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1.2 Terminologa para Estudios Granulomtricos.

En este apartado del presente captulo, se presentarn algunas nociones y


generalidades bsicas y se propondrn algunas definiciones de palabras adoptadas
en el tema de la hidrulica fluvial (lxico), esto con el fin de facilitar su adecuada
comprensin y utilizacin.

baco de Moody: (Diagrama Universal de Moody). Diagrama que relaciona el
coeficiente de friccin (f) con el Nmero de Reynolds (Re) y la rugosidad relativa
de las paredes de un conducto (c).

baco o diagrama de Shields: En el baco de Shields se propone una curva de
principio del movimiento de las partculas en unos ejes en las
ordenadas, donde: t
o
= tensin cortante de fondo, (
s
- ) = peso especfico
sumergido y D= tamao que caracteriza el volumen; y en las abscisas Re
*
;
definido Re
*
como el nmero de Reynolds del grano: , Donde: V* =
Velocidad de corte del grano; , y v = es la viscosidad cinemtica del
fluido. Por debajo de la curva no hay movimiento y por encima de ella si. (El
baco de Shields, publicado en 1936, ha tenido ms xito que otras propuestas y
ha desplazado a criterios empricos de principio del movimiento. El parmetro ,
en ordenadas del baco, se llama tambin parmetro de Shields.) [Ver apartado
1.8, Figura 27 ]

Abanico aluvial: Depsito aluvial (aluvial: depsitos provenientes de los ros) en
forma de cono formado por la desviacin o divagacin de los ros. Se desarrolla en
aquella zona donde ocurre un cambio brusco en la pendiente longitudinal del ro.

Acarreo: La palabra acarreo se utiliza para referirse a partculas de sedimentos
grandes, es decir, partculas mayores a 25.6 cm. En un sentido parecido se usan
las palabras arrastres y aluviones o bien materiales de aluvin.

Acorazamiento: Cuando el lecho del ro est constituido por una mezcla de
diferentes tamaos, cada tamao tiene una tensin crtica diferente, de manera
que la corriente, tericamente, puede desplazar los finos con ms facilidad que los
gruesos. Mediante este razonamiento puede explicarse un desplazamiento
selectivo de las partculas ms finas que produzca con el tiempo, a partir de un
material originalmente bien mezclado, una frecuencia mayor de gruesos en la
superficie. Esta descripcin corresponde a la realidad de los lechos de los ros, ya
que son frecuentemente de grano ms grueso las capas superficiales que las capas
profundas. A este estado se le llama acorazamiento del lecho. Existen tres tipos
de acorazamiento: acorazamiento observado, esttico y dinmico. (Figura No. 1)


Figura No.1. a) Acorazamiento observado, b) Acorazamiento esttico y c) Acorazamiento dinmico. O

Albardn: Depsitos aluviales altos que bordean los cauces en las llanuras de
inundacin. Tambin suele llamrseles diques aluviales. Este fenmeno es
producto de los permanentes desbordamientos de los ros que van generando
depsitos de sedimentos.

Alud: Flujo semiviscoso de escombros a veces de comportamiento torrencial.

Aluvin: La palabra aluvin significa tambin avenida sbita o fuerte de agua.
Tambin se define como el sedimento que es arrastrado por las lluvias o las
corrientes de agua. (Vase avenidas o crecientes)

Antidunas: Formas de fondo en un lecho granular de rgimen supercrtico o
rpido. [Ver apartados 1.9 y 1.9.1, Figuras 29 y 31 ]

Arcillas: Partculas de sedimentos con tamaos menores a 0.004 mm.

Arenas: Partculas de sedimentos con tamaos entre a 0.062 mm y 2.0 mm.

Avenidas o crecientes: En general, una creciente es un fenmeno de ocurrencia
de caudales relativamente grandes, comparado con el caudal medio de un cauce.
Una inundacin se caracteriza por la ocurrencia de caudales grandes que se salen
del canal de la corriente. Una creciente o avenida puede no causar inundacin,
especialmente si se construyen obras para tal fin. El periodo de retorno de una
creciente es el tiempo promedio en aos en que el valor del caudal pico de una
creciente determinada es igualado o superado por lo menos una vez. Son dos las
causas principales de las crecientes: el exceso de lluvia y el desbordamiento de
cualquier volumen de agua acumulado aguas arriba. Esta ltima causa puede ser
debida al rompimiento de la obra que retiene el agua o a la apertura brusca de las
compuertas de un embalse.

Avulsin: Cambio repentino del cauce de un ro, asociado en general con
crecientes o con modificaciones artificiales en el mismo. Estos cambios abruptos
del cauce de los ros se producen sin migracin lateral. (Migracin lateral:
desplazamiento del cauce hacia los lados de la orilla)

Balanza de Lane: Analoga que permite explicar el concepto de equilibrio de
fondo de un ro. (Se dice que un fondo se encuentra en equilibrio en presencia de
transporte de sedimentos, en suspensin y por el fondo, cuando no sufre
modificacin en su cota). Con el propsito de explicar este fenmeno fsico, Lane
(1955) propuso la analoga de la balanza, en la cual se tienen en cuanta cuatro
variables: el caudal lquido (q caudal unitario), el caudal slido de fondo (q
s
caudal
slido unitario), la pendiente del cauce del ro (i) y el tamao del sedimento
(D). El desplazamiento del fiel (medidor) de la balanza por peso en exceso (los
caudales) o por un brazo en exceso (la pendiente y el tamao) da lugar a erosin
o sedimentacin, segn sea en uno u otro sentido. La analoga de la balanza es
una herramienta til para analizar cualitativamente el desequilibrio de un ro, por
ejemplo por causa de la accin humana. [Ver apartado 1.7.1, Figura 24 ]

Basculamiento de fondo: Variacin o cambios en la pendiente de fondo de un
ro. Se busca por medio de esta variacin restablecer un equilibrio de fondo
perdido, ya que si la pendiente est desequilibrada se generarn fenmenos de
erosin o de sedimentacin. Si se tiene un desequilibrio de erosin, la pendiente
disminuir y a la inversa, un desequilibrio de sedimentacin puede desarrollarse en
el sentido de aumentar la pendiente si se mantiene un punto fijo en el fondo aguas
abajo.
[Ver apartado 1.7.1, Figura 25 ]

Bolos: Partculas de sedimentos con tamaos mayores a 25.6 cm.

