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INTRODUCCIN Faustino Cordn, cientfico y humanista

El fallecimiento del gran cientfico y humanista Faustino Cordn, constituy una gran prdida no slo para la ciencia sino para la causa del progreso social y los ideales humanistas. Fue durante mi reclusin en el Penal de Burgos a consecuencia de la lucha por el restablecimiento de la democracia en Espaa- donde por primera vez o hablar de Faustino Cordn. Coincidiendo con la conmemoracin del Centenario de Darwin se reeditaron algunas de sus obras acerca de la evolucin de las especies y se publicaron diversos artculos suyos que, venciendo mil dificultades llegaron a nuestro poder. Sin embargo, no era slo por razones cientficas por lo que se hablaba en Burgos del doctor Faustino Cordn. Era la poca en la que diriga el laboratorio del Instituto de Biologa y Sueroterapia (IBYS). Es decir una empresa farmacutica de cierta relevancia. Por entonces, los reclusos demcratas que salan en libertad del penal de Burgos tenan muchas dificultades para tener trabajo. Deba ser, sobre todo, a causa de las presiones policacas sobre las empresas. Una excepcin en ese sentido, fue el Instituto IBYS. A pesar de que sobre l se ejerceran tambin tales presiones, varios ex reclusos de Burgos encontraron trabajo en ese laboratorio. Indudablemente el mrito de tal acogida se debi a Faustino Cordn. En el ao 1958 la Editorial Taurus edit el libro de Faustino Cordn Introduccin al origen y evolucin de la vida. Lo v anunciado en una de las revistas autorizadas en el Penal y lo compr a reembolso. En el volumen se incluan tres conferencias pronunciadas por Cordn, en el Departamento de Filosofa e Historia del Instituto Luis Vives los das 21 y 28 de mayo y 4 de junio de 1958. Conservo tal libro con especial cario, por los recuerdos que me aporta. Est encuadernado por los presos del lugar y contiene la correspondiente etiqueta de autorizacin firmada por el capelln, el maestro y el Director del Penal. Tuve que encuadernarlo debido a que las pastas se fueron deteriorando a causa de los muchos compaeros de prisin que lo lean. Mi conocimiento personal de Cordn data de la poca de la transicin. Paseaba con unos amigos por el parque del Retiro cuando nos cruzamos con el cientfico. Uno de ellos haba sido compaero de Faustino en la defensa de Madrid contra las ofensivas fascistas. El nos presento y yo le d a conocer la alta opinin que de l tenamos los presos polticos del Penal de Burgos. Mis encuentros personales posteriores con el sabio se han debido, sobre todo, al profesor Gustavo Bueno. Recuerdo que, a comienzos de la dcada del 80, Faustino Cordn llam a Gustavo Bueno para interesarle por la ltima etapa de su obra cientfica. Es decir a su estudio exhaustivo de la clula. Recuerdo que al profesor Bueno le impresion mucho la llamada. Me dijo que la voz de Cordn pareca provenir casi de ultratumba y que le expresaba su preocupacin de si tendra vida bastante, dada su edad para terminar su investigacin que consideraba su obra magna. Con posterioridad se desplaz varias veces a Oviedo para desarrollar conferencias en la Facultad de Filosofa de la Universidad. Como consecuencia, comimos con l y en amenas sobremesas abordamos varios temas. Recuerdo que, en uno de ellos le pregunt como haba sido nombrado sucesivamente Jefe de Armamentos y Explosivos del clebre Quinto Regimiento de Milicias Antifascistas y, poco despus, para desempear las mismas responsabilidades, en la Junta de Defensa de Madrid. Su respuesta revisti la forma de una ancdota que caracteriza bien lo crtico de aquel momento de la guerra civil espaola, en que las fuerzas populares tenan que improvisarlo todo para defender Madrid del ataque de los militares sublevados contra la Repblica. La contestacin de Faustino Cordn fue: Segn recuerdo, en una de las reuniones que celebramos por

