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T. B.

Bottomore

TNTRODUCCTr LA SOCTOLOCA

NUEVA EDICIN REVISADA Y AMPLIADA Traduccin de Jordi Sol-Tura y Gerardo Di Masso Edicin ampliada por Rosario Romn

ediciones pennsula@

ll.

La teora sociolgica

No existe actualmente_ ninguna teora sociolgica de validez o.de-aceptacin general. Comdha sugerido un filiofo Ae U ien_ cra, las crencias sociales, 'incluyendo la sociologa, son ciencias
descubierto un cierto nmero e oleyes sociare runaamenials leyes de evolucin iociar- que constituan un -principalmente cuerpo terico_ capaz-de guiar el pensamient y h accin.-Li socilogos modernos han iido, en leneral, ms modestot ,"i pretensiones. Se han ocupado, priniipalmente, de elucidar"" el c. rcter del enfoque sociolgico (Ls deir, se hn ;;A;;; A metodo_loga que de teoria) y de elaborar conceptos ma, f."isi y clasificaciones ms adecuadas. En esta riltima tarea "'i;;: lado esencialmente aquel tipo de generalizacin limit; ; i actividad clasificatoria misma acostirmbra a impticr. n. a i"itii diferentes etapas de desarrollo y dice: uSi una ciencia s"
,paradigma.s, reJos de no haber paradigmas, hay, por el contrario, demasiadoso (-Mast-erman' 1970, p. 74). Los primeros socirogos'crean
co.n^_mltiples

un .estado de cuestoni";; ;t;;i

haber

waite (1953, p. 1) establece una distincin eni.e ts-cien"i.-"t tra en una etapa muy avanzada de desarrollo, como ocurre"r",r*coi la i''rica,-las leyes que ha establecido constituirn ;

la

sin elaboradsima; si la cienia se-encueniri en una etapa prinitiva de desarrollo que se llama a veces de su-",hiito-la etapa ria naturaf'- las leyes puaen ser nicamente ras g"rr"rriuci,ones implcitas en la ciasificacin de los objetos d i;;;
categoras.>

cual_ muchas leyes especiares aparecen como conscueniias lCJ9as 99 un pequeo. nmero de leyes muy generales de expre-

Jer;"f",,;;

en e-ste sentido que puede decirse que nustra encuesta se propone establecer una (teora).

De manera similar, Nadel (1957, p. 1), al delinear una <teora dela estructura social, observa que ^....i6roiur ciencias -, uuuzadas han alcanzado este nivel e creacin de una t"or e*ft tiva.. Pero Ia palabra ,,teeria,, tambin puede entenderse en otro sentido menos ambicioso, a saber, com cuerpo de proposicionei (todava no interrelacionadas) que sirven para aesribir el rea del problema... Las proposiciones sirven para crasificar ros rinmenos, para analizarlos, incluyndolos en unidades relevantes o para indicar sus conexiones mutuas y definir ..reglas e pro""imiento" y "esquemas de interpretain,,., La p"alabra '.t"-o-ri, equivale, en este caso, a qqugma conceptual o mur"o lOgicl-;,

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En cuanto a las llamadas leyes de la evolucin social, es dudoso que puedan ser consideradas como verdaderas leyes. K. R. Popper (1957, p. 108), en su anlisis del a.firma: <La

"historicismo" evolucin de la vida en la tierra o la de la sociedad humana constituyen un proceso histrico nico. Podemos suponer que este proceso avarrza de acuerdo con todos los tipos de leyes causales; por ejemplo, las leyes de la mecnica, de la qumica, de la herencia y segregacin, de la seleccin natural, etc. Ahora bien, su descripcin no constituye una ley sino nicamente una afirmacin histrica singular. Las leyes universales hacen afirmacio. nes .sobre determinados rdenes invariables..., es decir, sobre procesos de un tipo determinado..., pero no podremos comprobar una hiptesis universal o descubrir una ley natural aceptable por la ciencia si nos limitamos a la observacin de un proceso nico.>

I Esto no significa que el esquema evolucionista est despro' visto de valor. En biologa este esquema acab originando la ciencia de la gentica y permiti la formulacin de las leyes uni' versales de la herencia. En sociologa, el concepto de evolucin
produjo muchos equvocos (entre evolucin, desarrollo

y progre' so; Ginsberg,1932) y constituy ms a menudo una base para el pensamiento filosfico que para el pensamiento cientfico.2 Pero

tambin permiti algunos intentos muy tiles de clasificacin social y algunos anlisis muy fructferos de los progresos del cambio social; son resultados, stos, que los crticos del histori' cismo acostumbran a olvidar. Pues la no aceptacin de las leyes de la evolucin social no significa que el cambio social no pueda ser explicado en trminos de leyes universales. El mismo Popper hace una distincin en tres uleyes, y <tendenciaso y sugiere que pueden formularse las leyes universales del tipo de uall donde haya condiciones de la clase C, surgir una tendencia de la cla' se To (1957, p. 129). No sera difcil volver a formular en tales trminos muchas proposiciones de los socilogos clsicos, inclu' yendo a Marx. Tomemos, por ejemplo, la proposicin de Max Weber sobre la relacin entre la tica protestante y el capitalismo; es una proposicin muy prxima a la citada formulacin. Podramos decir: all donde existan las circunstancias econmicas A, B y C (a especificar) y una tica social de tipo calvinista (que subraye el valor de la actividad secular y del deber de abstinen'
cia), habr una tendencia hacia la produccin econmica racionanimo. De modo parecido, el anlisis marxista sobre el desarrollo del capitalismo puede considerarse que expresa una ntendencia hacia el socialismo> que deriva de otras varias ----centralizacin y concentracin del capital, crisis econmica, lucha de clases1. Al criticar a Comte, Durkheim expres una idea parecida; seal que la <ley de los tres estadios, de Comte no solamente uo era una ley, sino que no era ni siquiera una hiptesis razonable (puesto que no podfa ser comprobada). 2. Para un anlisis ms detallado. vase ms adelante; cap. XVII'
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lizada para obtener una produccin mxima con un costo m'

dentro de la sociedad capitalista. Muchas tesis sociorgicas que nos son familiares rodran, por tanto, expresarse en foina di leves causales (ms o menos generales) eri relacin .
<tendenciasr visibles,r cias generalizadoras que se proponen,

Hasta ahora se ha supuesto que las ciencias sociales son cien-

"aii"""i* "

la formulacin de un sistema feric, "o*o pero que"i"iaSt";;;.;, se halran todav en un estadio primitivo de desarrollo.-,sta-es fu a muchos_-socilogos y arttroplogos sociales (quiz "o"""p"i,:* fu -u"il-" entre ellos, como figura. ms minentes, oii*r"im ;lifJt Brown.{ A esta concepcin se han -op,r".to aquellos'fiii;i;; t teric<s sociales que intentan estableer una diistinci;;gr entre las ciencias naturares, por un lado, y las ciencias rrisiris y crJlturales, por otro, .qfirmndo que entras las prime.ui i" proponen una <explicacin causal>, las segundas se prbpo.ren <interpretacin, e usemprensin> de sirificados. L" ^ou.u una -. i"flgY9.-t_!:_ e_n es-t? segunda concepcin J Us ciencias sociates es la de. wilhetm. Dilthev-v-especialmente su Einteiiiil i-ll "lrteswiss_enschaften (1883).s L influencia de Dilthey ruJ"rp""ir""te protunda en la sociolo_ga alemana, como pede en los e9avos_de Max Weber sobre la metoologia"oi"p..i" d; j;-&;: cias_,sociales.. En Itglllerr, Collingruood susteni parecidas a las de Dilthey, pero ejerci poca influencia "o"""p"i", directa sobre las ciencias sociales. Sin embargo, un ;l*;il ; autores- ingleses han presentado las ciecias sociales "i"ito como disclplinas histricas.7 Er ltalia, Ios estudios sociales estuvieron du3' Sobre las nociones de otsy, V qtendenciar en relacin con el problema del -.O"t"r-i"i.."
determinismo en

r",

MoFi,

la teorla

marxista, vase

DuRxEErM, 1895, donde se_afirma que Ia tatea del socilogo consiste _V.ase y leyes causales. Vaie &mbin n$clrrr_SR?fu;-itit; :" J:. :.t"91:":-"-,:onexiones ql.a rcsrs que queremos-sostener es que es p.. posible la elaboracin de una ciencia terica de la sociedad hrrrnana; qr" ilo u" G fue-existir respecto...t ""a "i"""i"

4.

1983.

Ia

"rrt*A.

""-

oriJ_

5..Las obras de.Dilthey no han sido traducidas al ingls. Existe, sin embarsoyl1 .by9!1 exposicin analti<a de sus concepciones eln "; ;b;;"-ii;"4';
(t944, t9s2).

particular, los ensayos traducidos en SrMrrltr, 19g0, Ia introduc_.,!. o"t, .Vj"l.",.en drector at libro y <Estudios crlticos sobre la lgica de lai ciencias s_ :l:11 clalesD de weber, en WEBER, 1949. pero Weber tambin ciea que la explicacin causal ea posible y necesaria en sociologa: d... nunca insistiremos "_uli""-"i ra.necesldad de que toda comprensin o todo examen-de una acqin humana sem -" cuidadosamente verificados mediante los mtodo; -il;;; ;; sal...'. p una discusin general del emrodo "r"ul".

p. 0, dice: cEn mi opinin (Ia antrode ta investiigaci;"'hi.t;; _social) se parece ms a algunas ".p".iu[rd". social e historia de las institucins y de las ideur, .r -historia historia narra-tiva y polltica- que a las ci.ncs naturaf"r.,'C**-i"*"*.i'iS5,; ""ott."rt. "-1. afirma que: cla ciencia social .s.p.ropone interpretar-is rrecrroi-salei las acciones del honbre en relaci-n ion las coias y "J'a-"-"iii to, ems rrores,-s.l tos hechos constituye-n una red fan intrincada q""'tJ "o" intento de escubrir secuencras invariables ha de terminar forzosamente en el fracaso, Incluso si estas
EvANs-pRrrcHARD, 1951,

?, .Por ejemplo, pologla

warrB,

1975.

de comprensidn";;-A;"-*;-

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rante mucho tiempo bajo la influencia de la losofa histrica de Croce. Entre los autores marxistas, los de tendencia ms hegelia' na tambin han propuesto una teora filosfica de la historia, frente a la sociologa como ciencia generalizadora.' Durante el siglo pasado, esta controversia ocup un lugar fundamental en las ciencias sociales y especialmente en la sociologa. La cuestin es demasiado amplia para que la podamos examinar aqu con todo detalle. Ser conveniente examinar algunos aspectos de1 problema al analizar los mtodos sociolgicos en el prximo capiulo, puesto que una irarte de la controversia gira en torno a ia cuesiin de si los mtodos de las ciencias naturales pueden ser utilizados adecuadamente en el estudio de los fenmenos so' ciales. Pero es necesario examinar algunos aspectos generales' Y vamos a hacerlo'ipidamente. Uno de los afgumentos ms poderosos contra el carcter cientfico de las cienlias sociales es el de que hasta ahora no han sido capaces de elaborar nada comparable a una ley nafural. Puede iontestarse a esto (y as se hace a menudo) con una refe' rencia a la juventud de hl ciencias sociales, respuesta Oye gquivale a admiiir que algn da llegarn a alcalzat un nivel terico superior. Pero l respuesta no es del todo convincente; los crticos p.t"dett decir que ya hace mucho tiempo que se viene alegando. la inmadurez como xcusa sin que, hasta ahora, se haya percibido sntoma alguno de desarrollo. Hay que decir, sin embargo, -qge la crtica es e-xagerada. En sociologa -pese a la complej-id-ad- de la rnateria- se han establecido con un grado de probabilidad razonable diversas conexiones causales y diversas correlaciones funcionales. Dos ejemplos claros son el estudio de Durkheim sobre el suicidio y el- de Max Weber sobre las relaciones entre el pro' testantismo y el capitalismo. Hay otros ejemplos,^ que ms tarde examinarems. Cabe decir, adems, que los crticos que ponen en duda el carcter cientfico de la sociologa son, a-su vez'-susceptibles de crtica. Para ello, la base metodolgica. de la sociolog en su tarea de interpretacin histrica o de la interpretacin e hs acciones sociales de los individos, es el conocimiento introspectivo de nuestros propios estados mentales; per-o el socilo' go cientfico puede preguntar, a su vez' -si estos mtodos han pro' ucido resuliados niversalmente vlidos y si estos resultados superan, de hecho, las intuiciones de los poetas y novelistas'
seuen;is

iGsen descubribles, no nos daran rna interpretacin de los hechos hz de nuestro conocimiento de las personas y es, precisanente, esta (p. ll). Concluye la, conferencia afir' i"t"rp""t""i-'la que -unabusca la ciencia social" estrecha afinidad entre la ciencia social y la. historia y dice m"no qo" existe de que el lugar de la historia est entre las que: .piesto que no hay duda alguna -buscar en stas el lugar de la ciencia social, -."iua"., iambin debemos (p' ls). '^ g, una de las obras ms influyentes de esta tendencia es la de G. Luxcs, 1,923,
iociales a la
Vase tambin
MARcusE, 1941.

.to

"*u-"J-"iiti"-

e 1n sociotoga desde este l)unto de vista' en

26

o qe descnpcin de,sociedades poco conocidas, onstituye ,rrr importante contribucin a tos esAi, lrr*urror. Si la educacin humana consiste en er conocimiento e-una amplia varieda-e situaciones, esfuerzos, ideales trupanos y-iipo" a; p";;;;;iid los estudios sociolgicos son un erembnto esencial de^dich ;;: cron. Junto a las ciencias rristricas, a los estudios riterarios y lgs aspec,tos histricos de las ciencias nturales _p"io ;;;"r;a ms protunda que la mayora de estas ir"ipfi"ur: l";;;1"; nos da conciencia de la riqueza y de la diveisidad ae la via-umana. Es, o debera ser, el nclo central Ae los moi"or
manidades.

blemas-prcticos y_para la tormlUcin a poUticas sociales raciosegundo cuando se trata de descripcin histriia

Los.que_creen que la-sociologa es una disciplina cientfica no.estn obligados, en.todo prt*", q""^ il;ui;; ;r; "uro,-. cial cmo ciencia consiste en ta iormuia"iZn a"'l"y"a. ;; ;;;; de la sociologla consiste en u aescripciJn- exacta, dentro de un T-?rco_ ordenado, de categoras que imjlncan una base terica sen_ gilla. La socioroga desciiptiva ir *.iv uli"ru en dos t""iii. En primer lugar, en e! su. 9a3o de los .i"i, contemporneos,'p;;_ ministra una informacin ind.ispendb;;;. h solcin d"

l"l-r.il

lrgar,

dios.humansticos, un verdadero puente entre la

Entre la corriente que considera Ia sociologa como una disciplina histrica y la que la considera <ciencia natural qe la socredad) parece existir una "o-o "tru tercera concepcin: se trata de una concepcin qu9 a pesar de insistir en el arcte, cte Ia- sociologa, afirma que el estudio de la sociedad. "i"iin" exige un modelo terico y unos mtodos distintos de los de las cielicias naturales' Este punto es, en cierto sentido, banal. Toda rru oe tener un squema explica-tivo y una metodologa apropiados, "ie""iu qrr" ello impida la unidad tunamental del miodo'"ii,ti". :iq Mas rmportante es el hecho de ra posible diferencia radical entre las leyes sociales y las reyes natulales. Muchos autores ha; uamado ra atencin sobre el carcter reflexivo de ras reyes sociales, al problemas como er de ra <profeca autoearizaia" y -analizar la "profeca autodestructoraD (por ejemplo M"rton, tgJZi-el gran problema es si los hombres iruedeir cmbiar (t '.; tido) las ley,es de la ciencia social.-Alan Gewirth trs!i+) hi".a-i nado el problema en gn- ensayo y llega a la conclusi" qu" .n su aspecto condicional, las leyes sociles pued.en ,", por el hombre en un sentido en "uUiu, no pueden serto fs ffis -que naturale_s>, pues los hombres pueden *c.ea} nuevas correlacioies
de variables sociedades, media-nte nuevas decisiones; rt* como condiciones ante.cedentes de nuevas consecuencias>. La ";;; cuestin,puede ser resumida brevemente 1e inaaecuaae"itJ" ; siguiente manera: en las ciencis naturles es posible ,r'

"rt* "i*"i. i-ru, rr-

sistema terico definitivo y cerrado; ca-bio, en "orr"bi. las "r, la voiicin sociales esta posibilidad es inconceirible: "i;;;i",

"o"r.ioi"
27

puede dar lugar a verdaderas novedades en el mbito humano" 'En su estudio-sobre el desarrollo de la teora social, Herbert Ma-rcuse (19a1) llega a una conclusin parecida. Marcuse condena la sociologa, espcialmente la sociologa de Comte, por !u preten' leyes invariables y por su concepcin de rn1 sin de"itubi""".es -decir, en definitiv, por su intento de elimi' iencia unificada, nar la libertad y la racionalidad del hombre' dar lugar a concepciones muy diverEstas corrientes pueden -Se la puede considerar como una interpreta' sas de la sociologa' cin histrica, c-o una i,filosofa crtica> (Marcuse),-co-mo 9na suma de la psico ;iil;;ctible, en ultima instancia, a una generaligi"-v "r conocimiento histrico o como una ciencia puntos estos de Algunos limitado. de alcance leyes idor, con sern xaminaos en el prximo captulo' Aqu me propongo ex-a' hasta la mi". U teora sociolgica tal comb se ha desarrollado generaliza' de. tipo.s rbricas: g'randes u-"t"ii, bajo tres ,los bdsicos de clasificacin y las teo cin, los c,oncptos y "7qu"mas ras explicativas,
T

ipos de generalizacin

Ante ciertas pretensiones de madurez cientfica para la socio loga es, a ,recei, sorprendente coristatar la escasez de intentos de'manera sistgmtica y de valorar los diferentes "" ".tu1"""r ;;;";;;".riru"io" utilizaos en ei hacer sociolgic-o'-uno de

t ut"u" anlisis de Ginsberg.(1947)'-en el ito, po, intentos "t de generalizacin en la ciencia social: tipot t"it il;;i.t"g""

Correlaciones empricas entre fenmenos sociales concre' tos-ipor ---2.^ ejemplo, vida rbana e ndice de divorcios)' c"n"ratizaciones -sobre las condiciones en qug surgen las instituciones u otras formaciones sociales (por ejemplo, los diver' sos anlisis de los orgenes del capitalismo)' producrdos 3. Generalizaciones que afirman que los cambios a cambios unidos regulrmente van .on"r"i'us en institucion", los cam" oir", instituciones (por ejemplo, la asociacin entre bios en la estructura de hs- claies y otros cambios sociales en de Marx). la teora .de fases 4' G".,",alizaciones que afirman la reaparicin rtmica las distinguir de intentos^ (por Ljempto, tipos i""t*. " "eta' p." "f-tairolto'econmio, Bcher, Schmoller y otros)'

1.

' 5. Generalizacio*. qn" describen


9,

les tendencias en la evoiucin de la humanidad (por gjemplo' la iv " Ctt de los tres'estadios, la teora man<ista del desarro'
filosofa de la Para un anlisis ms extenso del tema, en el contexto de una 2' cap' el especialmente 1978, Brrasxen, vase iealista, cienlia 28

como un todo las princip-a-

llo

6. Leygs que establecen las implicaciones de determinados su_ puestos sobre el comportamiento humano (por ejempli .ig"";; leyes de \a tearia econmica).
verse,_el nivel y el alcance de estos tipos de gene-.CoTg ralizacin _son muy distintos; tambin difieren en cuanto a su ualidez.,Las generalizaciones del primer tipo ,o"-e""" X9:ill" I*acrones- empricas; muchas de ellas pueden considerarsle bien establecidas_ pero no han srgo incorpora^cras a un sistema de leyes ms general como partes de una tebra cientnca. fas ;"";;i; ciones de los tipos 2 y 3 pueden ser consideradas ti* laciones de leyes universales relativas a tendencias "oo de la ndole aalizada ms arriba (p. 24). por otro lado, las g"rr"ruli"";iorr;i de los tipos_4 y 5 intentan mostrar, y explicar, , g'u''d";-dencias del desarrollo social " ,como un-tod, o bien sus aspectos; pero, a causa de su amplio alcance y "atg""o, de lai dificultade-s propias de una interpretacin histrica a sta escala, son mucho ms -especulativas y suelen estar sujetas a una pormenorizada, si bien proveen, al menos en algunos casos, "iiti un armazn til para investigar determinadas secuecias de cambio (por-ejemplo la transicin del feudalismo al capitalisr"o, o is estadios del desa*ollo del capitalismo). Finalmente, tas g.r"rii. zaciones del tipo parecen existir nicamente en la teor econ. mic?, particularmente la de la escuela marginalista austraca (v. se Hutchison, 1981, caps. 6 y Z), y tas.mi recientes, p"ro rentadas con ella, teoras de la "*p. "accin racional> y "opcin l-cionalu (vase Farmer, 1982); estos esquemas terics frn teniao siempre una fuerte contestacin, no slo por parte de los eco. nomistas marxistas, comenzando por Hilferbing-(1904), sino tambin por socilogos de distintas escuelas, que ls tildi de subjetivistas y arbitrarios en sus asunciones sobre la conduc del

desde la sociedad primitiva hasta la sociedad comunista, la teora de Hobhouse del desarrollo social).

puede

estableci una relacin entre algunos ndices de suicidio'y e -Los


grado- de integracin de los individuos en

de las coirelaciones-empricas ya establecidas. Sin embarg, es perfectamente posible hacerlo; algunos ejemplos lo demuestn. Drkheim (lg97)

hombre, Los socilogos han mostrado un inters ms bien escaso la construccin de amplias generalizaciones partir
a

por

mtodos y resultados de Durkheim han sido ciitiados nos aspectos, pero tambin se han considerado tiles y han "" ufgr_ sio "S" parcialmente confirmados por estudios posteriores.r' p""A"" calcular ,los ndices de otros fenmenoi sociales (homiidio t otros tipos de delito, enfermedades mentales) y istos ndice pueden ser relacionados diversamente con el g.do d" i"t-gia_
10, Vanse, especialmente, DoucLAs,
196,

un grupo

social.

y GmrNs,

196.