Carga de lecho o de fondo: Movimiento de partculas en contacto con el lecho
del ro, las cuales ruedan, deslizan o saltan.

Carga en suspensin: Movimiento de partculas en suspensin dentro del flujo
en una corriente. La tendencia de asentamiento de la partcula es continuamente
compensada por la accin difusiva del campo de flujo turbulento, es decir, la carga
en suspensin se refiere esencialmente al sedimento que es soportado por las
componentes hacia arriba de las corrientes turbulentas que mantienen en
suspensin el material de sedimentos, (con origen en el fondo del cauce o con
origen en la cuenca), un periodo de tiempo considerable. El transporte en
suspensin puede representar el 90% o ms de todo el transporte slido de un ro
y en general son materiales del tamao de limos y arcillas.

Carga de lavado: Acarreo del material ms fino transportado por el ro
proveniente de la cuenca. El origen en la cuenca significa que simultneamente al
transporte de material del lecho en suspensin con origen en el fondo del cauce, la
corriente transporta material con origen en la cuenca u hoya hidrogrfica El
material de lavado es suministrado por fuentes externas (erosin de la cuenca) y
no depende directamente de las condiciones locales existentes, pero si depende de
las condiciones geolgicas, edafolgicas e hidroclimatolgicas de la cuenca y su
estimacin se realiza a partir de la medicin directa en el ro, con base en los datos
de aforo slido del material en suspensin.
La carga de lavado puede solamente ser transportada como carga en suspensin
y es generalmente material fino menor de 50m, que puede representar un
porcentaje muy importante del transporte en suspensin. (Que a su vez es, segn
la zona geogrfica por la cual discurre el ro, la mayor cantidad del transporte
slido, por ejemplo si el ro est prximo a su desembocadura con el mar, la carga
de lavado es alta y si el ro se analiza en la zona de origen, esta carga de lavado
puede llegar a ser nula).

Cauce meandriforme o mendrico: Morfologa fluvial tpica, que corresponde
a un cauce sinuoso o con meandros. El cauce es nico pero forma curvas, y la
ondulacin en planta se acompaa de una asimetra en las secciones transversales,
ya que el calado o profundidad mxima es mayor junto a la orilla cncava o
exterior y menor junto a la orilla convexa o interior. [Ver apartado 1.4.5.3, Figura
13 ]

Cauce trenzado: Morfologa fluvial tpica, que corresponde en general a un cauce
muy ancho, compuesto de una multiplicidad de cauces menores entrelazados o
trenzados, dejando islas sumergibles entre si al unirse y separarse. Son cauces
inestables en el sentido en que una avenida o creciente puede cambiarlos
considerablemente.
[Ver apartado 1.4.5.2, Figuras 12 y 13 ]

Caudal dominante o formativo: El caudal que llena el cauce principal llamado
tambin caudal de cauce lleno o caudal formativo, desarrolla la mayor o ms
importante accin modeladora sobre el cauce del ro (en trminos de velocidad v o
de tensin tangencial t), puesto que un caudal mayor es menos frecuente y
sobretodo apenas incrementa la accin (v o t). El caudal dominante o formativo
es el determinante esencial de la geometra hidrulica del ro. [Ver apartado
1.6.2, Figura 22-a ]

Caudal ecolgico (Q
e
): El caudal ecolgico es el caudal mnimo que se necesita
para mantener las especies de flora y fauna existentes en el medio. Este caudal
ecolgico se toma generalmente entre el 10% y el 20% del caudal lquido total
transportado. Segn se centre la atencin en unas u otras especies, el caudal ser
diferente y estos valores, en casos especiales, pueden considerablemente ser
superados, ya que el medio fsico interviene por cuanto no es el caudal el que
mantiene las condiciones de vida, sino unas ciertas profundidades y velocidades
mnimas en su circulacin.

Caudal lquido (Q): Es el volumen de agua por unidad de tiempo que cruza una
seccin transversal dada. (Q=V/t)

Caudal slido (Q
sp
): Es la relacin del peso o del volumen de sedimentos por
unidad de tiempo que cruza una seccin transversal dada.
(Q
sp
=
sedimentos
/ t)

Caudal slido unitario en peso (q
sp
): Es la integracin en la vertical del
producto de las dos variables: q
sp
= , y se expresa en (g/s);
Donde:
c = concentracin de sedimentos en suspensin, en (mg/l) y v = velocidad del
sedimento en suspensin en (m/seg). Al peso por unidad de tiempo se le sigue
llamando caudal en peso y es preferible esta expresin porque las medidas
practicables en un ro son las velocidades del agua y las concentraciones del
material slido en suspensin expresadas en (mg/l).
Ambas variables tienen una distribucin en la vertical predecible o reconocible: la
de velocidades v(y) es una distribucin logartmica como se deduce de la teora de
la capa lmite; la de concentraciones c(y) es en primera aproximacin una funcin
exponencial negativa sobre la coordenada y (profundidad de la lmina de agua en
el ro).

