Está en la página 1de 56
Leucemia linfoblástica aguda LEUCEMIA LINFOMA MIELOMA
Leucemia linfoblástica
aguda
LEUCEMIA
LINFOMA
MIELOMA

Un mensaje de John Walter

Presidente y Director General de LLS

La Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma (LLS, por sus siglas en inglés) tiene el compromiso de ofrecerle la información más actualizada sobre los distintos tipos de cáncer de la sangre. Sabemos lo importante que es para usted comprender con exactitud su diagnóstico, su tratamiento y sus opciones de apoyo. Con este conocimiento, puede trabajar junto con los miembros de su equipo de profesionales de la oncología para seguir adelante, con la esperanza de alcanzar la remisión y recuperarse.

Nuestra visión es que algún día la mayoría de las personas que reciben un diagnóstico de leucemia linfoblástica aguda (ALL, por sus siglas en inglés) se puedan curar. Esperamos que la información de este librito lo ayude en su camino.

LLS es la organización voluntaria de salud más grande del mundo, dedicada a financiar la investigación médica, la educación y los servicios al paciente sobre el cáncer de la sangre. Desde su fundación en 1954, LLS ha invertido más de $750 millones en la investigación médica específicamente dirigida a los distintos tipos de cáncer de la sangre. Seguiremos invirtiendo en la investigación médica para buscar curas, así como en programas y servicios que mejoren la calidad de vida de las personas con ALL y sus familias.

Le deseamos lo mejor.

calidad de vida de las personas con ALL y sus familias. Le deseamos lo mejor. John

John Walter Presidente y Director General

de las personas con ALL y sus familias. Le deseamos lo mejor. John Walter Presidente y
de las personas con ALL y sus familias. Le deseamos lo mejor. John Walter Presidente y

página 1

de las personas con ALL y sus familias. Le deseamos lo mejor. John Walter Presidente y

Contenido

Introducción

3

Estamos aquí para ayudar

3

Leucemia

6

Leucemia linfoblástica aguda

7

Diagnóstico y clasificación celular

9

Tratamiento

13

Investigación y ensayos clínicos

29

Sangre y médula ósea normales

32

El sistema linfático

34

Términos médicos

34

Más información

52

Esta publicación se diseñó para brindar información precisa y fidedigna relacionada con el tema en cuestión. Es distribuida por The Leukemia & Lymphoma Society (La Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma, LLS por sus siglas en inglés) como un servicio público, entendiéndose que LLS no se dedica a prestar servicios médicos ni otros servicios profesionales.

público, entendiéndose que LLS no se dedica a prestar servicios médicos ni otros servicios profesionales. página
público, entendiéndose que LLS no se dedica a prestar servicios médicos ni otros servicios profesionales. página

página 2

público, entendiéndose que LLS no se dedica a prestar servicios médicos ni otros servicios profesionales. página

Introducción

Este librito ofrece información sobre la leucemia linfoblástica aguda (ALL, por sus siglas en inglés) a los pacientes y sus familiares. Se incluyen breves descripciones de la sangre y médula ósea normales, el sistema linfático y definiciones de términos médicos.

La ALL puede llamarse de otras maneras, entre ellas “leucemia linfocítica aguda” y “leucemia linfoide aguda”.

Se anticipaba que durante el año 2010 se diagnosticarían cerca de 5,330 nuevos casos de ALL en los Estados Unidos. Según los datos más recientes, alrededor de 57,520 personas viven con ALL o están en remisión de esta enfermedad. Si bien la ALL puede presentarse a cualquier edad, es el tipo de leucemia más común en niños y adultos jóvenes de entre 0 y 19 años. 1

Los avances en el tratamiento de la ALL han dado como resultado una mejora de las tasas de remisión. La cantidad de pacientes que entran en remisión o se curan está aumentando. Se están estudiando nuevos tratamientos en ensayos clínicos actuales.

1 Fuente: Surveillance, Epidemiology and End Results [SEER] Program (www.seer.cancer.gov). National Cancer Institute, DCCPS, Surveillance Research Program, Statistical Research and Applications Branch, actualizado el 30 de junio de 2010.

Estamos aquí para ayudar

Este librito lo ayudará a hablar con su médico sobre las pruebas médicas y el tratamiento que usted necesita. Lo animamos a tomar la iniciativa en hacer preguntas y hablar sobre sus temores e inquietudes. Estas acciones les darán a los miembros de su equipo de profesionales médicos la oportunidad de responder a sus preguntas, brindarle apoyo emocional y facilitarle las consultas necesarias con especialistas.

Un diagnóstico de ALL suele ser un shock para el paciente, los familiares y los amigos. Algunas de las reacciones o emociones que las personas pueden tener son negación, depresión, desesperanza y miedo. Tenga en cuenta que

• Muchas personas pueden lidiar mejor con la situación una vez que comienzan el tratamiento y tienen la esperanza de una posible recuperación.

• El pronóstico para las personas con ALL sigue mejorando. Se están estudiando nuevos enfoques de la terapia en ensayos clínicos para pacientes de todas las edades y en cada etapa del tratamiento.

enfoques de la terapia en ensayos clínicos para pacientes de todas las edades y en cada
enfoques de la terapia en ensayos clínicos para pacientes de todas las edades y en cada

página 3

enfoques de la terapia en ensayos clínicos para pacientes de todas las edades y en cada

LLS tiene recursos para ayudar. El tratamiento para la ALL afectará su vida diaria, al menos durante un tiempo. Durante y después del tratamiento, es posible que desee que sus amigos, familiares o cuidadores lo ayuden a obtener información.

Las decisiones sobre el tratamiento, el pago de la atención médica, la comunicación con los profesionales médicos, familiares y amigos son algunas de las causas del estrés que surgen como resultado de un diagnóstico de cáncer. LLS ofrece información y servicios gratis para los pacientes y las familias afectadas por el cáncer de la sangre.