entonces los combatientes, el famoso Comandante Carlos (Vittorio Vidali), pregunt algo as como quin de vosotros es experto en explosivos o qumico? Como nadie contestaba, yo dije no soy qumico pero s farmacutico. Algunos se rieron pero el comandante, con toda seriedad, concluy diciendo que quedaba nombrado jefe de Explosivos y Armamento del Quinto regimiento. El pasar a desempear el mismo cargo en la Junta de Defensa de Madrid, fue a consecuencia de que al formarse el Ejrcito Popular de la Repblica se disolvi el Quinto Regimiento y sus combatientes quedamos a disposicin de la Junta de Defensa de Madrid. Ms tarde tuve la oportunidad de conversar de nuevo con Cordn sobre muy diversos temas. Hasta el final de su vida conserv una gran curiosidad intelectual por las ms diversas temticas. As, por ejemplo, por los problemas del pas que haba constituido el ncleo de la URRS. En 1996, al regreso de un viaje que realic a Mosc, para a sistir al Congreso del Partido Comunista de la Federacin Rusa, de nuevo convers ampliamente con Faustino Cordn, que se haba desplazado a Oviedo para desarrollar una conferencia. Al enterarse de mi viaje a Mosc me interrog, amplia y profundamente, acerca de la situacin y problemas de la nueva Rusia as como de los del nuevo partido marxista ruso. Entre tanto por mi parte, haba continuado siguiendo con gran inters las sucesivas obras que Faustino Cordn fue publicando. As, ya en 1966, tuve ocasin de leer con gran inters la obra de Cordn La evolucin de los animales y su medio que entonces public la editorial Pennsula. Esta relevante obra de Faustino Cordn comienza con un sugerente balance y perspectiva del darwinismo, que incluye tambin un documentado estudio de los antecedentes del pensamiento evolucionista en biologa. Sigue despus demostrando cmo la dialctica de Cordn logra la integracin darvinista de los contrarios Lamarck y Cubier. Sumamente interesante resulta como Cordn define l os principios evolutivos generales que hay que aplicar para deducir los conceptos de especie y de medio de una especie, as como se explican las propiedades generales de las especies deducidas de los conceptos evolucionistas de especie y de medio de una especie. La parte final, de tan relevante obra de Cordn, est dedicada a profundizar en el estudio de los niveles celular (vegetal), animal y humano en la evolucin de las especies. En contraposicin a obras de otros bilogos que casi unilateralmente se centran en la evolucin de las especies, sin apenas tratar del medio en que se desarrolla tal evolucin. Cordn dedica una atencin especial a la influencia del medio sobre la diversificacin evolutiva. Tal libro tiene para mi un especial significado por el hecho de que en el figura manuscrita la siguiente dedicatoria: A Jos Mara Laso, con muy agradecida y cordial amistad. Faustino Cordn. 4 y 5 de marzo 1988. Posteriormente, esta obra figura entre los once mil volmenes que he donado a la Fundacin Isidoro Acevedo de Oviedo. No menor es el que prest a su libro La naturaleza del hombre, a la luz de su origen biolgico, publicada en 1981 por la editorial Anthropos. Anterior a esta ltima, es la obra de Cordn Cocinar hizo al hombre que incluye una interesante introduccin titulada reflexiones ntimas acerca del pensamiento cientfico y su divulgacin. Por su parte la Editorial Ayuso, en colaboracin con la Fundacin de Investigaciones Marxistas, public en 1982 el libro La biologa evolucionista y la dialctica, del doctor Faustino Cordn, en el que se evidencia el grado notable de conocimientote la teora marxista que tena nuestro cientfico. En ese sentido, su ndice resulta muy significativo. Por ello lo reproducimos: I. II. III. Relaciones entre el materialismo dialctico y el materialismo histrico. Algunas aportaciones de la biologa a la concepcin cientfica del mundo. Darwin como modelo de hombre de ciencia.

IV. V.

La aportacin de Darwin a la biologa. Los problemas de la biologa actual y Darwin.

Todas estas obras del Dr. Cordn fueron bien editadas y, por su tipografa, presentacin, etc. Se diferenciaban bastante del cuaderno en el que el Instituto IBYS edit el trabajo de Faustino Cordn Introduccin al origen y evolucin de la vida. Incluso creo recordar que entre las pginas del citado Cuaderno se incluan anuncios de productos del Instituto como sueros, matarratas, etc. Para completar esta nota necrolgica, conviene proporcionar algunos datos ms sobre la trayectoria vital y obra de Faustino Cordn. Como bien precisa Javier Memba, nacido en Madrid el 22 de enero de 1909, en el seno de una familia de la burguesa culta, el futuro cientfico se educ bajo los auspicios de su abuelo, titular de la ctedra de Qumica Orgnica de la Universidad madrilea. Realiz el bachillerato en el colegio de El Pilar y despus se desplaz un ao a Paris para estudiar dibujo. All conoci y trat a Picasso. De regreso a Espaa, se matricul en la Facultad de Farmacia, carrera que realiz en slo dos aos y estudiando por libre en una finca familiar de Extremadura. Ya licenciado, regres al campo donde pas dos aos dedicado al estudio en la sierra de la Maracena (Huelva) durante los que prepar unas oposiciones a una ctedra de Qumica Orgnica. La guerra civil sorprendi al joven Faustino Cordn empleado en los Laboratorios de la Institucin Libre de Enseanza, situado en la Residencia de Estudiantes. Segn Javier Memba, su brillante carrera pareca truncada. La contienda blica ech por tierra sus planes para hacer el doctorado y obtener la ctedra. Pero sus conocimientos y experiencia le seran muy tiles. El Partido Comunista de Espaa, del que era militante, le encomend la direccin de la industria de guerra. Nombrado jefe de Armamentos del clebre V Regimiento madrileo, perdi un ojo como consecuencia de una explosin. Finalizada la guerra civil fue detenido en el puerto de Alicante e internado en diversos campos de concentracin. Sin embargo, Faustino Cordn no perdi el tiempo en esa circunstancia adversa. Aprovech muy bien su reclusin, dedicndose al estudio. All perfeccion su alemn, se inici en el ingles y el italiano y comenz a estudiar fisiologa y embriologa comparadas. A partir de 1941 fue contratado como farmacutico por Laboratorios ZELTIA de P orrio (Pontevedra), entrando a formar parte del equipo de otro represaliado por el franquismo, el profesor Fernando Calvet. Ser en esta empresa gallega donde Faustino Cordn recoger sus primeros frutos como investigador y bioqumico. En los laboratorios Zeltia descubri una enzima desactivadora de la insulina, a la que dio el nombre de insulinasa, y tal investigacin le sirvi para obtener el doctorado. Al abandonar Porrino gan por oposicin una beca del Ministerio de Asuntos Exteriores, para ampliar estudios en los EE.UU., pero sus antecedentes antifranquistas indujeron al Ministro de Educacin Nacional a prohibir su viaje a los Estados unidos. Mediada la dcada del cincuenta, regres a Madrid para trabajar en los laboratorios del Instituto IBYS. En el seno de este Instituto, el Dr. Cordn fund el Departamento de Investigacin, entidad que dirigi hasta 1966. Entre los logros de su direccin del Departamento, destacan sus descubrimientos respecto a los procesos de coagulacin sangunea, la enzimoterapia y la purificacin de los sueros. No obstante en esta etapa de sus investigaciones, Faustino Cordn comenz a alejarse de la enzimologa para comenzar a interesarse por la inmunologa y la biologa. Despus obtuvo la plaza de profesor invitado de la Universidad de Puerto Rico (1968-1969) y en 1970 se hizo cargo del Instituto de Biologa Aplicada de Madrid, que dirigi durante una poca por encargo de su mecenas Juan Huarte. En 1972 sufri un desprendimiento de retina y, ante la posibilidad de quedar ciego, inici una serie de

