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LINEA MAGINOT

La Lnea Maginot (en francs: Ligne Maginot) fue una lnea de fortificacin y defensa construida por Francia a lo largo de su frontera con Alemania e Italia, despus del fin de la Primera Guerra Mundial. El trmino Lnea Maginot se usa indistintamente para referirse al sistema completo de fortificaciones, o exclusivamente para referirse a las defensas contra Alemania, en cuyo caso las defensas contra Italia suelen llamarse Lnea Alpina. Frente a ella se hallaba la lnea fortificada alemana conocida como Lnea Sigfrido. Llamado en honor del Ministro de la Defensa francs Andr Maginot, la Lnea era una serie de fortificaciones permanentes construidas para proteger el confine de Francia de Alemania y Italia. Los historiadores y escritores difieren en que se entiende exactamente con el nombre de la Lnea Maginot. El termine a veces describe todas las defensas de la frontera de Francia antes de la Segunda Guerra Mundial, o solo las grandes, complejas fortificaciones que actualmente enfrenta Alemania y Italia. Estas interpretaciones diferentes derivan del hecho que la Lnea Maginot evolucion desde su proyecto y construccin, y la forma final que tomaron las fortificaciones, que eran considerablemente diferentes de lo que se haba previsto. Planeada en los aos 20 y construida en los aos 30, la Lnea Maginot fue un resultado directo de la experiencia francesa de la Primera Guerra Mundial. El propsito principal de la Lnea era de detener una invasin lo suficientemente grande para movilizar plenamente el Ejercito Francs, y luego actuar como base para conducir un contraataque. 1. INICIOS La Lnea Maginot fue una consecuencia de la estrategia defensiva francesa, no su causa. Se puede decir que hasta 1925-1926 la estrategia francesa en caso de guerra con Alemania era de naturaleza ofensiva. Pero a partir de entonces todos los planes de guerra fueron de naturaleza defensiva. Sin embargo, independientemente del tipo de estrategia (ofensiva, defensiva) del ejrcito francs, tras el final de la IGM haba que dotar de defensas las nuevas fronteras de Francia. Y en este sentido pueden trazarse los antecedentes primarios de lo que ms tarde devendra la Lnea Maginot.

La entrada al Fuerte de Ouvrage Schoenenbourg en Alsacia En marzo de 1920, Andr Lefvre, el ministro de guerra, encarg al Conseil Superieur de la Guerre el estudio para la defensa de las nuevas fronteras. Las enormes diferencias personales (y las diferencias conceptuales para el sistema defensivo de las nuevas fronteras) entre los mariscales Joffre (que en junio de 1922 presidi la comisin especial para llevar a cabo el estudio encargado por Lefvre) y Petain impidieron llegar a un acuerdo, y en agosto de 1922 Joffre dimiti y la comisin fue disuelta y reemplazada por otra -Commission de Defense du Territoire (CDT)formada ese mismo mes por el general Louis Guillaumat. Guillaumat defendi las ideas previamente propuestas por Joffre (la creacin de zonas fortificadas con obras similares a las de Verdn y anillos de fortalezas), pero el general Edmond Buat se adhiri a las ideas de Petain (que pretenda una lnea continua de defensas ligeras sobre la base de un parque mvil de fortificaciones ). Buat muri en 1923 y fue reemplazado por el general Marie Debeney, que apoy las ideas de Joffre (que tambin contaba con el mariscal Foch).

Andr Maginot

En la primavera de 1923 se alcanz al fin un consenso y el 27 de marzo de 1923 el CDT present su informe, que estableca parte de las ideas de Petain, como el dotar a las regiones de la frontera de cierta forma de defensa en profundidad. Pero cuando comenzaron las obras se desde la defensa en profundidad debido a su alto coste. En resumidas cuentas, este informe identific cuatro posibles rutas de invasin alemana: la de Moselle a travs de Luxemburgo, y la de Lorraine, cuya solucin fue la creacin de la Regin Fortificada de Metz (Region Fortifiee de Metz); la ruta entre

los Vosgos y el Rin, que amenazaba Estrasburgo y Alsacia, para lo que se propuso la Regin Fortificada de Lauter (Region Fortifiee de la Lauter); la cuarta ruta de invasin cruzaba el Rin por Belfort, para lo cual el CDT recomend la Regin Fortificada de la Alta Alsacia (Region Fortifiee de Haute Alsace) tambin conocida como Regin Fortificada de Belfort (Region Fortifiee de Belfort). Los trabajos en las defensas fronterizas no progresaron hasta 1925, cuando Paul Painlev fue nombrado ministro de guerra, quien cre la Comisin de Defensa de las Fronteras (Commission de Defense des Frontieres -CDF), que, bajo la direccin del general Guillamat, comenz a operar a principios de 1926.