29

crn en el grupo. Por lo tanto, es posible construir una ley ms general sobre la integracin social, de la cual los ndices de sui cidio seran un caso particular, y algunos de los conceptos que

formaran parte de un esquema terico semejante tal Vez existan ya en la nocin de nanomia, de Durkheim y en la de "alienacino
de Marx.

El estudio del conflicto socral nos puede dar otro ejemplo. En un ensayo sobre el conflicto Simmel (1908 b) formul un cierto nmero de proposiciones relativas al conflicto dentro de los grupos sociales y entre ellos, sobre la base del conocimiento general' Estas proposiciones han sido ampliadas, revisadas, reformuladas y relacionadas con la inveptigacin emprica en un estudio de Lewis Coser (195). Coser concluye su estudio con algunas reflexiones tericas sobre las funciones del conflicto. Palece tambin posible utilizar estas proposiciones en la explicacin causal. En su ensayo The sociological stttdy of conflict, Jessie Bernard resume y examina algunos intentos realizados en esta direccin.'l Todo ello demues' tr la posibilidad de construir leyes generales sobre la incidencia y la extensin clel conflicto. Y a base de dichas leyes, es posible hacer afirmaciones sobre tendencias o incluso predicciones defi' nidas sobre la aparicin del conflicto. Incluso en nuestra poca me parece posible hacer predicciones simples en cuanto a los efectos de algunos cambios particulares sobre el grado de con' flicto dentro de un grupo; por ejemplo, la prediccin de que si el grupo se ve envuelto en un conflicto externo el conflicto interno isminuir. Las hiptesis sobrc el conflicto entre grupos han sido

sometidas a prueba experimental en algunos estudios sobre grupos y se exponen en el capitulo vI' pequeos - Por todo lo dicho, podra aducirse que la teorizacin sociol' gica debera dedicarse a la construccin de generalizaciones cada

vez ms amplias a partir de las correlaciones empricas que se hayan establecido. Estas generalizaciones podran, entonces, ser comprobzrdas por una investigacin posterior. De este modo, la sociologa podra acercarie ms a la construccin terica acumulativa que caracteiza a otras ciencias, al menos en los perodos que T. S. Kuhn (1970) denomina <ciencia normalo. Aun as, el .progreson general de la sociologa diferira an significativament del de lai ciencias fsicas; en trminos de Kuhn, en sociologa no ha habido nrevoluciones cientficas" verdaderas porque no ha habido, en ningn estadio, un ejemplo aceptado universalmente y que con posterioridad haya sido subvertido.

ll.
30

F;t The Natu'e ol Conllicf (UNESCO,

1957),

pp.

33-117; vase BERNARD, 1954'

Conceptos y esquemas de clasilicacin

de explicacin.', En comparacin t l.u " Durkheim y de Max Weber "o., autores que introdujr"-v definieron los conceptos en el -dos curso de la elaboracin de'tetJas explicativasestoi intentos constituven q -verd3{9ro p.o-"ir. Al exponer su mtodo del.<tipo idal,, w"u., iisa) ;;; ;; problema con mucha mayor claridad que cualquier otia oiu-p.rt"or; si sus ideas
de Ia il"rr.l. ,o todava sino en forma .que no r'"-*-"it.iial " 'ai que importan ;f#"l""I"l.,nH"',,:* P*u una interpretacin crtica de esta tendencia, "o'".p,o, -. _11:vase BorroMoR!, l9?5b. ln#"dli*"f,"f:t:;t:":t' general del p"ul"-"'?'"-ia rormacin del cncepto,
31

intents .""i"ri.. " .nq.* ir ((marco conceptualD de la sociologa. de Talcott parsons -especial-e"t-""-"i"i^;;;. y sus colaboradores_ todo el enrasis-se siiri" .; h;;fi;i"i;";; conceptos y no en Ia utilizacin de los conceptos en el proceso

Los dominios en .q,e la sociologa ha sido ms productiva, hasta ahora, son ros a ra y ra crasificacin. Los nuevos conceptos sirven para "n""!t-";" t", profiitr. distinguen diversas clasei o".r"rrr"rrr--iue B"-lriri;;il;; nasta entonces no eran considerados como J"".". separadas; los dis_ tinguen y centran la atencin.;;11".. "o"riit"iiuo, ;^segunao lugar, los conceptos sirven como descrip-cione, de los fenmenos v -;lt";;i. como instrumentos oara "b;;;iud;, e rJ"re;. J,liri obra introduciremos ur-"afirai"-o. j.l p.i""ip"les conceptos, pero ""li.i, puede ser til mencinar ya los .na, lrip.tuntes. Los socilogos (y otros cientficos) utilizai r-"-g"l"ri?l y rrecuencia trminos como estructura social, institucii """ social. itapet, untii;:-;;;;_ tesco, grupo primario, clas.e s.o.cial, ;;;t;;, movilid.ad, burocracia, ideolo ga, comunidad. aso.ciacin, Estos trminos forman parte del utillaj.e necsaio p".;i;"i;;.' ;;;;;iricion to' para la rearizacin de investigacio-".;-;para de su pensamien_ la comunicacin de los resultados de esta... cr"-p-".'l loga consiste, en ros primeros ;i;i"r,';" "rrr"nunza de la sociomostrar a ros estudiantes el uso adecuado a. i.1?r-ii., Es cierto, sin embargo, que los sociolgicos to. dava insatisfactorios. E-n'plip*.1;;,;;" "or"pio, decirse que son si bien han sido definidos muchoi trmi"o! iii cubiertos aquellos conceptos centrales que uo., no han sido des_ ms podran contribuir a ta elaboracin de un teora ,irt"rrili,,--; ;;g;;" "i;, cabe decir_que muchos conceptos son empleaoos en sentido diferente por los distintos socilgos. f" i"r.. tugar, to;-c;;;";i;", no estn unidos firmemenre pr ninguna i"-E."iri,""""'iiyi] cativa. Parece, efectivamente, Uue la- utilizacin A;f*;""d" ;; conceptos constituve una de laJcausas bsicas de ls dificuld* En algunos

it

^^^t2,-b.ocurru-BRowN, sociedad humana, pero dice

r95?, pretend que es posibre una ciencia -iirte terica (e_sta

hubiesen sido aceptadas la sociologa se habra ahorrado muchas iscusiones confuias y gratuitas. Su argumento consiste, esencial.

mente, en decir que iodas las definiciones !on, en parte, arbitraur y'gn" el valoi de una definicin (es decir, de un concepto) es deteimnado slo por su rendimiento, por su efectividad en la investigacin y en la teorizacin. De modo 5imilar, Marx (1857' 1858) analiza ionceptos o eabstraccionesr en el contexto de su

teoria de la histori, y ms irarticularmente de su teora sobre la *produccin burguesa modernao, mientras que Durkheim.muesiiu rnr principaies estudios -sobre la divisin del trabajo, sui"try religin- la estrecha conexin que existe entre la forma' cidio cin del concepto y una teora explicativa. En el terreno ae U clasificacin social se ha avanzado mucho clasi' mai a""qu no se hayan establecido todava esquemas de primer en considerar, general. Podemos ficain di aceptacin , empelugar, los diversos intentos de clasi SPencer, por Cqe, los de -ffitios'?lsntos zando iia- diferEifun tipo de il;.;; "tiliiu" econmico, _s_nencer criterio un utiliza Marx sociedad de otro: y Hobhou' utiliza los c el criterio se utilizan
intelectual. Sin embargo, las
de

ala EIffii sociaf.s-EffiImEnte, parece ductoso que i"*.iAm-eFsn"acin realmente til sobre la base de un clasificacin no ;;l; rittco; p.teae tambin ocurrir que una por. vJvrvt que a6!) Es evseurv, evidente, propsitos. giemplo' Pv los los para puiu looos ioot ;;itlutrl sga PIoPubrLUJ. tenan primeros socilogos por los ias clasicaciones propests con que 9e rela' r" tig"ifr"uo en lai teoras de-la evoluiin social indussociedades las de ocupa se actual ;d;. it sociologa triales y de los proceios del crecimiento econmico y, ala \97'd' de las instituciones econmicas y polticas; i" i"lt"ir ""tonoma seria til intentar una nueva clasificacin de las i'pt ii, q"ii. y elaborarla u]!9'
iii"au"i a base de su estructura
econmica

riormente con una subclasificacin basada en los sistemas politlpodra reforzarse con los intentos de elaborar con ms "..-Bii" fr de las clasificaciones utilizadas por los socilo' p.tlSU por ejemplo, la distincin entre sociedades io, -v
hos ms estudios
nmico en su intento
nmicas.

paises desarrollados "ottIogos: V cirriiads o t iitincin entre ri*'iti*r se han dedicado muaos los ltimos Durante ;-;d";#.[dos. a dichos problemas de clasificacin, especial14.HoBrrousE,WensnyGrNssERcutilizaronuncriterioexclusivamenteeco' una subclasificacin de las sociedades primi' " ""t"G""" de su clasificacin tundamental' propusieron una s"".cu*, adems ;;.6l eco' distincin entre sociedade" .g,r"r.e.a.o e rindustriales",-basada en diferencias
32

p-osdjf erenciaqosent@G__dim-"nsin_(Snntf i,I;_ chas de estas distinciones son tiles para -anlisis sciolgico; por ejemplo, la distincin entre grupos personalizados y tus fildes.asociaciones impersonares o el sutil anrisis de shhet (isoz) de las conexiones entre el tamao de los grupos, su estructura y las relaciones entre sus miembros. pero estas distinciones n eq.q!y4t_en todava a una tipologa satisfactoria de los grupos. l-

mente en relacin con la distincin entre sociedades <industrializadas> y <en vas de desarrollo>.ls En la tramos muchas distincio cnsuncrones conocidas: gI:!@ presencia y grupos impersona. les, grypqq_@dos lgl secundariGios-v CrgS.q_primarios y secundarios,lffios c;ffi;;il: v cilasi_e;;;
:

y.sociedad (Geseilschait). De modo pffii@Cemeinschaft) ctiffaine establecib 0;;;t*;;"dades basadas en el status y sociedades "". basadas en el contralo. Estas descripciones
de los tipos de relacin social subyacentes en la unin social no

hay algunos de los utilizados por los primeros socilogos, tales como la dimensin, la duracin, el reclutamiento de los miembros, etc. Pero hay tambin algunas caractersticas nuevas que s-e expondrn en el captulo VI. Aunque el esquema sea planteado u1a manera muy abstracta, Gurvitch demestra su psible uti{e_ dad con un anlisis de la clase social, anlisis que quire ser una ejemplificacin de su empleo. Finalmente,'examinaremos los intentos de clasificacin de las leJaciones sociales. Las formas de estos interffi@ clrversas. Hay, en primer lugar, las descripciones de los grandes tipos de cohe.sin social. Hobhowe distingui tres grandeJ utipos de unin socialrr, basados, iespectivamente, en el patCUlgqoi la auloridgd y la ciudadana. Du&im distingui doi 1ififfi?inci-rytecljnica : ?ltecanrca y n3les .{d <sgllj![FTiil?ieb lJartrs.se.(s( o ;E!@5. Tambin lambren Tnln,9jg]ilt>>: v orgaruca. nies ctistingui di dos tipos de.cohesin scr:ial, que denomin @.
.

guna obra reciente ha intentado ir ms all. As, por eJemplo, Georges Gurvitch (1957, vol. 1, cap. 3) propone una cmpleja sri de criterios para la clasificacin de los grupos sociares; intre ellos

son completamente divergentes; entre los tipos descritos por Durkheim, Tnnies y Maine hay una evidente finiad. La disiincin de Hobhouse es ms estrechamente poltica, y, por lo tanto, de objetivo ms parecido a la distincin realizada poi wtax Weber entre tipos de autoridad tradicionales, c arismtitico { y b ur o cr titco s. Pero estos dos esquemas de clasificacin son muy distintos en otro sentido: el tipo de sistema poltico que Hobhuse denomina <ciudadana> es llamado por Weber uburocraciar; estos trminos
se HoBsBAwN, 1964; Avrunr, l98b; HNDEss y HrRsr, 1975, y para ua dednicin muy crtica d los conceptos sociolgicos de edesarrollor y imdernizacin', vase FANK, 197. GuRvrrcH, 1958, vol. l, cap.7, analiza de unimanera ms general los tipos de <sociedad globab,
33

l5_. Vase AnoN, 191, 19; GH,LNER, l94. Sobre la clasificacin marxista, van.

reflejan una divergencia fundamental en el centro de inters y en la perspectiva filosfica. Si examingmos clasificaciones ms generales, especialmente la de Tnnies, parece razonable suponer que pueden ser empleadas para diferenciar grupos sociales y para diferenciar sociedades. La distincin de Tnnies ha sido, de hecho, ampliamente utilizada en este sentido; y ha sido tambin revisada y ampliada por muchos autores que intentaban establecer una clasificacin ms adecuada de los tipos bsicos de relacin social. As, por ejemplo, Schmalenbach (1922) distingula tres grandes tipos: comunidad, federacin y sociedad, y Gurvitch (1957) ha propuesto una clasificacin parecida: comunin, comunidad y masa. En este terreno encontramos tambin los intentos de distinguir las relaciones sociales bsicas como tales. El pionero es, aqu, Simmel; sus anlisis del conflicto, de la competicin, de la atoridad, de la subordinacin, etc., influyeron sobre todos los soeio' logos alemanes posteriores. Las distinciones de Simmel fueron sistematizadas por Von Wiese (1933), el cual intent clasificar todas las relaciones sociales en funcin de su tendencia a la asociacin o a la disociacin, a la disminucin o al aumento de la dlstancia social entre los individuos.t' Finalmente, tenemos las clasificaciones en trminn" .le "accit sg^cialu, muy importantes en la sociologa contempornea. El inici6-r'e tipo de clasificacin de-las relaciones sociales fue "it" (1921, vol. l, cap. 1); su distincin entre (qcifu-_E& l4ax_Wgbs dggal (determinada por las costumbres largo tiempo. estable(determinada por los sentimientos) <accidas),

(accin racional en trminos de fines; vase Brubaker, 1984, cap. 2) ha constituido la base de muchas obras posteriores. Los conceptoe y teoras de la social, se dis"acciny en el captucutirn con ms detalle en el apartado siguiente lo III. Aqu subrayaremos que, mientras algunos tericos (por ejemplo Merton, 1957) aducen que la .accin social, es el concepto clave en sociologa, de hecho, este concepto se ha interpretado de muy diversas manerrs y ha encontrado un lugar en esquemas tericos muy diferentes. Uno de estos es'quemas lo ilustra la obra de Talcott Parsons, quien ejerci gran influencia en la elaboracin de una teora de la accin durante las dcadas de 1940 y 1950. En su primer trabajo Parsons (1937) analiza el concepto de accin social en la obra de Pareto, Durkheim y especialmente Weber; expone despus una <teora general de sistemas de accinr (Parsons, 1951), relacionando los tipos de accin con los tlpos de estructura social, y finalmente describe su esquema conceptual en un conciso rsumen (Parsons, ,1966, cap. l), esquema
1, Pare una versln inglesa de l,a sociologla de Von Wiese, vase Brcxre.,
1932,

qffiffitionaln

cin wertra

raciortal en trminos de medios) y

y tambtu ARoN,

193,

cap.

l.

34

que se sita firmemente dentro Ee una teora de evolucin social. Esto traduce un cierto acercamiento con la primitiva significacin de la obra weberiana, en la que la tipologa de la accln socjal.era.slo_una_ parte de un iniento mucho ms amplio para rlistinguir y clasificar las instituciones y estructuras sociles,-des. plegando un sentido de la historia y una amplitud de conocimientos histricos que faltan en muchos de los socilogos de posguerra.

el de R. Steinmetz, publicado en la de 189&189. Esta prdida-del inters por la clasificacin de sociedades, grupos y lelaciones est rehionada con el descuido de las teoras explicativas en favor de la clarificacin conceptual y el anlisis funcional. Sin embargo, reciente. mente se ha descubierto un nuevo punto de partida para la clasificacin de los fenmenos sociales, como he indicado en la dedicacin al carcter de las sociedades industriales y a los cam. bios producidos en las sociedades econmicament subdesarro lladas; en el primer caso debemos diferenciar las sociedades
formas de clasificacin es
<Anne Sociologique>

Esta breve descripcin muestra que, pese a haberse elaborado muchas distinciones tiles, no existe todva una clasificacin adecuada de las sociedades, de los grupos sociales y de las relaciones sociales. Debe agregarse que el inters manifestado por los soci logos por estos problemas evidentemente ha decadb hasta hace poco tiempo: el ltimo anlisis trascendente de las diferentes

industrializadas de otros tipos de sociedades, tanto presentes como pasadas; en el segundo caso, es indispensable, si realmente queremos llegar a explicar y posiblemente controlar los acontecimientos, distinguir entre los diferentes tipos de sociedad subdesarro llada y las diferentes tendencias del cambio.
Teotras explicativas

ficadas por la produccin del trecho concreto. Del mismo-modo, decimos que una ley o una uniformidad natural es explicada cuando se seala otra ley u otras leyes, de las cuales la ley en cuestin es nicamente un caso particular y puede qer deducida de ellas.> (Mill, 1879, libro 3, cap. l2). R. B. Braithwaite (1953,!ar.jlrlo -!)_.ajce prcticamente lo mismo, mientras que6f-p-ei (1934, 1957\ ha propuesto una modificacin de ta enniin\e_# 'concretos). Dice que *la exen lo que concierne a los "hechos plicacin causal de un hecho especfico significa la deuccin de
35

ocupado recientemente de cuestiones metodolgicas han aceptado la d!finicin de la expliclacin dada por J, S. Mill: <Decimos que un hecho concreto es explicado cuando sealamos su causa, es decir, cuando establecemos la ley o leyes de causalidad ejempli-

Puede ser conveniente empezar con algunas observaciones se bre la explicacin cientfica. En general, los autores que se han

una afirmacin que describe este hecho a partir de dos tipos de premisas: algunas leyes universales y algunas afirmaciones sin' gulares que podemos llamar condiciones iniciales especficas>. Esto permite hacer una distincin entre dos tipos de explicacin causal: el tipo cientfico y el tipo histrico. En la explicacin cientfica, la atencin se centra en la relacin entre un hecho particular y una ley universal; en la explicacin histrica, la atencin se centra en la relacin entre un hecho particular y las condicio'

nes iniciales especficas. La explicacin cientfica es causal en el seniido indicado. Pero si concebimos la explicacin de una manera ms general, como una respuesta a la pregunta "por qu?", veremos que puede tomar un de estas dos formas: explicacin causal del tipo de (porque...) y explicacin teleolgica del tipo de npara...> (Brai' twaile, 1953). Este ltimo tipo puede ser, an, subdividido, como lo hace R. S, Peters (1958). Al examinar detalladamente las diver'
sas explicaciones propuestas en las teoras psicolgicas, este autor

distingue entre eipaciones causales, explicaciones en trminos de intncin. Es, precisamente, desde este punto de vista que los mos visto ya que muchos socilogos clsicos consideraban que la sociologa,-en tanto que ciencia generalizadora, ha de proponerse el establecimiento d conexiones y de leyes causales. Por otro lado, el tipo de explicacin del comportamiento humano que primero se nos ocurre es el teleolgico, la explicacin en trminos de intencin. Es, precisamente, desde este punto de vista que -los partidarios de h linterpretacin", argumentan contra una ucien' cia natural de la sociedad>. Entre estos dos tipos de explicacin -el usocial-causalu y el explicaciones en trmi' uindividual-finalistar- podemos situar las nos de estados finales de la sociedad. I-a teora ifuncionalistai se ptopo"" explicar los. fenmenos sociales en funcin de Ia paild que esempean en el mantenimiento de la existencia de una sociedad. Esta observacin ha de ser matizada en seguida dicien' do que una versin de la teora funcionalista -la de Malinowski (1939)- se-propona explicar]Qs fenmenos sociales refirindolos a las'necesiadls biolgicas individuales y a las unecesidades cul' tiales deiivadasn. En-la prctica, Malinowski oscilaba entre la descripcin y las explicaciones psicolgicas17 y la teora funciona'. lista, ial como l la presentaba, no tiene ya ningn partidario- El funcionalismo, como teora sociolgica, tiene su origen en Durkheim: la obra clsica de la explicacin funcionalista es el libro de Durkheim The Elementary Forms of the Religions Life (L912). Cabe observar, sin embargo, que Durkheim propuso dos tipos de explicacin incompatibles -91 tipo causal y el funcion4lT,- Qe nuirca resolvi la Cuestin de cul de ellos era el ms apropiado en sociologa, que nunca consider sus relaciones mutuas y que, en
17. 3

?an una crltica aguda, en este sentido,

vse

GtucrurN,

f949.