entrevistas con el escritor Antonio Nez que se publicaron en el libro Conversaciones con Faustino Cordn sobre biologa evolucionista. Entre la extensa bibliografa del doctor Cordn destacan ttulos como Inmunidad y multiplicacin proteica (1954) Introduccin al origen y evolucin de la vida (1958), La actividad cientfica y el ambiente social (1962), La evolucin conjunta de los animales y su medio (1966), Pensamiento general y pensamiento cientfico (1976), Origen, naturaleza y evolucin del preotoplasma (1978) y la naturaleza del hombre a la luz de su origen biolgico (1981). Este ltimo es uno de sus textos clave, pues en el expone sus teoras sobre el origen del hombre desde la unidad celular animal. Como colofn a lo expuesto, es conveniente reproducir lo que deca como conclusin, Javier Memba, en el obituario a Faustino Cordn publicado el 24 de diciembre de 1999 en el diario El Mundo: Su nombre, junto con el de otros meritorios y esforzados cientficos espaoles, de la centuria que acaba, desmiente el exabrupto unamuniano Que inventen ellos. Con Faustino Cordn Bonet, fallecido en Madrid a la edad de 90 aos, desaparece uno de los pilares de la ciencia bioqumica espaola. Investigador, bilogo y farmacutico, fue el creador de la Fundacin para la Investigacin sobre la Biologa Evolucionista, instituto que dirigi hasta su muerte. Pero, por encima de todo, era un sabio, en el sentido ms pleno de la palabra. Considerado como uno de los estudiosos espaoles que mejor conocieron la obra de Darwin, su actividad literaria se vio ampliada por su faceta de traductor. Suyas son las versiones espaolas de un buen nmero de los textos de la Biblioteca de Ciencia Biolgica de la Revista de Occidente coleccin que el mismo dirigi durante doce aos (1952-1964). Faustino Cordn naci el 22 de enero de 1909 y falleci en la misma ciudad el 22 de diciembre de 1999. Jos Mara Laso Prieto