Hable con un especialista en información. Nuestros especialistas en información son profesionales de la oncología titulados a nivel de maestría. Ofrecen información precisa y actualizada sobre la enfermedad y el tratamiento, y están disponibles para hablar con quienes llamen de lunes a viernes, de 9 a.m. a 6 p.m. hora del Este, al (800) 955-4572. Puede enviar un correo electrónico a infocenter@LLS.org o comunicarse por Internet con un especialista en información en www.LLS.org.

Servicios de idiomas. Se ofrecen servicios de interpretación si lo solicita cuando se comunica con un especialista en información. Además, dígale a su médico si desea la presencia de un intérprete médico profesional durante su consulta, que hable su lengua materna o use lenguaje de señas. Muchas veces este servicio es gratis.

Información en español. LLS tiene varios recursos disponibles en español para los pacientes, los cuidadores y los profesionales médicos. Puede leer y descargar estos recursos por Internet visitando www.LLS.org/#/espanol/materiales, o pedir copias impresas por correo.

Directorio de recursos para el cáncer de la sangre. A través de nuestro sitio web en www.LLS.org ofrecemos una extensa lista de recursos para los pacientes y sus familias sobre ayuda económica, orientación, transporte, campamentos de verano y otras necesidades.

Programas y servicios de las oficinas comunitarias de LLS. LLS tiene oficinas comunitarias en todo Estados Unidos y Canadá que ofrecen apoyo y educación. A través del Programa Primera Conexión de Patti Robinson Kaufmann, la oficina de LLS en su comunidad puede coordinarle apoyo de otras personas que se encuentran en la misma situación que usted. El Programa de Ayuda Económica para Pacientes ofrece una cantidad limitada de ayuda económica a los pacientes que cumplen ciertos requisitos. Puede localizar la oficina de LLS en su comunidad llamando al (800) 955-4572 o en www.LLS.org/espanol (ingrese su código postal donde dice “Enter Your Zip” en la parte superior derecha de la página principal).

Ensayos clínicos. Nuestros especialistas en información ayudan a los pacientes a obtener información sobre ensayos clínicos específicos con sus médicos. Los especialistas en información hacen búsquedas de ensayos clínicos para pacientes, sus familiares y profesionales médicos. También puede usar TrialCheck ® , un servicio por Internet de búsqueda de ensayos clínicos respaldado por LLS, que ofrece a los pacientes y sus cuidadores acceso inmediato a listas de ensayos clínicos relacionados con el cáncer de la sangre. (La información está en inglés, pero se ofrece asistencia en español a través del Centro de Recursos Informativos). Consulte www.LLS.org/clinicaltrials (en inglés).

Materiales gratuitos. LLS publica muchos materiales educativos y de apoyo gratis para pacientes y profesionales médicos. Se pueden leer en Internet o descargarse en formato PDF. También se pueden pedir versiones impresas sin costo. Visite www.LLS.org/#/espanol/materiales.

en formato PDF. También se pueden pedir versiones impresas sin costo. Visite www.LLS.org/#/espanol/materiales. página 4
en formato PDF. También se pueden pedir versiones impresas sin costo. Visite www.LLS.org/#/espanol/materiales. página 4

página 4

en formato PDF. También se pueden pedir versiones impresas sin costo. Visite www.LLS.org/#/espanol/materiales. página 4

Programas educativos telefónicos o por Internet. LLS ofrece varias presentaciones en vivo y en forma archivada, así como seminarios por Internet, todos presentados por expertos para los pacientes, cuidadores y profesionales médicos.

Preocupaciones acerca de los niños. Es posible que los niños con ALL enfrenten de dos a tres años de tratamiento, incluidas las hospitalizaciones. No obstante, muchos pueden esperar ingresar o volver a la escuela y seguir tras sus objetivos. Aún así, cada familia que vive con un diagnóstico de ALL infantil se ve inmersa en un mundo desconocido. El niño, sus padres y sus hermanos necesitan apoyo. Recuerde que hay ayuda disponible. No dude en pedir ayuda para su hijo, para usted o para otros miembros de la familia, incluso si usted ya consulta a un psicólogo, un trabajador social o un especialista en el cuidado de niños. Muchas familias se beneficiarán del apoyo adicional. Para obtener consejos prácticos sobre cómo apoyar a su hijo, a usted mismo y a otros miembros de su familia, consulte el librito gratis de LLS titulado Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en los niños.

Programa Trish Greene de Regreso a la Escuela para Niños con Cáncer. Este programa tiene como objetivo facilitar la comunicación entre los profesionales médicos, los padres, los pacientes y el personal de las escuelas para asegurar a los niños con cáncer una transición sin problemas cuando regresen a la escuela. Si desea obtener más información sobre estos y otros programas, comuníquese con la oficina de LLS en su comunidad.

Pida ayuda. Usted y sus seres queridos pueden obtener ayuda de varias maneras. Por ejemplo:

• LLS ofrece foros de comunicación y salas de conversación por Internet sobre el cáncer de la sangre en www.LLS.org (en inglés).

• Existen otros foros para obtener apoyo, por ejemplo grupos de apoyo que se reúnen en las comunidades o que se comunican por Internet, así como “blogs”.

• A menudo, los pacientes tienen la oportunidad de conocer a otros pacientes, formar amistades y ofrecer apoyo mutuo.

Sugerencias de otras personas que viven con cáncer

• Obtenga información sobre la selección de un especialista en cáncer o un centro de tratamiento.

• Averigüe sobre los temas económicos: ¿Qué servicios cubre su póliza de seguro médico? ¿Qué ayuda económica tiene a su disposición?

• Aprenda acerca de las pruebas y tratamientos más actuales para la ALL.

• Cumpla con todas las citas con el médico, y hable abiertamente acerca de sus temores o preocupaciones, o sobre cualquier efecto secundario que tenga.