2) cmo funcionan las estructuias socialei?; ".t*"t,r.u nuevos tipos de estructura social? p";; ;; l "*. ,"rd;i;i demostr, como tampoco lo haba demostrado Durkheim,-que-tas ;;;;;; podan ser convertiaas l::gll"r nguroso. "n',iliistema terico nico y Despus de Radcriffe-Brown, Ia explicacin en ra antropoloEa social britnica (v hasra cierto'p;n;;-; '.i,.?iir""riii cial).consisti en-erucid"; ;H;i;;"-r^i ro, actividades o ins. tituciones en un sistema so-cial; poii"rL.ri""te, este mismo tioo de explicacin lree a predomna, ;;;i;i;;i"";;;'"r'"d;'i;

general, no parecfa tener conciencia de ma a resolver. Es cierto que en sus halrarse ante un problefri*"ro, escritos sealaba que la explicacin funcionar p.i.iil-"ra inadecuada; el hecho de que un fenmeno social t!"e"-";f"";i.;;;;Iil. il;;; tencia: sta tiene oue ser expric"ada ei iJrirro, de causas eficientes. Pero en sus o^bras postriores, se i*itO explicar los feno menos sociales Dor sus funciones .","uiiru"io" " Brown (I95D aopt en gran parte esta misma ;;;. d;"iifi; posicin; se declar partidario de expli"i"';;;;"i";-d" una uciencia natural de la sociedad>, pero tambie" de tuncin social, formulndolo de tal manera "tiii" "i'.Ji".pro que, a su entender (errneamente, sin embargo), eliminaba ras imfrlcicl'teleoto gicas: uLa -fun,#; cin de una acrividad, tal com ;i-;;-.^rtg. d";;;;#; ceremonia funeral, es. ra parte q"" ai"-i-tpea en ra vida social como un todo, es decir,. su contiibucin i *urrt"rri*iento de ra continuidad estructural ({: D"; tP. "o"iu.,] uil;lr;;" kheim, Radcliffe-Brown'distinguit ;i"";;. problemas: a su entender, la investigacin sistemti"" " r.-ti .""i"rlpii""-tii tipos de problemas: l) qu tipos de social existen?;

il;

como un proceso .j".ipaf."e"te parsons, ra riitim'.tru a" como ra de Dukheim, .plantea^ el prourem,- no -ruerto, de Ia relacin entre las definiciones funcibnal y " fo, i""O*""* *"iMertorr,

conceba el proceso del. cam-bio

de una teora social una formulacin que podra denominarse "rrop"u-y-con voruntarsta " lu u""irrrr-l,r, tarde,. en la dcada de ,<teora pu"rro", se centr en la los ci"""""iu,construccin de una teora de "sistemai accin, o <sistemas socialeso,.y el esquema terico q"; ;;;rro en-queu;;: que ejerci una gran influencia, i" .o"o"'.omo .funcionalismo estructuralista>. Finalmente, en los aos sesenta, se preocup por los problemas del cambio ro"rui ra continuidad estmctural- y,-lo que -ri-lili"'-un,"niendo b;r;;;;" curioso, reintroduio en la.teora sociolgica-el evucionis. ", ru-lr".l"bo!il:;;

J-",'s jl*"J f"",x #'1:?i (Hamilton,"^tif@*1".xT;,1' 1983). Su-dtrra tffiprana, como ya he sealado, trataba de elucidar el concepto acin ;;;i';J;" si h;bie.;,;;;;; .e en el seno

";

;ii:

de creciente diferenciacin-

les.

a su vez, sigui

"orut una"dii"".iir"r";i;t^ii;g;

";;;
37

siderar el funcionalismo ms como un mtodo o <modo de accesoo i"*iu (lo cual se discutir en el captulo.siguiente)' il;;;-;;;; ' Podemos preguntarnos, sin embargo, si el funcionalismo cons' tituye una v"iAt-d"r teora. En primer lugar, puede argiiirse que i" loit"fu"iOn de estados finaleJ no p-uede ser nunca explicativa Lo nico que tene' v q:"", ciertamente, no siempre es,exrlicativa'(Pete-rs, 1958)' PoderedescripciOn o r-rna descripcin ito" "t-*u aqu que en las ciencias bitgicas -donde la nocin ms sealar e funcin ha- sid especialmente utilizada- se ha pasado Pr9' causal' gr"r*!"t de la descripcin funcional a.la explicacinbasa en H"i"i""o lugar, puesto-que e! concepto. de funcin sese puede una a"naloga intri la vid social-y- t vida otgnica, para.que el clara sufiientemente urgiiq"Jr analoga no es lo iuio"fi.*o pued dar explicaciones vlidas de los fenmenos sociales _si eJ que ,"ul-"rri" da alguna- explicacin. La analoga su estrucpiit" diversai difrcultades: las sociedades cambian o la salud la determinar imposible es no; i;.-;igutit*ot il;;-t los con hacerlo podemos como taf enferinedad dt las sociedades y, por lo tanto, es imposible. hablar con precisin sobre ;;;;;; o eilunciona*into onormal, y upatolgicoo de los "rganosu todas estas expre' ;b* t. uluncin" y la <disfuncinn (de hecho, ;i"";.; referidas a-las sociedades, implican un juicio-de valor);

inss iricil determinar la funcin de una actividad o de una puede ;1";id;""iales con l misma precisin con qrre la biologa dterminar la funcin de los rganos mediante eI examen de tt rtotot casos (adems, en el mundo orgnico hay una cogg:' p""*i" tr"ica entre igno'v funcin,-99sa.9u: lt !"11","..:Tti{ se deduce: r) in el mundo social). De todas estas dificultades, de los fenmenos q,;"-;""d; alguna explicacione-s funcionalesexplicacin limi' iltiuf"t iueaa ser vlidas, el alcance de la -es del. cam' ;;; ;;.4. que los fenrnenos realmente importantes no pueden ser explicados; 2) que no po+e1o: io "Jt*"t.rrl ""iAii, en muchos iasos, cul es l contribucin de una actividad social; slo podemos.ha' ,."i"f f mantenimiento de un sistema podemos atribuir fcilque no 3) estimativos; trminos en cerlo social particular. actividad a-uia ;1"-;; funcin especfica' ltimo ptnio, E. A. Gellner ha. observado que en las Iui"

"tt" humanas pueden existir (apndices sin funcinn y que' iociedades " !"n"..f, es necesrio un estudio comparativo (incluyendo un tristrico) si queremos verificar una afirmacin sobre el "rt,i" funcionamiento real df una actividad en una sociedad concreta.rE ---" tt""tto, el funcionalismo como teora, en el ,sentido que le aie'onour*reimyRadcliffe-Brown,hasidoprcticamente.abar dominante d;;;dr;t;"""a lieg a ser en realidad un paradigma de los aos cinnorteamericana sociologa u"" te**pt"t"i "rria
crticas sobre el funcionalismo.
38
18.

.En el libro pubcado por

DEMERATH

PETERsoN' 197'

se recogen diversas

logos ponen sobre el (actuar hu-manoo. Una de tas crlticas a la teora de .Parsons parte de rna concepcin voluntarista ae i accin_ social y culmina en Ia nocin de n sistem;-;;i"i;";;";i vo y dominante. As Dawe (1978, cap. l0), en una revisin que se centra en Weber y parso-ns, contrapone "riti"a "os sociologiaio sociologa del sistem social y la de l accin_ y a"n""?"-. --la ultranza esta ltima como un concepto de sociedad ."d"ri;;a; d" la accin e interaccin sociales, un inundo social creado pir, miembros, que en este sentido'son activos, pte"s-a" pi"ilfi*, creativos social y personarmente" (p. 3z). Este nrsiJ en -i agente humano como cr,eador, ms q:ue como criatura, ae U s. ciedad ha_adoptado muchas y difereites formas; en la'sociologf fenomenolgica deriva principalmente de la obra d-schiliil3tj y conduce a la etnometodotoga (Garnkel, 1962); tambiilJ ;: duce en algunas versiones de-la teora marxista'iue ;;;id;;;rn con posterioridad.te Al mismo tiempo, se hn efectuaao -vrios intentos de unir las ideas del "actuai u*urroo.y del usistem social> gn un_ esquema terico_ ms comprehensivoi p* en la obra de Touraine (1965, t973) soLre h "j"*pi; "so"ioied-.i-l accin, y. la^<autoproduccin de la sociedad>, y en muchs de los es-critos de Giddens (1979, r9B4), quien ha erorado ras ideas e <restructuracin>, formuladas pri*"i i"g" :q:rgl_.tyncin>-y. por curvitch (1958), y ha analizado crticamente ""lol diferenies mtodos_sociolgicos del tiempo presente (Giddens, l9Z). Las ltimas controversias an vuelto . pon"r sbre 'tapete er largo tiempo debatido problema sobre la ielacin entre ind'iviuo y socie4ad, problema fundamental cuya formulacin clsica se debe a Simmel (1908a, pp. 350-351): "Eiindividuo est inme.i en la-sociedad y al mismo tiempo confrontado a ella. Es a la vez un eslabn en el organismo social y un todo orgnico existe para la sociedad y para s-mismo... su xistenciu, ""i"-* ii "i. lizamos su contenido, es- en parte social y en parte inaiviaaf, pero pertenece asimismo a la categorla funamental, decisiva ir.o ductible de una unidad que sl podemos designai " iu .i"i"rit o simultaneidad de dos caractersticas humais lgicamin "o-o contradictorias caracterstica que se base en su funcin como -la miembro, como producto y coltnido de la sociedad; l" V terstica opuesta que se basa en sus funciones como un ser"r"autnomo que considera su vida^desde su propio centro y segn sus propios objetivos." Otro reciente esq,.rmat terico, ef estictura_
19, Puede verse .rna buena relisin _{9 lo que se denomina en sentido amplio "sociologa fenomenolgiean en Wo, l9?E, cai. 13. :
39

cuenta).. Sin embargo, coexisti siempre, en un estado de controversia, con otros esquemas terics. 'Entre estos ltimos es conveniente comenzar por l-as teorlas de la accin ,*i"i, p"* ," relacionan directamente con la obra de WeUer y par;'i *i; san tambin el creciente nfasis que muchoe e tos tltims so

lismo, se opone totalmente a aquellas teorfas de la accin que atribuyen -el absoluta preeminencia al individuo humano agente creador de l,a sociedaai et objeto de investigacin de la como sociologia estructuralista es el".sistema social>, y en sus formas ms extremas (particularmente en el estructuralismo marxista) intenta eliminar absolutamente al sujeto humano de la teora so' cial y construir una ciencia de los diversos univeles" de la prc' tica humana que se inscribiran en la estructura de una totalidad socia]lAlthusser, l95; Althusser y Balibar, 1970). j Sin embargo, el estructuralismo, como las teoras de la accin soeiat, es bastante diferente: un cmulo de teoras o un paqadig'

ma muy amplio ms que un purto de vista terico uniformeJ(vase Bottomore y Nisbet, 197E, cap. 14). Originado en la lingstica, y habiendo encontrado su camino en la crtica literaria, las teoras estticas y las ciencias sociales, el moderno estructuralismo subraya la importancia de descubrir la qestructura profunda> que subyace en los fenmenos observables y los produce' En antropo loga el anlisis estructural se asocia en particular con la obra de lvi-Strauss,' y en este sentido estimula el desarrollo de una

antropologia marxista; as Godelier (1973), cuando argumenta contra el empirismo y el funcionalismo antropolgicos, observa que para Lvi-Strauss, como para Marx, las <estructuras no son realidades visibles u observables directamente, sino niveles de rea' lidad que trascienden las relaciones visibles del hombre y cuyo funcionamiento constituye la lgica ms profunda de un sistema

ha ejercido una gran influencia sobre la economa poltica marxista, en la que el anlisis de Mam en El capital de la utilidad se contempla como una instancia ejemplar de anlisis estructural y de sociologd marxista, en especial en el estudio de las clases sociales y del Estado (Poulantzas, 198). 1 El estructuralismo, eri particularen su forma marxista, ha afronbdo el problema de la relacin entre el anlisis histrico y el .estructuraf en la teora sociail'Algunos marxistas (por ejemplo Hindess y Hirst, 1975) aflrman que la "historia" no es un obje' to real abierto al estudio cientfico (slo un ono-sujeto ideolgicon), pero otros se esfuerzan por combinar las concepciones his' trica y estructuralista. As, Goldmann (1970), en su <estructuralismo gentico" (muy influido por Lukcs y Piaget), nos dice: uDesde este punto de vista las estructuras que constituyen la conducta humana no son en realidad hechos con validez universal, sino fenmenos especficos resultado de un condicionamiento
gentico

socialu. Esta idea de una estructura real detrs de las apariencias

y de unas transformaciones sufridas que prefiguran una volucin futua.> Estas cuestiones, de las que la oposicin entre la .razn dialctica" de Sartre y Ia "tazn analtica> de Lvivanse Lw-Suuss, 1958; IJAcr,

20. Pata una exposicin de los principios de la antropologa estructuralista,


197.0,

40

Strauss (Lvi-Strauss, .1962,_cap, 9) constituyen otro aspecto, han provocado una reflexin sobre la posibilida de una teiora o"io evolucionismo o concepciones evolucioiistas. De lo anteriormente expue-sto se desprende que el pensamiento marxista, olvidado 9 ignorado durante un largo periodo, ,";i;; a.ejercer glsn influeficia sobre las ciencias so"it"i roi si"ioi v histricos. El marxismo.es, en efecto, la, teora soiial m. .-. biciosa y _comprehensiva, y como Scumpeter (194i) ur*u* qla llamada interpretacin econmica de l historia s sin uaa ung d9 las aportaciones individuales ms importantes de la so, ciologa hasta el preseD.teD. No obsrante, ra tiorra marxista pre. senta muchas dificultades para su interpretacin, como lo testiguan las constantes controversias del pasado siglo. En primer lugar, la gran amplitud del pensamiento-manista-y el qrr sigui plantean las cuestiones de si se debera contmplar "*i" el rnarxismo primariamente como una teora sociolgica, uni economia poltica, una filosofa crtica de la historia, o como un universo intelectual _nico.. y completo por s mismo que trasciende todas esas disciplinas.' si se considera el marxism esencialmente una teora sociolgica, opuesta y contestada por otras teorlas, habr que reconocer, primero, que existen en l muchos elementos in_ gomp-letos y problemas no resueltos las clases sociales, el -sobre F,stado, el que desempea la lucha de clases en la histoia, -papel el desarrollo del capitalismo moderao-; segundo, que los marxistas han-presentado y desarrollado el pJnsamiento de Marx de muy diferentes maneras, y que ste se ha visto influenciado, y.no. poco, por ideas provenientes de las ciencias sociales y de l filosofa de la-ciencia, aje.nas a su propia esfera. En este jentido, en el pensamiento marxista de las ultimas dcadas ha surgido, por ejemplo, una clara distincin entre *sociologa del sisem social> y usociLloga de Ia accino, que he descrit en otro lugar nistaD

lgica de la historia en relacin- no slo con el <materialismo histrico> marxista, sino- con er resurgimiento ms generat el

(Bottomore, 1981) como una distincin entre marxismo "huay "cientfico". Lo que es jncuestionable, sin embargo, es que la s-o.ciologa marxista ha constituido durante largo tierpo el factor directivo ms importante de las investigaciner .oiol gicas e histricas y ha dado lugar a la elaborcin de teoras alternativas (el caso ms directo y obvio es el de Max Weber); y que es todavia hoy la fuente principal de las reflexiones sobre la naturaleza, alcance y lmites del conocimiento social o ciencia de la sociedad. En este sentido al menos el marxismo ha
sido un paradigma secretamente dominante. Este captulo puede concluir acertadamente con algunas re-

21. He estudiado los diferentes pmtos de vista del pensamiento marxista en relacin_a la sociologa en Bormuonr, 1975a, y los priicipales.t"*"ttto"-ll sociologla marxista en Borrouoru, l9Z3; Bonouonr i Cor, l9E3:
4L

flexiones generales acerca de la formulacin de los problemas tericos en la sociologa. Tales problemas pueden derivarse de diversas fuentes. iHe comentado anteriormente que la sociologa misma surgi en'reipuesta a las preocupacionei sociales e iritelectuales originadas por las revoluciones polticas y econmicaS que crearon la moderna sociedad capitalista. Las cuestiones te ricas ms amplias se plantearon en trminos de los origenes y desarrollo de este nuevo sistema social, del carcter de los nuvos grupos sociales (sobre todo las clases sociales) que aparecieron en l y los cambios que produjo en las instituciones sbciales tradicionales y en la conciencia social de los hombres.) Del mismo modo, en la poca actual las cuestiones tericas puden derivarse del pensamiento filosfico o especulativo dedicado a laf tendencias sociales de las sociedades industrializadas avanzadas; acerca de la sociedad de masas y la alienacin; acerca de las posibilidades de democracia o socialismo en relacin con el vrda.

dero desarrollo histrico de las sociedades colectivistas; acerca de la naturaleza y de los objetivos de los movimientos sociales radicales y la importancia de las ideas polticas utpicas que expresan con frecuencia, O, por el contrario, tales cuestiones pueden provenir de problemas aparecidos en el proceso de desarrollo o <modernizacin> de los pases subdesarrollados. Una segunda fuente ,de cuestiones tericas, relacionada coR Ia anterior, nos la proporcionan las teoras elaboradas previamente que, a la luz de nuevos descubrimientos e interpretaciones, pueden ser descartadas o corregidas. De este modo, la teora de Marx sobre el desarrollo de la produccin y la formacin de las

clases sociales, la teora del Durkheim sobre la divisin del trabajo y la solidaridad social y la teora de Max Weber sobre la burocracia como elemento de un movimiento generalizador hacia la total racionalizacin de la vida social, han provocado controversias tericas que podran eventualmente dar origen a la formula-

Finalmente, las cuestiones tericas pueden derivarse de problmas prcticos, especialmente cuando estos estn relacionados con problemas ms amplios de poltica social. Por ejemplo, la preocupacin por la pobreza en Gran Bretaa y otras sociedades industrializadas a fines del siglo diecinueve origin cierto nmero de investigaciones que revelaron tanto el grado de pobreza como algunas de sus causas principales, fundamentalmente la mala salud y el desempleo. Estas investigaciones se centraron en torno a un factor que estimul el inters por las causas del desempleo; y

cin de nuevas teoras. 'r

este inters,

acerca del ciclo econmico, el funcionamiento de los sistemas econmicos capitalistas y las clases sociales. Indudablemente se ha producido un progreso en la teora sociolgica, al menos en el sentido de una mayor claridad conceptual y sistematizacin; pero la sociologa, como otras ciencis
A)

a su

vez, se relacion con teoras ms generales

sociales, se caracteriza todava por la coexistencia de numerosos paradigmas alternativos y por la ausencia de aquellas "revoluciones cientficas" en las que cae destronado ms o menos efiniparadigma un tivamente para reinante por ser reemplazado otro. , { Esta situacin se relaciona estrechamente con la profunda implicacin entre las ciencias sociales y su medio social y cultural, por lo que puede afirmarse que toda teora sociolgica descansa en ltimo trmino sobre una (antropologa filosfica>, sobre una imagen extracientfica de la naturaleza humana y de la sociedad que se expresa en distintas orientaciones de valor, vindose poderosamente influida por los cambios generales de los valores culturales.lSobre esto observa Weber (1904, p. ll2), al final de su ensay*acerca de la <objetividad,,:' .To'd inveltigacin en las ciencias de la cultura en una poca de especializacin, desde el momento que se orienta hacia un asunto dado a travs de formulaciones particulares de problemas, y se han establecido sus principios metodolgicos, considerar el anlisis de este asunto como un fin en s mismo... dejar de preguntarse por su enraizamiento en ideas ltimas de valor. Y es bueno que as suceda. Pero vendr un tiempo en que la atmsfera cambie. Se tornar incierta la significacin de unos puntos de vista utilizados irreflexivamente... Penetrar la luz en los grandes problemas culturales. La ciencia tambin se prepara para cambiar sus puntos de vista y su aparato conceptual...> En el prximo captulo examinaremos ms detalladamente la cuestin de si la teora sociolq gica es de esta manera ineluctable tanto un "valor impregnado, como un <valor impregnante> (Bhaskar, 1979)."

Zffi definicin general de los temas ms importantes expuestos ert este captulo, vanse BorrooRE, 1984a, cap. 2; BorroMoRE y NrsBET, 1978, Introduccin; BorToMoRE, NowaK y Sororowsre, 1982, Introducciones.
43

lll.

Los mtodos sociolgicos *

troversia entre los que conciben la sociolgiu ;i";;i; natural y los que la conciben como un har ms "o-prOxim--ia historia o a la filosofa. cules son ls ii"r"n"ius^entr" ."t". raleza> y <sociedadu que exigen mtodos e i""iti!;i" ;fficalmente diferentes? Estas diferencias fueron expresadas claramente, por primera vez,.p-or- Dilthey (lgg3) y fueron piil;;; analizadas, con,posterio{?d, por ts tfstraores y b-r;i;;-;L: manes, especialmente Windelband y Rickert.' Entre"ei ;;;;;Fste capturo trata de los.mtodos en el sentido de mtodo cient6co o de lsica d9-l-a investigacin sociolsica, y no en .i " i."i.*';i.1;; "r;;"'"j;: tas ltimas, vanse Mosen v-Krr_rN, tSTf; Coo;lHirr,1952, y viste un inters especial pr..el hecilo J q"" i"i"*"' relacionar Ar;*"; ;;. los mtodos de investigacin con la elaboiacin de teorfas. = I_. Va9e, en particllar, GqoaN-s, l9Z, quien revisa algunas de las ms grand.es controversias de las ltimas dcadas. 2. R. c. Co[rNcwooD, The.Idea of (Oxford, History l%6), pp. l5-1g2, examina . algunos aspectos de,ste debate.
*-

cuados para la tarea sociolgica y ha habido l"ii"*iO" todos los. socilogos (como en toos los metafsicosj """ ; E;"; "" nuevas vas de aproximacin al tema.r . Vale. la pena_ empezar des-cribiendo a grandes rasgos -fin la con_

riores y suministra una base para la clasificacin t ;;t;";;; tipos de interpretacin. La observacin de poincar contiene una parte de verdad: que se ha discutido excesivamente sobre ros mtodos ms ao

ralizacin cientfica, en la elaboracin "r de "it"ilJl-..i'"?""1 "" un cuerpo ae cocf. tos' en la clasificacin de ros tipos sociares y en er eitautecimrenio de algunas correlaciones elemntale, ;td los i"r.o"";-;;;l;epbaeg, la pri-ncipal contriUucin h" ,id;;;;-i-4 i;; ft..^lt:ra recha, Ia de la sociolo-ga y la antropologa descriltivas. Mu-;*;;; chas .sociedades, muchas frms institucionale, v *rr"iro, sociales han sido descritos de manera ;;-;;d;:; clescripcin hace posible el establecimie"to "*fr"stiu e-corieff;;; ;d

predan constituir los elementos d un de teora-cie"iini. Sin embargo, como hemos sealado "n".pocaptulo nt;;.;:; v" ""tf ha.n conseguido bastantes resultados

"d;: los. socilogos- han producido, duranre ;tei; ;;;il, ralizaciones de alto nivel (si es que han irouci;'"1g"";f;;"

- El matemtico francs Henri poincar defini una vez la socio loga como <la ciencia qo" mi,s mto, I nos resultados>. Este juicio es ",r"ot. "r, ""-excesivamente duro. gs cierto ""