Caudal slido en volumen (Q
s
): Es el volumen de sedimentos por unidad de
tiempo que cruza una seccin transversal dada.

Caudal slido unitario en volumen (q
s
): Es el volumen de sedimentos por
unidad de tiempo que cruza una seccin transversal dada por unidad de
anchura. (q
s
=
s
/t/m)

Clasificacin del transporte de sedimentos: El transporte de sedimentos de
un ro puede clasificarse atendiendo a dos criterios: segn el origen del material y
segn el modo de transporte. Segn el modo, el sedimento puede transportarse
en suspensin, sostenido por la turbulencia del flujo, o bien por el fondo, rodando,
deslizando o saltando.
Una partcula inicialmente en reposo puede transportarse a saltos por el fondo
cuando se supera el umbral del movimiento, pero si el ro sigue creciendo, puede
transportarse luego en suspensin. Cuanto ms intensa es la accin de la
corriente, mayor es el tamao del material de fondo puesto en suspensin y
transportado de este modo. Esta nocin nos lleva a observar que el transporte de
sedimento cuyo origen es el cauce, se reparte entre los dos modos de transporte:
en suspensin y de fondo.

Concentracin de sedimento (c): Cantidad en peso de sedimentos contenido
un volumen de agua determinado, se expresa en (mg/l).

Contorno de un ro: Expresin utilizada para denominar las mrgenes de un ro.

Cortante de fondo (t
o
): Es la fuerza resistente que se genera a partir de la
friccin entre el agua y el material de fondo. Llamada tambin tensin cortante de
fondo.

Cuenca: rea definida en general topogrficamente y drenada por un curso de
agua o un sistema conectado de cursos de agua, de tal modo que todo el caudal
efluente es descargado a travs de una salida simple. Tambin se denomina: Hoya
hidrogrfica.

Clasificacin de los cursos o corrientes de agua: Con base en la constancia
de la escorrenta, los cursos o corrientes de agua se pueden dividir en:
a. Perennes.
- Corrientes con agua todo el tiempo.
- El nivel de agua subterrneo mantiene una alimentacin continua y no
desciende nunca debajo del lecho del ro.
b. Intermitentes.
- Corrientes que escurren en estaciones de lluvia y se secan durante el verano.
- El nivel de agua subterrneo se conserva por encima del nivel del lecho del ro
slo en la estacin lluviosa. En verano el escurrimiento cesa, u ocurre
solamente durante o inmediatamente despus de las tormentas.
c. Efmeros.
- Existen apenas durante o inmediatamente despus de los periodos de
precipitacin, y slo transportan escurrimiento superficial.
- El nivel de agua subterrneo se encuentra siempre debajo del nivel inferior del
lecho de la corriente; no hay, por lo tanto, posibilidad de escurrimiento
subterrneo.

Curva granulomtrica: La manera ms comn de analizar la distribucin de
tamaos en el lecho (o granulometra) es tamizar una muestra y pesar la fraccin
que pasa cada tamiz pero que es retenida en el siguiente. La representacin
grfica de estas fracciones en un histograma es una versin discreta, en clases de
tamaos, de una funcin de densidad de probabilidad de los tamaos.
La grfica acumulada en la que se representa la fraccin (o tanto por ciento) en
peso menor que un tamao determinado, se obtiene sumando los pesos de todas
las clases inferiores.
Esta curva es una funcin discreta de la funcin de distribucin acumulada de la
variable tamao D. (Figura No. 2)

Figura No. 2 Distribucin discreta o continua de tamaos. O

En esta ltima representacin, conocida tambin como curva granulomtrica, se
entiende la nomenclatura empleada para designar un tamao D
n
es el tamao tal
que el (n)% del peso del material es menor que l.
Con esta nomenclatura, si n
1
> n
2
, entonces D
n1
> D
n2
. O tambin, por ejemplo,
D
90
significa un tamao grande o la parte gruesa del material, mientras
D
10
significa uno pequeo o la parte fina del material (Figura No. 3).


Figura No. 3 Curva granulomtrica (acumulada) continua. O

Pensando en trminos estadsticos, interesa caracterizar la distribucin
granulomtrica o de tamaos por unas medidas de posicin y de dispersin.

Densidad de drenaje (D
d
): Es la relacin entre la longitud total de los cursos de
agua de la hoya hidrogrfica y su rea total.
D
d
= L/A, en (km/km), Donde:
L = Longitud total de las corrientes de agua en (km) y,
A = rea total de la hoya hidrogrfica en (km).

Delta Aluvial: Formacin geomorfolgica de un ro al final de su desembocadura,
producido por la depositacin de sedimentos, es decir, el material de lavado
transportado (carga en suspensin). Esta formacin tiene forma de delta (A),ya
que se ramifica en varios ramales en su proximidad al mar.

Densidad (
s
): La densidad de un fluido o una mezcla representa la masa de
fluido o mezcla contenida en la unidad de volumen; =masa/volumen[ML
-
3
] (kg/m). La densidad de los lquidos y las mezclas depende de la temperatura y
es prcticamente independiente de la presin. [Ver apartado 1.3.1, Numeral: (1) ]

Densidad relativa (D
R
o o): Es la relacin entre la densidad de una
mezcla (puede ser agua con sedimentos) y la densidad del agua;
, esta expresin es adimensional.
[Ver apartado 1.3.1, Numeral: (1) ]

Dimetro caracterstico: Tamao medio de las partculas con el cual pueden ser
caracterizadas para diferentes propsitos.