• Hable con familiares y amigos sobre cómo se siente y cómo ellos lo pueden ayudar.

• Comuníquese con su médico si siente fatiga o tiene fiebre, dolor o problemas para dormir, para que sea posible tratar cualquier problema desde su inicio.

• Pida asesoramiento médico si nota cambios en su estado de ánimo, tristeza o depresión.

desde su inicio. • Pida asesoramiento médico si nota cambios en su estado de ánimo, tristeza
desde su inicio. • Pida asesoramiento médico si nota cambios en su estado de ánimo, tristeza

página 5

desde su inicio. • Pida asesoramiento médico si nota cambios en su estado de ánimo, tristeza

Depresión. El tratamiento para la depresión ofrece beneficios comprobados a las personas con cáncer. La depresión es una enfermedad que debe tratarse, incluso durante el tratamiento para la ALL. Pida asesoramiento médico si su estado de ánimo no mejora con el tiempo, por ejemplo si se siente deprimido todos los días durante un período de dos semanas. Póngase en contacto con LLS o pida ayuda al equipo de profesionales médicos para obtener orientación y recomendaciones de otras fuentes de ayuda, como los grupos de apoyo, servicios de asesoramiento o programas de la comunidad. Para obtener más información, puede comunicarse con el Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés) en www.nimh.nih.gov (escriba “depresión” en la casilla de la parte superior de la página web, donde dice “Search NIMH”), o llame gratis a la organización al (866) 615-6464.

Queremos saber sus opiniones. Esperamos que este librito le resulte útil. Puede ofrecer sus opiniones usando la página web en www.LLS.org/#/espanol/materiales (busque la sección “Nos gustaría saber sus opiniones”). Haga clic en “Publicaciones de LLS sobre enfermedades y tratamiento: Encuesta para pacientes, familiares y amigos”.

Leucemia

La leucemia es un cáncer de la médula ósea y la sangre. Los cuatro tipos principales de leucemia son la leucemia mieloide aguda, la leucemia mieloide crónica, la leucemia linfoblástica aguda y la leucemia linfocítica crónica.

La leucemia aguda es una enfermedad que progresa rápidamente y que produce células que no están totalmente desarrolladas. Estas células no pueden desempeñar sus funciones normales. La leucemia crónica suele progresar lentamente, y los pacientes tienen una cantidad mayor de células maduras. En general, estas células más maduras pueden desempeñar algunas de sus funciones normales (vea la sección Sangre y médula ósea normales en la página 32).

En la leucemia linfoblástica, la alteración cancerosa comienza en una célula de la médula ósea que normalmente forma linfocitos (un tipo de glóbulo blanco). En el caso de la leucemia mieloide, la alteración cancerosa comienza en una célula de la médula ósea que normalmente forma glóbulos rojos, algunos tipos de glóbulos blancos y plaquetas.

Los cuatro tipos principales de leucemia se clasifican, además, en subtipos. Es importante conocer el subtipo de su enfermedad, porque el plan de tratamiento se basa en parte en el subtipo (vea la sección Subtipos de ALL en la página 10).

Se ofrece más información general sobre la leucemia en las publicaciones gratuitas de LLS tituladas La leucemia y La guía sobre la ALL: Información para pacientes y cuidadores.

gratuitas de LLS tituladas La leucemia y La guía sobre la ALL: Información para pacientes y
gratuitas de LLS tituladas La leucemia y La guía sobre la ALL: Información para pacientes y

página 6

gratuitas de LLS tituladas La leucemia y La guía sobre la ALL: Información para pacientes y

Leucemia linfoblástica aguda

Cómo ocurre la ALL. La ALL se debe a una lesión genética adquirida del ADN de una sola célula de la médula ósea. Los efectos de la ALL abarcan acumulación y crecimiento descontrolados y exagerados de células denominadas “linfoblastos” o “blastos leucémicos”, que no pueden funcionar como células sanguíneas normales.

La presencia de los blastos impide la producción de las células normales. Como resultado, cuando se diagnostica un caso de ALL, la cantidad de células sanguíneas sanas (glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas) suele ser inferior a la normal.

El término médico del…

es

El término médico del… es Conteo bajo de glóbulos rojos Anemia Conteo bajo de plaquetas Trombocitopenia
El término médico del… es Conteo bajo de glóbulos rojos Anemia Conteo bajo de plaquetas Trombocitopenia

Conteo bajo de glóbulos rojos

Anemia

Conteo bajo de plaquetas

Trombocitopenia (”trombocito” también significa plaqueta)

Conteo bajo de neutrófilos

Neutropenia (un neutrófilo es un tipo de glóbulo blanco)

Incidencia, causas y factores de riesgo. La ALL ocurre con mayor frecuencia durante la primera década de vida, pero su frecuencia vuelve a aumentar en personas mayores (vea la Figura 1).

Incidencia (por cada 100,000)

Leucemia linfoblástica aguda: Tasas de incidencia por edad (2003–2007)

11

9

7

5

3

1

0

 

7.8

 

3.4

2.2

2.2

 

1.8

1.0

0.8

0.9

1.1

1.4

1.5

1.6

1.5

1.7

 

0.7

0.7

0.6

0.7

0.7

<1

1-4

5-9

10-14

15-19

20-24 25-29

30-34 35-39

40-44 45-49

50-54

55-59

60-64

65-69 70-74

75-79

80-84

85+

Edad en años

Figura 1. El eje horizontal muestra intervalos de 5 años de edad. El eje vertical muestra la frecuencia de nuevos casos de ALL por cada 100,000 personas en un grupo etario dado. Note que el riesgo de presentar ALL es mayor durante los primeros 5 años de vida. También se observa un aumento de la incidencia entre las personas mayores. (fuente: Surveillance, Epidemiology, and End Results [SEER] Program, 2003-2007, National Cancer Institute, 2010).

