata de identificar pensamientos problemticos y cambiarlos a pensamientos mas adaptivos (cambio cognoscitivo). Esto entonces resulta en cambio de estado de nimo y comportamiento. La terapista y el cliente (paciente) trabajan juntos, como un equipo, para identificar estos pensamientos problemticos y mas all de los pensamientos, las creencias bsicas que generan estos pensamientos. La manera en que se identifican estos es cuando la terapista cuestiona los comentarios del cliente hasta llegar a identificar sus creencias. Durante las sesiones de terapia, al cliente se le anima a que re-interprete eventos y sentimientos desde un punto de vista mas realista. Asi es como los pensamientos problemticos van siendo reemplazados por pensamientos mas adaptivos. Esta terapia ha sido extensamente estudiada y se ha encontrado que es muy efectiva para una variedad de trastornos. En combinacin con medicinas puede llegar a ser aun mas efectiva. Algunos trastornos para los cuales es efectiva son la depresion, la ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo, trastornos de la alimentacin, ideas de suicidio, etc. (3) Terapia de la conducta La Terapia de la Conducta es una forma de tratamiento psicolgico derivado de la investigacin de laboratorio desde el enfoque de conducta. La fundamentacin emprica y terica, slidamente cientfica, se considera una caracterstica esencial en sus desarrollos. Condicionamiento instrumental positivo. (a) Condicionamiento clsico. (b) Desensibilizacin sistemtica. Entrenamiento asertivo. Entrenamiento en resolucin de problemas. Modelado. Sensibilizacin y extincin encubiertas.

Entrenamiento autoinstruccional. Detencin del pensamiento. Reestructuracin cognitiva. Inoculacin de estrs. Focalizacin sensorial y otros ejercicios de "placereado" (terapia para disfunciones sexuales). Biorretroalimentacin (biofeedback). Historia Lo que hoy se conoce como la terapia de la conducta, es en realidad la integracin de varias lneas de investigacin, las ms notables son: La lnea que investigaba dentro del paradigma de la inhibicin recproca, cuyo mayor representante fue Joseph Wolpe, La lnea que investigaba dentro del paradigma operante, cuyo mayor representante fue B. F. Skinner, La lnea de las terapias cognitivas, como la TREC y la TCC, cuyos fundadores respectivos son Albert Ellis y Aaron Beck. Joseph Wolpe public en 1958 su libro pionero Psicoterapia por inhibicin recproca, que expona una fundamentacin detallada de la formacin de una amplia gama de trastornos conductuales y tcnicas para superarlas. Entre los trastornos tratados estaban la ansiedad, las fobias, los problemas sexuales, las conductas obsesivas, amnesia, y la histeria. Mientras que las teoras neurolgicas que usaba Wolpe hoy estn superadas, la tecnologa desarrollada sigue estando entre las ms usadas y efectivas de la terapia de la conducta. La idea bsica era que la respuesta de ansiedad poda ser rivalizada e inhibida por una nueva respuesta antagnica. La respuesta antagnica usada comnmente es la relajacin, y habiendo aprendido el paciente la tcnica de relajacin (de Jacobson o alguna otra), se le presenta el estmulo ansigeno de forma paulatina, de tal manera que el paciente vaya aprendiendo a relajarse ante el estmulo que provoca ansiedad o situacin temida. Este mtodo se conoce hoy da como desensibilizacin sistemtica. En tanto B.F. Skinner haca desarrollos singulares en teora del condicionamiento operante, a la par de sus amplios estudios de laboratorio, no se implic de lleno en las aplicaciones clnicas de lo que llam Anlisis experimental del comportamiento. Sin embargo, los clnicos se entusiasmaron con su modelo parsimonioso y bien fundamentado empricamente. La lnea de las terapias cognitivas, como la TCC y la TREC, tuvo sus inicios a finales de la dcada de 1950 y prosigue hoy da, aumentando significativamente el radio de accin y las herramientas disponibles en la terapia de conducta. El principal aporte de ellas a la terapia de la conducta ha sido la reestructuracin cognitiva. Hoy da las distinciones entre la terapia de conducta y otras terapias cognitivo-conductuales se van eliminando con la creciente integracin terica y clnica. Tanto es as que a finales del siglo veinte era claro que se trataba de un solo metaparadigma clnico con una rica gama de variantes, toda con una amplia fundamentacin emprica. Bases Conductismo Anlisis experimental del comportamiento Interconductismo Conductismo psicolgico Teora de marcos relacionales Ingeniera del comportamiento Modificacin de conducta Terapia cognitiva Terapia de aceptacin y compromiso Terapia analtico-funcional Terapia dialctica conductual Notas grandes (a) Condicionamiento operante Primeras investigaciones El psiclogo Edward Thorndike (1874-1949) fue uno de los pioneros en el estudio del condicionamiento instrumental. Para ello, ide sus denominadas cajas de solucin de problemas, que eran jaulas de las q ue los gatos (que eran los animales con los que trabajaba) podan escapar mediante acciones simples como manipular un cordn, presionar una palanca o pisar una plataforma. Como incentivo para resolver el problema, el gato poda ver y oler que fuera de la caja haba comida, pero no poda alcanzarla. Al principio, el gato comenzaba a hacer movimientos azarosos, hasta que casualmente resolva el problema, por ejemplo tirando de la polea que abra la jaula. Sin embargo, cada vez que Thorndike meta al gato en la jaula, tardaba menos en salir. Esto se deba a que se estaba produciendo un condicionamiento operante: la conducta de tirar de la polea estaba siendo reforzada por su consecuencia (la apertura de la caja y la obtencin de la comida). Esta conducta, al ser reforzada, se converta en la conducta ms probable en un futuro cuando las circunstancias eran similares. Caja de Skinner A partir de estos experimentos, Thorndike estableci un principio que denomin Ley del efecto: Cualquier conducta que en una situacin produce un efecto satisfactorio, se har ms probable en el futuro. Si la respuesta va seguida de una consecuencia