45

tural y el mundo social o cultural hay dos grandes diferencias. En primer lugar, el mundo natural slo puede ser observado y explicado desde el exterior; el mundo de la actividad humana, en cambio, puede ser observado y comprendido desde el interior, y slo es inteligible porque nosotros mismos pertenecemos a este mundo y nos enfrentamos con productos de mentes similares a la nuestra. En segundo lugar, las relaciones entre los fenmenos del mundo natural son relaciones mecnicas de causalidad; en cambio, las relaciones entre los fenmenos del mundo humano son relaciones de valor y de intencin. Para Dilthey, esto quiee decir que los <estudios humanoso no han de ocuparse del establecimiento de -conexiones causales o de la formulacin de leyes uni'
versales, sino de la construccin de tipologas de la personalidad y de la cultura que puedan servir de marco para la comprensin de los esfuerzos y de los propsitos del hombre en situaciones

histricas diferentes. No puedo examinar aqu, en toda su complejidad, la descripcin diltheyana de los mtodos de los "estu' iol humanos>. Su concepcin ha sido reafirmada en forma extrema por Hayek (1952) argumentando contra el <cientificismo>; est implcita,-asimismo, en las concepciones de Evans-Pritchard y Carr-Saunders, ya citadas. Las ideas de Dilthey son importantes ilara la distincin, pues la explicacin causal, la explicacin -en irminos de intencin, la explicacin en trminos de estados examinados- y gran parte de la uexplicacin.funcio' finales

'

l antropologa social parecen aceptar su concepcin menalu de-ya todolgica. Por jemplo, Malinowski relaciona la funcin de las instituiones eon las necesidades biolgicas modificadas por la intencin consciente. La mayora de los funcionalistas posterio' res, aunque sin abandonar el nivel de la explicacin sociolgica, sin'recurrir a la psicologa o la biologa, interpretan las instituciones sociales en trminos de los valores e intenciones de los individuos miembros de las comunidades estudiadas. Este Methodenstreit entre positivistas y antipositivistas, que comenz en Alemania a fines del siglo xrx y se ve reflejado con gran claridad en los escritos metodolgicos de Max Weber (1949)' ha sido vigorosamente recuperado durante la ltima dcada de

varias formas diferentes.t En Inglaterra varios escritores han intentado reformular una clara distincin entre los mtodos de las ciencias sociales y los pertenecientes a las ciencias naturales' Winch (193) part de la filosofa de Wittgenstein y de la nocjn de que el lenguaje expresa un modo de vida, con el fin de fundam-entar el hcho de que, ya que la sociologa se interesa por el estudio de los modos de vida, su mtodo se asemeja a' o no puede distinguirse de, el de la filosofa lingstica. Louch (19) nos proporciona otra concepcin filosfica de las ciencias sociales me3. Para una lcida denicin del punto de vista positivista y su crtica,
GTDDENS, 1978.

vase

46

l95.

l concimie;t. ;;;;; fe "relacin directa" con mis estados .,internos', por la n,Uosicin o medio de un insight afn al de los dems, que puede obtenerse';";"J ; alto grado de_ poder imaginativoJ el conocimie"t que ;" ;p"* "" cuando el trabajo de la imaginacin o aet aiagniit. i*ii,un trabajo.de crtica, errdicin o historia no Je describe como " correcto o- incorrecto, hbil_o ineficaz, un xito o .rn f.acaio,-rirr como profundo o superficial, realista o irreal, perceptivo o io;i;, vtvo o muerto.D En- Francia y Alemania el renacimiento de esta controversia metodolgica ha tenido lugar en gran parte dentro Ael cteil del pensamiento marxista. lean p;ul Srtre, en su Critiq"iil t raison diatectique, recurre al marxismo y l existencialsmo con el fin de establecer el valor de un mtoo diarctico 6;il;i positivismo) que consiste en la interpretacin de la accin i"Ai"idual (el proyecto del hombre) en relcin con los grupos ;;id";, y. de la accin grupal en relacin con toda una cieda, bida en s misma como parte de una totalidad rristorica.i-En "o""l Alemania la polmica fia ienido lugar principalmente lo; pensadores marxistas de la Escuela de Frankzurt, ,q.n, "";; i";kheimer y Marcuse, y en la segunda generacin H;b;r;;i Ha retomado nuevamente las cuestions surgida. o. prr*r", !" f* controversias alemanas centradas alrededor de las obrai e oirthey,.Rickert y Max Weber, pero dando un nfasis i" posicin de los valores dentro de la ciencia sociar y "ip"i.i " l opii"i" entre una <teora crtica" de Ia sociedad (derivda ^ ae Heget t 4. Vase tambin el til comentario de Des sobre el marxismo de Sartre,

v-.;;; ;;';i estilo....,ste-es-.el tipo de conocimient que los prticipa"i"" una actividad dicen poseer a diferencia de tos *i.o. o'ur.uures; el conocimiento de ros actores a criferencia del de ru u"i"cia, de la historia <interna> como opuesta a la oui""i" ventajosa ,.externa',; "-piii,

miento que anteriormente no haba sido istinguiAo d" ;;;;; clara, el embrin que ruego'creciera para conveitirse e' la aiciosa y lujuriosa planta dJl historicismo atemn verstehen: iiiiit
emptico, afinidad intuitiva, Einfhh.mg frirt.i"u

nos. restrictiva argumentando persuasivamente que las ciencias dedicadas a la accin humana ion morles,, lo que n "clencis experimentacin sino evat.racir,,'r"fl";il^; I"^1:::1 _T:9t:i9"..v qescrrpclones detalradas de accin en determinados contextos. Est tiene afinidades con el enfoque de "indiviualismo *t"J.gi"., que procede de los escritos popper sobre la lgic d" i;;i;; _de cias sociales-y lue fue ampliamen "uaiio i, uno, i"."rriu (vase Agassi, 1966). Uno d los mejores en'nciados "r, Urves E;;; -s;rd concepcin antipositivista la proporcionao rsaiarr 9tl _h_a en un ensayo sobre Vico: "Vico... revel una especie de conoci-

. 5.. Pqa una simptica introduccin a sus ideas, vase Hn-o, 19g0, y para una descripcin ms crtica, BorroMons, l9g4b.
47

Marx) y una sociologa positivista de <libre valoruj Ms recientemente, cono indiqu en el captulo anterior, ha resurgido la crtica al positivismo (o en un sentido ms amplio al <cientifismor o <naturalismo") en las teoras de la accin social que afirman la importancia del <actuar humano"; ms adelante consideraremos la influencia de la fenomenologa en la elaboracin de este nuevo
enfoque, Se ha sealado aqu que Dilthey no intent crear

un abismo entre las ciencias naturales y los estudios humanos. Bajo su punto de vista stos estn relacionados y en cierta medida utilizan los mismos mtodos de investigacin, pero los estudios humanos tambin emplean ofros mtodos y llegan a diferentes resultados. En consecuencia, Weber adopt un punto de vista similar, aunque puso mucho ms nfasis en la explicacin causal, que se expresa en su ms importante ensayo sobre la <objetividad> (1904); lo resumi en su definicin de sociologa como una ciencia que (procura la comprensin e interpretacin de la accin social en orden a alcanzar una explicacin causal de su curso y efectos> (192I) y lo ejemplific en su eStud.i<f (1904-1905) sobre la relacin entre protestantismo y capitalismo, donde ofrece una explicacin causal histrica del desarrollo del capitalismo occidental? y presenta la explicacin de tal manera que (entendemos)' la afini' dad entre la moral protestante y el (espritu del capitalismo>. Las controversias sobre la naturaleza de las ciencias sociales o culturales han proseguido bajo diversas formas durante ms de un siglo y no muestian signos de finalizar, alternndose segn la poca las concepciones <naturalistas> o <antinaturalistas>. Hughes (1958), en su estudio sobre la reorientacin del pensamiento so, cial europeo a fines del siglo xrx, describe la <revuelta contra el positivismo>, si bien reconoce que continan floreciendo impor.

tantes centros de pensamiento positivista, particularmente en Viena bajo la influencia de la filosofa de la ciencia de Ernst Mach. Los marxistas austracos, en especial Max Adler, sustentaban un positivismo neokantiano dentro de1 marxismo (Bottomore y Goode, 1978, Introduccin) y una nueva forma de positivismo renaci en los aos veinte gracias a la obra del Crculo de Viena, uno de cuyos miembros, Otto Neurath, en una monografa sobre sociolo ga emprica (1931), afirm que el marxismo era el intento ms completo de crear lo que llam "una sociologa fisicista no metafsica estrictamente cientfica>. En las ultimas dcadas han surgido en sociologa nuevas formas de <naturalismo>, a menudo crticas respecto a las primeras doctrinas positivistas y empiristas, las ms importantes de las cuales son el <estructuralismoo y el

. Honxrerun, l9!7, rczlize Ia primera exposicin imltortnte de la teorla crltica,; son posteriores las de IIesRus, l98; AoonNo et al',1969, y WEI.LMER,
1969.

7.

WsBnR sobre

La explicacin causal es todavla Bs ltramativa en la exposicin posterior de los orfgenes del capitalismo occidental, 1923, parte 4.

48

cialista de Sartre y Marcuse. Una coniecuencia evidenrc d; l; ultrmas dlsputas metodolgicas_es que el pensamiento sociolgico se ha visto involucrado profundamente eri los principios metaie ricos de la filosofa de la ciencia, y ms adelaite considerareos e .est9 captulo algunas cuestiones funclamentales que se han derivado de ello. Primero, sin embargo, me propongo elinear los principales mtodos o enfoques que irigen ia inveligaciOn socio lgica en la actualidad
Sociologa histrica

<realismo cientfico". Al mismo tiempo, se ha formuiado un nuevo <<antinaturalismo> muy_influi{g poi la fenomenologa, en farticular en las teoras de la accin social y en el marx'smo e*istin-

- F,l enfoque histrico. ha adoptado dos formas principales. Una de ellas.es la de los primeros socilogos, influidos po. nrii
de
eolucin. Este enfoque implica un determinado orden"de prioridades en los problemas de ra investigacin y de la teoria; centra en los problemas d9 los orgenes, del desarrollo y de la transformacin de las instituciones sociales, de las socieaaes -y de las civilizaciones. se ocupa de toda la hisioria humana y ae 1a grandes instituciones de la sociedad (como ocurre en las o-bras de poqte, Spencer y Hobhouse) o bien del desarrollo global " .rrru

la tstoria, y, posteriormente, por la teora biolgica de

la

institucin social particular como el estudio sobrJ el matrimo nio de West_ermarck (1926) o la obra sobre el Estado de Oppen'a heimer (1907). Se ha dicho ya que no existe ninguna ia "tey evol rcin" y que estas obras evolucionistas son, de heco, des. cripciones e interpretaciones histricas. Un crtico severo u ,"alado que "el mtodo comparativo evolucionista ha producio una masiva cantidad de futilidades en las vastas obras de Frazer y Westermarck> (Leach, l95Z). Es difcil que los socilogos adof ten, en el futuro, estos esquemas evolucionistas. La obia de ls evolucionistas va ligada a las controversias de los siglos xvrrr y irx sobre el progreso social; surgi bajo la influencia=de esta i.idea animadora y controladora>, como ha ilamado Bury (1920). E; un ensayo.de h,ace ya algunos aos, Ginsberg (1932) ieplic'a algunas crticas detalladas del enfoque evolucinista, perb justific el concepto de evolucin en socioioga por su signicacin en el anlisis de la direccin del desarrollo humano. a mi parecer, estas preocupaciones hin dejado de ser actuales. El iniers por los problemas del desarrollo social se centra casi totalment en h industrializacin y el crecimiento econmico; es decir, ," o"rrp a un fenmeno histrico particular y reconoce la existencia e diversos puntos de partida, de diversas lneas de desarrollo y de diferentes resultados posibles. En todo caso, no se ve bien qu podra aportar a nuestra comprensin de los cambios sociales'en
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el mundo moderno el intento de situarlos en un esquema comprehensivo de todo el desarrollo social de la humanidad. Hay

gue reconocer francamente, adems, que hay muchos esquemas evolucionistas, divergentes entre s, y que en muchos casos han adquirido un carcter dogmtico que obstaculiza el pensamiento y la investigacin. Un ejemplo evidente es el marxismo ortodoxo: el "hilo conductor> que Marx sigui en su estudio del capitalismo moderno ha sido transformado en una doctrina de la evolucin
social, tediosamente reiterada y cuidadosamente alejada de aquella posibilidad concebida por Spencer: la posibilidad de que "un

hecho destruya una deduccin". Esto no significa despreciar las conquistas autnticas de los primeros evolucionistas, Clasificaron con gran claridad una verdadera masa de materiales etnogrficos e histricos e iniciaron posibles tipologas de la sociedad humana. Hicieron importantes contribuciones a nuestros conocimientos de los cambios sociales. Su obra nos permite distinguir algunos de los factores del cambio en las estructuras sociales; nos permite, quiz, formular, en lugar de una descripcin general de la evolucin social, un cierto nmero de leyes y de condiciones importantes para determinadas formas de cambio. El enfoque histrico es, tambin, caracterstico (aunque en forma distinta) de la obra de Max Weber y de otros socilogos posteriores, influidos por 1. Criticando a los marxistas de su tiempo, Weber (1904, p. 8) arga que <la llamada concepcin materialista de la historia tiene que ser recbazada en tanto que Weltanschauung o en tanto que frmula para la explicacin causal de la realidad histrica. Pero la profundizacin de la interpretacin econmica de la historia es uno de los objetivos ms importantes de nuestra revista>. Weber propugna la <interpretacin> contra la explicacin causal como mtodo omnisuficiente y se opone a la pretensin marxista de explicar toda la trayectoria de la evolucin social. Su enfoque histrico particular aparece especialmente en los estudios sobre los orgenes del capitalisrno, el desarrollo de la burocracia moderna y la influencia econmica de las grandes religiones mundiales. Los principales rasgos metodolgicos de estos estudios consisten en la investigacin de los cambios histricos particulares de las estructuras sociales y de los tipos de sociedad (los cuales son comparados, en algunos aspectos, con otros tipos de cambio y de sociedad), y en la aceptacin simultnea de la explicacin causal y de la interpretacin histrica. En la obra de Weber est tambin implcita la nocin de que las proposiciones sociolgicas generales se refi.eren nicamente a tendencias y que su aplicacin a sociedades y situaciones particuJares exige un estudio histrico detallado; incluso entonces choca con el lmite impuesto por la facultad creadora del hombre cuyos resultados

ni el socilogo ni el historiador pueden predecir. En la sociologa reciente, este enfoque histrico ha orientado
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la obra de autores como C. Wrieht Mills (1951) y Raymond Aron (1958, 1967); ambos han .dedicao ".rsayoi . ia m"ooi.er; ; Web-er (Gerth y Mills, 1947, ulntroduccin>; Aron, fS0, fSffi. - produce tambin un notatle resurgimiento de la o"tietirtrica en un marco de trabajo mariista n amplio sentid;;;-;tudios sobre el desarrollo-de las sociedadei' ;";d;;;'; ;;. especcamente del capitalismo moderno (Moore, fS;'Wuli"rrtein, ,1974, 1980; para una varoracin de las obra recintes Hotton _ 1985), y en el anlisis de los pases desarrollado. y s,rbd"_ rrollados en el momento actual. Tbdo ello se expondr .rtr ptulo posterior (parte V). "n "-

El

mtodo comparativo

Durante mucho tiempo, el mtodo comparativo ha sido consi_ derado como el mtodo de la sociologa pr excellence. i"" zado, por .primera vez, por "iifi ^los socilogos evblucionistas, fero est_o no quiere decir que_su utilizacin implique una aceptacin del enfoque evolucionista (Ginsberg, 1947, pp. S9t). Ourteim (iSSj) defini. claramente, por primeia vez, -el signicado def mdto. Despus de proclamar que la explicacin soiolgica "consilte nteramente en el establecimiento de conexiones cusalesn, observa que la nica manera de demostrar que un fenmeno es la causa de otro consiste en examinar los casos en que ambos fenmenos se encuentran simultneamente presentes ausentes y, de esta manera, establecer si uno depende o no del otro. En mchas cien cias naturales el establecimiento de conexiones causales es facili. tado por la ex,p_erimentacin. pero en sociologa la experimenti cin es imposible y,por eso, dice Durkheim, eitamos obtigaaos utilizar el mtodo de_ la experimentacin indirecta, es d-ecir, el mtodo comparativo. Aunqu sea dudoso que en el dominio de'las ciencias sociale,s puedan demostrarse de manera rigurosa las co_ nexiones cau.sales,.podemos aceptar, por lo menos, que las comparaciones sistemticas son ilustrativs, en cuanto muestran que algunos fenmenos sociales van asociados frecuentemente ion otros o aparecen frecuentemente en'n orden regular de sucesin. ,Ahora bien, como observ Radcliffe-Bro*n f l95Z, p. 79), mtodo comparativo, por s solo, no nos da nada. ia tierr "l no produce si no sembramos en ella. El mtodo comparativo es, simplemqnte, una manera de comprobar hiptesis>. Las dificultades que surgen al utilizar el mtodo comparativo parecen de. bidas,_en parte, a la falta de hiptesis o de hiptesis claramente formuladas, al principio, y, en parte, al probma de definir la unidad de comparacin. As, por ejemplo, la utilizacin del m todo_comparativo por Comte para establecer su .ley de los tres estadios> se basa no ya en una hiptesis cientfica sino en una concepcin filosfica del desarrollo de la humanidad, como un
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todo. Podemos hacer una crtica similar a la obra de Hobhouse. En Morals in Evolution (190), por ejemplo, Hobhouse no se ocupa tanto de comparar instituciones sociales en diferentes tipos de sociedad para comprobar hiptesis limitadas, cuanto de trazar el desarrollo general de las diferentes instituciones sociales en trminos de una concepcin filosfica del progreso. Al definir la unidad de comparacin, surgen otras dificultades. L,a comparacin de sociedades enteras con otras plantea problemas formidables. El procedimiento ms comnmente utilizado ha sido la comparacin de instituciones sociales . particulares o la relacin entre dos instituciones en sociedades diferentes. Los crticos del mtodo comparativo han sealado que aquellas instituciones que parecen similares en un anlisis superficial pueden ser, de hecho, instituciones muy diferentes en las sociedades examinadas; han sealado, tambin, que una institucin separada del con' texto de la sociedad en que funciona puede ser, fcilmente, mal interpretada.E Estas objeciones se refieren a dificultades reales. Quiz puedan obviarse limitando el alcance de las comparaciones a aquellas sociedades claramente similares en lneas generales, es decir, sociedades del mismo tipo, identificadas como tales por una clasificacin anterior. Naturalmente, esta clasificacin implica comparacin, pero slo de un tipo muy amplio y general. Las com' paraciones detalladas, necesarias para la comprobacin de hip' tesis, podran ser realizadas, entonces, con ciertas garantas de que las unidades de comparacin no son totalmente dispares o radicalmente incomprendidas. De hecho, parece que el mtodo comparativo ha dado los hximos frutos cuando ha sido utilizado de esta manera. Lo demuestran algunos estudios concretos, anti' guos algunos de ellos, recientes, otros. Hobhouse, Weeler y Gins' berg (1915) llevaron a cabo un estudio comparativo sistemtico de algunas de las instituciones principales de las sociedades pri' mitivas. Su mtodo consista en distinguir, dentro de las socie' dades primitivas, diversos tips de sistemas econmicos y exa' rninar', luego, hasta qu punto las variaciones en las instituciones de gcbierno y en la estratificacin social se relacionaban con las diferencias econmicas. Ms recientemente, la International Sociological Association (1954, vol. t; 1956, vol. 3) ha patrocinado un cierto nmero de estudios sobre la estratificacin y la movilidad sociales en las sociedades industriales. Estos estudios, aunque realizados de manera independiente, fueron planificados para faci' litar las comparaciones, y utilizaron deliberadamente mtodos y
categoras de anisis similares. En ningr.rno de estos estudios se intenta comprobar claramente hiptesis previas, pero todos ellos estn conectados, de hecho, con hiptesis implcitas y con teoras ms generales, del desarrollo

8. La principal crtica en este sentido fue formulada por MeltNowsrr en artfculo rCulture de la Encyclopaeilit of the Social Scees (1930).
52

Eu

sideraban, sin embargo, como un mtodo de aplicacin general. Freeman (1873) proclamaba que <el establecimiento del mtodo de estudio comparativo ha sido la mayor conquista intelectral de nuestro tiempo>. Citaba, especialmente, los resultados obtenidos en el estudio del lenguaje y afirmaba que podria ser aplicado al

grupos. Muchas investigaciones sociolgicas han hecho uso explcito o implcito de estas comparaciones. Los partidarios decimonnicos del mtodo comparativo lo con-

social, en un caso, y de la clase social, en el otro. O.tros estudios posteriores sobre las caractersticas de las sociedades industriales se han propuesto, ms deliberadamente, la comprobacin de hi. ptesis mediante la investigacin comparativa; por ejemplo, respecto al grado, causas y consecuencias de la movilidad social (Lipset y Bendix, 1959), o los prerrequisitos sociales de un gobierno democrtico (Lipset, 1960). Ha habido asimismo algunos intentos de comparar las diferentes sociedades capitalistas (por ejemplo Dore, 1973), y ms ampliamente los pases socialistas y capitalistas en el mundo actualj Como ya hice notar, se han realizado otras tentativas para comparar el proceso de desarrollo de las sociedades industriales modernas, en particular en el estudio de Moore (1966), y las investigaciones histricas comparativas han recobrado la importancia que tuvieran para Weber en sus anlisis de <tica econmica> de las religiones mundiales o de las diferencias entre las ciudades occidentales y orientales. Pero el mtodo comparativo tambin puede usarse en investigaciones ms limitadas sobre variaciones en el interior de sociedades particulares. El mejor ejemplo es el estudio clsico de Durkheim sobre el suicidio (1897), obra que se propone descubrir las causas sociales del suicidio relacionando los ndices estadisticos de suicidios en los diferentes grupos sociales con las caractersticas de estos

estudio de las instituciones sociales. Despus de un perorlo en que el mtodo comparativo ha sido ampliamente utilizado en estudios a pequea escala dentro de sociedades particulares y en

investigaciones transnacionales de fenmenos especficos, con tcnicas de investigacin muy mejoradas, asistimos actualmente, como ya hemos indicado, a un inters renovado por conseguir comparaciones en un mbito ms extenso. A estos diferentes niveles el mtodo comparativo requiere claramente un mtodo fundamental para una sociologa que pretenda constituirse en una ciencia generalizadora.