Surveillance, Epidemiology, and End Results [SEER] Program, 2003-2007, National Cancer Institute, 2010). página 7
Surveillance, Epidemiology, and End Results [SEER] Program, 2003-2007, National Cancer Institute, 2010). página 7

página 7

Surveillance, Epidemiology, and End Results [SEER] Program, 2003-2007, National Cancer Institute, 2010). página 7

Las causas de la ALL no son claras. Se han vinculado unos pocos factores con el aumento del riesgo de presentar la enfermedad. Uno de esos factores es la exposición

a dosis altas de radiación, como se estudió detenidamente en los supervivientes de las detonaciones de las bombas atómicas en Japón. Las tasas de incidencia de la

ALL son distintas en lugares y grupos diferentes. Son más altas en los países más desarrollados y en los grupos socioeconómicos más altos. Estos y otros hallazgos han llevado a la hipótesis de que disminuir la exposición a infecciones bacterianas durante el primer año de vida puede aumentar el riesgo de ALL entre los niños. No obstante, hay otros beneficios con respecto a la preservación de vida al evitar las infecciones bacterianas durante la primera infancia. Un niño que ha sido sometido

a múltiples radiografías de diagnóstico posiblemente corra un riesgo ligeramente

superior de padecer ALL; no obstante, es necesario hacer más estudios para confirmar las conclusiones de esta investigación. Es posible que un tratamiento previo de quimioterapia y radioterapia sea causa de la ALL en adultos.

Los científicos continúan explorando los posibles vínculos con el estilo de vida o con factores medioambientales. Las investigaciones médicas respaldan la posibilidad de la implicación de varios factores complejos. Un estudio demostró que los niños expuestos a pesticidas agrícolas aplicados cerca de sus hogares pueden experimentar un importante aumento en el riesgo de presentar ALL. Otros estudios no han sido definitivos, lo cual es desconcertante para los pacientes y sus familias. Posiblemente se pregunten qué podrían haber hecho de otra manera para evitar la enfermedad; lamentablemente, en la actualidad no tenemos una respuesta a esa pregunta.

Algunos casos de ALL están relacionados con una mutación en un linfocito que ocurre durante el período prenatal (en el útero). Por lo general, la leucemia se diagnostica en la primera infancia o durante los primeros años después del nacimiento. Sin embargo, en algunos casos pueden pasar años antes de que aparezca la enfermedad. Parece que en la ALL pueden ocurrir otras anomalías genéticas después del nacimiento, permitiendo una proliferación celular desordenada que provoca la enfermedad, ya que hay más mutaciones prenatales que casos de ALL infantil.

Signos y síntomas. Es común que las personas con ALL sientan malestar debido a la producción insuficiente de células normales en la médula ósea. Es posible que la persona se canse con más frecuencia y que le falte el aliento durante las actividades físicas normales.

Para comenzar a determinar el motivo de estos signos y síntomas, su médico querrá examinarle la sangre con una prueba de sangre llamada hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). En pacientes con ALL recién diagnosticada, son comunes los conteos bajos de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Otros signos y síntomas que puede tener una persona con ALL son

• Palidez a causa de la anemia

• Signos de sangrado causado por un conteo muy bajo de plaquetas, como

Moretones o hematomas sin motivo aparente o debidos a una lesión menor

Aparición en la piel de puntos rojos, del tamaño de una cabeza de alfiler, llamados “petequias”

Sangrado prolongado por cortaduras leves

del tamaño de una cabeza de alfiler, llamados “petequias” • Sangrado prolongado por cortaduras leves página
del tamaño de una cabeza de alfiler, llamados “petequias” • Sangrado prolongado por cortaduras leves página

página 8

del tamaño de una cabeza de alfiler, llamados “petequias” • Sangrado prolongado por cortaduras leves página

• Fiebre leve

• Infecciones menores frecuentes

• Molestias en huesos o articulaciones

• Aumento de tamaño del bazo, el hígado o los ganglios linfáticos.

Las células leucémicas también pueden acumularse en los testículos en un número limitado de pacientes.

Sangrado. Un bajo conteo de plaquetas predispone a los pacientes al sangrado. El sangrado en el cerebro o en los pulmones es grave y puede ser mortal. Sin embargo, dicho sangrado suele estar precedido por sangrado leve, como sangrado nasal, presencia de sangre en la orina o moretones (vea la sección Conteos bajos de células sanguíneas en la página 23).

Infección. No suele haber infecciones graves en el momento del diagnóstico. Si el conteo de neutrófilos disminuye o permanece bajo, debido a la ALL o a su tratamiento, casi siempre aparece una infección grave, y ésta es una de las principales causas de muerte por la ALL (vea la sección Infección en la página 23).

Una persona con signos o síntomas que sugieran la posibilidad de leucemia normalmente se envía a un especialista. El especialista puede ser un hematólogo/oncólogo. El médico ordenará pruebas adicionales para hacer un diagnóstico (vea a continuación). Los signos y síntomas de la ALL se asocian con otras enfermedades menos graves.

Diagnóstico y clasificación celular

Es importante obtener un diagnóstico preciso del tipo de leucemia que tiene. El diagnóstico exacto lo ayuda al médico a

• Calcular cómo evolucionará la enfermedad

• Determinar el tratamiento adecuado.

Hable con su médico sobre Las pruebas de diagnóstico que se están realizando Lo que

Hable con su médico sobre

Las pruebas de diagnóstico que se están realizando Lo que significan los resultados Cómo obtener copias de los resultados de las pruebas.