satisfactoria, la asociacin entre el estmulo y la respuesta se fortalece; si a la respuesta le sigue una consecuencia desagradable, la asociacin se debilita. En otras palabras, Thordike defenda que todos los animales, incluyendo al ser humano, resuelven los problemas mediante el aprendizaje por ensayo y error. Tambin los estudios de Pvlov sobre condicionamiento clsico tuvieron una gran influencia en el estudio del condicionamiento operante. Si bien se trata de procesos de aprendizaje diferentes, el condicionamiento clsico y el operante comparten varios de sus principios, como la adquisicin, la extincin, la discriminacin o la generalizacin. El autor ms importante en el estudio del condicionamiento operante es B.F. Skinner. A finales de la dcada de 1920 empez a trabajar con palomas. Para ello, utilizaba un ambiente libre de distracciones denominado caja de Skinner, en el que se podan manipular las condiciones en las que se proporcionaba alimento a los animales. Sus exhaustivos estudios utilizando este artefacto permitieron a Skinner descubrir muchos de los factores que influyen en el condicionamiento operante. Procedimientos de condicionamiento Existen cuatro procedimientos o tipos de condicionamiento instrumental: Refuerzo positivo o condicionamiento de recompensa: Un refuerzo positivo es un objeto, evento o conducta cuya presencia incrementa la frecuencia de la respuesta por parte del sujeto. Se trata del mecanismo ms efectivo para hacer que tanto animales como humanos aprendan. Se denomina refuerzo porque aumenta la frecuencia de la conducta, y positivo porque el refuerzo est presente. Refuerzos positivos tpicos son las alabanzas, los regalos o las aportaciones monetarias. Sin embargo, hay que tener en cuenta que en ocasiones algo que ordinariamente se considera desagradable puede funcionar como refuerzo positivo, ya que de hecho incrementa la probabilidad de la respuesta (como cuando se grita a un nio ante una rabieta, y este se siente reforzado porque as llama la atencin). Refuerzo negativo: Un refuerzo negativo es un objeto, evento o conducta cuya retirada incrementa la frecuencia de la respuesta por parte del sujeto. Al igual que el anterior, se denomina refuerzo porque aumenta la frecuencia de la conducta, pero negativo porque la respuesta se incrementa cuando el refuerzo desaparece o se elimina. En el refuerzo negativo se pueden distinguir dos procedimientos: Condicionamiento de escape: En este caso, la frecuencia de una respuesta aumenta porque interrumpe un estmulo aversivo, es decir, un suceso que est ocurriendo y que el sujeto considera desagradable. Un ejemplo tpico sera el de un animal que aprieta una palanca porque as elimina una corriente elctrica o el de un padre que le compra una chuchera a su hijo para dejarle de or llorar. Condicionamiento de evitacin: En este caso, la frecuencia de una respuesta aumenta porque pospone o evita un estmulo aversivo futuro. Un ejemplo tpico sera el de un alumno que estudia para evitar una mala nota. Entrenamiento de omisin: Se produce cuando la respuesta operante impide la presentacin de un refuerzo positivo o de un hecho agradable; es decir, consiste en retirar el estmulo positivo de una conducta para as provocar la extincin de la respuesta. Un ejemplo importante es el de tiempo fuera, en el que se retira la atencin de un nio aislndolo durante un cierto perodo de tiempo. Castigo: El castigo provoca la disminucin de una conducta porque el suceso que la sigue es un estmulo aversivo. Un ejemplo tpico es castigar a una rata con una pequea corriente elctrica cuando pulsa una palanca. Aunque el castigo puede ser en ocasiones muy eficaz para hacer que desaparezca una conducta, se recomienda utilizarlo lo menos posible, ya que tiene muchos efectos adversos o no deseados. En muchas ocasiones la conducta solo desaparece temporalmente o nicamente en los contextos en los que es probable el castigo. Adems, genera gran cantidad de consecuencias secundarias (como frustracin, agresividad, etc.) que pueden hacer que se detenga el proceso de aprendizaje. Por eso, en la aplicacin de castigos es importante seguir ciertas reglas, como reforzar al mismo tiempo conductas alternativas a la castigada, aplicarlo inmediatamente despus de la conducta que se quiere suprimir, o ser constante (ya que castigar una conducta solo a veces produce un efecto contrario al que se desea). Tipos de refuerzos Lo que es o no es un refuerzo durante el condicionamiento operante depende del individuo y de las circunstancias en que se encuentra en ese momento. Por ejemplo, unas galletas pueden suponer un refuerzo para un perro hambriento, pero no para uno que acaba de comer carne. Los refuerzos se pueden dividir en dos grandes grupos: los primarios o intrnsecos y los secundarios o extrnsecos. Se dice que un reforzador es primario o intrnseco cuando la respuesta es reforzante por s misma, es decir, cuando la respuesta es en s una fuente de sensaciones agradables y la accin se fortalece automticamente cada vez que ocurre. Existen varios tipos de conductas que son intrnsecamente reforzantes. Por ejemplo, las respuestas que satisfacen necesidades fisiolgicas, como beber cuando se tiene sed o comer cuando se tiene hambre, son intrnsecamente agradables para la mayora de los organismos. Muchas actividades sociales o que brindan estimulacin sensorial o intelectual son tambin con frecuencia intrnsecamente reforzantes, al igual que la sensacin de progreso en una habilidad. Tambin pueden ser reforzantes por s mismas todas las conductas que ayudan a un organismo a evitar algn dao. Sin embargo, las actividades intrnsecamente gratificadoras no siempre son reforzantes desde el principio; por ejemplo, se necesita cierta habilidad antes de que una actividad que requiere competencia (como tocar un instrumento musical, por ejemplo) se vuelva inherentemente satisfactoria. Los refuerzos secundarios o extrnsecos son aprendidos, y en ellos el premio o gratificacin no es parte de la actividad misma, sino que obtienen su carcter de refuerzo por asociacin con los reforzadores primarios. Por ejemplo, las recompensas