RELACIONES ENTRE EL MATERIALISMO DIALCTICO Y EL MATERIALISMO HISTR ICO

En mi opinin, el materialismo dialctico consti-tuye la interpretacin terica del conjunto de los fenmenos naturales que corresponde a la ciencia actual a su mximo nivel de abstraccin; por tanto, el materialismo dialctico debe presi-dir hoy toda pesquisa genuinamente cientfica y, en particular, las referentes a la evolucin humana, objeto particular de las ciencias socia -les, y, muy principalmente, debe guiar la prctica poltica que pretenda modificar la sociedad conforme a las grandes leyes d e su desarrollo. Mi experiencia de cientfico me ha demostrado que el materialismo dialctico en el estado actual del pensamiento constituye una primera gua certera para ordenar los conocimientos de no importa qu ciencia; y qu, a su vez, puede ser ampliado o corregido con validez universal por los avances ms generales de cualesquiera de las grandes ciencias. En particular, pues, el materialismo histrico, si, conforme a su designacin misma, pretende ser la interpretacin cientfica (la interpretacin en trminos del conjunto de los procesos materiales) de la evolucin del hombre, y de la sociedad, no slo tiene que esforzarse continuamente en precisar, al modo cientfico, sus leyes generales por el contraste de los hechos concretos concernientes (en su caso los de la actividad social humana guiada por ellos), sino, adems, 1.- ha de fomentar el estudio de sus propias leyes (esto es, la comprensin cientfica de la evolucin humana) con la ayuda de las enseanzas de los progresos del mate-rialismo dialctico (esto es, de los progresos en la comprensin cientfica de toda la realidad, como parte que el hombre es de la naturaleza) y 2.- a la inversa, ha de verificar continuamente la validez del estado actual del materialismo dialc-tico y fomentar su progreso por su contraste cr-tico con propios avances reales esto es, con los del materialismo histrico si consideramos a este repetimos- como la teora correcta de la evolucin del hombre. Por consiguiente, mi conviccin firme de hombre de ciencia (esto es, de hombre que basa su propia actividad profesional: en el hecho, rati-ficado por todo el progreso cientfico, de que todo cuanto ocurre depende de algn modo inteligible del proceso del resto de la realidad, al que nada escapa) es que el materialismo d ialctico y el materialismo histrico, 1.- son dos legados inestimables, dos programas de trabajo basados, uno y otro, en la mxima experiencia humana (continuamente ampliable) en su res-pectivo campo en una palabra que son la ciencia actual en su respectivo nivel de problemtica-, y 2.- que no pueden ser el uno sin el otro, ya que cada uno recibe pleno sentido del otro y se brindan mutuamente la piedra de contraste prin-cipal de la correccin de sus teoras respectivas. Y dada la posibilidad inmediata de que otras ciencias, en particular la biologa, puedan im-pulsar eficazmente el materialismo dialctico, es decir nuestra concepcin general de la naturaleza- me parece que en este momento, el estado general del pensamiento humano hace que la dependencia sea particularmente urgente para el materialismo histrico con respecto al dialctico. Hablando en trminos ms generales (a los que me lleva mi experiencia de bilogo y no de socilogo), el estado actual de las ciencias particulares (sin duda, las biolgicas pero, asimismo, las fisicoqumicas) est frenado por la necesidad de elevar su conjunto, en beneficio de cada una, a un sistema terico que las com-prenda

a todas, que d cuenta de los sistemas tericos de unas por los de otras, sin que por ello pierdan los respectivos objetos de conocimiento (bien al contrario los precisan). A esta necesidad general de todas las ciencias no pueden hacer excepcin el materialismo histrico: el esfuerzo por interpretar cientficamente la evolucin humana. Procuraremos, pues, plantear las relaciones que, en nuestra opinin, se dan entre el materialismo dialctico y el histrico. El propsito del materialismo dialctico es el de la ciencia a su nivel de generalizacin y de abstraccin mximo: es el descubrimiento de las leyes de toda la realidad, precisamente de las que han de relacionar fecundamente entre s a las distintas ciencias y a cuya comprensin, por tanto, pueden y deben contribuir todas ellas. Por consiguiente, al desa-rrollo del materialismo dialctico ( al progreso de la teora cientfica en general de la realidad) pueden y deben contribuir las leyes generales que conocemos de la evolucin de la humanidad, en cuanto que esta evolucin es parte de los procesos reales, y parte con la que, en cuanto hombres que somos, estamos ms familiarizados (sabemos ms) que con ningn otro tipo de proceso natural. Ahora bien, por importante que, por este motivo, haya sido histricamente la contribucin de la teora cientfica de la evolucin humana (la contribucin del materialismo hist-rico) al desarrollo inicial del materialismo dialc-tico, igualmente importante ha sido y, sobre todo, ha de llegar a serlo en el futuro, la contribucin del conocimiento cientfico de los dems procesos naturales: tanto el de los entes uni-tarios y procesos inorgnicos de diversa natu-raleza producidos en el curso de la evolucin csmica como el de los seres vivos producidos en el curso de la evolucin biolgica terrestre, culminacin, en este punto del universo, de la evolucin csmica, del mismo modo que, a su vez, la evolucin biolgica culmina en la humana y es lo nico que puede ensearnos lo que es el hombre por su origen. Por tanto, el materialismo histrico (el conocimiento de las leyes de la evolucin humana que debe ayudarnos a con-ducirla, con mximo provecho humano, conforme a sus leyes objetivas) no es sino uno de los diversos cuerpos de conocimiento parciales que ha de ser elevado a teora de un grado superior de integracin por el materialismo dialctico. En cambio, el materialismo histrico para confirmar la validez de sus concepciones tericas (para enjuiciarlas cientficamente) ha de contrastarlas, paso a paso, con lo que sabemos de todo el conjunto de la realidad, ya que para los hom-bres de ciencia, monistas en cuanto tales- el hombre y la sociedad humana no son sino una parte del conjunto integrado de los procesos reales, conjunto del que proceden, sobre el que se sostienen y en los que exclusivamente pueden encontrar explicacin. Por ello, el materialismo dialctico, la teora que consideramos ms cohe-rente, menos contradictoria, mas comprensiva, en una palabra, ms verdadera para dar cuenta del proceso conjunto de la realidad, es el nivel superior de la ciencia que puede servirnos de piedra de toque para contrastar la veracidad de todo presunto avance en el materialismo hist-rico (cada nueva induccin, cada rectificacin); piedra de toque que, por su parte se va per-feccionando un punto cada vez que se usa convenientemente por una ciencia, lo que se percibe en el hecho de que se convierte en un instrumento ms eficaz y certero para orientar todas y cada una de las dems ciencias.