Pruebas de sangre y médula ósea. Se examinarán las células sanguíneas y de la médula ósea para diagnosticar la ALL e identificar el subtipo de ALL (consulte Subtipos de ALL en la página 10). Un examen de las células sanguíneas teñidas (coloreadas) con un microscopio de luz suele mostrar la presencia de blastos leucémicos (células inmaduras que no funcionan como los glóbulos blancos normales maduros). Se prefiere un examen de médula ósea para diagnosticar la ALL porque un porcentaje de pacientes no tiene blastos leucémicos en circulación en la sangre en el momento del diagnóstico (consulte la Figura 2 en la siguiente página).

en circulación en la sangre en el momento del diagnóstico (consulte la Figura 2 en la
en circulación en la sangre en el momento del diagnóstico (consulte la Figura 2 en la

página 9

en circulación en la sangre en el momento del diagnóstico (consulte la Figura 2 en la

Blastos de la ALL

A B
A
B

Figura 2. El panel A muestra una fotografía de células en desarrollo en la médula sana. Las diferencias en el aspecto de las células son típicas en médula ósea normal. El Panel B muestra una fotografía de células de médula ósea de un paciente con leucemia linfoblástica aguda. Un aspecto no diferenciado es característico de los blastos leucémicos.

Muestras de sangre y médula ósea. Para hacer las pruebas, se suelen tomar muestras de sangre de una vena del brazo del paciente. Las muestras de células de la médula ósea se obtienen mediante una aspiración y una biopsia de médula ósea (vea la página 37). Las células de las muestras de sangre y de médula ósea se examinan al microscopio. Su médico trabajará con un hematopatólogo, un especialista que estudia las enfermedades de la sangre examinando las muestras de células de la sangre y de la médula y otros tejidos.

Subtipos de ALL. La ALL tiene muchos subtipos y se puede clasificar por pruebas inmunológicas, citogenéticas y de genética molecular. Algunas de estas pruebas se pueden repetir durante y después del tratamiento para medir los efectos del mismo.

Para que se obtengan resultados óptimos, cada subtipo requiere específicos fármacos

o combinaciones de fármacos, y la dosis y duración de tratamiento pueden variar,

además de requerir otros tipos de tratamiento, como el trasplante de células madre.

La inmunofenotipificación, un proceso utilizado para identificar células según los tipos de proteínas (antígenos) de la superficie celular, es fundamental para establecer

el diagnóstico de ALL de linfocitos B, ALL de linfocitos T o leucemia mieloide aguda

(AML). “Citometría de flujo” es el nombre de una prueba que se puede usar para hacer la inmunofenotipificación.

“Citometría de flujo” es el nombre de una prueba que se puede usar para hacer la
“Citometría de flujo” es el nombre de una prueba que se puede usar para hacer la

página 10

“Citometría de flujo” es el nombre de una prueba que se puede usar para hacer la

Los principales subtipos de ALL (también conocidos como “fenotipos”, el término usado para describir las características físicas de las células) son

• Subtipo de linfocitos B: se identifica al encontrar en los blastos marcadores de superficie celular idénticos a los de los linfocitos B normales.

• Subtipos de linfocitos T y de linfocitos citolíticos naturales (NK, por sus siglas en inglés): se identifican mediante la detección en los blastos de marcadores de superficie celular que son idénticos a los de los linfocitos T normales. Alrededor del 15 por ciento de los casos son de los subtipos de células T y células citolíticas naturales.

Una vez que se determinan estos tipos de células, los términos usados para categorizar al subtipo incluyen

• Leucemia linfoblástica aguda de precursores de linfocitos B (prelinfocitos-B); alrededor de 85 por ciento de los casos son del subtipo de precursores de linfocitos B (prelinfocitos-B)

• Leucemia linfoblástica aguda B

• Leucemia linfoblástica aguda T.

En algunos estudios, la ALL se ha subdividido en CD10 (el antígeno común de la leucemia linfoblástica aguda, cuya abreviatura es cALLa, por sus siglas en inglés) positivo y CD10 negativo. No obstante, estas categorías de ALL no se han usado para determinar el enfoque del tratamiento.

La clasificación genética de las células de ALL también es importante (consulte la Tabla 1, Principales subtipos de ALL, en la página 12). Alrededor del 75 por ciento de los casos en adultos y niños se pueden clasificar en subgrupos según el número de cromosomas o el análisis de ADN, reordenaciones cromosómicas específicas y alteraciones genéticas moleculares.

El “cariotipo” y el “análisis citogenético” son procesos que se usan para identificar ciertos cambios en los cromosomas y en los genes. Se pueden hacer pruebas de laboratorio llamadas hibridación in situ con fluorescencia (FISH, por sus siglas en inglés) y reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés), en las que se estudian las células de una muestra de médula para buscar determinados cambios en la estructura o la función de los genes. En algunos casos se pueden usar otras pruebas especiales.

Consulte la publicación gratuita de LLS Información sobre las pruebas de laboratorio y de imágenes para obtener información completa sobre estas pruebas.

sobre las pruebas de laboratorio y de imágenes para obtener información completa sobre estas pruebas. página
sobre las pruebas de laboratorio y de imágenes para obtener información completa sobre estas pruebas. página

página 11

sobre las pruebas de laboratorio y de imágenes para obtener información completa sobre estas pruebas. página

El examen de las células leucémicas mediante técnicas citogenéticas permite la identificación de anomalías cromosómicas o genéticas, que pueden comprender

• Hiperdiploidia (mayor cantidad de cromosomas que los 46 normales), que se asocia con un pronóstico favorable

• Hipodiploidia (menor cantidad de cromosomas que los 46 normales), que se asocia con un pronóstico menos favorable

• Una translocación entre los cromosomas 12 y 21, que se asocia con un pronóstico favorable (una translocación ocurre cuando se desprende una parte de un cromosoma y se adhiere al extremo de otro cromosoma)