Mapa de las seccin principal de fortaleza de la Lnea Maginot

Durante 1927, la CDF realiz varias modificaciones. Su informe final modific el trazado original de la lnea fortificada y pidi la creacin de una posicin de frontera, una segunda lnea tras ella y, finalmente, una lnea de apoyo en cada una de las regiones fortificadas. La lnea de apoyo incluira los antiguos fuertes alemanes y franceses de Metz, Thionville y Belfort. Se construy la lnea de fortificaciones pesadas para las regiones fortificadas de Metz y Lauter, pero, por cuestiones econmicas y de necesidad, nunca se materializaron las fortificaciones para la regin fortificada de la Alta Alsacia. El 30 de septiembre de 1927, la CDF cre la Comisin de la Organizacin de las Regiones Fortificadas (Commission d'Organisation des Region Fortifiees -CORF) con el general Fillonneau, inspector general de Ingenieros, como presidente, siendo sucedido en 1929 por el general Charles-Louis-Joseph Belhauge. Esta comisin iba a determinar el diseo y las ubicaciones finales para las fortificaciones de la que sera llamada ms tarde Lnea Maginot. La mayora de las decisiones de la CDF y el Consejo Superior de la Guerra para la ubicacin y diseo de las nuevas fortificaciones se tomaron entre 1926 y 1929, con Painlev como ministro de Guerra. Belhauge fue mayormente responsable del diseo y construccin de las fortificaciones, pero Painlev fue el

verdadero impulsor de la nueva lnea fortificada, mientras que su sucesor (1929) Andr Maginot tambin apoy con gran entusiasmo el programa y presidi los trabajos iniciales de su construccin, que finalmente adopt su nombre. 2. ESPECIFICACIONES La Lnea Maginot era una fortificacin lineal, lo que significa que era una serie de fuertes construidos en una lnea ininterrumpida. Los fuertes eran separados por un espacio de aproximadamente 15 km. (dependiendo del terreno). Entre los fuertes se encontraban los Bunkers, que completaban la defensa de los fuertes. Los fuertes y los Bunkers estaban unidos por obstculos anti-tanques y alambre de espino. En resumen, fuertes, Bunkers y cinturones de obstculos formaban la lnea principal de fortificacin, la columna vertebral de la Lnea. Esta lnea corra paralela a la frontera unos 10 km al interior de Francia. A pesar de que la Lnea Maginot era una fortificacin linear, la profundidad de la lnea (desde la frontera hasta el interior del pas) era de 20-25 km de ancho. Una variedad de otras estructuras defensivas puestos avanzados, posiciones de bloqueo en las rutas principales, y refugios para las reservas de infantera localamplan la Lnea Maginot en una zona fortificada centrada en los fuertes y Bunkers.

Casamata de Dambach Nord

No haba 2 fortificaciones exactamente iguales en la Lnea Maginot. Las variadas estructuras fueron adaptadas al terreno local y combinadas segn era necesario para formar una zona defensiva. Los mayores elementos de la Lnea eran: 1. Fuertes (ouvrages). La primer defensa de la Lnea Maginot eran los ouvrages, o fuertes. Haba dos tipos bsicos grandes fortalezas (gors ouvrages) y pequeos fuertes (petits ouvrages). Las grandes fortalezas tenan 2 o 3 veces el tamao de los fuertes pequeos, y fueron tambin designados como fuertes de artillera, porque estaban equipados con obuses de 75 y 135mm. Los fuertes pequeos fueron designados como fuertes de infantera, porque estaba equipados solo con armas de infantera ametralladoras, caones anti-carros de 37 o 47 mm, y morteros de 81 mm. Las fortalezas y los fuertes solan estar conectados por una red de tneles. Los tneles y las partes subterrneas contenan las infraestructuras necesarias para sostener los sistemas de armas y los equipos (puestos de comando, centrales elctricas, sistemas de ventilacin, alojamiento del