monetarias se convierten en refuerzo porque permiten a su vez conseguir refuerzos primarios. Un tipo de reforzadores extrnsecos especialmente importante, que pueden influir enormemente cuando se trata de modificar la conducta humana, son los reforzadores sociales como el afecto, la atencin o la aprobacin. En la vida real, diversos reforzadores intrnsecos y extrnsecos se encuentran habitualmente entremezclados en un mismo suceso reforzante. Fases del condicionamiento operante Adquisicin: La adquisicin de la respuesta se refiere a la fase del aprendizaje en que la respuesta es seguida por reforzadores. Durante la adquisicin la respuesta se vuelve ms fuerte o ms frecuente, debido a su relacin con la consecuencia reforzante. Generalizacin: Las respuestas fortalecidas mediante procedimientos operantes en un conjunto de circunstancias tienden a extenderse o a generalizarse en situaciones similares, al igual que ocurre en el condicionamiento clsico. Cuando ms parecidos sean los contextos, ms probable es la generalizacin. Discriminacin: Los individuos desarrollan tambin discriminaciones al reforzarse las respuestas en una situacin, pero no en otra. Extincin: Cuando se retira el reforzamiento para alguna respuesta particular, dicha conducta disminuye su frecuencia gradualmente hasta que solo ocurre con la misma frecuencia con que ocurra antes del reforzamiento. Sin embargo, es importante advertir que en muchas ocasiones, despus de que se retiren los reforzadores, se advierte inicialmente un aumento de la cantidad de respuesta y de la frustracin antes de que empiece la disminucin. Recuperacin espontnea: Al igual que en el condicionamiento clsico, las respuestas que se han extinguido vuelven a aparecer algunas veces, es decir, se da una recuperacin espontnea despus de un descanso Programas de reforzamiento Los programas de reforzamiento son reglas que indican el momento y la forma en que la aparicin de la respuesta va a ir seguida de un reforzador sobre la administracin del reforzador. Estos programas influyen en distintos aspectos del aprendizaje, como la rapidez con la que se aprende inicialmente la respuesta, la frecuencia con la que se ejecuta la respuesta aprendida, la frecuencia con la que se hacen las pausas despus de los reforzamientos, o el tiempo que se sigue ejecutando la respuesta una vez que el refuerzo deja de ser predecible o se suspende. Existen dos tipos bsicos de reforzamiento: el reforzamiento continuo y el reforzamiento intermitente. En el reforzamiento continuo cada una de las respuestas da lugar a la aparicin de un reforzador, como en el caso de una paloma que recibe comida cada vez que picotea una tecla. Este tipo de reforzamiento parece ser el modo ms eficaz para condicionar inicialmente la conducta. Sin embargo, cuando el refuerzo cesa (por ejemplo, cuando desconectamos la entrega de alimento) la extincin tambin es rpida. Por su parte, en el reforzamiento intermitente las respuestas solo se refuerzan algunas veces, como en el caso de una persona que juega a las mquinas y recibe el refuerzo o premio cada varias jugadas. Este tipo de programa produce un patrn ms persistente de respuestas que un programa continuo cuando el reforzamiento se vuelve impredecible o cesa. Una combinacin de reforzamiento intermitente y de refuerzo continuo es muy eficaz cuando se trata de ensear a los sujetos mediante condicionamiento operante: al principio se utiliza un reforzamiento continuo, para que se adquiera la respuesta, y luego se pasa a un reforzamiento intermitente, para que sea ms difcil que se extinga. El reforzamiento intermitente da lugar a los programas de reforzamiento, que pueden ser de dos tipos: de razn (en funcin del nmero de respuestas) y de intervalo (en funcin del tiempo). A su vez, cada uno de ellos admite dos tipos de administracin: fija o variable. Razn fija: El refuerzo se obtiene despus de un nmero fijo de respuestas. Un ejemplo se da cuando las fbricas pagan a sus obreros despus de producir un determinado nmero de productos. En realidad, el reforzamiento continuo es un programa de este tipo de razn 1. Los individuos responden con una tasa relativamente mayor de respuestas cuando operan bajo programas de razn fija superior a 1 (depender del caso aplicar la razn ms adecuada), pero por lo general hacen una pausa para descansar despus de recibir el reforzamiento, antes de proseguir con la respuesta. Razn variable: En este caso, el nmero de respuestas para conseguir el reforzador vara aleatoriamente, aunque siempre dentro de un promedio determinado. Un ejemplo son las mquinas tragamonedas, que estn programadas para otorgar el premio conforme a un programa de razn variable. Muchos reforzadores naturales, como el logro o el reconocimiento, se acercan mucho a este tipo de programas. Los programas de razn variable producen una tasa de respuesta global elevada sostenida, y los individuos no hacen pausa despus del refuerzo. Aparentemente, la incertidumbre de no saber cundo va a llegar el siguiente reforzador mantiene a los organismos produciendo la respuesta constantemente. Intervalo fijo: El refuerzo aparece cada vez que trascurre una determinada cantidad de tiempo, siempre que durante el intervalo se haya dado la respuesta. Un ejemplo sera el de un padre que verifica cada media hora que su hijo est estudiando, y cuando es as le hace un halago. Los problemas de intervalo fijo producen una tasa de respuestas desigual. Una vez que se administra el refuerzo, la tasa de respuestas tiende a ser baja. Durante el intervalo, la conducta aumenta tpicamente hasta alcanzar un nivel elevado inmediatamente antes del siguiente reforzador programado. La cantidad global de respuestas en un programa de intervalos fijos es moderada. Intervalo variable: El refuerzo est disponible despus de un tiempo que vara aleatoriamente, pero alrededor de un promedio. Un ejemplo es el de un profesor que realiza exmenes sorpresa aproximadamente cada semana. Este tipo de programa por lo general produce una tasa de respuesta constante, pero moderada.