• Una translocación entre el cromosoma 22 (denominado cromosoma “Philadelphia” o “Ph”) y el cromosoma 9, que ocurre en un pequeño porcentaje de niños y en un mayor porcentaje de adultos con ALL. La ALL con cromosoma Philadelphia positivo (Ph positivo) ubica al paciente en una categoría de mayor riesgo. Consulte la página 18 para leer más acerca de la ALL con cromosoma Ph positivo

• Una translocación entre los cromosomas 1 y 19, que se asocia con leucemia del sistema nervioso central (SNC); el pronóstico depende del tratamiento

• Una translocación entre los cromosomas 4 y 11, que se asocia con bebés y adultos mayores, leucemia del SNC y un pronóstico menos favorable

• Una translocación entre los cromosomas 8 y 14, que se asocia con un pronóstico favorable usando quimioterapia intensiva a corto plazo

• Mutaciones de NOTCH 1, que se asocian con un pronóstico favorable

• Sobreexpresión de HOX11, que se asocia con un pronóstico favorable usando sólo quimioterapia

• Amplificación intracromosómica del cromosoma 21, que requiere tratamiento intensificado para evitar un pronóstico menos favorable.

Tabla 1. Principales subtipos de ALL

• Leucemia linfoblástica aguda de precursores de linfocitos B (pre linfocitos-B)

• Leucemia linfoblástica aguda B

• Leucemia linfoblástica aguda de precursores de linfocitos T

• Leucemia linfoblástica aguda con cromosoma Philadelphia positivo (fusión de BCR y ABL)

Otras características que son importantes para guiar el enfoque del tratamiento incluyen la edad del paciente, el conteo de glóbulos blancos y el grado de afectación del sistema nervioso central y de los ganglios linfáticos.

de glóbulos blancos y el grado de afectación del sistema nervioso central y de los ganglios
de glóbulos blancos y el grado de afectación del sistema nervioso central y de los ganglios

página 12

de glóbulos blancos y el grado de afectación del sistema nervioso central y de los ganglios

Tratamiento

Un diagnóstico de ALL se asocia con una amplia gama de resultados.

Planificación del tratamiento. Hay varios factores que afectan la selección y el resultado del tratamiento, incluyendo

• El subtipo de ALL

• La presencia de pocas o muchas células de leucemia en la sangre y el tipo de linfocitos leucémicos determinados según su aspecto

• El inmunofenotipo o la composición cromosómica

• Si el paciente recibió quimioterapia anteriormente para tratar otro tipo de cáncer

• Si la ALL se encuentra en el sistema nervioso central

• Si la ALL no ha respondido al tratamiento o si hubo una recaída

• La presencia de una infección sistémica en el momento del diagnóstico

• La edad y el estado general de salud del paciente.

Puntos clave sobre el tratamiento para la ALL

• La ALL es curable en muchos niños con los tratamientos actuales.

• Una persona que tiene ALL generalmente recibe tratamiento de un hematólogo/oncólogo.

• Es esencial recibir tratamiento en un centro donde los médicos tengan experiencia en atender a pacientes con leucemia aguda.

• Los pacientes con ALL necesitan recibir tratamiento tan pronto como sea posible después de recibir el diagnóstico. El enfoque de tratamiento de cada paciente se basa en el subtipo de la ALL, en los factores de riesgo y en los objetivos del tratamiento.

• Es importante lograr una remisión, porque se asocia con la prolongación de la supervivencia. Por lo general, el objetivo inicial del tratamiento es lograr una remisión, en la cual:

No haya evidencia de blastos en la sangre ni en la médula ósea

Se restaure la producción normal de células sanguíneas y los conteos de células sanguíneas vuelvan a los niveles normales.

• En estudios intensivos en todo el mundo se están examinando variaciones de los enfoques estándar de tratamiento. Es posible que un paciente reciba un número distinto de fármacos, una secuencia diferente de fármacos o distintos fármacos de los que se describen en este librito, y aún así estar recibiendo un tratamiento adecuado y eficaz.

de los que se describen en este librito, y aún así estar recibiendo un tratamiento adecuado
de los que se describen en este librito, y aún así estar recibiendo un tratamiento adecuado

página 13

de los que se describen en este librito, y aún así estar recibiendo un tratamiento adecuado

• En la mayoría de los pacientes es necesario administrar una quimioterapia intensiva para lograr la remisión completa. Al principio se combinan al menos dos fármacos para tratar a los pacientes.

• La edad del paciente, la presencia de pocas o muchas células de leucemia en la sangre y el tipo de linfocitos leucémicos determinados según su aspecto, inmunofenotipo o composición cromosómica pueden influir en el tipo de tratamiento administrado.

• Varios centros oncológicos están empleando protocolos pediátricos para tratar a pacientes adolescentes y adultos jóvenes.

• Es necesario administrar más tratamiento una vez lograda la remisión, para ayudar a evitar una recaída.

• El tratamiento posterior a la remisión posiblemente consista en quimioterapia de mantenimiento o en un trasplante de células madre.

Hable con su médico sobre tratamiento. Es importante estar informado acerca de los resultados

Hable con su médico sobre

tratamiento. Es importante estar informado acerca de los resultados

Consideraciones previas al tratamiento. Los adultos en edad de procrear y los padres de niños diagnosticados con ALL deberían pedirle al médico información sobre cómo atender el riesgo de infertilidad. Consulte la hoja informativa de LLS titulada Fertilidad para obtener más detalles.

Quimioterapia. El tratamiento de la ALL consiste en tres partes: inducción, consolidación (también llamada “intensificación”) y mantenimiento. La consolidación y el mantenimiento son tratamientos posteriores a la remisión.

Terapia de inducción. La fase inicial de la quimioterapia se llama “inducción”. Los fármacos específicos utilizados, las dosis administradas y el horario de la administración dependen de varios factores, incluidos la edad del paciente, las características específicas de la leucemia y la salud general del paciente. Se combinan varios fármacos. Típicamente, la gravedad de la enfermedad y los efectos secundarios de esta terapia inicial tienen como resultado una estadía inicial en el hospital de entre 4 y 6 semanas. Algunos pacientes que viven con su cuidador, cerca del centro médico pueden ser dados de alta más temprano sin peligro. Esto depende de las normas del centro de tratamiento y del estado del paciente.