Tales son, pues, las relaciones de ayuda y con-traste mutuo incesantes que, en mi opinin, han de darse continuamente, a favor del progreso de ambos, entre el materialismo dialctico, con-siderado como teora cientfica del conjunto glo -bal de los procesos reales, y el materialismo histrico, considerado como la teora cientfica de un determinado proceso de dicho conjunto, a saber la evolucin del hombre en trminos de la sociedad y viceversa. Claro que, segn lo dicho, esta relacin est condicionada por los supuestos mismos que acabamos de hacer: por el de que, realmente, el materialismo histrico sea la cien-cia del hombre, y por el de que el materialismo dialctico sea la ciencia del conjunto de la realidad. Lo son realmente? Qu podemos decir de esto? Pienso que una respuesta conveniente exige va-rias puntualizaciones previas. La primera es la de que una ciencia es un producto, de la accin y experiencia humana que se caracteriza, ante todo, por el hecho de que no se considera nunca como un edificio terminado sino en proceso per-manente de rectificacin y ampliacin; en conse-cuencia, un carcter esencial de la ciencia es el de confundirse con el ejercicio mismo de cons-truirla, y tanto es as, que los momentos de m-xima vitalidad de una ciencia son los de su crisis interna en los que los cientficos la perciben errnea e insuficiente y sienten la imperiosa necesidad de renovarla; en cambio, cuando una ciencia se estanca (y ese peligro acecha tanto al materialismo histrico como al dialctico) est en riesgo inminente de dejar de ser ciencia, conquista activa de conocimiento verdadero, para convertirse en dogma. Por consiguiente, el materia lismo histrico y el materialismo dialc-tico solo se elevan a ciencia, si sus conquistas anteriores se someten a constante elaboracin cientfica; en caso contrario, desconectadas de la accin, se reducen a letra muerta. Pero la anterior es una condicin necesaria pero no suficiente, por lo que se impone una segunda puntualizacin. La ciencia comparte su progresividad con otras modalidades de la actividad humana (si bien, en ella, la progresividad sea inminente). Es ms, un carcter de toda la evolucin biolgica es el hecho de que, en la filognesis y en la ontognesis de todos los seres vivos, progresa, por lentamente que sea, la accin y la experiencia. Reducindonos a consi-derar la accin y la experiencia propia del nivel superior del ser vivo, (a la accin y experiencia animal) la accin y experiencia (tanto especfica como individual) progresa tanto ms rpidamente cuanto ms avanzada sea la especie animal que se considere. En el hombre, (animal culminante y con un modo de accin y experien-cia sui generis ) el progreso de la accin y la experiencia es, relativamente a la evolucin animal, muy rpido y muy acelerado. Como culminacin de este proceso acelerado surge la ciencia experimental moderna, cuyo impetuoso avance no es sino la manifestacin del progreso de la actividad humana en una determinada etapa de l. Ahora bien, la ciencia, tanto la cien-cia experimental como a mayor abundamiento, la evolucionista o dialctica, se diferencia de las dems formas de actividad humana por estos dos caracteres: 1.- porque profesionalmente el cient-fico procura aumentar la experiencia colectiva conseguida en un campo ms o menos amplio, y 2.- por el esfuerzo constante de elevar a ley (a teora) los hechos concretos descubiertos, interpretndolos por el pensamiento vigente (lo que confirma y enriquece a este) o probando la insuficiencia o algn aspecto errneo de la teora cientfica vigente y forzando as el progreso cientfico terico; con el forzamiento de este progreso hay, de hecho, que identificar el ejer-cicio de la ciencia estrictamente considerado.

Me parece que teniendo en cuenta las dos pun-tualizaciones que acabamos de hacer respecto al ejercicio de la actividad cientfica, podemos afir -mar que en las manos de Marx y de Engels, los creadores del materialismo histrico y del materialismo dialctico, uno y otro cuerpos de doctrina aparecen como rigurosamente cient-ficos, es mas, como ciencias modelo, paradigmas de lo que debe ser el ejercicio de la ciencia y, es ms, de la ciencia en la etapa evolucionista (o dialctica) que ellos inician y que, sin duda, habr de progresar impetuosamente en un futuro inmediato, probablemente tras romper trabas de pensamiento irracional dominante que lo dificultan. En cuanto a m, muy absorbido por la biologa, rara vez estudio a estos grandes autores y en general lo hago en conexin con algn tema bio -lgico que me lleve a ellos; no obstante, estoy convencido de que su labor fue ejemplarmente cientfica, modelo de lo que habra de ser y ser el ejercicio de la ciencia, precisamente por los siguientes rasgos que la distinguen: 1) En lo que respecta a lo que podemos con-siderar el ejercicio de su ciencia concreta (la sociologa y, en particular, la economa), en primer lugar, procuran continuamente confirmar la teora por la prctica, es decir, llegan a la enunciacin del materialismo histrico, a travs de una prctica que, por-que ellos se esfuerzan en comprenderla con profundidad creciente, se elev a pensamiento cientfico, y en consecuencia, adquiere el carcter revolucionario peculiar de la verdadera ciencia: en una palabra se constituye en instrumento eficaz de trans-formacin. Bien entendido que, en segundo lugar, se esfuerzan en elevar la mxima suma de datos tpicos y de pensamiento organizado previo a la teora ms inte-gradora capaz de dar cuenta de ellos; en los fundadores del marxismo es notorio el esfuerzo de organizar crticamente todo el pensamiento cientfico anterior, no en un sistema eclctico, sino en sntesis rigurosa. Hemos dicho que la ciencia sabe muy bien su propia limitacin, esto es, que el cono-cimiento que va conquistando no es sino un acercamiento paulatino hacia la verdad; pero esta afirmacin en modo alguno signi-fica que el cientfico no haya de tener la conviccin ( y precisamente por la eficacia de su pensamiento terico como gua de su actividad) de que est en el buen camino: de que posee la verdad de su poca; el cientfico verdadero (que se esfuerza en poseer la experiencia integrada humana sobre su campo) es, en consecuencia, apasionadamente incompatible con concep-ciones idealistas, dualistas, que, en el fon-do, sabe que implican desviaciones de toda actividad eficaz; en otras palabras, los marxistas, en cuanto herederos de una actividad cientfica, deben perseguir y defender irreductiblemente en todo momento el pensamiento riguroso, racional; y hay que hacerlo sin descuidarse un momento, ya que, bajo los ms diversos disfraces seudocientficos, irrumpe continuamente el entrenado pensamiento idealista de la cla se dominante (como muy bien se que sucede en las ciencias biolgicas y con mayor motivo ha de ocurrir en las sociales). Hay, pues, que esforzarse en establecer asociaciones tiles para la accin, pero procurando que esta accin comn con-tribuya a difundir y a perfeccionar el pensa-miento verdadero, cientfico. En resumidas cuentas, este carcter (de audacia