Por lo general, los programas de tasa (razn) producen una adquisicin ms rpida, pero fcilmente extinguible una vez suspendida la administracin de reforzadores; y los de intervalo producen una adquisicin ms estable y resistente a la extincin. En la vida real, estos programas bsicos a menudo se combinan. Distincin entre condicionamiento clsico y operante En el condicionamiento clsico la asociacin se da entre un estmulo condicionado y uno incondicionado. En el condicionamiento instrumental, la asociacin se da entre las respuestas y las consecuencias que se derivan de ellas. En el condicionamiento clsico, el estmulo incondicionado no depende de la respuesta del sujeto, mientras que en el operante las consecuencias dependen de la respuesta del sujeto. En el condicionamiento clsico, la respuesta del sujeto es involuntaria, mientras que en el instrumental es generalmente voluntaria. Bibliografa Alonso Garca, Jos Ignacio (2008). Psicologa (3. edicin). McGraw Hill. pp. 120-123. ISBN 978-84-481-6117-0. Campos, L. (1972). Diccionario de Psicologa del Aprendizaje. Mxico: Ciencia de la Conducta. pp. 120-123. Davidoff, Linda L. (1980). Introduccin a la psicologa (2. edicin). McGraw Hill. pp. 170-197. ISBN 968-451-515-4. Myers, David G. (1997). Psicologa (2. edicin). Editorial Mdica Panamericana. pp. 224-234. ISBN 84-7903-132-8. Tarpy, Roger M. (2003). Aprendizaje: teora e investigacin contemporneas. McGraw Hill. (b) Condicionamiento clsico El condicionamiento clsico, tambin llamado condicionamiento pavloviano, condicionamiento respondiente, o modelo estmulo-respuesta (E-R), es un tipo de aprendizaje asociativo que fue demostrado por primera vez por Ivn Pvlov. La forma ms simple de condicionamiento clsico recuerda lo que Aristteles llamara la ley de contigidad. En esencia, el filsofo dijo "Cuando dos cosas suelen ocurrir juntas, la aparicin de una traer la otra a la mente". A pesar de que la ley de la contigidad es uno de los axiomas primordiales de la teora del condicionamiento clsico, la explicacin al fenmeno dada por estos tericos difiere radicalmente de la expuesta por Aristteles, ya que ponen especial nfasis en no hacer alusin alguna a conceptos como "mente". Esto es, todos aquellos conceptos no medibles, cuantificables y directamente observables. Adems, resulta ms preciso afirmar que ms que la mera contigidad temporal, es la relacin de dependencia entre la presentacin entre el primero y el segundo estmulo lo que dispone las condiciones en las que ocurre el condicionamiento. El inters inicial de Pavlov era estudiar la fisiologa digestiva, lo cual hizo en perros y le vali un premio Nobel en 1904. En el proceso, dise el esquema del condicionamiento clsico a partir de sus observaciones: En -------> Rn EI -------> RI Ambas lneas del esquema muestran relaciones no condicionales o no aprendidas. La primera representa la relacin entre un estmulo, que aunque evoca la respuesta tpica de la especie ante l (por ejemplo orientarse hacia la fuente de un sonido), podemos considerar como neutral respecto a la respuesta que estamos intentando condicionar (por ejemplo la salivacin). La segunda lnea representa la relacin natural, no aprendida o incondicional entre otro estmulo (EI = Estmulo incondicional o natural) y la respuesta a ste (RI = Respuesta incondicional). Los perros salivan (RI) naturalmente ante la presencia de comida (EI). EC -------> RC EI -------> RI Sin embargo, en virtud de la relacin de dependencia que se establece entre la presentacin de ambos estmulos, de manera que uno funcione consistentemente como condicin de la presencia de otro, es posible que otro estmulo pase a evocar tambin la RI, aunque antes no lo hiciera. Por ejemplo, la presencia del sonido de una campana unos segundos antes de la presentacin de la comida: despus de algunos pocos ensayos, el ruido de la campana evocara confiablemente y por s solo la respuesta de salivacin, adems de seguir evocando la respuesta de orientacin ante el sonido. La campana funciona ahora como un estmulo condicional que produce una respuesta condicional. La prueba de que el condicionamiento se ha llevado a cabo consiste en presentar slo el estmulo condicional, sin el estmulo incondicional, observando que la respuesta condicional se produce de manera consistente, siempre y cuando se siga presentando, aunque sea de manera ocasional, la presentacin del estmulo incondicional enseguida del estmulo condicional. EC -------> RC El original y ms celebre ejemplo de condicionamiento clsico involucraba el condicionamiento salivario de los perros de Pavlov. Durante sus investigaciones sobre la fisiologa de la digestin en los perros, Pavlov not que, en vez de simplemente salivar al presentrseles una racin de carne en polvo (una respuesta innata al alimento que el llamaba la respuesta incondicional), los perros comenzaban a salivar en presencia del tcnico de laboratorio que normalmente los alimentaba. Pavlov llam a estas secreciones psquicas. De esta observacin, predijo que, si un estmulo particular estaba presente cuando al perro se le proporcionara su racin de alimento, entonces este estmulo se asociara al alimento y provocara salivacin por si mismo. En su experimento inicial, Pavlov utiliz un metrnomo (a 100 golpes por minuto, aunque popularmente se cree que utiliz una campana) para llamar a los perros a comer, y, despus de varias repeticiones, los perros comenzaron a salivar en respuesta al metrnomo (aparato que utilizan los msicos para marcar el ritmo).

