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(23-12-2006)

Despus del ingreso de Espaa en la Unin Monetaria dos grandes desequilibrios erosionan la marcha de la economa espaola: la inflacin y el dficit exterior; quizs ha tenido mucho que ver el comportamiento laxo de los Gobiernos sobre tales macromagnitudes. En efecto, Espaa cumpli con dichos indicadores para conseguir el ingreso en la Unin Monetaria, objetivo que era vital para nuestra integracin completa en la Unin Europea, pero, como ahora analizaremos, conseguido el objetivo los Gobiernos han mirado para otra parte. En cuanto a la inflacin, el diferencial con respecto a la media de la Unin Europea medido por el ndice armonizado de precios al consumo (IPCA), ha crecido en el periodo 1998-2006 casi 10 puntos, lo que supone una media de un punto de PIB por ao. En 1998 Espaa tena prcticamente equilibradas sus cuentas con el exterior, en 2006 el dficit se estima que alcanzar el 8% del PIB, lo que supone un crecimiento en media anual de un punto de PIB. A finales de 2005 los pasivos exteriores de la economa espaola (stocks) alcanzaron 1.542.435 millones de euros (170,6% del PIB), cifra que a finales del presente ao experimentar un aumento importante a consecuencia del saldo deficitario de la balanza de pagos. En trminos relativos Espaa ocupa el primer lugar del mundo, por encima inclusive de Estados Unidos. Cmo corregir los dos grandes desequilibrios de la economa espaola que hemos sealado? A mi juicio slo incrementando la productividad se conseguir reducir de manera permanente los citados desequilibrios, aunque otros instrumentos podrn coadyudar a alcanzar el objetivo. El Informe de la Comisin Europea sobre Competitividad pone de manifiesto que entre 2000 y 2005 la productividad de Espaa creci a una media anual de 0,3%, crecimiento que fue negativo (-0,1%) en el periodo 2000-2005. Para los mismos periodos la UE de los 15 creci en media anual el 1,2% y el 0,4% respectivamente, y Estados Unidos el 1,5% y el 1,2% en media anual de los citados periodos, fallando el objetivo de la Unin de convertir a Europa en el rea ms competitiva del mundo. El incremento de la productividad permite reducir la inflacin, ya que con los mismos inputs se logra producir ms cantidad de bienes y servicios, lo cual har posible reducir los precios de los bienes que se exportan, mejorando la balanza comercial y de servicios. El meollo de la cuestin se encuentra en cmo incrementar la productividad. No es tarea fcil, ya que no se logra por decreto, sino transformando informacin en conocimiento, ste en innovacin y sta en crecimiento. En la economa moderna esta posibilidad depende del capital humano y del tecnolgico, pero es necesario que la gestin de estos factores se efecte con

eficiencia, pues de nada servir que los Presupuestos asignen ms recursos a ellos, ya que se acumular ineficiencia sobre ineficiencia. Las infraestructuras han sido consideradas desde hace tiempo uno de los factores que ms promueven el crecimiento. La nueva metodologa de la OCDE para el clculo de la elasticidad del producto respecto de las infraestructuras distingue entre dos conceptos de capital: el capital riqueza (carreteras, autopistas, infraestructuras hidrulicas y ferroviarias) y el capital productivo (TIC: tecnologas de la informacin y del conocimiento). El resultado obtenido es que la elasticidad de las infraestructuras es 0,02, inferior a la elasticidad de los activos englobados en las TIC, que es de 0,038. Los expertos de la 'nueva economa geogrfica' discrepan de la forma de implementarse las polticas comunitarias de cohesin e insisten en disminuir ms bien los costes de transaccin de los intercambios de ideas, es decir, en favorecer la convergencia tecnolgica entre regiones (a travs de programas pblicos de telecomunicaciones, internet, formacin de capital humano). La educacin es por tanto otro de los instrumentos para aumentar la productividad. Los dos Informes efectuados: el PISA y Desde la Universidad al trabajo muestran la grave situacin de Espaa, tanto en la educacin media como en la universitaria, encontrndose en los ltimos lugares de los pases analizados. Los alumnos son incapaces de transformar informacin en conocimiento y sin ello es imposible la innovacin, que constituye el sustento del crecimiento. Se dice que Espaa gasta poco en educacin en relacin con otros pases, pero es bien cierto que lo poco que gastamos lo gestionamos mal. En tanto no transformemos todo nuestro sistema educativo, un mayor gasto pblico en educacin no servir para nada, la ineficiencia ser cada vez mayor. La reforma del mercado de trabajo sera el tercer instrumento para aumentar la productividad. Es bien cierto que la liberalizacin de este mercado no puede ser total, pues el trabajo no es una mercanca, pero de eso a lo que tenemos hay un abismo, que hay que desregular. Los convenios deben negociarse a nivel de empresa, teniendo en cuenta la productividad de cada una de ellas, y no como ahora se hace a nivel de cpula, y el coste de las regulaciones de empleo no puede estar tan alejado de la media europea. Despus del ingreso en la Unin Monetaria Espaa inici una etapa de desregulacin y liberalizacin de los mercados, y la empresa pblica fue privatizada en su mayor parte; no obstante queda an mucho que hacer para lograr una mayor competencia en determinados sectores. El Estado de las Autonomas ha supuesto, por la intervencin de los poderes pblicos regionales, una fragmentacin de los mercados, que est afectando a la competitividad. Cuando Europa ha ido a un mercado nico, Espaa ha tomado el rumbo contrario.

Por ltimo, una mayor transparencia en las decisiones pblicas y una evaluacin de las polticas pblicas, es seguro que incentivaran un aumento de la productividad. Jos Barea Catedrtico emrito de la Universidad Autnoma de Madrid