intelec-tual y de atencin al pasado para preparar el porvenir) est patente en Marx y Engels y me parece ejemplarmente cientfico. 2) Un segundo carcter general de la ciencia que aparece patente en Marx y Engels es el del internacionalismo. Me parece que un carcter esencial de la evolucin del hombre (inherente a la capacidad de la palabra que lo define) es la aptitud de integrar una experiencia social cada vez ms rica en la realizacin de acciones cada vez ms previsoras, que exigen la cooperacin de ms hombres y cuyos resultados afectan a gru-pos humanos cada vez ms amplios. En nada se acusa tan manifiestamente este carcter de la evolucin humana como en la ciencia moderna que, evidentemente, inte-gra (o, al menos, procura integrar contra los obstculos que a ello opone la actual organizacin econmica) los conocimientos que progresivamente se van ganando en todo el mundo en las distintas ramas del saber. Por otra parte, la tcnica, hija de la ciencia, ha adquirido tal desarrollo que exige cada vez ms imperiosamente (para armonizar esfuerzos realmente progresivos y para evitar peligros) la unificacin social de todos los hombres. A mi modo de ver, esta unificacin tiene dos caras comple mentarias difcilmente separables, la supe-racin de las contradicciones de clase y la demolicin de las barreras entre estados, doble objetivo inmediato que parece inhe-rente al sentido de la evolucin del hombre y al socialismo como etapa inmediata de esta evolucin. Considero, pues, una apor-tacin no slo todava vlida, cientfica, sino cada vez ms apremiante, el esfuerzo de Marx y Engels por extrapolar este carcter general de la ciencia a la prctica poltica de quienes pretenden transformar racional, cientficamente, la sociedad humana. 3) Por otra parte, en sus creadores el materialismo histrico (su concepcin de la evolucin social y sus perspectivas) intenta de manera plenamente consciente otra g ran exigencia de la ciencia (mejor seria decir otro gran resultado de la ciencia verda-dera): el constituirse en fuente de racio -nalidad. Significamos con esto que, dada la radical coherencia de todos los procesos reales (coherencia que ha de considerarse como una de las conclusiones firmes del desarrollo de la ciencia), cada progreso verdadero de la ciencia debe contribuir a hacer ms ntida, ms unificadora nuestra concepcin general (unitaria) del universo. Me parece que en Marx y Engels esta notablemente clara esta preocupacin (que, por lo dems, comparten con ellos los cientficos ms seeros); a ella responde, precisamente, la formulacin del materia -lismo dialctico que no es sino la induccin de leyes universales de lo observado en el campo, al fin y al cabo, particular, del acon-tecer humano, y, adems, el notorio esfuer-zo realizado por ellos para contrastar la validez en el campo de las ciencias natu-rales de las leyes dialcticas as trascen-didas. En lo que a m respecta, este esfuerzo por elevarse a pensamiento general hizo que, en mi juventud, el marxismo se me ofreciera con un carcter de ciencia de nivel superior, conquistadora de verdades ms altas, que las dems ciencias que me enseaban. Hoy estoy convencido de que es realmente as y de q ue la profundidad de esa impresin juvenil ha constituido la influencia ms favorable para toda mi investigacin biolgica; pero hay ms, estoy