Fenmenos asociados[editar editar fuente] La persistencia del reflejo condicional depende de la presentacin concurrente de sus elementos. Si se deja de presentar el EI despus del EC, finalmente la RC desaparece, fenmeno que se conoce como extincin. Despus de que se ha completado este proceso, la respuesta condicional podra reaparecer sin que se vuelvan a presentar los elementos conjuntamente, lo que se conoce como recuperacin espontnea. Finalmente la respuesta condicional ya no se presenta ante el estmulo condicional, de manera que respecto a ste vuelve a funcionar como un estmulo neutro. EC -------> No RC Es decir: En -------> Rn Las propiedades formales de los estmulos pueden desempear un papel importante en el proceso de condicionamiento clsico. La RC puede aparecer en presencia de estmulos que no fueron originalmente EC, pero que comparten algunas caractersticas con ellos. Por ejemplo, si el EC es un sonido de campana, la RC podra aparecer tambin ante un timbre, el tic-tac de un reloj u otros ruidos, lo cual se conoce como generalizacin de estmulos. Al fenmeno opuesto, por el cual la respuesta condicional se va produciendo ante estmulos de caractersticas cada vez ms especficas se le conoce como discriminacin de estmulos. Un experimento clsico de este fenmeno describe cmo unas palomas eran entrenadas para responder ante la exposicin a una frecuencia determinada de sonido, siendo capaces de omitir la respuesta ante variaciones mnimas en esta frecuencia. Un EC puede en ocasiones funcionar como un EI en un proceso de condicionamiento, de modo que un nuevo estmulo neutro puede funcionar como EC (EC2) asocindose con un primer EC (EC1): EI ----------> fI | EC1 ---------> fC | EC2 ---------> fC Este fenmeno se conoce como condicionamiento de segundo orden. Aparentemente se han documentado casos de condicionamientos hasta de tercer orden, pero son muy difciles de lograr y mantener. Evidencia emprica en humanos[editar editar fuente] Los estudios de condicionamiento clsico en seres humanos han desatado una gran controversia en lo relativo a hasta qu punto son generalizables a los seres humanos las conclusiones obtenidas en los experimentos realizados con otros animales. John B. Watson y Rosalie Rayner demostraron que el proceso de condicionamiento pavloviano poda usarse en humanos y que probablemente constitua una fuente importante de nuestra experiencia, en lo que ha sido llamado el experimento del pequeo Albert. En tiempos ms recientes se han identificado procesos de condicionamiento clsico en humanos como: Condicionamiento aversivo al sabor. Nusea condicional (en quimioterapia, por ejemplo). Condicionamiento de parpadeo o palpebral. Condicionamiento de reflejo rotuliano. Fobias (como en el caso del pequeo Albert). C

Desensibilizacin sistemtica

La desensibilizacin sistemtica es un mtodo psicoteraputico dentro del paradigma terico-clnico de las terapias cognitivoconductuales, cuya caracterstica principal es la aproximacin sucesiva del sujeto a situaciones que le producen una exacerbacin disfuncional de conductas (emocionales, cognitivas o comportamentales) y que lo lleva a consulta. Se trata de una tcnica muy utilizada en el tratamiento de los desrdenes de ansiedad, especialmente en las fobias. Consiste en la aplicacin de una jerarqua de estmulos estresantes a travs de imgenes visuales. Es decir, paciente y terapeuta diagraman un conjunto de situaciones tpicas a las cuales el paciente teme, especificando la mayor cantidad de detalles posibles. Luego, mientras el paciente se encuentra en un profundo estado de relajacin, se lo gua para que vaya imaginando estas escenas temidas de acuerdo al grado de ansiedad que le provocan. El objetivo consiste en que la relajacin inhiba progresivamente a la ansiedad que disparan las situaciones imaginadas, de manera tal que se rompa el vnculo entre la imagen estresora y la respuesta de ansiedad. De este modo, el paciente aprende