Dunas: Las dunas son formas de fondo en un ro, que presentan ondulaciones
triangulares pero con taludes diferentes en su formacin: el de aguas arriba es
muy suave y el de aguas abajo muy pronunciado. El tamao de la duna es de un
orden de magnitud mayor que el de los ripples o arrugas, pero adems est en
una proporcin constante con el calado. La superficie libre se ondula suavemente
en oposicin al fondo (descenso sobre la cresta y ascenso sobre el valle), lo que
indica que el rgimen hidrulico es lento. Las dunas migran hacia aguas abajo; su
movimiento es el resultado del avance de los granos sobre la pendiente suave para
quedar atrapados tras la cresta. El transporte de fondo en lechos de dunas se
puede cuantificar a travs de su velocidad de avance. [Ver apartados 1.9 y 1.9.1,
Figuras 29 y 31 ]

Encauzamiento: A pesar del amplio uso de la palabra es difcil definir qu se
entiende exactamente por encauzamiento. Un encauzamiento, en sentido amplio,
es cualquier arreglo o intervencin que toma un tramo de ro (un tramo de cauce)
como su objeto de actuacin primordial, a lo que se denomina obra de
encauzamiento Con esta definicin se excluyen por ejemplo las obras de
aprovechamiento del ro (del caudal de agua, principalmente) y las obras de
infraestructura (vial o de servicios) que interactan con el ro, todas las cuales
pueden llamarse sin embargo, con mayor o menor propiedad, obras fluviales.

Erosin en un cauce: La erosin en un cauce es el descenso del fondo, o el
retroceso de las orillas, como consecuencia de fenmenos de dinmica fluvial
naturales o suscitados por obras civiles del hombre. Como indica la balanza de
Lane, la erosin es tambin una respuesta del cauce a la falta de equilibrio entre
las variables principales. Ya que una de estas variables, el caudal slidos es de tan
incierta cuantificacin, es lgico que la erosin sea extraordinariamente difcil de
prever.

Erosin general: La erosin general del fondo se puede explicar por la accin de
un flujo de agua caracterizado simplemente por una velocidad media. Afecta a
tramos largos del cauce y sera la nica o primordial en un cauce recto, prismtico
y sin ninguna singularidad.

Erosin lateral: Se llama erosin lateral al proceso erosivo o de desgaste de las
orillas de un ro.

Erosin local de fondo: La erosin local del fondo se explica por la accin de un
flujo ms complejo, que en una seccin de la corriente (vertical u horizontal)
requerira una descripcin bidimensional de las velocidades. Se presenta asociada
a singularidades, como obstculos. La erosin local afecta a una pequea
extensin y el flujo local tiene una fuerte turbulencia y desarrolla
vrtices. (Remolinos) Tambin puede hablarse de erosin general de orillas o
mrgenes en tramos rectos y de erosin local de orillas en tramos rectos.

Erosin progresiva: Es la erosin que avanza hacia delante y hacia aguas abajo.

Erosin regresiva: Es la erosin que avanza hacia delante y hacia aguas arriba.

Erosin transitoria: Es el descenso del fondo durante la fase ascendente de una
avenida o creciente. La erosin transitoria tiene una clasificacin temporal de la
erosin, a diferencia de la clasificacin espacial.

Erosin permanente: Erosin a largo plazo ocasionada por un desequilibrio
geomorfolgico o causado por el hombre. La obra humana que ms
sealadamente causa una erosin general a largo plazo es la construccin de un
presa.

Extrads de la curva de un ro: Orilla externa de la curva de un ro, en sentido
de aguas arriba hacia aguas abajo. Tambin esta orilla llamada extrads es la
curva de mayor longitud. ((Figura No. 4) En el caso de la figura, el extrads es la orilla
izquierda y el intrads es la orilla derecha en el sentido o direccin del flujo, desde
aguas arriba hacia aguas abajo.)

(Intrads: Orilla interior de la curva de un ro, curva de menor longitud).


Figura No. 4 Definicin de los conceptos de extrads e intrads en las orillas de un ro. O

Formas en planta: En la morfologa fluvial, se distinguen tres morfologas tpicas:
la primera es el cauce recto, la segunda es el cauce trenzado y la tercera es la de
un cauce sinuoso o meandriforme (ver cauce recto, trenzado y
meandriforme). Las formas en planta bsicamente se refieren a la geomorfologa
de los ros analizada en una vista de planta. [Ver apartado 1.4.5, Figura 13 ]

Formas de fondo: El fondo de un ro con transporte de sedimentos, es decir,
habiendo superado el umbral del movimiento, puede presentar una configuracin
no plana sino ondulada siguiendo las llamadas formas de fondo, las cuales tienen
importancia porque participan en el transporte de sedimentos y porque intervienen
decisivamente en la resistencia al flujo (rugosidad). Las formas de fondo ocurren
con toda propiedad en lechos de arena, mientras que en ros de grava y en ros
con materiales gruesos de granulometra extendida parece que se presentan
limitadamente o no se presentan. Las formas de fondo ms comunes son: rizos o
ripples, dunas, fondo plano, antidunas y los rpidos o pozos. [Ver
apartados 1.9 y 1.9.1, Figuras 29 y 31 ]

Geomorfologa: Estudio de la interrelacin entre las formas terrestres y el medio
que las contiene. La geomorfologa estudia, entre otros, temas relacionados con la
morfodinmica de los ros, que consiste en la relacin dinmica entre los procesos
transformadores de las superficies de erosin y sedimentacin y
consecuentemente las geoformas generadas.