firmemente convencido de que el mate-rialismo dialctico (que, en buena parte, no pasa de ser un conjunto de le yes formales de aplicacin general, trascendidas del proceso humano) no son sino el primer genial esbozo de una tarea cientfica de primer orden que pide el estado actual de las ciencias experimentales encerradas cada una en un nivel de la realizacin y que (so pena de convertirse en focos de irracionalidad) hay que conexionar racional-mente unas con otras. Volverse de espaldas al esfuerzo (muy de vanguardia) de Marx y Engels es traicionar una necesidad palpi-tante de la ciencia en este momento. Parece evidente que El Capital, no slo es la economa poltica de su poca, sino un anlisis definitivamente vigente de la socie -dad capitalista de su poca y sus caracteres bsicos. Un tratado en plena vigencia an y que es fundamento imprescindible para ulteriores desarrollos de esta ciencia. Pero el rigor del pensamiento cientfico general de Marx y de Engels puede apreciarlo un bilogo en las raras ocasiones en que uno u otro tratan de pasada, con su aparato especulativo, temas biolgicos. Recuerdo, por ejemplo, que Marx, en una nota a pie de pgina del volumen I de El Capital (apare-cido slo dos aos despus de El origen de las especies) glosa en pocas lneas el signi-ficado de la obra de Darwin con una profun-didad sin duda superior a la idea que del sentido de su propia obra poda formarse el autor, a pesar de la vigorosa imaginacin y del pensamiento racional y riguroso del eminente bilogo. No cabe duda de que la problemtica y el aparato especulativo que aplica Marx a su pesquisa cientfica tienen un grado de profundidad mayor que los de Darwin (Darwin caba en Marx, no Marx en Darwin); no me parece lejos de la verdad, aseverar que Marx, al menos en potencia y llevado a ello por su tema, es el primer cientfico evolucionista, en tanto que Darwin, a pesar suyo, cuenta, como Einstein y Pavlov, entre los ltimos grandes cient-ficos experimentales. Tambin hay que destacar la profundidad (tambin superior a la de Darwin) con que Engels esboza el origen del hombre, tema ste que, como el anterior exige de los bilogos una revisin a fondo.

En lo anterior, he procurado mostrar el carcter cientfico, riguroso y de vanguardia en su poca, del pensamiento sistematizado por Marx y Engels en el materialismo histrico y en el materialismo dialctico: bien entendido que eso no significa otra cosa sino que son progresos en el camino de la verdad y an ms, que son la verdad de su poca. Pero la verdad cientfica se desvirta en la inaccin; es algo que hay que conquistar y remodelar continuamente. El problema acuciante es saber en que medida las concepciones cient-ficas conservan vigencia y en que medida el estado de los conocimientos exige superarlas y cmo hacerlo. En resumidas cuentas cul es el valor cientfico, la vigencia actual del materialis-mo histrico y del materialismo dialctico? Sin duda, en Marx y Engels, el materialismo histrico estaba conducido por el materialismo dialctico y los avances que lograron en cada campo, impulsaron su teora del otro, de modo que ambos sectores eran profundamente cohe-rentes. Esta armona, esta coherencia, es la garanta de la veracidad del valor cientfico- de las dos doctrinas. No perder este precioso con-tacto, que marca la direccin correcta del trabajo, me parece

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que es la primera necesidad, el primer deber, de todo el que se proponga comprender cientficamente el proceso social. Bien entendido que el cultivo del materialismo histrico, y, por tanto, de la actividad prctica eminente que en el se apoya (contribuir a que la sociedad acelere su transformacin conforme a sus leyes), exige, no la mera conformidad con el materialismo dialctico clsico, sino con lo que el materialismo dialctico (nuestra concepcin cientfica del todo) debe ser en la actualidad. En mi opinin, afirmada en la experiencia cientfica de toda mi vida: 1) El materialismo dialctico clsico, basado en el histrico y en una amplia consideracin del conjunto de las ciencias, constituye la concepcin cientfica de la realidad ms integradora y ms racional que se logro en el siglo XIX. 2) Esta concepcin del cosmos, en sus tres caractersticas (de dinamismo, de integra-cin e histrica evolutiva) ha ofrecido y, todava ofrece, una orientacin fundamen-tal, no slo para el avance de la teora de la transformacin social humana (capaz de guiar, as, una actividad poltica racional), sino para orientar la problemtica y corregir y ampliar el pensamiento terico de otras ciencias, a su nivel ms alto; pienso, ante todo, en la biologa, cuya crisis de creci-miento est al orden del da, pero lo mismo y tal vez con igual urgencia puede aplicarse a otras ciencias en su estado actual. 3) Pero, adems, por cuanto s de la biologa, el estmulo que una ciencia natural moderna (con su sistema terico y su riqusimo acervo de conocimientos concretos) est en condiciones de recibir del materialismo dialctico clsico (si ste consigue operar sobre la realidad objetiva que estudia la ciencia en cuestin, es decir, si no es apli-cado de modo puramente formal) puede re-sultar tan vigoroso que trascienda a nuestra concepcin general de la realidad, que puede, de este modo, quedar sustancial-mente enriquecida y mejor trabada. Pienso, en definitiva, que el materialismo dialctico, de ser un conjunto de abstracciones for-males de lo que se observa en las diversas ciencias, separadas entre s por soluciones de continuidad todava insalvables, est en situacin propicia de llegar a constituir el motor principal que permita salvar estas discontinuidades. Ms en concreto, el materialismo dialctico, de ser un mtodo descriptivo de los ms diversos fenmenos reales, ciertamente coherente pero poco eficaz para conquistar nuevos conocimien-tos (de ser letra verdadera pero poco operante), est en trance inmediato de constituirse en ciencia viva, alumbradora de pensamiento terico c apaz de orientar con penetrante luz la conquista de nuevos cono-cimientos en todas y cada una de las gran-des ciencias experimentales. 4) Avanzando un punto ms en nuestro an-lisis a qu objetivo, a qu tipo de proble -mas, debe aplicarse el pensamiento cient-fico educado por el materialismo dialctico clsico? Me parece indudable que tiene que esforzarse (y que est en condiciones de hacerlo) en salvar al modo cientfico (bajo la concepcin dinmica, integradora e histrica