una nueva asociacin: lo que antes le provocaba miedo, ahora queda conectado a un estado de calma y tranquilidad inducido mediante la relajacin muscular profunda. Esta forma descripta de la Desensibilizacin Sistemtica se denomina Variante Imaginaria; es la primera parte del procedimiento completo tal como es utilizado en la actualidad por los terapeutas cognitivos conductuales. El siguiente paso consiste en guiar al paciente a que enfrente sus temores de manera real, ya no imaginariamente. En este caso se habla de la Variante "in vivo". Por supuesto, el ejercicio imaginario previo ha ayudado a cambiar la imagen mental aterradora que el paciente tiene de algunas situaciones lo cual facilita esta segunda fase, el afrontamiento en la vida real. Sin embargo, en algunos casos, y con previo consentimiento del paciente, la Desensibilizacin Sistemtica se aplica directamente en su variante "in vivo", obteniendo resultados exitosos en plazos ms breves. Por ejemplo, en los pacientes que padecen de Agorafobia (miedo a salir a la calle) la aplicacin de la Desensibilizacin Sistemtica "in vivo" consiste en acompaar al paciente mientras ste sale de su casa y va alejndose de ella lentamente, por aproximaciones sucesivas muy graduales, al tiempo que se lo induce a realizar respiraciones abdominales profundas y a relajar su cuerpo. De esta manera, se logra mantener la respuesta de ansiedad en niveles bajos o incluso suprimirla casi por completo. Este aprendizaje de una respuesta nueva (la relajacin) frente al estmulo estresor (salir a la calle) facilitar que el paciente salga finalmente por s slo, tranquilo y sin experimentar ansiedad.
ndice
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1 Evidencia de eficacia clnica 2 Vase tambin 3 Referencias 4 Enlaces externos

Evidencia de eficacia clnica[editar editar fuente]


Cuando Joseph Wolpe introdujo su paradigma de desensibilizacin sistemtica en 1958, al publicarse Inhibicin Recproca, present un acervo importante de estudios de laboratorio. Hoy da, 50 aos despus, existe una cantidad apreciable de resultados clnicos en estudios controlados que apoyan el mtodo. [1] [2] La DS es una intervencin terapeutica desarrollada para eliminar la respuesta de miedo y la conducta de evitacin.

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Conductismo Psicologa conductista Terapia de la conducta Ingeniera del comportamiento

Referencias[editar editar fuente]

Joseph Wolpe (1958). "Psychotherapy by Reciprocal Inhibition". Edicin espaola: "Psicoterapia por inhibicin recproca", Editorial Espaola Descle de Brouwer, Bilbao, 1981.

Entrenamiento asertivo

El entrenamiento asertivo es un mtodo psicoteraputico dentro del paradigma terico-clnico de las terapias cognitivoconductuales, que se utiliza para ayudar a personas con dficits y dificultades en su conducta interpersonal, especialmente pacientes o consultantes con fobia social a sobreponerse a estas dificultades.
ndice
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1 Concepto 2 Tcnica estndar 3 Vase tambin 4 Referencias

Concepto[editar editar fuente]


La asertividad se define como la expresin de sentimientos, ideas y preferencias por medio de conductas apropiadas que no violen los derechos de los dems. Ser asertivo no es lo mismo que ser agresivo, e inclusive puede verse como la opcin a la agresin.

Tcnica estndar[editar editar fuente]


En gran medida, la tcnica del entrenamiento asertivo implica reestructuracin cognitiva, en tanto que se le ensea sus derechos como individuo, se eliminan los obstculos cognitivos para verbalizar de manera segura en favor de sus sentimientos y aspiraciones, y formas de expresarse. Habiendo establecido lo anterior, se establecen conductas apropiadas en el repertorio del cliente por medio del modelado y la prctica, primero en la seguridad del consultorio y luego en ambientes sociales usuales.

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Derechos humanos Fobia social Terapia de la conducta

Referencias[editar editar fuente]


Michel Hersen & Cynthia G Last (1985). "Behavior Therapy Casebook". Edicin espaola: "Manual de casos de terapia de conducta", Editorial Espaola Descle de Brouwer, Bilbao, 1993.

Terapia de solucin de problemas

La terapia de solucin de problemas,pilar ingry ferney tambin llamada entrenamiento en resolucin de problemas, es una estrategia de intervencin clnica que consiste en la presentacin y prctica de un mtodo general, estructurado en una serie de pasos, con el fin de ayudar al cliente a resolver sus propios problemas vitales. El objetivo general de la tcnica es mejorar la competencia social y disminuir el malestar psicolgico. Fue creada por D'Zurilla y Goldfried en 1971 y revisada en 2007 por D'Zurilla y Nezu. El supuesto en el que se basa la Terapia de Solucin de Problemas es que los problemas psicolgicos son consecuencia de conductas de afrontamiento inefectivas

Los pasos propuestos inicialmente por D'Zurilla y Goldfried eran:

Definir el problema, de forma prescisa y en trminos concretos, observables e idealmente medibles. Desarrollar soluciones alternativas ("tormenta de ideas"). Se trata de llegar a la mayor variedad de posibles soluciones. En esta etapa, ninguna idea es mala, pues cualquiera de ellas podra ser la solucin.

Tomar una decisin y ejecutar. Se decide proceder, despus de evaluar la idea ms factible y ms probable de tener xito. Evaluar los resultados. Reiniciar el proceso, de encontrarse necesario (gracias a la etapa anterior donde se evala el xito de la implementacin).

Los pasos propuestos por D'Zurilla y Nezu son:

Orientacin hacia el problema Definicin y formulacin del problema Generacin de soluciones alternativas Toma de decisiones Puesta en prctica y verificacin de la solucin

La terapia de solucin de problemas es una estrategia cognitivo-conductual y donde se aplica una versin simplificada del mtodo cientfico, adaptada a problemas prcticos cotidianos.