Grados de libertad de los ros: El grado de libertad de un ro, se define como el
nmero de parmetros que se pueden ajustar libremente con el tiempo, al pasar
gastos lquidos y slidos preestablecidos. Se pueden establecer cuatro grados de
libertad:
- Flujo con un grado de libertad: Hace referencia a la variacin de la profundidad d
(tirante) de la lmina de agua del ro. Para este grado de libertad, conocido el
caudal, se requiere slo una ecuacin para despejar la incgnita, que es d.
- Flujo con dos grados de libertad: Hace referencia a la variacin y ajuste de dos
variables geomtricas, generalmente la profundidad d y la pendiente longitudinal
S
o
para un caudal dado.
- Flujo con tres grados de libertad: Una corriente con tres grados de libertad es
aquella que ajusta libremente tres variables geomtricas, generalmente la
profundidad d, el ancho B y la pendiente longitudinal S
o
para un caudal dado.
- Flujo con cuatro grados de libertad: Para algunos autores existe un cuarto grado
de libertad, cuando cauces que tienen tres grados de libertad, es decir, que
ajustan la profundidad, el ancho y la pendiente, adicionalmente se mueven en el
plano horizontal y llegan a desarrollar meandros.

Granulometra: Procedimiento para analizar la distribucin de tamaos en el
lecho de un ro. Es tambin la medida de los diferentes tamaos de las partculas
que constituyen el lecho de un ro. Los lechos de los ros pueden ser cohesivos o
granulares, pudindose estos clasificar de acuerdo con su granulometra, que
puede ser en peso o en porcentaje que pasa determinado tamiz.

Gravas: Partculas de sedimentos con tamaos entre 2.0 mm y 64.0 mm.

Hidrulica Fluvial: El estudio de los ros, las intervenciones humanas en los ros,
el aprovechamiento de los recursos hdricos y la reduccin de riesgos de dao se
denomina hidrulica fluvial.

Hidrulica torrencial: Rama de la hidrulica fluvial que estudia el flujo en los
torrentes. (Torrente: Cursos de agua con pendientes en general superiores al
6%) En ellos, se abandona la premisa que el flujo tiene una fase slida y una
lquida, ya que es tal la cantidad de slidos transportados que el comportamiento
del fluido es no newtoniano, posiblemente con grandes bolos y una matriz de
barro. El flujo se llama lava torrencial, flujo de derrubios o escombros. El avance
de un flujo como una pared o frente de onda se produce en torrentes y tambin
en ros de menor pendiente bajo avenidas sbitas.

Hidrograma: Se denomina hidrgrafa o hidrograma de caudal, la representacin
grfica de la variacin del caudal lquido en relacin con el tiempo.

Hidrologa: La hidrologa versa sobre el agua de la tierra, su existencia y
distribucin, sus propiedades fsicas y qumicas, y su influencia sobre el medio
ambiente, incluyendo su relacin con los seres vivos. El dominio de la hidrologa
abarca la historia completa del agua sobre la tierra. (Definicin segn el Federal Council
for Science and Technology).

Inundacin: Fenmeno producido por el desbordamiento de un ro, generado a
partir de una avenida o creciente. El caudal dominante del ro es excedido y por
ende se desborda hacia un rea colindante, llenando as reas de terreno que
generalmente no tienen presencia de agua.
Las inundaciones presentan graves daos directos e indirectos, por ejemplo, a la
economa local de una zona. El dao de dicha inundacin pueden calcularse para
diferentes probabilidades de ocurrencia, y el dao principalmente es funcin del
calado o profundidad de dicha inundacin.
Lmina libre: Estado de flujo, donde este, se transporta por medio de cauces
naturales o canales construidos para tal fin. La lmina de agua esta siempre en
contacto directo con la presin atmosfrica, y existen fuerzas cortantes con la
superficie que lo transporta y con el aire.

Lecho cohesivo: Lecho de un ro, donde las partculas que constituyen el fondo
se componen de materiales cohesivos. La mayora de los suelos naturales tienen
una cierta cantidad de cohesin. Este factor fluvialmente no se entiende bien, por
lo que slo relaciones empricas definen esta propiedad. Cuando el efecto de
cohesin es despreciable, el material desprendido o suelto que est en el fondo de
los ros puede tratarse tericamente. La hidrulica fluvial relativa a lechos
cohesivos est todava en sus principios.

Lecho de un ro: Fondo o cauce de un ro. Los lechos de los ros estn
compuestos por materiales granulares o cohesivos. El lecho est constituido por
partculas sueltas o en cohesin de distintos tamaos.

Lecho fijo: Fondo de un ro que no tiene dinmica del transporte de
sedimentos. Este fondo no se presenta en la naturaleza y solo se puede obtener
con obras construidas para tal fin, empleando materiales como el concreto y otros
que transportan agua libre de sedimentos o que no se depositan. Es de hacer
notar que el fondo fijo no deber confundirse con un lecho no erosionable.

Lecho granular: El lecho de un ro est constituido por partculas sueltas de
diferentes tamaos. En los ros aluviales, stos lechos suelen ser granulares y son
aquellos que discurren sobre materiales transportados por el propio ro en su
pasado geolgico.

Lecho mvil: Fondo de un ro que tiene dinmica para el transporte de
sedimentos. Este fondo se presenta en la naturaleza geomorfolgica de la
totalidad de los ros. Es de hacer notar que el fondo o lecho mvil tiene relacin
directa con un lecho erosionable.

Leyes de Fargue: Leyes empricas que explican una aproximacin ms detallada
a la morfologa de un meandro, cuyo inters se encontrar en aplicaciones a
encauzamientos. La observacin principal de Fargue es en sntesis, que existe una
relacin entre la curvatura en planta del cauce y la pendiente local del fondo del
ro. Esta idea relaciona el movimiento horizontal del cauce (planta) con el
movimiento vertical del cauce (perfil). [Ver apartado 1.6.3, Figura 23]

Limos: Partculas de sedimentos con tamaos entre 0.004 mm y 0.062 mm.