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del universo) las soluciones de continuidad entre las diferentes ciencias experimentales. Cada una de estas ciencias distingue y se concentra en el estudio (y tal ha sido su aportacin imperecedera a la experiencia social humana) de entes de un determinado nivel de integracin (por ejem-plo, la qumica, en el de las molculas, la citologa en el de las clulas, la zoologa en amplio sentido, en el de los animales, etc.) entes entre los cuales (surgidos en un mismo periodo de la evolucin y operantes unos sobre otros de modo reversible molculas sobre molculas, clulas sobre clulas, animales sobre animales-) se establecen, dentro de cada propio campo, reacciones reversibles y, por ello, suscep-tibles de ser interpretadas por teoras capa-ces de prever lo no observado: de ser ele -vadas a ciencia. Pues bien, mi conviccin, sustentada por toda mi reflexin ya larga de bilogo, es que la tarea que urgentemente pide nuestra poca es explicar la naturaleza ntima de los entes unitarios (de los individuos) de cada uno de estos niveles (lo que ntimamente son, necesariamente en trminos del todo en evolucin, en los ejemplos aducidos, respectivamente, las molculas, las clulas, los animales). Como, segn el materialismo dialctico (en una aseveracin suya profundamente de acuer-do con el postulado bsico de toda ciencia: la coherencia general de toda la realidad), nada se entiende sino por su proceso de origen, comprender cada una de estas bsicas unidades de los diversos niveles de integracin remite a comprender su res-pectivo proceso de orig en. Hay pues que pasar, desde la tarea cientfica (propia de la ciencia experimental) de establecer la teora que permita prever las transfor-maciones de unas unidades en otras del nivel cuando se las sita en determinadas condiciones, a investigar lo que tales unida-des son por su origen (ancestral, evolutivo). Problema de otro orden, ante todo porque toda unidad est contrapuesta (de algn modo sostenida e influyendo) al todo en evolucin, de modo que esta evolucin del todo se sita en el centro de la atencin del cientfico. Ms concretamente, cada unidad de un nivel surge sobre la evolucin con-junta del nivel inmediato anterior; y, en definitiva, hay que dominar el proceso evolutivo del nivel inmediato inferior (que slo puede inducirse dominando todos los datos de la ciencia experimental que entien-de en este nivel y enfocados con una perspectiva y aparato especulativo adecua-dos) para estar en condiciones de entender el surgimiento y el mantenimiento instante a instante de cada uno de los individuos del nivel inmediato superior: nico modo de abordar el estudio del dinamismo, concreto y distinto en cada caso, del cambio de cantidad en cualidad ms esencial de la naturaleza: el surgimiento de los individuos de un nivel sobre la evolucin conjunta de individuos de nivel inmediato inferior (por ejemplo de una conciencia humana de un proceso ontognico de una asociacin de clulas). Slo el conocimiento cientfico de un nivel, enfocado, adems, por el materia -lismo dialctico (esto es, tratado por una mentalidad esforzadamente integradora), puede abordar esta problemtica que, llenando las soluciones de continuidad entre las distintas ciencias experimentales, de hecho transforma el materialismo dialctico en ciencia evolucionista. Tal me parece la acuciante tarea actual y el brillante futuro del materialismo dialctico; alumbrar la ciencia unificada del futuro, lo que, como no poda dejar de ser corres-ponde al mximo legado de la ciencia que hay que adscribir al pensamiento de Marx y Engels. Sin duda, esta tarea que, vivificando unas por otras, ha de elevar a un

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nuevo nivel de problemtica y de pensamiento terico a cada ciencia, tiene que repercutir con trascendencia sobre el campo cientfico especficamente marxista: el del materialis-mo histrico. Lejos de abjurar de su base cientfica (de la aplicacin del pensamiento integrado de lo que sabemos de la trans-formacin del hombre en trminos de la sociedad y viceversa) en el esfuerzo por transformar la organizacin social de modo racional, progresivo, los materialistas hist-ricos, los marxistas consecuentes, habrn de ahondar en el conocimiento cientfico de la transformacin humana basndose en el conocimiento cientfico de la naturaleza esencial del hombre (del hombre por su origen en trminos de la evolucin general). Lejos de estar caducados, el materialismo dialctico y el histrico son la genuina base (o tradicin) cientfica, o sus respectivos niveles, que urge elevar al nuevo grado de eficacia que pide la poca.

FAUSTINO CORDN. Extrado del primer captulo del libro La biologa evolucionista y la dialctica editado por Ayuso y la FIM, Madrid 1982

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