-t. E.irt";; amplia literatura sobre esta materia, desde comparaciones del funcionamiento econmico en trminos de economlas .plani6.cadas, y mercado" hasta controvefsias sobre totalitarismo y democraci. Un trabajo"de general til (aunque ahora anacrnico en algunos aspectos) es el de AnoN, 196t. Szeru y peTRELLA, 1977, han realizado, bajo los auspicios de la UNESCO Viema Centre, una interesante exposicin de la investigacin comparativa rciente en la Europa
oriental y en la occidentI.
53

, Fl;fuwiu'al*o
El enfoque Tuncionalista en sociologla y en antropologa social apareci, inicialmente, como 'na reaccin contra los mtodos y las pretensiones de los evolucionistas. Constitua unA crtica diJ la utizacin-ingenua y superficial del mtodo comparativo y de los mtodos de la "historia conjetural", los cuales utilizaban datos no verificados y asistemticos de las sociedades primitivas contemporneas, para reconstruir los primeros stados de la vida social humana. Constitua tambin una critica de la intencin o de la pretensin de. los evolucionistas de describir cientficamente toda la historia social de la humanidad. La nocin de <funcin social" haba sido ya formulada en el siglo xrx, sobre todo por Herbert Spencer. Se basa en una vieja analoga entre la sociedad y el organismo, pero el desarrollo de la

'

moderna biologa le haba dado la posibilidad de presentarse como una capa ms cientfica. Sin embargo, Spencer, como la mayora de los autores influidos por las concepciones biolgicas,
se propona, sobre todo, elaborar una teora de la evolucin social; sus anlisis de la estructura y de la funcin sociales en Principles of Sociology (1876189) son breves y poco convincentes, aunque algunos tengan cierto inters.to Como dice insistentemente Rad-

cliffe-Brown,tt fue Durkheim quien dio, por primera vez, una formulacin rigurosa del concepto de funcin social en De Ia diyislon du travail social (1893) y Les rgles de Ia mthode sociologique
(18es).

Durkheim defini la funcin de una institucin social como la correspondencia entre ella y las necesidades del organismo social. Hemos visto ya, al examinar el funcionalismo como teora, las dificultades que plantea esta analoga entre la sociedad y un organismo y las que plantean intentos como el de Durkheim de distinguir entre el funcionalismo unormalo y el <patolgico> de las instituciones. Como mtodo, el funcionalismo no puede ser totalmente separado de sus imperfecciones tericas; tiene, sin embargo, algunos rasgos que hay que considerar independientemente. La forma extrema del enfoque funcionalista, propagada por Malinowski, decidi a muchos antroplogos sociales a dedicarse a la descripcin detallada y meticulosa del comportamiento social en sociedades particulares y a rechazar y condenar el enfo' que histrico y el mtodo comparativo. La adopcin del mtodo funcionalista en sociologa provoc resultados parecidos aunque en este caso a la diferencia de dimensin de las socie-y debido dades estudiadasse tradujo prcticamente en la limitacin de
entre

A. ScHiiFFr, 1875-1878. 11. A. R, RADcLTFFE-BRowN,


enfoque funcionalista. 54

10. La presentacin ms elaboada y tambin ms fantstica de la analoga la sociedad y el organismo, influida por las ideas de Spencer, es la de
1952, cap.

9, proporciona la mejor descripcin del

la investigacin a los estudios locales y comunitarios. Esta orientacin del centro de,,inters permiti y dio algunos resultados positivos, especialmente en el esfudio de-las socieades primitivas, por la insistencia en la labor investigadora directa, con observaciones exactas y registros adecuadoJdel comportamiento social. _Pero.nueamente, en la obra de Malinowski el enfoque funcio nalist-a implicaba la afirmacin dogmtica de la integcin funcional de toda sociedad y no la ormulacin de ua hiptesis sobre la interrelacin de las instituciones. De esta marr"., toda actividad social tena una funcin en virtud de su existencia y las actividarles singulares se integraban de manera tan complet con todas las dems que ningn fenmeno concreto era iteligible al margen del contexto social total. Esto significaba, tam!i9n, qu9 era difcil, por no decir imposible, dar una explicacin del cambio en una sociedad, que no fuese en trminos d influenEn el transcurso del tiempo, el enfoque funcionalista ha sido modificado, en el sentido de quitarle carga dogmtica y exclusivismo. Merton (1957, cap. 1) lo presenfa como un acceso posible
cias externas,

del estudio del comportamiento social e intnta aumentar su utilidad introduciendo un cierto nmero de matices y reservas. Uno de estos matices, la distincin entre funcin y -disfuncin (que quie-re permitir la posibilidad del cambio sociai endgeno y rechazar la acusacin de que el funcionalismo expresa una ideol. ga poltica conservadora) es, sin embargo, tan inaceptable como la distincin de Durkheim entre el funcionamiento unormal" y el
distincin cientfica entre actividades que, en la mayora de los asos, constituyen materia exclusiva de la valoracin moral. La otra distincin importante de Merton entre fun-la distincin principio de 9ion9s manifiestas y latentes- es una elaboracin del -sociaies Durkheim de que las funciones de las instituciones no
<<patolgico> (del cual deriva) puesto que pretende establecer una

son evidente! y no siempre son, realmente, aquello que parecen ser. Esta distincin nos lleva a un estudio ms uidadoso tam-y instibin ms imaginativo- del funcionamiento efectivo de laj tuciones sociales frente a las interpretaciones preestablecidas de ste.- Indica, tambin, que toda institucin pude tener diversas funciones, potencialmente cruciales en una sociedad particular. A esta misma conclusin llega Merton, aunque en form distinta, al criticar la teora de la religin de Durkheim. Durkheim preteda haber descubierto l funcin social de la religin: la expresin y bl reforzamiento de la solidaridad social. Esto puede-ser cierto en algunas sociedades, peio la religin ha sido tambin, con frecuencia, una causa de discordias y de conflicto social. Esto quiere decir que para descubrir el alcance de las funciones de una institucin social es necesaria la investigacin histrica y
comparativa.

Quiere decir tambin que nos hallamos frente a un fenmeno


55

muy diferente de la ufuncin" en sentido biolgico y que serla mejor hablar de "funcionamiento> de una institucin o del "modo en que se relaciona con otras instituciones o actividades sociales espeficas>. Lo ms valioso del enfoque funcionalista es el relieve y la claridad que da a la idea de que en toda sociedad particular ias diferentes actividades sociales se hallan interrelacionadas' Sin

embargo, hay que descubrir en cada caso qu actividades se hallan ntimamente relacionadas y cmo lo estn.

La sociologa formal

La sociologa formal o sistemtica tambin repre,sent una reaccin contia la ciencia evolucionista y enciclopdica de los primeros socilogos. Su iniciador fue Georg Simmel. Y puede de'. iirse que ha constituido, en gran parte, el mtodo alemn espe' cfico e la sociologa. La controversia sobre la posicin de,las ciencias sociales frnte a las ciencias naturales y la escuela filo' sfica de la fenomenologa ejercieron una importante influencia

en este desarrollo terico." Pero su origen inmediato hay que buscarlo en la intencin de depir et@fgg-4gJq sociologa frente a lasLe-ltiiE-ciencia-q*sociales. La concepcin de la socro' loga de Smmt fue muy aisCim-en su propia poca, pero los soilogos posteriores no se han preocupado, hasta hace dos dcadas, de studiarla atentamente.r3 Esta concepcin se expone' esencialmente, en su primer ensayo "El problema de la sociolo' gao (1908a), contenid en su Soiologie. Simmel arguye, en primer lugar, que la sociologa es un mtodo nuevo' una nueva ma' nera dJ obsrvar los hecdos ya tratados por otras ciencias socia' les. Este nuevo enfoque/'consiste en considerar las nformaso de asociacin o interaccin E6o formas particularizadas por el con' tenido histrico. Simmel justifica esta distincin de la manera
siguiente:l&.La superioridad,

ilisiOn dEi-trabajo, la formacin de partidos... e innumerables rasgos parecidos se encuentran no s'lo. en el Estado sino tambin en unaiomunidad religiosa, en un grupo de conspiradores, n una asociacin econmica, en una escuela artstica y en una familia' Por diversos que sean los intereses que dan lugar a estas asocia' ciones, las for-mas en que se realizan los intereses son idnticas.
12. Dilthey apreciaba favoablemente la srciologa a Simmel porque rechazaba el intento de"exilicu toda la vida cultural de la hmanidad y se propona, como

la subordinacin, la competicin'-la

mximo, establecer ma tipologa de las relaciones sociales. 13. l inters por Simmel-se renueva con la publicacin en su centenario de por Wolff, 1959, con una excelente exposicin de las princiun volumen dirigio p"l"r otau. e "Simet y traduaiones de algunos textos importantes' EnJre la iiteratura posterior destaca el volumen de entayos publicado por Coser,,195;-1a ;;g"i"; introduccin de Ors (notable especialmente por la.perfecta aiscttsjf de'a idea de ointerpretacin') a STMMEL, 1980, y el breve trabajo de FRISBY' 19E4, sobre la obra y vida de Simmel.
5

Por otro lado, un mismo inters puede encarnarse en asociaciones muy diferentes' El inrers econmico se realiza tanto en forma de competencia como en forma de organizacin planificada de los productores. ...Los intereses en que ie basan lai reraciones entre los sexo-s dan -Igr a un diveisidad prcticamente infini e formas familiares..." (p. 312). En segundo lugar, quiere decirque la sociologa se ocupa tambin de aquelas frmai de interaccin que no han sido estudiadas por las ciencias sociales tradicionales, formas que aparecen no ya en las grandes institucio.r", _"o* el Estado, el sistema econmico, etc- sino en las relaciones menores y huidizas entre los individuos. Simmel pretende, sin embargo, que estas ltimas son importantes en i., *ar, y que presentan a la sociedad statu nascendi. La obra de Simmel fue continuada por otros pensadores, pero se dividi en dos vertientes. Von Wiese desarroll el mtoao e intent construir una sociologa general a base de conceptos relacionados como los de udistancia socialo, <acercamiento> y <alejamiento>. Otrbs autores, y ms recientemnte G. C. Homan, ; ; dedicado al estudis de las oformas elementales der comportmieni socialo (o grupos pequeos), pero se han separado frcuentemen_ te de la intencin de Simmel al reducir las descripciones de estas relaciones a trminos psicolgicos. . _La sociologa de Simmel tiene mucho ms alcance de lo que indican los estudios posteriores influidos por ella. En su Sozioto'gi se ocupaba de las formas <menores) de lra interaccin, pero erila Philosophie des Geldes (1902) examina algunas relacions sociales importantes, especialmente en las socieddes capitalistas modernas. Cabe tambin sealar, al reexaminar la coircepcin simmeliana de la sociologa, que entre las escasas propsiciones que pueden-aducirse para demostrar que la sociologais una cienlia generalizadora, muchas son debidas a Simmel:- por ejemplo, las proposiciones sobre el conflicto y sobre los efectos de l,os clmbios en la dimensin de los grupos sociales. Finalmente, la sociologa de Simmel tiene ciertas afinidades con el estructuralismo modrno; Tenbruck (1954, pp. 85-86) afirma que ulas formas coaccionan la estructura de las acciones... (y) producen peridicamente situaciones y cambios tpicos; las formas proporcionan una base sobre l-a cu3l realizar las predicciones'. Por- otra parte, Aron (193) fue el primero en observar que una de las consecuencias de l sociologa formal consiste gn qrre el concepto de sociedad adquie_ re un arcter cada vez ms abstracto y relacional.

El

estructuralismo

En la dcada de los sesenta se propuso un nuevo mtodo para la antropologa social y para la sociologa que lleva el nombre de (estructuralismo>. Su principal exponente es claucle Lvi-strauss y
57

hasta el momento su mayor influencia ha sido ejercida sobre los antroplogos sociales, aunque todava se desconoce qu resultar de esta influencia a largo plazo. Edmund Leach (1967), en su presentacin de un simposio sobre el estructuralismo, manifiesta que solamente Lvi-Strauss ofrece qnuevos insights> en el anlisis del

mito:

<,1

acerca de elementos famili4res. Podemos mirar nuevamente lo que pensbamos que ya estaba comprendido y comenzar a'obtener insights completamente nuevos.D Tal vez la caracterstica ms significativa del estructuralismo sea que lintenta descubrir los ele^hurhi y que en la propia mentos universales de la sociedad obra de Ivi-Strauss los elementos buscados parecen constituir caractersticas bsicas de la misma mente humana, que son consideradas determinantes de las posibles variedades de estructura social. Por lo tanto, al menos de este modo, el estructulalismo parece implicar un reduccionismo psicolgico. En trminos ms generales, ya que busca elementos universales, el estructuralismo se contrapone al planteamiento histriqo de la estructura social, y este hecho presenta particulares dificultades en el contexto del pensamiento marxista, donde el estructuralismo va a ejercer su mayor influencia, tanto en la antropologla (vase Godelier, 1973) como en la sociologa, a travs de la

nos ha proporcionado una nueva serie de hiptesis

obra de Althusser (195; Althusser y Balibar, 1970), Poulantzas (1968) V Hindess y Hirst (1q5, l9{7). En las controversias sobre

estructura e historia, algunas de las cuales comienzan mucho antes (por ejemplo, las sostenidas entre Lvi-Strauss, 1953, y Gurvitch, 1958), Goldmann (1970) propuso un mtodo cual denomin (estructuralismo genticoF que combinaba,-al en cierto modo, el anlisis histrico y el estructural, y Habermas (1981), partiendo de una teora social de muy diferente tradicin, ha descrito tambin su enfoque como (estructuralismo genticor.rt En la pasada dcada se ha criticado fuertemente el estructuralismo marxista inspirado en Althusser desde diferentes perspectivas; criticaremos algunas de las principales cuestiones a este propsito en la seccin
siguiente.

El estructuralismo, como anlisis particular de la sociedad, ha tenido una profunda influencia sobre los problemas metodolgicos, reanimando la discusin sobre el concepto de <estructura social, y el debate en su totalidad acerca de la posibilidad de una ciencia natural de la sociedad (en cuyo contexto se estudiar posteriormente su relacin con un (realismo cientfico> como una fiIosofa de la ciencia social). A partir de los aos setenta se ha desarrollado una reaccin contra el estructuralismo en su ms amplio sentido por parte de un nuevo movimiento que se conoce como <postestructuralismo> o <deconstruccino, si bien su influencia se
presa

14, Vase tambin la exposicin del estructuralismo de Practt, 198, que exun punto de sta similar.

58

ha ejercido ms en el mbito de la teora literaria (Eagleton, t98l), eue en el de las ciencias sociales.'r
Marxismo

del desarrollo en la posguerra de ests isciplinas. Ur, tambin he ob_servado, el marxismo no es ,rr, tericb"or" ri!u_ rosamente definido y uniforme, y en las ltimas ".ri.po dcadas se-hn tormulado concepciones muy diversas del mtodo marxista, frecuentemente influidas por ideas cuya fuente no era ae oilen marxista: No es fcil encontrar un amino a travs de este li6e-

. El resurgimiento der pensamiento marxista en rasnoias sociales,-como ya he hecho notar, constituye quizs ei ir$ffi"p.trd_ pal

rinto, p-ero se puede comenzar por distinguir dos grand"t tes de la teora social, marxisa, lo que-he denoilina& "orriren otr lugar marxismo <humanisra? y @ott;mu., rlirl.--"cieritffco Lo Oye aracteri4 al mailmo humanista es su nfasis sobre la conciencig y la accin, o (pardqp, antes que soUre ts del desarrolloo. Ett este sentido, Lii<cs (tgi}) V frr" "teyis ti-Si) afrm3ron que el marxismo es la expresin de conciencia d clase (racional) del proletariado, y Gramsci (1929-1931), " *""i similar,. opuso marxismo^-a soci-ologa l.evbtucionis; ;;;;j como el punto de vista filosfico dl proletariado, q.r" en s mismo <todos los elementos fundimentales iecbsrr-t;; "orrTrri elaborar una co!cepcin del mundo total e integrat... ,"u cin-integral>. Algo ms tarde los pensadorer?e la Escuela "iuiti"ude Frankfurt desarrollaron su *teora rti"uo, en la que los tmi tundamentales fueron la crtica de la cultua U"rg"s y ;;i;j
crucial-que corresponda desempear a los intelectluales n blecimiento de una nueva.conciencia. L teora crtica d; "r1Ha;_ mas continu con estas _cuestiones 1y con i; ;p;ra;;-;i;trmo>), pero con algunas. modificaciones significativas y, cular, una atencin creciente a los asuntoslconmicor" priii".r. "; ;il;Q.t-rg i-mnortante centro de marxismo humanista ;* ; ;;;; fiilsoJos y socilogos yugoslavos vinculados at periai f;*l;, cuya labor subraya las "necesidades humanas> y el concepto nrj

mativo de la humana>.lt Tambin el "naturaleza marxismo cientfico ha adoptado diversas formas, la primera de las cuales fue er positivism neoka*tiano , u-.rl cuela marxista austrlaca, expuesto como el mtodo ;;-ir-fu;damental por Max Adler, quien realiz los principi;;-i*b;i;; sobre los cambios en la economa capitalista^y sobre .t
15. Sin embargo, Ia {deconst"rccin, realizada por Derrida, Foucault y otrds tropieza con la teora sociar^en varios puntos, y en este aspecto ha siao riigr;scap. 3,
mente criticada por Rosr, 1984. l. Sobre las diversas formas de marxismo humanist

"a"ihu-

1984b; MaRKovrc

pErRovrc, 1g79,

y hcort, ,ndj.uuu"t"

BorroMoRE' 1957a'

59

lismo y el derecho (Bottomore y Goode, 1978, <Introduccin>)' Ya

aoanzda h dcada de los veinte muchas obras marxistas son de orientacin positivista en un sentido amplio, y la codificacin esta' liniana (1938) det materialismo histrico como una tosca teora evolucionista ejerci una influencia tericamente insignificante pero ideolgicamente fuerte. Ms interesante, sin embargo, es la lnluencia,,.del estructuralismQ. de posguerra' y de la tradicin del racionalismo francs, sobre fa presentacin que Althusser (1965, 1970) reazo del marxismo coFo una (nueva cieria" catactetua' da por dos concepciones metottrolgicas fundamentaleq la p-rimerar-que,la,ciencia es rura actividad teripa"',en la que el factor crucill es la elaborcin de una aproblemtie" (por ejemplo un o terico), y la segunda, que la explic4cin esquema conceptual ^exposicin de .la efectividad de una estructura coisiste ' en la sobre sus elemenios.tt Esta ltima nocin fue particularmente importante cuando se intent modificar, y resolver los problemas u l ioh"r"tttes, el estricto determinismo econmico implicado o establecido en el modelo marxista tradicional de "base y superPstructuraa,rT aunque es cuestionable hasta qu punto los coriceptos de causiaa t*"t4ra] y de cautonoma relativa> de los dife' rentes niveles de la estiuctura social pueden actualrnente ir ms A" las calificaciones ya introducidas por Engels en la dcada "fia cie 1890.r, La onda estructralista de los sesenta y setenta ha remitido en la actualidad, pero las ideas que la nutran son todav importantes e influyentis en las ciencias sociales tanto por determinar la preocupacin central en la estructura social como por su contribucin a la filosofa realista de la ciencia. Siempre ha habido marxistas que,han sostenido que eJ c91' traste u'oposicin entre un enfoque ..humanista> y uno "cientfiel estudio de la sociedad umana estn ya superados por "o "or que posee su propio y distintivo mtodo -el diael marxismo, lctico-; o,'en otrs palabras, que hay "tres sociologas>, como afirm fi"ttiott (1977), quien, sin embargo, es muy crtico respecto de f "mumUo-j,t-bo'' dialctico y basa su propia concepcin i"i.iogf. mlrxista sobre las tebras materialistas y realistas. La dificdtd que presenta la sociologa marxista en trminos de un *toao itciico nico reside n que la dialctica misma ha iio A.r.^.tt" mucho tiempo un contencioso dentro del pensamienio -uoittu, recibiendo dliversas interpretaciones, -y all donde se acenta su originalidad a menudo parece divergir ampliamente 17, Sobre la obra de Althusser, vase Genes, 1983, y la ex,posicin cilica ,49 Kourowsx, 1971. Gobs[En, 1973, Parte 1, ha realizado ma eficaz exposlcln oe marxista en relacin a los estudios antroPolgicos'--^- ^ estructuratismo -rg. i.i. la discusin de estas mateias, vanse Llnr, 1983, 198, y GTDDBNS,

---ii.
1981.

controvefsia sobie

la vurr." especialmente los comentarios de Kourowsxr, 1971, y tambinca' la .autonomla relativa' del estado que se discute en el pltulo IX. 0

del p-ropio mtodo de Marx que, no cabe duda, posee afinidades gon efggsiliyi:.*o y es a todo vento naturalista y^emprico (Bh;;: kar, 1983; Wellmer, 1969, cap. 2). que dentro del marxismo se ha respondido de una ^ Es evidente forma caracterstica a las cuestiones sociolgicas 'de tipo g"","iui sobre el mtodo, en tanto que los debates sobre el mamisro han
penetrado, a su vez, las discusiones sociolgicas. En la seccin siguiente considerar una orientacin metodlgica que rra c".tituido una de las fuentes principales del enfoque ;hd;ni;; de la materia de las ciencias sociles.
Fenomenologa

y sociolog.a

ras obras una suerte de sntesis entre fenomenologa y marxis_ mo.2 Sartre, en sus primeros trabajos filosficos, se-cenir en un anlisis fe-nomenolgico.de la <subjetividad existencial>, p"ro *a, tarde tambin l intent reconciliar su concepci.t con'"I marxismo, la .9losofa <insuperable> de nuestro timpo. Al aceptar el materialismo histrico como la nica interpretcin vlid de historia, Sartre reclama para el existencialiimo solamente la tarea de <humanizar" el marxismo (que, en sus versiones <oficiales>, ha nperdiclo completamente la nocin de lo que es el hombreu) y ira_ ta de aunar la libertad subjetiva y la neesidad histrica trna nueva concepcin de praxis (Sartie, l90).s "ri No obstante, la influencia fenomenolgica ms directa y ms poderosa, especialmente en Estados Unidoi, la ha ejercido l obra de.Alfred Schut, cuyo punto de partida fue el ucoicepto centralu weberiano de significado subjetivo, eiaborado a la luz de la fenomenologa de Husserl (Schutz, 1932). Esta elaboracin incluye, como indica Wolff (1978), una revisin considerable de las idai de Weber, pues elimina su segundo concepto central (la explica20. PrvcEwc, 1970, aporta ma til introduccin de la obra d.e Husserl y su uIterior desarrollo, junto con una valoracin crtica. 21. Vase Worrr, 1978. Es de notar que Ia obra de la Escuela de Frankfurt puede_ criticarse por su rcter ahistrico y por su preeminente .etacion con-ei conocimiento y la cultura (BorroMoRE, rsqt), lo que iugiere una anida con fenomelologa ms estrecha de lo que siempre se-ha reconocido. 22. Yase tambin su ltimo ensayo (MlncusE, 195). 23, Vanse, asimismo, los comentaiios de Dse, t9tS, y de prvcswc, 1970.