Material de Lavado: Materiales ms finos del acarreo del ro. El material de
lavado solamente puede ser transportado como carga en suspensin y es
generalmente material fino menor de 50m. (Ver Carga de lavado).

Meandro: Formacin geomorfolgica del cauce de un ro, cuyo cauce es nico
pero forma curvas. La ondulacin en planta se acompaa de una asimetra en las
secciones transversales, ya que el calado o profundidad es mayor junto a la orilla
cncava o exterior y menor junto a la orilla convexa o interior. Los meandros
presentan una evolucin que consiste en la progresin o desplazamiento en
direccin aguas abajo y una profundizacin a costa de las orillas, en direccin
perpendicular a la anterior. El ritmo de esta evolucin de los meandros depende
de la resistencia de las orillas a la erosin. [Ver apartado 1.4.5.3, Figura 13 ]
En el caso de los ros que discurren por llanos aluviales poco resistentes, donde no
existe restriccin a la libertad de esta evolucin, los meandros se mueven
grandes distancias. Los meandros irregulares pueden ser seal de orillas
resistentes. El punto final de la evolucin libre de un meandro es el encuentro
en el cuello para desarrollar un corte y el abandono de los lbulos.

Morfologa Fluvial: Estudio de las formas que pueden generarse en un ro de
acuerdo con su dinmica, estas formas pueden ser en planta o en perfil.

Nmero de Froude (Fr): El nmero de Froude se define como la relacin entre
las fuerzas de inercia y las fuerzas debidas a la gravedad, es decir:
, Donde:
v =Velocidad media del flujo.
g = Aceleracin de la gravedad.
l = Profundidad hidrulica (D), que es igual a la relacin del rea mojada (A) de la
seccin sobre el ancho superior de la superficie libre o ancho superficial (T), es
decir, D = A/T.
El nmero de Froude tiene importancia en flujos con velocidades grandes que
ocurren por la accin exclusiva de la gravedad; tal es el caso del flujo turbulento
(que es que se presenta en los ros) a superficie libre, donde los efectos viscosos
son despreciables. A medida que aumenta el nmero de Froude, mayor es la
reaccin inercial de cualquier fuerza; en tanto disminuye, mayor es el efecto de la
fuerza gravitacional.

Nmero de Reynolds (NRe): El nmero de Reynolds se define como la relacin
entre las fuerzas de inercia y las fuerzas viscosas, es decir:
, Donde:
V = Velocidad caracterstica del flujo,
l = Longitud caracterstica,
= Densidad de la masa y,
= Viscosidad del fluido.
v =Viscosidad cinemtica. (v = /)

Nmero de Reynolds del grano (Re*): El Nmero de Reynolds del grano,
llamado tambin Nmero de Reynolds granular refleja como cociente el valor
relativo de las fuerzas de inercia y las viscosas en el entorno de un grano, es decir,
el grado de turbulencia. A mayor Re* el movimiento es ms turbulento alrededor
de la partcula y la curva de Shields tiende a ser horizontal. El Nmero de
Reynolds granular se expresa como: Re* = ,
Donde:
V
*
= Velocidad caracterstica de corte del grano
D = Longitud caracterstica , y
v = Viscosidad cinemtica del fluido.

Orden de las corrientes de agua: Orden que ocupa en un sistema de drenaje
una corriente de agua. Refleja el grado de ramificacin de las corrientes de agua
dentro de una hoya hidrogrfica. Se dividen en:
a. Corrientes de primer orden: Pequeos canales que no tienen tributarios.
b. Corrientes de segundo orden: Cuando dos corrientes de primer orden se unen.
c. Corrientes de tercer orden: Cuando dos corrientes de segundo orden se unen.
d. Corrientes de orden n+1: Cuando dos corrientes de orden n se unen.

Orillares: Depsitos aluviales asociados con la migracin lateral de la orilla de los
ros mendricos trenzados.

Paleocauce: Cauce abandonado por un ro, tambin suele llamrsele madrevieja.

Peso especfico (
s
): Representa el peso de una sustancia (un fluido por
ejemplo) por unidad de volumen. Sus dimensiones son (FL
-3
). Los cauces
naturales estn formados por partculas de rocas y minerales cuyo peso especfico
tiene poca variacin.
El valor medio para los sedimentos es
s
= 2.65 T/m o bien el peso especfico
relativo es
s
/ = 2.65. [Ver apartado 1.3.1, Numeral: (2) ]

Piedemonte: Regin transicional entre las vertientes y la llanura, dominado por
abanicos y terrazas.

Potencia de la corriente: Concepto que explica de manera concisa y sencilla, a
pesar de las muchas variables que intervienen, la capacidad de arrastre de un
ro.
El concepto de potencia de la corriente de un ro, se define como la cantidad de
energa por unidad de rea y se expresa por la siguiente ecuacin: ,
Donde:
P = Potencia de la corriente, (kg m/seg/m)
=Peso especfico del agua, (kg/m)
y = Profundidad de la lmina de agua del ro, (m)
S
o
= Pendiente del fondo del ro, (m/m)
V = Velocidad media de la corriente del ro, (m/seg)

Precipitacin: Agregado de partculas acuosas, lquidas o slidas, cristalizadas o
amorfas que caen de una nube o grupo de nubes y alcanzan el suelo. Precipitacin
es, en general, el trmino que se refiere a todas las formas de humedad emanadas
de la atmsfera y depositadas en la superficie terrestre, tales como lluvia, granizo,
roco, neblina, nieve o helada. Las precipitaciones pueden ser clasificadas de
acuerdo con las condiciones que producen movimiento vertical del aire:
convectivas, orogrficas y de convergencia.