personal, cocinas, talleres y almacenes de municiones). El personal de un fuerte pequeo contaba con 100-200 soldados, mientras una fortaleza poda contar desde 500 a 1000 soldados, o mas. 2. Bunkers. Haba Bunkers de diferentes tipos, pero estaban generalmente reforzados con estructuras de hormign con dos pisos o plantas. La planta baja se encontraba por debajo de la tierra y contena la infraestructura de suporto (generadores de energa, depsitos de municiones, y alojamiento del personal). La parte superior se encontraba a nivel del suelo. Contena mltiples recamaras armadas con ametralladoras de 7.5mm, y caones anticarros de 37 o 47mm. Los Bunkers tpicamente tenan una o ms cpulas blindadas (Cloches) para la observacin y autodefensa. Poda contar con un personal de 20-30 soldados. 3. Observatorios (Observatoires) y Refugios de Infantera (Abris). Los observatorios eran Bunkers reforzados con hormign que contenan observadores y personal para localizar las fuerzas enemigas y dirigir hacia ellos el fuego de artillera de los fuertes cercanos. Los observatorios estaban ubicados en la cima de las colinas, cerca de los fuertes de artillera. Detrs de la lnea de fortificacin principal estaban los refugios reforzados con hormign para la infantera (desde 200 a 250 soldados). Algunos de estos refugios eran utilizados como puestos de comando. 4. Cinturones de Obstculos. Los fuertes y los Bunkers estaban conectados por obstculos antitanques y reticulados de alambre de pas. Los obstculos anti-tanques eran, o filas de carriles (hasta 6 filas de profundidad) colocados verticalmente en el suelo, o anchos fosos de tierras. Barreras anti-tanques blocaban tambin todas las rutas a travs de la zona fortificada. Acompaando los obstculos anti-tanques, haba una red de reticulados de alambres de pas. Juntos, estos obstculos se extendan a travs del frente de la linea de fortificacin principal, interrumpido solo por terreno intransitable. 5. Fortificaciones de Campo. Despus que la construccin de las fortificaciones primarias de la Lnea Maginot fueron completadas y la Armada Francesa ocupo la Lnea, ingenieros y unidades de las tropas construyeron Bunkers de concreto como suplemento de la lnea de fortificaciones principal. Estas fortificaciones de Campo eran de una gran variedad de diseos y calidad. En regiones donde los Bunkers o los fuertes no fueron construidos, las Fortificaciones de Campo eran las estructuras defensivas primarias, y en general, eran solo adecuadas para la defensa local.

El Bloque 14 en Ouvrage Hochwald en 1940

El periodo principal de la construccin fue desde 1930 hasta 1936, cuando las fortificaciones primarias fueron construidas. Desde entonces, la Lnea fue constantemente mejorada hasta el ataque alemn en Mayo de 1940. Debido a diferentes dificultades, algunos fuertes fueron reducidos de tamao y armamento, mientras Bunkers y otras estructuras quedaban incompletas. Como resultado, los fuertes y los Bunkers disponibles para el combate en 1940 eran menos en nmeros y en capacidad de los que haban sido planeados. La Lnea Maginot en el Norte y Noreste de Francia fue construida en tres diferentes fases de construccin.

Bloque 2 en l'Otterbiel Las fortificaciones de la Lnea Maginot no estaban destinadas a luchar solas. No solo los fuertes y Bunkers se apoyaban mutuamente, sino que la lnea de fortificaciones principal estaba integrada con refuerzos de tropas y artillera. En teora, una fuerza de ataque alemana deba luchar contra la Lnea Maginot como un sistema integrado, y no como fuertes y Bunkers individuales. En realidad, cuando la campaa en el Oeste fue desplegada y el Ejercito Alemn avanzo en Francia, el Alto Comando Francs orden la retirada de los refuerzos de tropas y artillera para ser empleados en otros lados. Esta decisin priv a la Lnea de importantes potencias de fuego y reservas de infantera. As, cuando los alemanes atacaron, no lucharon contra la Lnea como haban previsto sus diseadores. La retirada de estas fuerzas es una consideracin importante para cualquier estudio del rendimiento de combate de la Lnea Maginot