Se pone un catéter central (catéter permanente) mediante cirugía en una vena de la parte superior del pecho. El catéter se tuneliza por debajo de la piel del tórax, para que se quede en su sitio. El extremo externo del catéter (acceso venoso o “puerto”)

piel del tórax, para que se quede en su sitio. El extremo externo del catéter (acceso
piel del tórax, para que se quede en su sitio. El extremo externo del catéter (acceso

página 14

piel del tórax, para que se quede en su sitio. El extremo externo del catéter (acceso

se puede usar para administrar medicamentos, líquidos o hemoderivados, o para sacar muestras de sangre para los conteos de células y pruebas químicas . Una alternativa sería un catéter venoso central de inserción periférica (PICC, por sus siglas en inglés), que se puede colocar en una vena de la parte superior del brazo. Para obtener más información sobre la administración de fármacos, consulte el librito gratis de LLS titulado Farmacoterapia y manejo de los efectos secundarios.

El objetivo de la terapia de inducción es eliminar los blastos de la leucemia que estén visibles en la sangre y la médula ósea. En general, si los blastos siguen siendo evidentes luego del primer ciclo de quimioterapia de inducción, se administra un segundo ciclo de la misma quimioterapia. La Tabla 2, en la página siguiente, ofrece ejemplos de los fármacos que se pueden usar para los tratamientos de inducción

y posterior a la remisión, al igual que algunos de los fármacos en estudio en los

ensayos clínicos actuales sobre la ALL. Es posible que se añadan otros fármacos,

o que se administren sustitutos para pacientes en mayor riesgo, con enfermedad

resistente al tratamiento o en recaída. Puede que se añada al plan de tratamiento un alotrasplante de células madre en el caso de pacientes que sufren una recaída de la ALL o en pacientes con alto riesgo de recaída después de la quimioterapia (vea de la

página 20 a la 22). El autotrasplante de células madre no se usa comúnmente para tratar la ALL debido a la alta tasa de recaída que se presenta luego de éste.

Para obtener actualizaciones sobre los fármacos que se encuentran actualmente en estudio en ensayos clínicos, visite www.LLS.org o llame a un especialista en información al (800) 955-4572.

Un niño con ALL por lo general se hospitaliza inmediatamente después de recibir el diagnóstico. Para algunos niños, ésta es la primera vez que permanecen lejos de casa durante un período largo de tiempo. Ofrecer información a su hijo sobre la enfermedad y el tratamiento, la que sea apropiada según su edad, lo ayudará a confiar tanto en usted como en el equipo de profesionales médicos, y a sentirse cómodo al hablar de sus miedos e inquietudes. Para obtener orientación práctica sobre cómo apoyar a su hijo y a los demás miembros de la familia, manejar sus propias preocupaciones, compartir información con el resto de la familia y los amigos y hacer la transición a la vida corriente una vez terminado el tratamiento, consulte el librito gratuito de LLS titulado Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en los niños.

consulte el librito gratuito de LLS titulado Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en
consulte el librito gratuito de LLS titulado Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en

página 15

consulte el librito gratuito de LLS titulado Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en

Tabla 2. Algunos fármacos usados en el tratamiento o en ensayos clínicos sobre la leucemia linfoblástica aguda

La mayoría de los fármacos antileucémicos interactúan con el material genético de la célula (el ADN).

Antibióticos antitumorales

Estos fármacos interactúan directamente con el ADN en el núcleo de las células, interfiriendo con la supervivencia celular.

• daunorrubicina (Cerubidine ® )

• doxorrubicina (Adriamycin ® )

• mitoxantrona (Novantrone ® )

• idarrubicina (Idamycin ® )

Inhibidores de enzimas reparadoras del ADN

Estos fármacos actúan sobre determinadas proteínas (enzimas) que ayudan a reparar los daños al ADN. Previenen que las enzimas funcionen y hacen que el ADN sea más susceptible a los daños.

• etopósido (VP-16; VePesid ® , Etopophos ® )

• tenipósido (VM-26; Vumon ® )

• topotecán (Hycamtin ® )

Inhibidor de la síntesis de ADN

Este fármaco reacciona con el ADN para modificarlo químicamente y prevenir la proliferación celular.

• carboplatino (Paraplatin ® )

Fármacos que dañan el ADN

Fármacos relacionados con el gas mostaza, que han sido desarrollados para interactuar, trastornar y dañar el ADN.

• ciclofosfamida (Cytoxan ® )

• ifosfamida (Ifex ® )

Enzimas que impiden la supervivencia de las células

• asparaginasa (Elspar ® )

• pegaspargasa (PEG-L asparaginasa; Oncaspar ® )

Inhibidores de la tirosina quinasa

• mesilato de imatinib (Gleevec ® )

• dasatinib (Sprycel ® )

• nilotinib (Tasigna ® )

Antimetabolitos

Estas sustancias químicas son muy similares a los bloques de construcción naturales de ADN o ARN. Se modifican lo suficiente a partir de la sustancia química natural de modo tal que cuando la sustituyen, bloquean la capacidad de las células de formar ARN o ADN, evitando que la célula crezca.

• azacitidina (Vidaza ® )

• cladribina (2-CdA, Leustatin ® )

• clofarabina (Clolar ® )

• citarabina (citosina arabinosida, ara-C; Cytosar-U ® )

• fludarabina (Fludara ® )

• hidroxicarbamida (Hydrea ® )

• 6-mercaptopurina (Purinethol ® )

• metotrexato

• nelarabina (Arranon ® )

• 6-tioguanina (tioguanina; Tabloid ® )

Fármaco que evita la división celular

Estos fármacos interfieren con las estructuras celulares necesarias para permitir la división celular. Este efecto puede limitar el ritmo de proliferación de las células de leucemia.