Rpidos y Pozos: Formas de fondo que se presentan debido a que la superficie
libre del ro presenta una fuerte ondulacin en consonancia con el fondo, lo que
indica que el rgimen hidrulico de la corriente es rpido. La evolucin de este
rgimen conduce a la aparicin de crestas y espuma y finalmente verdaderos
resaltos hidrulicos. En ocasiones se aade a la clasificacin de formas de fondo
una llamada rpidos y pozos, que es punto final de la evolucin indicada y se
presenta en ros de gran pendiente. Estos hechos sugieren la idea de que el
rgimen rpido no ocurre en forma estable y prolongada en los cauces naturales
porque el fondo es deformable y mvil. (De igual forma suele denominrseles en
la literatura al rpido, vado y al pozo, foso u hoyo)
[Ver apartados 1.9 y 1.9.1, Figuras 29 y 31 ]

Recursos Hdricos: Capital hdrico con que cuenta una Nacin o zona geogrfica
determinada para su aprovechamiento y desarrollo. Estos recursos pueden
contener las aguas superficiales y subterrneas, adems de las regiones costeras.

Rgimen Hidrolgico: Sistema de fenmenos naturales que gobiernan
situaciones tales como: las lluvias o precipitaciones, magnitud de caudales lquidos
y slidos y procesos de escorrenta superficial y subterrnea.

Represamiento: Bloqueo de un drenaje por movimientos en masa, por ejemplo,
un deslizamiento.

Resistencia al flujo: Fenmeno fsico de rozamiento del flujo de agua que corre
por una seccin determinada con el medio natural que lo contiene. Esta fuerza de
rozamiento se produce al friccionar dos medios diferentes como son: el agua y el
lecho del ro, y el agua y el aire, ya que la lmina de agua se encuentra a
superficie libre.

Ro Aluvial: Los ros aluviales son aquellos que discurren sobre materiales
transportados por el propio ro en el pasado geolgico y por ello sus lechos suelen
ser granulares.

Ro torrencial: Se llaman ros torrenciales los que tienen una pendiente mayor
del 1.5% y torrentes los cursos de agua de pendiente mayor que el 6%.

Ro: Elemento natural que recoge las aguas de una cuenca y las transporta en
lmina libre hasta su desembocadura. El ro es un sistema de flujo mixto con agua
y sedimentos (material que procede del cauce mismo del ro o de la hoya
hidrogrfica a la cual pertenece). Los ros a pesar de todas estas variables que los
afectan, buscan y permanecen en equilibrio en todos sus cuatro grados de
libertad que permiten desarrollar, transportando agua sobre el material del valle,
acarreado por el propio ro. Este material puede ser movido y arrastrado por el
agua, modificndose as los contornos y el fondo o lecho del ro mismo, variando
adems sus secciones transversales de gran manera con el paso del tiempo y
dependiendo de las situaciones climticas a las cuales se haya sometido en ese
lapso de tiempo.

Ros efmeros: (Vase Clasificacin de los cursos o corrientes de agua).

Ros perennes: (Vase Clasificacin de los cursos o corrientes de agua).

Rizos o ripples: Pequeas ondulaciones con altura mxima del orden de
centmetros y longitud de onda mxima del orden de decmetros. Slo aparecen
con arena fina (< 0.6 mm) y su presencia indica que el movimiento no es
turbulento rugoso en el fondo (o sea, la capa lmite granular recubre el grano). Se
adopta tambin la palabra arruga (en la literatura espaola se suele denominar
arruga), por imitacin del portugus ruga con el mismo significado, para evitar el
anglicismo ripple o ripple marks. [Ver apartados 1.9 y 1.9.1, Figuras 29 y 31 ]

Rugosidad: Cuando la superficie de un material se amplifica, se puede observar
fcilmente que est formada por irregularidades o asperezas de diferentes alturas
y con distribucin irregular o aleatoria, a esta situacin se le denomina
rugosidad. La rugosidad del lecho de un ro tiene el mismo principio, ya que el
fondo presenta diversas y variadas irregularidades y casi nunca se presenta un
lecho plano.
Sedimento: La palabra sedimento designa colectivamente el diferente material en
tamao que conforma un lecho de un ro.

Sedimentograma: Se denomina hidrograma de caudal slido o
sedimentograma a la representacin grfica de la variacin del caudal slido
(sedimentos) en relacin con el tiempo.

Sinuosidad de las corrientes de agua (S): Es la relacin entre la longitud del
ro principal medida a lo largo de su cauce, L (km), y la longitud del valle del ro
principal medida en lnea recta o curva, L
t
(km).
S = L/L
t
(valor adimensional)

Sistema de drenaje: Es aquel que est constituido por el ro principal y sus
tributarios o afluentes.

Socavacin: La socavacin, definida segn la ASCE (Manual 43) es la accin
erosiva del agua de una corriente, excavando y transportando el suelo del lecho y
de las mrgenes. La socavacin puede tener lugar tanto en suelos sueltos como
en rocas slidas. La socavacin es frecuentemente la causa que deja un puente
fuera de servicio, dando lugar al cierre de una carretera, la prdida de la vida til
del mismo (desde el punto de vista de la cimentacin del puente en el ro),
demoras en el trfico y grandes costos de reparacin.
La socavacin es un fenmeno natural que tiene lugar fundamentalmente en las
corrientes aluviales, pero no se limita de ninguna manera a tales corrientes dado
que el desplazamiento del lecho en el cauce y del terreno en las mrgenes por
procesos de socavacin es un fenmeno que puede encontrarse en todo tipo de ro
o corriente.

Terraza aluvial: Depsito aluvial correspondiente a un antiguo nivel fluvial,
actualmente disectado.