su "liberacin de la razn crtica de"los prejuicios insertos en la.-religin ingenua y acrtica de ,,hechoi", (Adorno, 1940);,t y Marcuse, en particular, intent en sus pii*"-

este siglo> (Ayer, 1982).20 Su influencia sobre la iociolog fu u;_ plia, y se extendi en varias direcciones. Los pensadore-s de la Es_ crrela de- Frankfurt, aunque crticos respecto-a la idea arrisiric de esencia husserliana y su anlisis excrusivo del pensamiento i

fenom-eologa, <con.su vstago renacido, el existencialismo, - T,a fue la. filosofa que domin EuropJ durante la primera mitad e

conciencia, apreciaron

6t

y tambin el anlisis histrico, que constituygn ula parte principal de su sistema. Puede aadirse que la sociologa ienomnolglca, tal como la entiende Schutz, ha sido generalmente indiferente los fenmenos polticos y sociales a gran escala; es en una de sus ltimas masobre todo un mtodo -especialmente para el estudio y la descripnifestaciones, la etnometodologacin de las relaciones sociales secundarias, en cierta medida al estilo de Simmel en alguna de sus obras, pero nunca realmente
cin causal) importante. ia fenomenologa es slo un elemento, aunque relevante, -de un ms amplio riudal de pensamiento sobre los mtodos de las ciencias soCiales que se conoce como "hermenutica" -esto es, o clarificacin del significado (conscient-e' intella comprensin -de la accin del hombre-; sus diversas formas han sido cional) distinguidas cuidadosamente por Bauman (1978), y Wolff las. ha descrilo (1978) como parte de un enfoque "cultural-humansticon ntes qui unturalist-positivista>. El pre-supuesto comn bsico es, r"gtt Morris (1977,-p.8), uque el,ser humano no acta meramnte- sobre hechos o ]uerzas sociales; los hombres configuran constantemente y "crean" sus propios mundos sociales en inte' raccin con otrol; y se requiern mtodos especiales para_el es' i"io v comprensin de esios procesos humanos nicos'' Berger p.ero y Ln"t*u*i (19) expresan- un. punto de vista. similar, que ellos sociedad/individuo, relacin d la aspectos centan Ios

llaman udiatctica social': ula sociedad es un producto humano. La sociedad es una realidad objetiva. El hombre es un producto

;;t"l; tp. ZSl. Esto recapitula la idea formulada por Simmel -(vamtodo ,-""t"il p. 6) e ilumini una cuestin fundamental del u-lu t"o.i"-rociolgicos, particularmente en el contexto de la fenodel significado i"""Grt.ito "'., loi-modos de ucomprensin" r"uiii"- " la acin del individuo, PoT u lado, v, el sentido' pueden contemii qr" existe, en que las estructuras objetivas ", como poseedoras de upoder causaln, por otro' plarse
Sociologa y filosofa de la ciencia

La aparentemente irreductible multiplicidad de paradigmas y los intensos debates metodolgicos han tenido como efecto que i-r"iioeiu se imbrique cadaTez ms con la filosofa de la ciencia. ftt t"lidud, pued a veces parecer que se ha prestado dem-a' al desarrollo de.la ;i;d; il; t"tt"io.t, en las ltimas dcadas, ia'sociolgica como tal, y excesiva,a la reflexin sobre los fundamentos nosOn os-e rin posibfe ciencia de la socidad. En es una disciplina.d?' t:cY1,9^" i,.rii-pl, r" filosofa de la ciericiaprcticas de ciencias ya consrden- que describe y analiza las generalde.conocimientos cuerpo un pro"ducido han tit,lia"t'q,t" ;; ieonocidoi y se ocupan en su revisin y extensin a travs
62

de un proceso de descubrimiento (como afirma popper). Esto, sin embargo, puede desembocar en i"p:ririrpcin,o y acaece con ms facilidad en las .ciencias socialei, donde .existe una amplia incertidumbre sobre ra-"urieie il quemas tericos utiiizad.os. a.i, p""i, J"rptos, mtodos y es_ ioi-""*iotogor, a diferencia 'en de lo que ocurre las llt,iiu's, pu"den caer en la tentacin de pensar que paa "i""i, f"r-i ras, y defender su instaicia^ ter "o"""ptos y construir teo;;";." han de establecer o adoptar alguna base.filosfic^ ,"dH-;'o,.r.rq,.r" punto de vista general, me parecJ eqiocaao esto, desde un obstante, se ha de rec.onocer que las iencias v p.rjirOi"j"l, i sociales engendran, de manera determinada., rr t^ir""Lrti.;;;il;: ,I3.lg: q"" conciernen tmuin ":o.."""1 u r liorr]u, y que es al menos fcil establecer una distincin de la ciencia y teora social (Outhwaite, 19g3a). "." ""ii"'firosofa Sin embargo, existen vrias dlosofas de la ciencia, y a con_ tinuacin expondr brevemente-lo que Lf!rr", (las principales) afirman sobre los oroblemas de la tera ?i mtoAo ,;;l;i;;;: V t 1l1z ) distingue t iLi "hr""""io", ioron"os > alternativos f^ttiiri qe la soclologia: positivista, humanista y marxista (en el .;;tiJ; de realismo marxista). Et.pssiriviseqJ,ido concebido de diversas formas, aese Cm-reTa cii""r" ie Viena, y las obje. ciones que se le han formulao-so"-iiui*""te "i diversas (Giddens, 1978). una de las^crticas, q"i vu-rr"*os encontrado en ra oba. d9 Marc-use, se refiere-a q;" ;i "fu.i.'positivista en el des_ cubrimiento dei <leves socialesu h;osibilidad de cambiar el sistema social (Marcuse,. 1941, "*"1;t" pp."l+i-l); pero es de escasa consistencia si, com'es-"i ;; tr" esta objecin nriil *,,i;r* f ormuladas .son - leyes de. contraicci",-"o-"rit" to y transf ormacio. nes necesarias de la sociedad. De modo ms genral, mentado que una ciencia social positiuit lripi'i" se ha arsu?i una <poltica cientfica>; es decir, reduce to poiiti" ".loi ; ,;;;r; poltica de tecnocrtica en manos de expertos, lo cual conduce a una nueva forma de dominacin. Este es^,rrro e to. ;"-;;;i;;;.i tos de la Escuela de Frankfurt, especialmente en los ltimos es_ glit^qr d." Marcuse (19&).y en'los ;a; de Haberma. iis8199) sobre la ocienrificaci_no ul" l" p;ii;i;; y queda resumido en el argumenfo de Fav (1975, cap.2).d" q.',,una concepcin positivista de la ciencia-sociar'.o'ii".r " li'Li.-u ra idea de mani pulacin tcnica". Sin embargo, posili"i.mo tambin ha sido defendido enrgicamenre,. pol^ej"-i "f po, r"ui tlli, ;;o.', Ouig.-gfrya que .ni el cientifismo iri-"f'poritivismo ;;t;; posibilidad de.una. polrtica cientfica, p*;t; que ambos son conststentes con Ia idea de que las deciiiones folticas ;.-p;";; depender nicamente del conocimi""to

"i""t?ncor,-t

;";;l;

24. como ha suserido Feyerabend- e_n. un simposio sobre la losola cle Ia cia de Kuhn (Laxeios y Mtiscnaw, lg0).

cien_

63

comn opinin de la Escuela de Frankfurt (Bottomore, 1984b) de que la separacin estricta de "hechoo y <valor> en la concepcin positivista de la ciencia implica enjuiciar los valores y normas sociales, a la manera de Weber, como arbitrarios, irracionales y descansando slo sobre la "decisin>: las propuestas positivistas poltica como intrnsecamente irracio "no precisan contemplar la nal, ya que aceptan que la ciencia no es la nica forma de conocimiento humano o de investigacin racional" (Keat, 1981, p. 21). En su sentido ms amplio positivismo puede equipararse con (por ejemplo el concepto de que es posible una "naturaliSmoo <ciencia natural de la sociedad>), y de esta forma se ha expuesto en varias filosofas de la ciencia recientes, de las cuales una de las ms importantes e influyentes es el realismo> (Bhaskar, 1978, L979; Han, 1979; Keat y Urry, 1982). Benton (1977), cuando habla del marxismo como tercer <fundamento filosfico" de la sociologa, lo trata como una f,losofa realista de la ciencia, y, ciertamente, el realismo se ha relacionado estrechamente con el marxismo, y ms particularmente con el estructuralismo marxista' As Bhaskar (1983) afirma que Marx asumi el realismo a dos nive' les: el (realismo del sentido comn, que afirma la realidad, la independencia y la externalidad de los objetosu, y el <realismo cientfico, que afirma que los objetos del pensamiento cientfico son estructuras reales irreductibles a los eventos que gelleran>; y en su estudio sobre las ciencias humanas modernas (Bhaskar, 1979 examina detalladamente hasta qu punto se puede estudiar la sociedad como naturaleza mediante el concepto marxista de una estructura real que subyace a la vida social. De modo similar, Keat y Urry (1982) estudian en especial la relacin del realismo cientfico (o "realismo terico> en su terminologa) con las formas ms estrictas de positivismo y con la teora social marxista. Otra forma de naturalismo es el uracionalismo crtico> de Pop' per, cuyo particular inters para la sociologa reside en ql're po' iencia el anlisis de la accin individual y rechaza el "holismo,. Popper recusa el "psicologismoo (por ejemplo la doctrina de que <todas las leyes de la vida social pueden reducirse, en ltima instancia, a las leyes psicolgicas de la "naturaleza humana"n), pero observa que <posee el mrito... de proponer un individuaiismo metodolgico y de opnerse a un colectivismo metodolgico; para ello defiende la doctrina de que todos los fenmenos socia' ies, y en especial la funcin de todas las instituciones sociales, han de entenderse siempre como el resultado de decisiones, ac' ciones, actitudes, etc., de individuos humanos, y de que nunca nos sentiramos satisfechos con una explicacin en trminos de los as llamados "colectivos"r' (Estados, naciones, razas, etc.) (1945, vol. 2, cap. l4). El psicologismo puede evitarse, segn Popper, combinando el anlisii de la accin individual con un anlisis de la "lgica de las situaciones sociales", y en una posterior formulacin (1974,
64

Hegel y de Wittgnstein, as como e aigunas, formas del pensamarxista (en particular de la Escula d Frankfurt).; Keat Tiglto (1981, <Introduccin>) define el enfoque hermenutico iomo la .comprensin interpretativa de los significados>, en el cual se subraya la significacin del lenguaje o interaccin comunicativa, y la <realidad social consiste en reglas de gobierno, en actividad
pretativo>_hay ula considerable variedad de posiciones,-que Outhw-aite (1975) distingue y analiza.cuidadosameite, de las tuales con sideraremos aqu brevemente las tres de mayor influencia. Winch (193) hace derivar de la filosofa det ltimo Wittgenstein una idea de las ciencias sociales (estrictamente separadals de las, ciencias naturales) segn la cual stas se ocupan d hs reglas a las que ha de obedecer la conducta y se basn en el mtdo de "comprensin> de las reglas que constituyen <formas de vida>,
_ 25'. Vase tambin Ia exposicin de AcAssr, 19, sobre el individuarismo metG dolgico, donde relaciona el mtodo con el ctipo ideal> d.e Weber, que consiae <en el lmite entre el psicologismo y el institucionalismo>. 2. Benton expone la relacin existente entre la tradicin humanista, y Kant y los eokantianos, peo se ha de sealar que tambin habra un positiiimo 1 kantiano, ms edente en el marxismo austraco (BorrouoRB.y boooe, l9?g, Introduccin). 5

este_aspecto central de la teora sociolgica. - Un segundo ufundamento filosfico, importante es el que podemos llamar <humanista> (Benton, 1977,cp. ).o uhermen^utio> (Bhaskar,^ 1979, cap.4; Giddens, 1979, cap. l); ste procede de 'existencialismo, d_iversas fuenfes, ,de la fenomenologa y el de

sFcc. 24) dice que su mtodo <<consiste en construir wt modelo de la situacn social que incluya especialmente la situacin institucional e-n la_que un aentecta, de manera que explique la racionalidad... de su accin',- y es el resultado e "uti idt"oi de generalizar el mtodo de l teora econmica (teoa i rrtilidad.marginal) para que legue a ser aplicable a ras otrase ciencias sociales tericas>. Dejando a un hd las cuestion"r *er to nerales que ha suscitado la filosofa de la ciencia de popper (p-or ejemplo el criterio de .falsifiabilidad>), existen problemai esp"in cos respecto al "individualismo metodolgico"; por una paft, qu se incluye exactamente en er *modelo dJsitucin sociI, ( iirde un punto de vista marxista el significado de propiedad " ; medios_ de produccin, clases y dominio de clsei, f" suele frgurar en las descripciones ""uf " "individualistas"); y, por otia parte, cmo es posible dar una explicacin nesocial'd la conducta individual si la designacin de las cualidades de los individuos. p.resupone un contexto social (Bhaskar, L979, ,up. i, secc. 2). No_obstante, el individualismo metodolgico u prr"st de nuevo sobre el tapete el problema largamente iebatido de la relacin entre el actuar del hombre y el determinismo social, y ocupa un lugar importante en las controversias renovadas ssbr

llena de significado>; pero dentro de este amplio enfoque <inter-

mtodo que implica esencialmente el anlisis conceptual de ele' mentos rhcionados internamente. El argumento de Winch ha sido enrgicamente criticado por Gellner (198) y Bhaskar (L979, cap- 4\; su objecin ms general es que aqul parece considerar que la sociedad tiene un carcter enteramente conceptual, que es, por tanto, un campo de estudio sujeto slo al anlisis filosfico, y que hay caractersticas del mundo real incompatibles con tal modelo. En realidad, el asumir la posicin de Winch significara destruir la mayor parte de las ciencias sociales tal como actualmente exis' ten, rabsorbindolas en una filosofa precientfica; la mayora de los socilogos han ignorado felizmente sus prescripciones, cuya principal influencia ha consistido en centrar la atencin, en los recientes debates metodolgicos, sobre la naturaleza especfica de la causacin social en el sentido de mediada conceptual y lin' gsticamente (Bhaskar, 1979, pp. 173-l7q.n - La obra de Schutz, como ya he expuesto en este captulo, ha ejercido sobre la sociologa una influencia ms directa y poderosa, p-ero la fenomenologa no parece haber tenido un gran,impacto sobre la filosofa de la ciencia," y, si hubo alguno, ha declinado en los ltimos aos, como lo ilustra el eclipse del existencialismo. Existen algunas similitudes entre los puntos de vista de Schutz y

Winch (Kat

filosofa de la-ciencia inspirada en parte por la fenomenologa, y adscrita a la tradicin uhumanisf>, s encuentra en la <teora crtica> de Habermas, la cual, sin embargo, critica tanto el posi' tivismo como la teora social puramente hermenutica (Fay, L975' cap, 5; Keat, 1981, .Introduccino). La concepcin habermasiana de la-metodologa de las ciencias sociales es muy compleja y ha experimentao cambios significativos durante las dos ltimas d6 cadas; repasaremos brevmente sus temas ms importpJes'':1 A partir de la obra de la Escuela de Frankfurt, Habermas elabor en'primer lugar la critica del positivismo y despus distingui trei uconocientos-intereses constitutivos>: un inters "tcnico> que constituye el dominio de la ciencia emprico-analtica, un inters uprcticr, en la comprensin comunicativa .que constituye el

y Urry,

1982), pero

el principal desarrollo de una

domiio del conocimienio histricehermenutico y un inters uemancipador> que constituye el dominio del conocimiento crtico o autorrflexivo (Habermas, 198). Su argumento general es que

27. Como argument ef primero Mu Arn, particularmente en su obra sobre y ia teleotoga^11904), en sus ensayos sobre los problemas del la ''iarxis"..t."Uu (1913) y tt .n crti& de 1u sociologa de Othmar Spann (1927); selecciones mo encuentrm traducidas en Bortouong y Goooe, 1978' de estas obr"s "e para las ciencias sociales, a este respecto--est bien expuesta 28. Su relevancia

en NArANsoN, 1973; vase tambin la descripcin de WoLFF, 1978' 29- He discutido esto ms deta'lladarnente en un estudio general sobre la Escuela de Frankfurt (BooMoRE, 19zl8b). Hay una descripcin ms extensa en HELD, iC8O, p""t" 2, y una aguda valoracin critica en Kouxowsx, 1978, vol' 3, cap' 10' una entrevista que le fue U"ltif p.'"oro""i.l pensamiento de Habemas_es(mayo/junio de 1985)' etetuau V se public en Nw Let Reeiew, nm. 151
66

tres tipos de conocimiento estn implicados en las ciencias su obra ms reciente ha relegado esra "t,i."f"rl;-ri" "*U, "" t*ri-al1l;;d concediendo ms atenci,n al nocimientJ empfrice"".lfi6t; !91-teqras sustanciales de la teora ilirl mnista tHabilai 1e73,1976). El tercer <fundamento filosfico> de la sociologa moderna que distingue Benton (1977) es el pensamienio maota, si G" piesenta el marxismo como una-filosofa e la cincil-*;ii;d-t, como ya he mostrado antes, esto se ha interpretado ae muy ii'stintas maneras en trminos de otras piip""tiu., filosfics. El marxism,o no es, en mi opinin, un mtoio aistintivo,-i cuerpo de ideas y conocimientos tericos distintivos q"", "" otros paradigmas sociolgicos, puede valorarse de doi modos: "o* como la suma del acmulo y deiarrolo de planteami""tor,-iplicaciones.e interpretaciones-mpricos; y comb la incorporaOn'L una particular concepcin de l naturalza del conocirnlento iotiai (una teora de conocimiento) que es propiamente el objeto de un anlisis filosfico. Puede se-r que la tebr marxi.tr r" da mejor en trminos de filos-ofa de la ciencia."uiirt";;;t";; ""o."p."rt*. vista co,mparto-, pero, en su origen, el marxismo ,r -que A la luz de esta revisin de posicioes y debares *"toiei"oi, ", "rto. qu conclusiones podemos saar sobre l naturaleza e ra ociologa como ucienciar? Mi opinin, sustentada en una filosofia e realista I e_l-el cuerp cle conocimi""toi ,o"iiei", 11,:j:"9i" existente en la actualidad (que constituye el contenido d tos captulos siguientes), es que la discipliia es cientfica en su mtodo e intencin. Las caractersticai importantes del mtodo son: 1) que imp]ique hechos, no juicios de valor .oUr" ("u* que reconociendo que los hechos pueden estar, de muy "ilo, compt. jas ga3gry, <impregnados de valr, o ser .dependienis d;;; teora>),3' 2) qge comporte una evidencia emiirica a tos -pianrealizados; que sea objetivo (pues n sera vlido ii se -teamientos b-aqaran sus planteamientos sobr la consideracin de la eviaencia). En su intencin cientfica la sociologa precisa: 1) una escripcin exacta, mediante el anlisis de la-s propiedades y tiuiones de los fenmenos sociales, y 2) una e*pliccin, *"iu.rt" l. formulacin de.proposiciones gnerales sobre los factores o .po_ deres> causales'3r Es cierto que la sociologa como propsito ciintfico encuentra grandes dificultades a toos estos respectos; sin embargo, la amplitud de las discusiones sobre estas in""rtu, slo cclnfirma que la disciplina existe porque se esfuerzu fo, constituirse en ciencia empric, o6;etiva, aescripiiv-y -factual, explicativa.
los

sociales (a diferencia de las cienciuJ

30.-^P_ara Ia posterior discusin de esta materias, l,anse Murxey,1979, y BHA.. xen, 1979, cap. 2. 31. Esta sigue,_enprincipal, lo la de GrBsoN, 1960; mi posicin se . _exposicin ajusta a la de Ketr y Unnv, 1982.