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F
Creatividad Pensamiento lateral Terapias cognitivo-conductuales Ingeniera del comportamiento

Aprendizaje vicario

Aprendizaje por imitacin con seales discriminativas auditivas y refuerzo social, como tcnica pedaggica en una escuela.

El aprendizaje vicario o social es una forma de adquisicin de conductas nuevas por medio de la observacin. En laterapia de la conducta se llama tambin modelado y en el contexto de la Psicologa conductual o conductismomodelamiento.

Historia[editar editar fuente]


La "imitacin es una conducta conocida desde que se tiene registros histricos, e inclusive ha sido observada en animales, siendo un aspecto sofisticado de su inteligencia. Adems de ser una tcnica bien establecida en clnica, el aprendizaje vicario tambin es un paradigma de aprendizaje desarrollado de manera formal por el psiclogo Albert Bandura. Es un modelo muy evolucionado de conductismo que destaca la posibilidad de aprender conductas siguiendo los modelos vistos en otras personas con las que se identifican, sin necesidad de prctica. Es esa falta de necesidad de practicar para aprender, la que constituye una quiebra con el paradigma skinneriano, para el cual las conductas se establecen por refuerzo exclusivamente. Ha habido otros paradigmas rivales del modelo de refuerzo, pero no haban establecido la insuficiencia del paradigma no-mediacional (que no toma en cuenta las caractersticas del sujeto, caractersticas que median entre estmulo y respuesta) de forma tan clara y rotunda. No existe la teora que explique toda la complejidad del aprendizaje. De hecho, la metfora del humano que parece un prisma de mil caras es cierta en el mbito de cmo se aprende a ser, cmo se aprende a convivir en familia y a vivir dentro de una determinada cultura.

Caractersticas del aprendizaje vicario[editar editar fuente]


En el aprendizaje vicario, el refuerzo es de otra ndole y se basa en procesos imitativos cognitivos del sujeto que aprende con el modelo. En los primeros aos, los padres y educadores sern los modelos bsicos a imitar. Uno de los conceptos ms interesantes expuestos por Albert Bandura es el de aprendizaje activo (aquellos conocimientos que se adquieren al hacer las cosas), el cual contrasta con el de aprendizaje vicario, que es aprender observando a los otros. Por el solo hecho de ver lo que otros hacen y las consecuencias que tienen por su comportamiento, se aprende a repetir o evitar esa conducta. Lo que propone es que no todo el aprendizaje se logra experimentando personalmente las acciones. Bandura tambin dice que al ver las consecuencias positivas o negativas de las acciones de otras personas, las llevamos como si fueran nuestra propia experiencia en otras circunstancias. Son muchos los ejemplos de cmo los nios observan e imitan a sus padres y aprenden de lo que les sucede a sus hermanos, cuando stos son regaados o premiados, y entonces rigen su actuacin con base en sus observaciones. As se aprenden los valores y las normas sociales que son adecuadas o no segn cada cultura-, cmo manejar los impulsos agresivos, cmo prestar y compartir las cosas, por mencionar slo unos ejemplos. Estos procesos se dan toda la vida.

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G
Conductismo Psicologa cognitiva Terapia de la conducta

Reestructuracin cognitiva

La reestructuracin cognitiva es una estrategia general de las terapias cognitivo-conductuales, destinada a modificar el modo de interpretacin y valoracin subjetiva, mediante el dilogo socrtico, la modelacin y la prctica de hbitos cognitivos nuevos.

La Terapia Racional-Emotiva Conductual y la Terapia Cognitiva son modelos de abordaje clnico, donde la reestructuracin cognitiva figura de modo prominente. Este trmino denomina tambin a una intervencin mdica clasificada en la NIC (Nursing Interventions Classification- 4ed. J.McCloskey y G.M.Bulechek))con el cdigo 4700 y la siguiente definicin: "Estimular al paciente para que altere los esquemas de pensamiento desordenados y se vea a s mismo y al mundo de forma ms realista." Entre las actividades a realizar en esta intervencin, pueden encontrarse, por ejemplo, y tal como recoge la NIC en su cuarta edicin en espaol:

Ayudar al paciente a cambiar afirmaciones (autoafirmaciones) irracionales autoinducidas por afirmaciones (autoafirmaciones) racionales.

Ayudar al paciente a identificar la emocin dolorosa (ira, ansiedad, desesperanza..) que est sintiendo. Sealar los estilos de pensamiento disfuncionales y ayudar a identificar los pensamientos automticos (pensamiento polarizado, generalizacin, magnificacin y personalizacin, etc.).

Realizar afirmaciones que describan la forma alternativa de observar la situacin; estas actividades son un extracto de las aparecidas en la intervencin enfermera mencionada en la taxonoma internacional de la Clasificacin de Intervenciones Enfermeras (NIC).

Historia[editar editar fuente]


Lo que aos despus se conocera como reestructuracin cognitiva, fue desarrollado e introducido en la literatura psicolgica en el ao 1958, por Albert Ellis. A travs de las dcadas fue ampliado y profundizado por los practicantes de la TREC y posteriormente por la escuela de Aaron Beck. Actualmente se aplica a una gran variedad de poblaciones, entre ellas, adolescentes, nias y nios de edad escolar y poblaciones esquizofrnicas, con modificaciones tcnicas importantes, an en desarrollo.