3. CONFLICTO En Septiembre de 1939 cuando se realizo el ataque alemn contra Polonia, las tropas francesas asignadas a la Linea Maginot pronto ocuparon sus puestos de combate, mientras el ejercito movilizaba sus efectivos, sin embargo, al no presentarse ningn ataque alemn durante el ao, muy pronto las mismas fueron puestas en la tarea de crear y reforzar puntos intermedios de combate y en la mejora de las obras existentes. Cuando la ofensiva alemana se materializo al fin en Mayo de 1940, las tropas all asignadas se encontraron con que no formaban parte del teatro principal de operaciones, pues la existencia de la misma haba determinado que los alemanes en lugar de plantear un ataque frontal al sistema de defensas, penetrara a travs de la regin de las Ardenas considerada hasta esa fecha como impenetrable para equipos mecanizados. Las tropas asignadas a los puntos fuertes de Schoenenbourg y Hochwald recibieron la orden de instalar sus viejos caones de 120 mm en posiciones al aire libre y atacar las posiciones alemanes al alcance de los mismos, algunos fuertes de la Regin Fortificada de Lauter que tenan a su alcance la frontera alemana efectuaron algunos ataques con sus caones de 75 mm. A medida que las fuerzas alemanas penetraban a travs de la Ardenas, una divisin de infantera alemana se dirigi contra el punto fuerte de La Ferte el cual fue atacado con artillera pesada y aviacin. El 14 de Mayo los alemanes bombardearon las obras en Schoenenbourg con caones de 280 mm y mas tarde con un mortero de 420 mm, todo esto orientado a desviar la atencin de los franceses sobre su avance en el sector de las Ardenas, hacindose claro para el Alto Mando francs solo das mas tarde cuando los alemanes cruzaron el Mosa entre Sedan y Dinant que los mismos no tenan ninguna intencin de atacar la Linea Maginot. Entre el 12 y 14 de Junio los ocupantes del resto de las fortificaciones en la zona recibieron la orden de volar las armas y abandonar las posiciones, convirtiendo esto en la primera victoria del ejercito alemn contra la Linea Maginot. Entre el 20 de Mayo y el 23 de Mayo, las obras construidas en Maubeuge lucharon hasta ser eliminadas una por una, en algunos de los casos los alemanes utilizaron contra ellas ataques con Stuka, ingenieros de asalto, lanzallamas y artillera pesada; mas hacia el norte, el pequeo punto fuerte de Eth resisti cuatro asaltos alemanes hasta Mayo 26, mientras los blindados alemanes proseguan su carrera hacia el mar y los ejrcitos franceses y britnicos era obligados a replegarse. Mientras las tropas francesas que haban quedado en las fortificaciones de la Linea Maginot iniciaban su repliegue, el Grupo de Ejercitos C (alemn) inicio su ataque contra el sur de Francia, al mismo tiempo los Grupos de Ejercito A y B iniciaron su avance a travs de las fortificaciones en direccin al mar, en esta ocasin los tropas alemanas que se movan en el rea de Longuyon fueron atacadas desde la fortificacin de Fermont; en retaliacin los alemanes iniciaron un bombardeo con artillera pesada y emplazaron el la zona varios caones de 88 mm de alta velocidad que ya haban desmostado su eficacia al penetrar las obras en La Ferte; el 21 de Junio los alemanes realizaron nuevos asaltos, los cuales fueron repelidos.

Franceses rindindose a los alemanes en la Linea Maginot

Los alemanes por su parte demostraron poco inters en atacar las obras en la Regin Fortificada de Metz; el 14 de Junio, se lanzo la Operacin Tigre en el rea del Sarre, varias divisiones alemanes obligaron a las tropas francesas replegarse abandonando las obras en el area; el 21 de Junio, los alemanes realizaron ataques contra los pequeos puntos fuertes ubicados al final de la RF de Metz los cuales estaban fuera del alcance de los caones de gran calibre; algunos de estos puntos fueron capturados con la ayuda de caones de 88 mm. Punto fuerte de Soetrich, bloque 5, dos caones de 75mm. En Junio 15 se inicio la Operacin Bear, el asalto a travs del rio Rhin, los puntos fuertes de el complejo de Defensas en el Rhin no fueron ningn obstculo contra los 88 mm que rpidamente eliminaron las casamatas instaladas en las margenes del rio, siendo tomadas rpidamente por la retirada de los elementos all asignados, cuando en Alto Mando francs ordeno la retirada del Segundo Grupo de Ejrcitos franceses. Cuando se firmo el armisticio, las tropas alemanes ocuparon rpidamente las obras y esto fue usado para efectos de propaganda. Entre el 21 al 24 de Junio, algunos puntos fuertes de la zona del Sarre fueron as mismo capturados. En la Regin Fortificada de Lauter, los alemanes lograron penetrar a travs de la brecha en los Vosgos, entre Bitche y Lembach, loa alemanes usaron artillera pesada y un howitzer de 420 mm contra las obras en Hochwald, este solo surti efecto en algunas obras exteriores as como el bombardeo realizado con Stukas.

Daos en la fortificacin de Aschbach, causados por el bombardeo alemn

En 1944 los alemanes usaron algunos de los puntos fuertes contra el avance Aliado, uno de ellos el ubicado en Hackenberg detuvo en Noviembre con sus caones de 75 mm ( Bloque 8) el avance americano hasta que un oficial francs condujo a las tropas americanas hacia un punto ciego de la fortificacin desde donde un caon autopropulsado de 155 mm puso fuera de combate la misma. Los alemanes usaron tambin los fuertes de Thionville, Koenigsmacker y Guentrange para retrasar el avance americano, puntos que al final fueron capturados. En la Regin Fortificada de Lauter, los puntos fuertes de Simserhof y Schiesseck cambiaron de manos varias veces en 1944; la 100 Divisin americana encontr que las obras eran impenetrables para su artillera a pesar de que las mismas no estaban totalmente blindadas, finalmente estas debieron ser tomadas una por una utilizando explosivos.