67

Podemos concluir considerando brevemente lo que los m todos sociolgicos de investigacin pueden conseguir y cufles son sus limitaciones. En primer lugar, el socilogo puede reunir los datos emplricos que posibilitan un juicio ms racional sobre los asultos de ndole prctica que se derivan de las ideas tradicionales. En segundo lugar, puede en ocasiones realizar predicciones razonables aun cuando no le sea posible explicar los fenmenos.
Finalmente, puede interpretar algunos fenmenos sociales, esto es,

subsumir las proposiciones sobre ellos bajo proposiciones ms generales. Es en el ltimo caso donde. los mtodos sociolgicos tienen sus ms serias limitaciones, debido a la complejidad de los acontecimientos sociales y a los efectos de la creatividad del hombre. Ello obedece a que las generalizaciones sociolgicas rlni-

camente describen inclinaciones o tendencias, Como toda generalizacin cientfica, son susceptibles de correccin mediante el descubrimiento de nuevas instancias, pero tambin por la creacin de nuevas instancias que resulta, como mantiene Marx, de los seres humanos que realizan (su propia historia>, aunque no la hagan <exactamente como desearan". Debido a que estas generalizaciones se utilizan para describir instancias especficas, precisan ser suplementadas por una investigacin histrica detallada que ponga de relieve las especiales caractersticas de la situacin. El criterio ltimo que gua la consideracin de los diversos enfoques metodolgicos presentados en este captulo es su posible contribucin para generar un esquema general de ideas y procedimientos adecuado que haga factible una investigacin ms realista y una mayor comprensin de los sucesos o procesos sociales particulares a diferentes niveles de complejidad. Al mismo tiempo, las controversias entre los adeptos de los diversos mtodos pueden valorarse en su exacta medida en tanto en cuanto nos obliguen a examinar con ms detenimiento las dificultades inherertes al objeto de nuestro estudio y nos induzcan a adoptar un enfque ms crtico en nuestras propias investigaciones.

lV. Las ciencias sociales. La historia y la filosofa

.La sociologa no pretende ya ser ra ciencia grobar de ra sociedad (y mucho menos an, un scientia scientia"rum); p"* .i pro
con mayor detallelue en el primer capltulo gqS,$lelacprj4 "*u*irrur q !-u94e _re_tacionarse con -l4s rstantes iencias-iocites t';o"- la; 9l49_!lscrphas que se._ocupan.de la vida social del hombre. En las pginas siguientes, empezar analizando sus relaciorres con otras dos ciencias generales antropologfa social y ta psicologla examinar luego sus -la relaciones-coridos ciencis ,te, especiales economa y la ciencia polltica- y terminare ana-la lizando sus relaciones cori la historia'y la filosofa
tende ser sinptica\por_cpligfgfrlp, hemos de volvr'a

plogos sociales se dedicaron al estuio de sociedades pequeas de caractersticas muy distintas a las de sus propias soieades, re69

dice, con frecuencia, que aunque los orlgenes de la socio lgeia V de la antropqFgu 3ocial s\bstarite diferentes -(l,os de la primera son la filosofia de la histolta, el pensamiento p;ltico y la descripcin de los hechos socialesos e l' reeutt.'.ttt la antropologa fsica y la bioroga) es va pl\icamente-imposibl diferenciarlas. Esta afirmacin expres mas u\o una aspiracin que un hechb. Si examinamos los cbnceptos, tos ieio, "-i"r: tigacin y de anlisis y las lneas en que se mueven las dos dis. ciplinas, vemos que an se hallan proiundamente separadas. Sin embargo, si examinamos la historia e sus relaciones, lr"r"*o, qudegpus de un primer perodo de estrecha relacin, durante el cual los estudios individuales podan ser atribuidos fcilmente a una -o. q gtra disciplina (por ejemplo Tylor, Spencer, Wester. marck), hubo un perodo de divergencia exirema on h dopcin por p?r-te de la_ antropologa del mtodo funcional, mientrai que la sociologa (al menos en los pases europeos) segua orientndose histricamente y ocupndose de los proUtemai del desarrollo social; finalmente, veremos que recientemente se ha produci_ {9_ *. rueva convergencia de las dos disciplinas. Las irandes diferencias entre las dos sociologas y la antrpologa soclal, surgidas durante_ e-l perodo de separain, pueain r atribuidas, fcilmente, a diferencias en el objeto de estudio. Cuando la laboi experimental se convirti en una exigencia fundamental, los antro

r rSe

La antropologla social

lativamente inmutables y carentes de restos y fuentes histricosJ Los mtodos fueron dictados a partir de estos hechos; dichas sociedades podlan observarse como conjuntos funcionales, podlan describirse y aralizarse en trminos ticamente neutrales, ya que el antroplogo como espectador no estaba comprometido en modo algrrno con sus valores y sus esfuerzos,' y ya que stos apenas cambiaban y no existan documentos de los cambios acaecidos en el padado, el enfoque histrico era innecesario y casi
imposible.
, Esta situacin ha cambiado radicalmente; muchas sociedades primitivas, por no decir la mayora, estn cambiando bajo la influencia de las ideas y de la tecnologa occidentales; las grandes

a desarrollarse movimientos sociales y polti' tribales y cos que plantean al antroplogo social los mismos problemas de valoracin con que tiene que enfrentarse el socilogo en el estudio de su propia sociedad o de sociedades de la misma civilizacin.' - En resumen, el objeto de estudio est constituido actualmente por sociedades n proceso de crecimiento econmico y de cambio social, es decir, un objeto propio, a la vez, del socilogo y del antroplogo social. De hecho, ambos especialistas trabajan cada dla ms en Africa y Asia con los mismos tipos de problemas'' Cabe aadir que a medida que har ido desapareciendo las sociedades tribales, consideradas como el dominio exclusivo del antro' plogo social, las prerrogativas especiales del socilogo en el es' tudio de las sociedades avanzadas tambin han sido discutidas, y los estudios antropolgicos sobre sociedades avanzadas son cada dla ms numerosos: estudios de (comunidades pequeas>, de grupos familiares, etc., en las sociedades industriales. .Una de las principales influencias en este acercamiento entte sociologa y antropologa social la ha ejercido la reciente difu' sin del pensamiento marxista, como resultado de la cual algunos conceptoi generales, tales como (modo de froduccinr, se emplean en ambas disciplinas (Bloch, 1975; Seddon, 1978), as como un en' foque estructuralista marxista (Godelier, 1973). Esta convergencia, sobre la base de la teora marxista, es particularmente evidente en el estudio de las "sociedades en desarrollo" (Tavlor, 1979),ly se discute ms ampliamente en el captulo XVII y en los anlis del (poscolonialismo> (Alavi, 1983).
1. Sin embargo, sta era a menudo una neutralidad restringida. Muchas de las sociedades estudiadas se hallaban bajo dominio colonial y el antroplogo muy bien podla verse obgado a tomar partido a favor o en contra de los colonialistas. 2. Por ejemplo, tanto los socilogos como los mtroplogos tienen que enfren' tarse con la relidad que significan los movimientos revolucionarios del Tercer Mundo. Una sin radical de estos Problemas es exPuesta vigorosamente por

estn empezando a predominar sobre las sociedades agrupacior-res -empiezan

Kathleen Goucg, l97. 3. Vese, por ejemplo, el estudio de Llom, 1982, que tlata de la aplicabilidad del concepto de "clase socialo en los palses del Tercer Mundo, y en particular 13 cuestin de-si est surgiendo all un proletariado urbano. 70

. 9uP" observar que muchos pases desarrollados, de Ios cuales la lnc[a es un ejemplo, son sociedades .campesinas, o *agrarias>, y como tales las han. estudiado ampliamente tanto so"cilogos
c:omo atroplogos sociales (Wolf, 19; Shanin, 1921).

En ;",ii_ el impacto de la industrializacin sobre las comunrclades campesinas y las formas tradicionales de estratificacin socral, y el papel desempeado por el campesinado en los movimietos poltic,os, han sido estubiados " -u"iu ""d"^;;;; unificada no slo por so,cilogos y antroplogos sociales, sino tam_ bin por estudioso,s poltico- y ecorromist.i, y . menudo se ha salvado con xito la brecha eiistente entre lai diversas ciencia

tmas

crcadas

sociales.

La psicologa problema de Ia relacin.entre la psicologa y la sociologa -El_ v de !a posjcin de la psicoroga social riente a-amt.r iiipiirius es difcil .Lg-ary-g_ por rsolver. Hay d.os concepciones ;;tr* { mas. J. S. Mill (1879,"rt vol.2, p. 469) crea que no se poa consid.erar firmemente fijada a una ciencia social leneral hsta q"" p"i"r"

demostrarse que sus generalizaciones inuctivamente rt",r"ii poclan dedrrcirse tambin lgicamente de las leves del pensamiento. <Los seres humanos qu viven en sociedad no ti^ne* otfas propiedades.qqg l?s que se derivan de las leyes de la naturalei del hombre individual y pueden reducirse u e.ta, l"ys.; E;;;; bio,. Durkheim (1895) estableci una distincin radcal b, estudiados, respectivamente, por la psicologia ";" l" ;;: !:19-:"gr t crotogra. a sociologa estudia los heclrcs sociales, defiidos como necnos externos a la mente_ individual y como hechos que ejercen una accin coactiva sobre sta; la explicacin de los rrectros"sociales slo puede hacerse en trminos di otros hechos;o"i;b.,-;;;; no en trminos de hechos psicorgicosf, ul-a sociedad .to uo simple agregado de individuos; el sistera constituido p;iJ-u;: "i ciacin_representa una realidad especfica con caracter?sti"u. fio pias... En-pocas_palabras, podemos decir que entre Ia psicolgla y. la sociologa hay la misma discontinuidid qr" Ui"j* ga y las ciencias flsicoqumicas. por consiguienie, cuando ""t." iu un fenmeno social se explica directamente por un fenmeno psicorllc, podemos estar seguros de que la expcacin no es viabio (pp."iJj
104).

Las concepciones opuestas de Mill y Durkheim cuentan an con partidarios, pero tambin han recibido crticas enrgic#l la mayora de los socilogos parecen haber adoptado po"ri"i".
.._^4. una

cap.

,,S:_b-:,:t crttica de drscusrn


14,

(sorciologismo), de Durkheim, vase

Mill y el

<psicologismor, vase poppsR,

Lurrs,

1973,

pp.

16-22, LSSS,

y para oi. Z,
7t

intermedias. Algunos, como Ginsberg, sostienen que muchas generalizaciones sociolgicas pueden ser restablecidas con ms firme' za si se las relaciona con leyes psicolgicas generales, pero que tambin pueden existir leyes sociolgicas sai generis (Ginsberg, 1934, cap. l). De modo parecido, Nadel (1951, cap. 8) afirma que algunos de los problemas planteados por la investigacin s-ocial pJdran ser .reJueltos acudienclo a niveles inferiores de anlisis: psicologa, fisiologa y biologa"' Bajo la influencia de Dilthey' musoiilogos alemanes incluyendo a Max Weber sostienen que "tros incluso en lo1 casos en que es posible y suficiente una explicacin estrictamente sociolgic, el socilogo obtiene una mayor- satis,faccin o una mayor conviccin si es capaz de <comprender> el significado de aquellas acciones sociales que l explica en trmi' ns causales. Esta comprensin se conceba en trminos de "psicologa del sentido comn>r, pero ni Dilthey- ni weber eran contrarios-al desarrollo de una pslcologia cientfica en sentido amplio; Wetei, por ejemplo, simptizaba-con algunas ideas de Freud' La psiolga de Frud, unque acenta la funcin de los factores iniuiAates y biolgicos n la vida social, reconoca que los impulsos innats se tiansformaban de diversas mAneras antes de hu""rr" manifiestos en el comportamiento social; y en la obra.dg Horne .v Eti* i;-;;"h posfreudiana -esiecialmente. Karen influencia de la Fromm- s otorga an mJ importancia a la sociedad en lo qu se refiere a modelar el comportamiento indi' viuat. En uno de sus primeros ensayos Fromm (1932) intenta una relacin ntre psicoanlisis y marxismo situando "ituUf"*r la familia en una estructura de clase creada histricamente, y su precisamente.el pro' fosterior concepto del ucarcter social" tiene psicolgicas_individuales caractersticas las e rela"ionar ;;it" i" fur caractersticas de un grupo o sistema social determinados

(Fromm,

Otros pensadoies, sin embargo -partic-ularmente los de la Es' cuela de hrankfurt, que hablan partldo de una posicin marxispsigo-a-n' iu:, n" criticado sts interpretciones sociolgicas del individuo iiiit, v sus propias obras se Centran en la psicologa del humana uni' ia" et- aI.) 1950) y en la idea de una. naturaleza incluso imtenido ha nocin ltima Esta (Marcuse, tS3t). iersal portancia en las diversas formas de las teoras sociales recientes; por ejemplo, en las teoras de la accin que subrayan la relevancia del "ctr del hombre>, aunque sin recurrir muy directamente al anlisis psicolgico (Dawe, 1978), y tambin en el estructuraiismo a" t,i-St."fr* en tanto que ste reclama relacionar las caractersticas estructurales universales de la sociedad humana con las estructuras universales de la misma mente del hombre.t

'-

1942, <APndice").

5. Vanse tambin las recientes controversias sobre cnecesidades humanas", ,itii-""i" i""i.rdai y criticaaas en SpRrNGDoRc, 1981, y en el artculo de Mmxovc'
1983, sobre

la naturaleza humma.

72

Ias dos discipli_ nas.lg soll muy afines en la prctica y no est clara, todava, la posicin de la psicoloa social, disciplina que deber estar espe_ cialm_ente prxima a la sociologa. gJ tacit ecir que la psicologa social es la parte de la psicologa general especlalmente signlficativa para los fenmenos sociles -o la part que trata J tos aspectos psicolgicos de la vida social. Dehecho, tda h psicologa debera considerarse (social> hasta cierto punto, puesto que tod-os Ios fenmenos psquicos se producen en un conteito socil que los afecta ms o menos. Lo ciertg es que resultd difcil trazar, aiunq,re sea .a grande,s rasgos, los lmites de la psicologa social. Eito signific-a que los especialistas de psicologa socialle han senticlo, generalm-ente, ms prximos a la psicologa general que a la sociologa, se han dedicado a cultivar algm metoao partiiular (expefimentacin ms intensa, estudios cuantitativos, etc.) y han ignorado, a menudo, los aspectos estructurales del rnedio social- en que l,levah a cabo sus investigaciones .Esta diveigencia entre la sociologa y la psicologa social puede ser demostrada desde muchos. ngulol) Ha habido, por-ejemplo, explicaciones socio!gicas y psicolgics mutuamente excluyentes de fenmenos como el conflicto y la guerra (Ginsberg, 1947, cap. 9; UNESCO, l95Z; vase tambin ms adelante, cap. XII). En los estudios sobre la estratificacin social, el mtodo psicolgico parece haber insistido ms en la. descripcin particular de la clase y del status en trminos subjetivos que contrasta con la sociologa, en tr-descripcin minos de factores objetivos- que en la investigacin iistemtica de los aspectos psicolgicos de un elemento significativo de la estructura social. La "psicologa de la plticao apenas si merece mencin, por su alejamiento de los factores ms obvios de la estructura y del comportamiento polticos. Prcticamente en todos los sectores de la investigacin podramos demostrar que la psicologa y la sociologa constituyen, en gran medida, dos universos

A pesar $e gue se suele reconocer que las explicaciones -. lgica y psicolgica deben ser complementarias,^

sdeio-

un determinado punto geogrfico, con estas y aquellas relaciones familiares y estas y aquellas relaciones poltics. Todo ello representa una situacin determinada que constituye el ,,m,," (pgina 182). Pero Mead se centra en el anlisis del .s mismo, ^ms que en la estructura social, de manera que, aunque su concepto del <m" recuerda el <<carcter socialo d Fromm, no est hgdo
73

mos individuos nacidos en una nacin determinada, lcahzada en

de acercarlas. Uno de los cuerpos de ideas que ha llegado a alcanzar cierta influencia es el propuesto por G. H. Mead (1934), oien distingue 9trg.el "yo> (el organismo individual) y el .mo (l "otra genelalizacin>. qge la experiencia social construye), y arguye que *so

Ha habido, naturalmente, muchas declaraciones en favor de una mayor asociacin entre ambas disciplinas y algunos intentos

especulativos distintos

y separados.

del mismo modo con una teora precisa de la sociedad; y la pos' terior influencia del pensamiento de Mead, en una versin de

<interaccionismo" (Fisher y Strauss, 1978), ha sido ms psicolgica que sociolgica. - Otro intto de relacionar la psicologa social con la so'ciologa (Gerth y Mills, 1954),-quq1debe algo a la obra de Mead,rpresta, sirp.mbargo, mucha ms atencin a la estructura socia! fDicen estos autores: <El especialista de psicologa social intenta &scribir y explicar la conducta y las motivaciones de los hombres y de lai mujeres en diversos tipos de sociedadesllSe pregunta de qu manera el comportamiento. externo y la vid interna de un individuo se relacionan con el comportamiento y la vida de otras personas. Intenta describir los tipos de personas que se encuentran normalmente en diferentes tipos de sociedades y ex' plicarlos trazado sus interrelaciones con las sociedades respectivas> (p. 3).(-El campo de estudio de la psicologa social es, por lo tanto, la influencia recproca entre el carcter individual y la estructura sociaflcomo dicen Gerth y Mills, est estudio puede ser realizado partiendo de la biologa o partiendo de la sociologa. Hasta hace poco, la dificultad resida en el hecho de que los que procedan de un campo o de otro ignoraban prcticamente todo lo que se haca en el campo opuesto y permanecan encerrados en su propio mundo con una terminologa y un mtodo aca' dmicamente aprobados. Gerth y Mills intentan colmar el vaco utilizando el concepto de rol como trmino clave, tanto en su de' finicin de la persona como en su definicin de las instituciones' El rol social representa el punto de confluencia del organismo individual y de la estructura social y se utiliza como concepto central en un esquema que posibilita un anlisis del carcter y de la estructura social con los mismos trminos. Esto se asemeja bastante a la visin de Fromm ya mencionada anteriormente; y Gerth y Mills, como Fromm, reconsideran nuevamente el problema fundamental de la relacin entre el individuo y la sociedad examinado anteriormente por Ginsberg (1921) estudio sobre la influencia respectiva del instinto y en un brillante-ya de la razn en la vida social, sobre las teoras de la <mentalidad de grupo" y sobre los problemas de la opinin pblica y del comportamiento del grupo organizado. Ms recientemente, Hirst y Woolley (1982) han examinado estos temas a la luz de los debates sobre aiuraleza y cultura, relativisnro cultural y racionalidad, en un intento de "ilustrar la influencia de las relaciones sociales sobre las actividades, capacidades y facultades del ser humano de un r.nodo qe desafa los prejuicios del "sentido comn" establecido y que no rechaza, sino que usa el conocimiento biolgico y psicolgicoo; estos autores definen sus ideas como una teora que <se opone igualmente al concepto de una "naturaleza humana" fija y a la concepcin sociolgica extrema del hombre como un producto social infinitamente maleabler. Por su parte, el marxismo
74

ha ejercido gran influencia- en algunos estudios recientes: por ejemplo, 1a .e_xposicin. sartriana ltfOO ae urazn aialecticr, intenta clarificar ra relacin entre condiciones estructurales y{ue aclismo; .y la concepcin de Sve (1974) de urra psicotogia il-la ;;;sonalidad que se integra en el materialismo histric. embargo, estas excursiones sociolgicas y marxistas dentro - -Sin del campo psicolgico parecen haber tenio esaso impacto sobre la corriente principal de la psicologa social; esta peimanece e-

ciones intencionales, as como incorporar en la teora *uriirl elementos de la visin humanista e individ.uasta der ;iri;"iu-

dicada preferentemente a-lai invesiigaciones estadistica ;"rimentales, que suelen referirse al iidividuo o a simples t gr"!u_ dos. deindividuos y slo guardan una rigera relacin con la ioclologa. Cabe observar que, en la prctia, la sociologa fa-pslV cologa ofrecen _descripciones alteinativas del compotamiento, y, como muestra la literatura reciente, existen sustnciales dificrittades para aunarlas en un esquema terico comprehensivo y riguroso.

La economa

'n una conferencia de inauguracin de curso pronunciada en Cambridge el,ao 1885, Alfred-Marshall, observaa, refirinos a la idea de Comte de una ciencia sociai general: u'Es indudable qne si esta ciencia existiese, la economa ie refugiara de buena gana bajo sus alas. Pero no existe ni hay signo alg-uno anunciador de su existencia. Es intil esperar pasiamnte Ju aparicin; hemos de hacer lo que podamos con nuestros recursos cfuales":(pi_ gon, 1925, pp. 163-14). Cabe preguntarse si este juicio sigue iibndo cierto. No lo creo., La sociologa existe; loi sociljgos han examinado criticamente las limitaciones de la teora econmica y han hecho contribuciones al estudio de los fenmenos econmico. Por otro lado, los economistas parecen ya fatigados de la fre_ cuencia.con que la clusula ceteris paribis aparece en el anlisis e_conmico y muchos de ellos han inientado if ms all de la pura descripcin (descripcin que constituye, en gran parte, el cnte_ nido de la mayora de los manuales de econom) o de la deduccin a partir de un pequeo nmero de supuestos simples sobre el comportamiento humano. Tambin han hecho frenti a la.dificultad de que muchos de los principales fenmenos econ micos de la estructurf de la produccin o del -transformaciones sistema econmico en su totalidad, crisis econmicas, incidencia .del conflicto industrial, niveles de productividad y crecimiento_ se resisten a un anlisis puramente econmico. -Consideraremos en primer trmino los estudios crticos que sugieren que la economa no puede ser una ciencia enteramei.te autnoma. Uno de los primeros trabajos de este tipo es el de
t5

(1912), colaborador de Durkheim en el Anne Sociologi' que, quien aboga persuasivamente por un enfoque sociolgico de los problemas econmicos, argumentando que los "primeros prin' cipiosu de.la economa son hiptesis que precisan ser confimadas por la investigacin sociolgica, antes que ser consideradas como punto de partida para un razonamiento deductivo que conduzca a unas conclusiones no ms ciertas que las hiptesis originals. Un trabajo posterior (Liiwe, 1935) examina el "significado y los lmites de l economa purao y descubre dos principios sociol gicos subyacentes (como condiciones lgicas) en las leyes cl4sicas el mercao: el <hombre econmico" y la competencia o movilidad de los factores de la produccin. L,iiwe sugiere algunas zonas de posible cooperacin fructfera entre la economa y la sociologa. Se han de cbnsiderar, asimismo, las obras que versan sobre las relaciones econmicas en el marco de la sociologa general' La obra de Max Weber Wirtschaft und Gesellschaft (1921-L922) es el inten' to clsico en este campo de <analizar las relaciones sociolgicas ms simples en la esfera econmicao a travs del examen de las principafes caractersticas de la accin econmica -raciona!0 mien' itur q.t" una obra posterior (Parsons y Smelser, 1957) inteta -si' guieno h finea weberiana, pero con intencin ms ambiciosairesentar la teora econmic como una parte de la teorla socio' igi"a gette.al. Se pueden incluir tambin en esta categora las ob-ras {'ue han intentado formular los principr-ors de la. sociologa econniica o antropologa (Goodfellow, 1939; Herskovits, 1952) -y particularmente, e; loJ ltimos aos, desde la perspectiva de la

Simiand

teora marxista (Seddon, 1978). Podemos distinguir,r eg-gqUldo.igger, los numerosos estudios de probiemas de teora sociolgicos que s ocuffirffite
econmica.