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Terapias cognitivo-conductuales Distorsin cognitiva Terapia cognitiva Terapia racional emotiva conductual Modelo A-B-C

Inoculacin del estrs


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La inoculacin del estrs (stress inoculation) es un procedimiento cognitivo-conductual desarrollado por el psiclogo canadiense Donald Meichenbaum para reducir el estrs. Implica la adquisicin de destrezas de afrontamiento y ensayo de las mismas.

Procedimiento[editar editar fuente]

La inoculacin del estrs consiste en tres fases:

Fase educativa: Informacin tanto general de la teora, como especfica de su aplicacin al problema actual, y el cada paso del procedimiento. Ejemplo: En el caso de temor a presentar una tesis, se le explica en qu consiste la actividad, la evaluacin, etc, que el consultante es el mayor experto en el tema a exponer en la tesis, etc.

Fase de ensayo: El consultante practica la actividad temida en un ambiente seguro. En ejemplo anterior, se ayuda al cliente a practicar la temida defensa de la tesis en la consulta, luego con amigos.

Fase de implementacin: El consultante lleva a cabo el plan en el ambiente natural. En el ejemplo anterior, la defensa de la tesis se lleva a cabo ante el jurado, que sera el ambiente natural.

La estrategia tambin incluye otras actividades coadyuvantes, como la prctica de la meditacin, ejercicio, cambios en la dieta, etc. Se ensea al paciente a afrontar y relajarse ante toda una amplia variedad de experiencias estresantes. El entrenamiento parte desde la enseanza de las tcnicas de respiracin profunda y la relajacin progresiva, de forma tal que ante una situacin generadora de stress, en el lugar y momento que sea, pueda relajar la tensin. Es importante, que se elabore previamente una lista de situaciones estresantes, ordenndola desde las situaciones de menor stress a las de mayor carga estresante. Luego, se har que el paciente evoque en su imaginacin cada una de esas situaciones, mientras relaja la tensin. En segundo lugar, se deber crear toda una serie de pensamientos de afrontamiento del stress, los que debern ser utilizados para contrarrestar los pensamientos automticos habituales. Una vez establecido un adecuado nivel de afrontamiento en este ejercicio de realidad virtual, se pasar a instrumentar la utilizacin de las actividades de relajacin y afrontamiento aprendidos, en situaciones de la vida real.

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H
Terapias cognitivo-conductuales

Biofeedback

(Redirigido desde Biorretroalimentacin)

El biofeedback es una tcnica que se emplea para controlar las funciones fisiolgicas del organismo humano, mediante la utilizacin de un sistema de retroalimentacin que informa al sujeto del estado de la funcin que se desea controlar de manera voluntaria. El trmino biofeedback est compuesto por palabra griega bio, que significa vida, y la inglesa feedback que significa retroalimentacin o retroinformacin, por lo tanto biofeedback podra traducirse por biorretroalimentacin.

Definicin[editar editar fuente]


Tres organizaciones de biofeedback profesionales, la Asociacin de Psicofisiologa Aplicada y Biofeedback (AAPB), Biofeedback Alianza Internacional de Certificacin (BCIA) y la Sociedad Internacional de Neurofeedback y la Investigacin (ISNR), llegaron a una definicin consensuada de la biorretroalimentacin en el 2008:
Es un proceso que permite a un individuo aprender cmo cambiar la actividad fisiolgica a efectos de mejorar la salud y el rendimiento. Instrumentos precisos miden la actividad fisiolgica como ondas cerebrales, funcin cardiaca, la respiracin, la actividad muscular y la temperatura de la piel. Estos instrumentos con rapidez y precisin 'retroalimentan' informacin al usuario. La presentacin de esta

informacin - a menudo en combinacin con cambios en el pensamiento, las emociones y la conducta - apoya deseados cambios fisiolgicos. Con el tiempo, estos cambios se puede sostener sin el uso continuo de un instrumento."
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Tcnicas de Biofeedback[editar editar fuente]


Las tcnicas de biofeedback hacen posible que un individuo tenga consciencia de funciones biolgicas que en condiciones normales no percibe, como la frecuencia cardiaca, lapresin arterial o la conductancia de la piel. La informacin le llega al sujeto en forma de estmulos visuales o auditivos que le informan sobre el estado de la funcin fisiolgica concreta. Puede utilizarse una escala graduada o una fila de luces que se iluminan o apagan en funcin del incremento o disminucin de la respuesta fisiolgica. En algunas ocasiones se emplean sonidos que cambian de intensidad o tono. Dependiendo del sistema fisiolgico sobre el que se informa al sujeto, el biofeedbak puede clasificarse en varios tipos:

Respuestas del sistema nervioso somtico, fundamentalmente a travs del electromiograma. Respuestas del sistema nervioso autnomo, que incluyen presin arterial, frecuencia cardiaca, temperatura y ph estomacal entre otros.

Respuesta del sistema nervioso central, obtenida a travs del electroencefalograma en que se detectan los ritmos cerebrales (ondas alfa, theta, SM y MU).

Las tcnicas de biofeedback pueden emplearse para el tratamiento de diferentes problemas de salud, como la concha del ovni, incontinencia de esfinteres, ansiedad, insomnio,hipertensin y migraa.2 3

Referencias[editar editar fuente]


1. 2. 3. What is Biofeedback?.Association for Applied Psychophysiology and Biofeedback. Vicente E. Caballo: Manual de tcnicas de terapia y modificaciones de conducta. Siglo Veintiuno de Espaa Editores VV.AA: Tratamiento de la incontinencia urinaria de esfuerzo con Biofeedback perineal con electrodos de superficie. Actas Urolgicas Espaolas, junio 2008. Consultado el 25 de agosto de 2012.