Thalweg: Lnea que une los puntos de mayor profundidad o calado a lo largo del
cauce principal de un ro. En navegacin fluvial esta lnea, en teora, resulta ser la
lnea ms adecuada para el transporte fluvial.

Torrente: Cursos de agua con pendientes en general superiores al 6%.

Transporte de material del lecho: Transporte de sedimentos en una corriente
de agua que tiene su origen en el lecho del ro. Esto significa que el transporte es
determinado por las condiciones del lecho y del caudal (puede consistirse en
transporte de fondo y en carga en suspensin). Este movimiento de partculas en
contacto con el lecho del ro puede realizarse rodando, deslizando o
saltando. Como el origen de este material es en el lecho del ro, donde su
disponibilidad es prcticamente ilimitada, la carga que puede ser transportada
depende de la potencia del flujo y en consecuencia se establece una relacin
directa entre este tipo de transporte y el caudal lquido. El transporte de fondo o
de material del lecho tiene sin embargo la mayor repercusin morfolgica sobre el
ro mismo, ya que causa sus modificaciones y por ello es de inters en ingeniera
fluvial. El transporte de fondo (y ms exactamente el transporte de material del
cauce) est ligado a las caractersticas hidrulicas del cauce: ancho, pendiente,
granulometra, caudal, etc.

Transporte por arrastre de fondo: Transporte de sedimentos donde las
partculas estn parcialmente sustentadas por el lecho del ro. Se ha supuesto
arbitrariamente que este movimiento se desarrolla en una capa delgada de dos
dimetros de espesor. La concentracin en esta capa es muy alta y es la fuente
para alimentar la suspensin en otros puntos de la vertical.

Transporte en saltacin: Transporte adicional de material (sedimentos) por
arrastre, que a veces no es tenido en cuenta debido fundamentalmente a su
magnitud; este transporte est en una zona por encima de la zona definida para la
carga de arrastre y que se mueve por saltacin. Para fines prcticos esta zona se
define, por encima del fondo, entre los 5.0 cm y los 30.0 50.0 cm, dependiendo
de la profundidad del agua en la seccin vertical de aforo, en general se asume
como 50.0 cm para profundidades mayores de 3.0 m.

Transporte en suspensin: Transporte de material suspendido en la corriente
de un ro. El transporte en suspensin puede representar el 90% o ms de todo el
transporte slido de un ro y dentro de l el material de lavado puede ser una
parte grande. Este material de lavado est ligado a las caractersticas hidrolgicas
de la cuenca: la litologa, los suelos, las pendientes, la vegetacin, la precipitacin,
la escorrenta, etc. De hecho la prdida de suelo de una cuenca podra
cuantificarse mediante el material de lavado transportado por el ro. El material
transportado en suspensin tiene gran repercusin en la salida o desembocadura
de un sistema fluvial: en la formacin de los deltas o la colmatacin de los
embalses.

Transporte Total: La suma total de las descargas de sedimento transportado en
suspensin (material del lecho y de lavado), arrastre (material del lecho) y
saltacin (material del lecho), constituye la descarga o transporte total.

Umbral o principio del movimiento: Un lecho granular que soporta la
circulacin de una corriente de agua ver en algn momento desplazada una
partcula por la fuerza del arrastre del agua. Saber en qu condiciones y en que
momento ocurre esto, es el problema del umbral del movimiento, principio del
movimiento o condicin crtica del movimiento de fondo, problema intensamente
investigado en hidrulica fluvial, con gran implicacin prctica sobre la erosin de
fondo. El conocimiento que se tiene proviene principalmente de ensayos de
laboratorio con arenas uniformes. Aunque no hay acuerdo completo, si parece
dibujarse un consenso en torno a un resultado conocido como el baco de
Shields.
[Ver apartado 1.8]

Velocidad de corte (V*): Velocidad caracterstica de fondo, se expresa como: V*
= Velocidad caracterstica de corte del grano; lo ms interesante de V* es que,
como velocidad significativa para el fondo es la ms indicada para constituir un
Nmero de Reynolds granular,
Re
*
= . A mayor Re
*
el movimiento es ms turbulento alrededor de la
partcula y entonces la curva de Shields tiende a ser horizontal. Esta velocidad se
define convencionalmente a partir de la tensin t
o
,como
t
o
= (V
*
) o V
*
= .
(El Nmero de Reynolds granular tiene estrecha relacin con el baco de Shields).

Viscosidad: La viscosidad de un fluido o una mezcla es una medida de su
resistencia a fluir como resultado de la interaccin y cohesin de sus molculas.
Tiene unidades en (Nseg/m) o (m/seg).

Volumen neto de caudal slido: Tambin el transporte de fondo se expresa
frecuentemente en peso, adems de darse en volumen. En este caso hay hasta
cuatro modos de expresarlo y no deben confundirse. La primera expresin de la
magnitud del transporte de fondo es el volumen neto, que corresponde
exactamente a la definicin del caudal slido.

Volumen bruto o total de caudal slido: Segunda expresin de la magnitud
del transporte de fondo, este incluye los huecos o espacios vacos que componen
el material (sedimentos). Designando por el ndice de huecos o espacios vacos,
que es funcin de la granulometra del material,
el volumen bruto es: veces el volumen neto. Tambin se denomina a
este concepto volumen de empaquetamiento del material

Volumen en peso seco de caudal slido: Tercera expresin para la magnitud
del transporte de fondo, cuya relacin con el volumen neto es el peso especfico
(2650 kp/m en materiales naturales).

Volumen en peso sumergido de caudal slido: Cuarta expresin de la
magnitud del transporte de fondo, cuya relacin con el volumen neto es el peso
especfico sumergido (1650 kp/m).