Asl, Simiand (1932) examina empricamente la relacin entre el salario y los niveles de precios e insina una teora sociolgica del salario. Otra obra posterior en esta misma lnea (Wootton, 1955) analiza las insuficiencias de la teora econmica clsica de los salarios y presenta un anlisis sociolgico de los elementos

determinants de las diferenciaciones salariares, basado en los da' tos de Gran Bretaa. Hay otros estudios sociolgicos parecidos de diferentes aspectos de la teora econmica (algunos de los cuales comentaremos en el captulo VIII). Los ms interesantes son, quiz, los que se ocupan de la teora de la empresa. Citaremos enti" oi.os, el estudio clsico de Veblen (190a) y otros estudios pos' teriores sobre la gran empresa (Berle y Means, 1934; Schumpeter, 1942; Galbraith, I97l; Scott, 1979). En tercer lusar, tenemos las obras sociolgicas que tratan de

lossp@eralesdelossistemaseconmicos.Aqu-esdonde ms bunda la literatura sociolgica y donde los socilogos han explorado aspectos del comportamiento econmico dejados de ho o tratados de manera demasiado superficial por los eco
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nomistas. Entre los principales escritos de esta naturaleza se cuentan las obras de Marx y de los economistas t"ht; ;;;i" tas, las de Weber sob-re el o-r:cJl y desarrollo'ef capiiim (19041905, 1923),las de ra escuera-tstri;;temana de ecoiomistas y ,en particular Sombaft (lW2), y posteriormente los estudios sobre la sociedad <indus.trial> o "pos^industriaf" teion, lS,:l;;. raine,,l969).

rior

Tlt-rvo_s, incluyendo
1939; Seddon, 1978).

del. capitatismo (!_chumngter. 1942; Mandet, iSZli-l-"-1", economas socialistas (Horvat, l9g2), pero tambin ," frrip"l t.ll_T"lor?s trabajos sobre otros sistemas econmicos ,ira, p.i

otros estudios se hai centrado en el desarrollo ulte-

las economas tribales (Mauss,

1925;

Fiith,

Parece razonable eI que ra sociologa y ra economa, dos disciplinas estrechamente liadas en sus-orgenes _por ejemplo, en la obra de. Quesnay y Adm Smith, en la e Saint_Simori lil;_; pero que lue-go se separaron, hayan vuelto a acercarse n los ltimos aos. Dos factores han contribuido a esta tendencia. uno es el cambio en el carcter de los sistemas econmicos actualesl por una parte, la creciente importancia de Ia planificacin en las

economas. nacionales

nmico, y los factores sociales que lo afectan, en los pases del Tercer Mundo. Como resultado,(.existe un crecinte inter?s p;; i"; cuestiones macroeconmicas y lor un enfoque que recueida estrechamente el de la economa poltica clsia, una de cuyas frmas fue la teora econmica marxista. El renacimiento de la econ9ma poltica marxista sociolgica en -que es intrnsecamente virtud de sus conceptos fundamentales de modos de prodiccin. t_brmas de sociedad, clases y transformaciones histricus- tc'.tituye el segundo factor que'ha originado una cierta entr: l3 socio]oga y_ la economa, como se ha puesto "o"""rg""iu " .lli"u" en distintas obras (Horowitz, Lg68; Khne, 1922i. Existe tu*Ui" rna_ convergencia de diferente estilo mediante la difusin de los modelos econmicos del (agente racional> en otras ciencias sociales -(Barry, 1970; Farmer, L9B2; Hindess, 19g4). I Aunque la economa y la sociologa contind profundamente separadas en numerosos aspectos, existen ahora, cbmo ya he indicado, importantes reas de inters comn respecto problemas de crecimiento econmico y formas rivales e organizacin econmica, y a debates sobre el mtodo, que surgen en su mayor parte de los temas anlisis estructurall individualisrno -sobre metodolgico, etc.- que se han tratado en el cpturo u"ieiir-. Pare99, por tanto, que en er futuro se ha de desar-rollar ittt"raccin ms fructfera entre economa y sociologa pu.u "ttu t"tr""io de ambas disciplinas.

la_economa mundial; por la otra, l nfasis

y su proyeccin, en ilguna *"i, *

sobriel Aesairotto'e

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La ciencia poltiea
ciencia poltica tradicional presentaba tres aspectos.princi' pales: un aspcto descriptivo (dscripciones de la organizacin iormal del gobierno central y local y estudios histricos acerca del desarroll,o de dicha organizacin); un aspecto prtictico (esiot' dio de los problemas prcticos de organizacip, {e procedimiendesto, etc.) y -y n aspecto-fitosfico (la mezcla de afirmaciones valortivas en lo que se acostumbra a llamar teora criptivas -En poltica). la mayora de las obras de ciencias poltica se ha iendido poco a la gneralizacin, aparte de la generalizacin que implica ia clasificain elemental de los tipob de gobierno, espe' cialmente en trminos de caractersticas formales' [ influencia de la sociologa en el campo de los estudios po'

'ia

potitl"o como.-ffifito--l sistema social y no hacia los aspectos tormales de los sistemas polticos tomados aisladamente, y l1- defomentar los intentos de generalizacin y explicacin cientfic{ Esta influencia comenz a percibirse en una etapa temprana del sarrollo de la sociologa, en gran parte a travs de la obra de los marxistas, ya que e la teola de Mam las instituciones y el mloita*ient ptitico estn estrechamente vinculados al sis' tem econmico y a las clases sociales y deben analizarse en el marco de este cntexto social general' Fue el pensamiento mar' provoc, a fines delliglo xrx, la sociologa poltica de iirtu "f-q"" ivri"ii,'lvr"i w"u"i y Pareto, y e que, por tanto, condujo direc' l*""t a los estudibs modernos de los partidos polticos,. las

"fit"r, Otia influencia sociolgica, aunque bastante diferente, prrede upr"iurr" en el desarroUo Aet conductismo en la ciencia poltica nit.m"ri"ana. Se remonta aproximadamente al Discurso Presi' ""if de Charles Merriam nte la American Political Science Association en el ao !925, en que dijo: "Al$ln da podremos tomar una perspectiva de enfoque distinta a la formal"' y comen' zar a consiierar ql comportamiento poltico.r> A partir de,entonconductiita se desarroll rpida-mel.te 9n l" .U:i t "tttoque ". de-Chicago y, aunque fue ayudado en la dcada de 1930 versidad por ntt" afluenciaie-estudisos europeos que-trajeron su propia

f conducta electoral, la burocracia y las ideologas pollticas'

brientacin sociolgica, derivada de Michels y Weber, 1qymi-u1a ireccin muy difeiente de la europea, en gral parte libre 4: la influencia de-las ideas marxistas y con el objetivo principal de ,rtr" disciplina estrictamente <cientfica> (y en cierta medida

".*. cuantitativa)

Posteriormente la influencia sociolgica en la ciencia poltica se ha hecho mucho ms notoria. En primer lugar, ha habido un prstamo directo de esquemas y norrnas explicativa-s; por-ejem' plo, d"l funcionalismo, Lomo en la o-bra de Almond-y Coleman ^iiSOl, tu id"u de un <sistema socialn, como en la obra de Eas'
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(Crick,

1959).

more, 1979, cap.2). Los estudios sobre el desarrollo poltico de las .nuevas naciongs"-han enlazado, debido a la natraleza de los problemo, ,"rcitados, el trabajo de los cientficos polticos y ei ae los socilogos (y con frecuencia tambin el de los antroplogos). Las fuemas.actuantes y los cambios que tienen lugar en-unfsociedad campesina, en una sociedad compuesta por un-idades tribales o en una sociedad organizada segn un sistma de castas pertenecn ms a la esfera de conocimiento del socilogo y aet airtropt! que a la de la mayora de los cientficos politios; el estuio e los procesos polticos en dichas sociedades exige un amplio prstamo proveniente de estas otras disciplinas. - Por ltimo, en Ios campos que ya ire mencionado se ha producido una continuacin y extsin del trabajo: "". " ;;;_ tidos. polticos..y grupos- de presin, de la rehin.entr l"r-" V polticgs' de elites y de los procesos del gobierno y la administrdcin. Un rasgo particular de estos estuios es que cada vez se realizan ms sobre una base comparativa, con ei nn ae ilegr-a algtrnos enun-ciados-.generalis coJ respecto a las organiiacl"es polticas y a la accin poltica, al menos dentro de loi lmites de un tipo especfico de sociedad (por ejemplo, la sociedad in"ririlizada occidental), La orientacin de la teora_ y la investigacin de la ciencia po_ ltica durante la ltima dcad ha hecho Tada vez ms difcil'la distincin del tema con, respecto a ra sociologa poltica. ri-"nfoque conductista que fuera caracterstico de-la iiencia poltic norteamericana ha sido severamente criticado y abandonado en pa,rte, pero se han tomarlo de la sociologa otrol esquemas generales de pensamiento los drivados del'marxisro-incluyendo y_ los objetos de investigacin son de tipo cada vez ms sociotO_ gico. Quizs subsisten algunas diferenciai. Los cientficoi poii-ti"ot todava dedican_ gran atencin a la estructura formal del gobirno, en ocasiones descuidada imprudentemente por los so-cilogos. Muchos consideran an que la teora portic est ntimamrte relacionada con las ideas y los problems filosficos; p"r", " aspecto, el caso de la sociologa es apenas diferente, como sea"ri lar posteriormente, aunque sus conxiones filosfics no hayan sido, quiz, reconocidas tan abiertamente. En trminos g;";;1". podemos decir que, a diferencia de la economa, la tend'en" rr.. la ciencia poltica se ha orientado hacia una fusin con r t"i*., loga sr muchos de los campos ms significativos de ta inveiti-

ton.(1965). se ha producido, asimismo, una renovacin de las ideas sociolgicas marxistas, inspirada de una parte por las revoluciones acaecidas en los paies en vas de desarrol (Gough, 1967; Mille-r y Aya, l97l\ y de otra por los nuevos movimientos-sciare que han^_lurgido en los pases industrializados avanzados (Botto_

gacin.

b,-4 qo)qf ll,Q _,/

r-.,

La hisloria
En uno de los captulos anteriores nos hemos referido ya a la concepcin de las ciencias culturales y sociales que las considera como disciplinas con las mismas caracterstias generales que la

historia o, incluso, como un tipo particular de estudio histrico. Esta concepcin me parece errnea. La sociologa y la historia pueden coincidir en una zona concreta, pero divergen ampliamensus relaciones. El primer aspecto

te en otra. Quiero examinar aqu, brevemente, algunos aspectos de

primero y el ms simple- es que el a menudo el material que utiliza el sociohistoriador suministra-el logo. El mtodo comparativo requiere con frecuencia -y la so ciologa histrica lo requiere siempre- el conocimiento de datos que slo el historiador puede suministrar. Es cierto que el socilo' go ha de ser, a veces, su propio historiador y ha de recoger infor'

macin que nadie ha recogido previamente; pero no siempre puede serlo, aunclue slo sea por falta de tiempo. En segundo lugar, resulta que el historiador tambin utiliza la sociolog. Hasta hace poco, el historiador tomaba de la filosofa, sobre iodo, los conceptos clave para la.interpretacin de los problemas, as como muchos de sus conceptos e ideas generales; hora los toma cada vez ms de la sociologa. De hecho, la histe riografa y la sociologa modernas han sido influidas, de modo parecido, por la filosofa de la historia. Esta ltima estableci el oncepto de perodos histricos y leg a la historiografa ideas -y preocpacions tericas que faltaban en absoluto en la obra de ios primeros historiadores narradores, los cronistas y analistas. Leg, tambin, a la sociologa moderna la nocin de tipos hist' rics de sociedad y, con ello, los primeros elementos de una cla' sificacin de las sociedades. A mi entender, la historiografa y la sociologa contempornea utilizan, en gran parte, el mismo.mar'

tantes, Ia International Reviev of Social History definieron el objetivo de la revista, en su primer nmero, en los trminos si' guientes: "Por historia social entendemos la historia de los estra' tos, de las clases, de los grupos sociales, sea cual sea su denomi' nacin, vistos, a la tez, como unidades separadas y como unida' des mutuamente dependientes> (1956, vol. l, parte 1, p. 4). Podramos definir en trminos casi idnticos el objetivo de la sociologa histrica. En diversos pases asistimos, actualmente, a la coope' -racin entre socilogos e historiadores sociales e incluso a la pe' netracin de unos en el dominio especfico de los otros. En Francia la revista Annales, originada en la obra de Lucien Febvre y Marc Bloch, y continuada preeminentemente por Fernand Brau'
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co de ieferencias bsico. En el terreno histrico la conexin es ms evidente cuando se trata de historia econmica y social (especialmente esta ltima). Vale la pena sealar, por ejemplo, que ios editores de una de las revistas de historia social ms impor-

del, ha establecido un nuevo tipo de <historia estructural) cercana ? ]1 sociologa y fuertemente influenciada por las tesis marxistas.6 El estudio de Braudel (1929) sobre cilacin y capitalismo constituye una extraordinaria contribucin a la invlstijacin de

los orgenes

1981. Otro ejemplo de un amplio debate que afecta ambas disciplinas-puede encontrarse en las discusines sobre la significacin de la frontera en la historia de Amrica (Hofstadter y iipset, l95). Existe tambin una notable convergencia de inteiesei en algunas reas -ms.especializadas: en Inghlerra, por ejemplo, las descripciones histricas de la estructur social oe las ciudades del siglo xrx, o de las caractersticas del campesinado medieval o.de la nobleza del siglo xvrrr, y los estudios soiolgicos sobre la historia social de las distintas profesiones (Briees; l9). 1P"9q radica, pues, la diferencia entre la hlstoriografa y la sociologa? Se sola decir que el historiador describe echos'singulares, y que el socilogo produce generalizaciones. Esto no es cierto.T En la obra de cualquier historiador serio abundan las generalizaciones; en cambio, muchos socilogos se han dedicado exclusivamente a la descripcin y al anlisis e hechos singulares o de series de hechos. Quiz podra decirse que la diferenc-ia consiste en que el historiador acostumbra a partir del examen de una seie particular de hechos, mientras que el socilogo parte, normalmente, de una generalizacin y se propone comprobarla mediante el examen de un cierto nrimero de series similares de hechos. Es decir, la diferencia radica en la intencin. pero ni siquiera esta distincin matizada es del todo cierta. Depende mu. cho del tipo de historiografa (por ejemplo, es mucho ms cier. tg respecto de la historia diplomtica) y del tipo de sociologa (la distincin es aplicable sobre todo, a los estuios compara-tivoi. Si nos atenemos a una distincin todava ms matizada, podemos decir con H. R. Trevor-Roper (195?, <Introduccin>) que-el historiador trata de la interrelacin entre Ia personalidad y las fuerzas sociales masivas y que el socilogo trata especialmente de estas fuerzas sociales. Cuanto ms refinemos la distincin, para tener en cuenta la obra de los historiadores y de los socilogos, ms evidente resulta que la historiografa y la sociologa no pueden ser separadas radicalmente. El material con que trabajan es el mismo: los hombres que viven en sociedad. A veces tratan este material desde puntos de vista diferentes; a veces, desde el mismo punto de
Paa,una descripcin comprehensiva de Annales y su influencia, vase Re_ l, nrims. 314 Gn$\. Aunque se ha dicho (Sroxn, 199) que hay un cierto renacimiento de la - -7. narrativar que es ns descriptiva que analltica y enfocada sobre el -.historia hombre, ello no es cierto. HoBsBAwx, 1980, comentando dichi afirmacin, subraya el alcance de generalizar sobre las sociedades humanas y su desarrollor.
vet, vol. 81

lar.gam^ente compartido

y desarrollo del capitalismo; un mbito d examen por hisioriadores y socilogos (Holton,

vista. Como se ha afirmado en un estudio reciente (Burke, 1980, p. 13): "Una disciplina presta ayuda a la otra en una suerte de parroquialismo.o Y ciertamente al menos dos socilogos parro quiales, Marx y Weber, fueron tambin unos historiadores de
estatura no despreciable.

La filosofa

La sociologa surgi con una ambicin filosfica: dar cuenta de todo el desarrollo de la historia humana, explicar la crisis de la sociedad europea del siglo xlx y suministrar una doctrina social capaz de orientar a la'actividad poltica. En su desarrollo ms reciente, la sociologa ha abandonado prcticamente estos objetirros e incluso podra decirse que los ha abandonado con exceso, A pesar de todo, sigue habiendo conexiones entre la socioIogla y la filosofa, por lo menos en tres puntos. En primer lugar, como hice notar en el captulo anterior, la de manera crecientesociologla est estrechamente asociada -ydificultades que son pe' a la filosofla de la ciencia a causa de las culiares de las ciencias humanas en la formacin de conceptos y en la construccin de teoras. En segundo lugar, hay mucha relacin entre sociologa y mo ral y fitosofa social. La realidad que estudian la sociologa y las otrai ciencias sociales -relaciones sociales humanas- incluye sig' nificaclos y valores que se expresan en ambas concepciones del mundo, doctrinas sociales e ideologas polticas, y en acciones que se deben a selecciones y decisiones. El socilogo, segn se fiensa normalmente, estudia los valores, su influencia sobre el urso de la accin, y las estructuras creadas, modificadas o sus' tentadas por la accin individuat o colectiva, como hechos; y dis' tingue cuidadosamente entre la descripcin o anlisis de los hechos sociales y cualquier tipo de evaluacin que sobre ellos .se haga. ste, al menos es el punto de vista que sostienen Durkheim (1895), Weber (1904, 1917), Marx (en algunas interpretaciones' como la de'los marxistas austracos) y en muy diversas formas los posi' tivistas, estructuralistas y adscritos a la filosofa realista de la ciencia (Keat y lJrry,1982, cap.9). Por otra parte, se ha afirmado de varias maneras que la distincin hecho/valor no se puede aplicar a las ciencias sociales; que el conocimiento, la ciencia y l verdad son en s mismos valores humanos; que el socilogo, como miembro de la sociedad, no puede desligarse totalmente de la realidad que estudia; que las descripciones y teoras-de los

fenmenos sociales implican necesariamente evaluaciones (Strauss, 1953; Taylor, 1967), y, en algunas concepciones de la accin social, que el attuar del hombre slo puede ser entendido como accin oral y comunidad moral (Dawe,l97g), o que el conocimiento.de la vida social del hgmbre est constituido no slo por ciencias
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empricGanalticas, sino tambin por ra interpretacin de la interaccin comunicativa y por la autrrefl*lon uasaa emancipdor (Habermaj, t98). Et c;;;1; y targo "" "" l"t".l. debate sobre acto y valor, estrechamente relacionado co.r t ntoioria ta-cie es,ulo je lo_ principales puntos e encuentro de e la sociolo 9i1, y en s_ociologa es inconcebible cualquier tipo i:l^::j1^il?,:.1i1; .'e consrruccron terica sofisticada sin la comprensin tos cnceptos filosficos de los que ha surgido. ,. En tercer lugar, se puede ^sosten"er que la sociologa conduce directamente- al_pensamlento filosfico. irtu ..", por ejemplo, la concepcin de Durkheim. (1909), quien escribi: .br"o-""''rI ciologa- puede contribuir ms que ninguna otra ciencia a la renovaci de ros problemas filosfi.o...."Lu reflexin .."ir.gi"u est destinada a prolongarse, a travs de un proceso natural, en forma de reflexin filosfica" En el estudio dl propio ;kim sobrela religin (r9r2) esta prolongacin fuede-obierv".." paso de un anlisis de las influenci sociaies "n-"i sobre h. ;;i;g;;;; del pensamiento a un. anlisis epistemotlico. Otros ;;G;; concepcin similar-y s" oc.rpn ae proUfe*s p-a- T3l]i"lj:,"na crdos. t(arl Mannheim, por ejemplo, creia q.re s sociolog del -t".tl conocimiento tena implicaciles epistemolgi""i, V,- " trat e-stas implicacions co! cierto detaU" <nu""i"rir, fS S;:;;;: te 5). Ms recientemen-te, I{abermas (19g1)'ha .";;;i";-;; ; exposicin muy revisada de la criican que proporciona "teor peso a la construccin de una ciencia empria, que Tayo.r ciencias sociales pueden asumir una relacin " oopr"" "tas una filo_sofa que se seale la tarea de contiibuir u "u tloiiu"o" " racionalidadn (vol 2, p. 584).. - En el mismo contexto crbg .dec-i que si bien la sociologa conduce naturalmente a ra reflexin firofica, mucJros ae s"iiusg; fundamentales tienen en sta, precisamenie, su origen. gL com?ntario que he hecho anteriormente acerca at vator-e ru .""ion entre la ciencia poltica y la filosofa poltica se aplica u po ms amplio; la investigacin sociol,gica puede'fcilmente "" "u-vi_ verse trivial si- ignora los probremas tiuyoies de la vida social que formulan las concepciones filosficas ctel mundo y tas aoc_ trinas sociales. La inmensa influencia del pensami""t, *u.*irt" se debe en gra medida al hecho de que rne urra t.ri" ,l"i* lgica y una filosofa social o "antroplogu firorlu";-t,1;;_ nera menos obvia, la obra de otros grndes estudiosos a; i" ;;;loga, en especial Max Weber,' ha ejercido inlluenci pcrr il;tt.,
razn.

disciplinas que tratan de la vida social del hombre deb'era bastar


8. Vase tambin la discusin_-d,e este problema en M.lclrlnr, 1971, cap. 21. Para--una comparacin de Weber y ifarx desd este punto de vista, vse -..9. Lwrrr, 1932.
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Este bre*e anlisis de la relacin entre ra socioroga

otras

para demostrar que la sociologa n9 s9 Puede concebir como una disci' ciencia universal y gue es diflcil, incluJo, -concebirla como humana' portadora e una visin sinptica de la sociedad puede forjar una "ii"" ;'r;t" " aceptar estas mitaciones. permita a las cien' que social de estructura """""o"i "-plia eipeciales orientar sus investigaciones hacia la solui-o"iuiit la atencin en las "iut ;il;6;;;bluias importntes. Puede elucidar los fnmenos sociales ignorados por la especia' ,"ii"i""Jt ""tr ;empto, entre las creencias religiosas y el compor' il;"-i" (p; social y los hechos ;;6;r';onmio, enire ta estratificacin de control social)' uti formas otras dt"no ;;;;A v ;il;; histrico, puede trabajar en i;;d;-", mrodos comprativo e de leyes generales' Puede revelar i" ""it*""in de un-sistema de la conexin entre i" rig;rifr;t"" y el carcter problemtico sociales <onexin y seres como -una"" los individuos, como oilanisms ignorara .v puede acla' ;;'';;;;;'"i""i.t-i*ii"s y el estu' cientfico el-e--studio entre rar la distincin y la t"ttitt

de convertirse, dio filosfico de los ;;;;;. Ios socilogos han dengn!9 tambin. p""t sociolog-a la sin embargo, mavor Cuanto disciolinas' "rp"ii,tut, "r, otras ;i ;;;;t"nto dsarrollad iror investigaci'n de ;"i;;r;;r-putti".ttr"s competencia sea su

polti'ca, etc'-' mayores sern la religin, y exactitud"de -derecho, ""i"tt",influencia del enfoque-t."-l"fi v la-irotundidad por las constituido del-marco dEntro proDias investigacines sus social' y accin de """;;il;t-d"-"tT*"tura social

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