• vincristina (Oncovin ® )

Hormonas sintéticas

Un tipo de hormonas que, al ser administradas en dosis altas, pueden destruir las células de leucemia.

• prednisona

• prednisolona

• dexametasona

En esta tabla se incluyen algunos de los fármacos estándar y algunos de los fármacos en estudio en ensayos clínicos para el tratamiento de pacientes con ALL. Hay varios enfoques de tratamiento para la ALL en proceso de estudio en ensayos clínicos. Es posible que un paciente sea tratado con fármacos que no se incluyen en esta tabla, e igualmente reciba un tratamiento adecuado y efectivo. No obstante, es necesario recibir tratamiento en un centro donde los médicos tengan experiencia en atender a pacientes con leucemia aguda.

tratamiento en un centro donde los médicos tengan experiencia en atender a pacientes con leucemia aguda.
tratamiento en un centro donde los médicos tengan experiencia en atender a pacientes con leucemia aguda.

página 16

tratamiento en un centro donde los médicos tengan experiencia en atender a pacientes con leucemia aguda.

Tabla 3. Ejemplos de tratamientos usados en el tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda

Es posible que la terapia de inducción administrada durante el primer mes incluya

• Doxorrubicina intravenosa

• Asparaginasa inyectable intramuscular o intravenosa

• Vincristina intravenosa

• Corticosteroides (dexametasona o prednisona) orales

• Metotrexato intratecal inyectado en el líquido cefalorraquídeo

• Citarabina inyectada en el líquido cefalorraquídeo

Es posible que la terapia posterior a la inducción administrada en ciclos durante dos a tres años incluya

• Vincristina intravenosa

• Ciclofosfamida intravenosa

• Daunorrubicina intravenosa

• Tioguanina oral

• Prednisona o dexametasona orales

• Mercaptopurina oral

• Metotrexato oral, intravenoso o intramuscular

• Metotrexato intratecal inyectado en el líquido cefalorraquídeo

• Citarabina inyectada en el líquido cefalorraquídeo

• Hidrocortisona inyectada en el líquido cefalorraquídeo

• Radioterapia en la cabeza

Terapia posterior a la remisión (terapia de consolidación y mantenimiento). Ya que luego de la remisión quedan células residuales de leucemia que no se pueden detectar en exámenes de sangre ni de médula ósea, el tratamiento óptimo de la ALL requiere una terapia adicional intensiva después de la remisión. Al igual que en la fase de inducción, los factores individuales como la edad del paciente, su capacidad de tolerar un tratamiento intensivo, los hallazgos citogenéticos, la disponibilidad de un donante de células madre y otros factores pueden influir en el enfoque de tratamiento elegido. La terapia de consolidación se suele administrar en ciclos durante 4 a 6 meses. La terapia de mantenimiento se administra durante aproximadamente 2 años. En la mayoría de los casos, la quimioterapia posterior a la remisión también incluye fármacos que no se utilizaron durante el tratamiento de inducción (vea la Tabla 3 al comienzo de esta página).

Algunos tipos de ALL, tales como la ALL de linfocitos T o la ALL de los niños muy pequeños (bebés) o de adultos, suelen tratarse con dosis más altas de fármacos durante las terapias de inducción, consolidación y mantenimiento.

Profilaxis del sistema nervioso central (CNS, por sus siglas en inglés). Las células de ALL a menudo se acumulan en las membranas de la médula espinal y del cerebro, denominadas “meninges”. Si esto no se trata, las meninges pueden albergar

la médula espinal y del cerebro, denominadas “meninges”. Si esto no se trata, las meninges pueden
la médula espinal y del cerebro, denominadas “meninges”. Si esto no se trata, las meninges pueden

página 17

la médula espinal y del cerebro, denominadas “meninges”. Si esto no se trata, las meninges pueden

a las células de leucemia y dar lugar a una recaída en este sitio (leucemia meníngea).

Por este motivo, el tratamiento denominado profilaxis del sistema nervioso central también se dirige a esos sitios. El tratamiento implica la inyección de fármacos, como el metotrexato, en la columna vertebral. Estas áreas del cuerpo, que son menos accesibles para la quimioterapia administrada por vía oral o intravenosa, a veces se denominan “sitios santuarios”. Algunos médicos evitan usar radiación craneana en pacientes pediátricos, excepto en casos de ALL de linfocitos T o de pacientes que sufran una recaída en el SNC. El tratamiento sin radiación disminuye la posibilidad de que el paciente presente efectos a largo plazo y tardíos.

ALL Ph positiva. Alrededor de uno de cada cuatro o cinco adultos con ALL y una pequeña cantidad de niños con ALL (entre el 2 y el 4 por ciento) tienen un tipo de ALL llamada “ALL Ph positiva” (o Philadelphia positiva). Los pacientes con este subtipo de ALL tienen una alteración cromosómica que causa una mutación de un gen específico, denominado BCR-ABL. Estos pacientes son tratados con los fármacos inhibidores

de la tirosina quinasa (TKI, por sus siglas en inglés), mesilato de imatinib (Gleevec ® ), dasatinib (Sprycel ® ) o nilotinib (Tasigna ® ), además de otro tipo de poliquimioterapia (quimioterapia con varios fármacos). El tratamiento con mesilato de imatinib y quimioterapia es eficaz en muchos pacientes con ALL Ph positiva. El dasatinib y el nilotinib se usan para tratar pacientes con ALL Ph positiva que no toleran o no responden al imatinib, o que presentan resistencia a este fármaco. Los TKI bloquean en forma específica los efectos de la mutación genética del BCR-ABL que causa leucemia en muchos pacientes. Los TKI administrados solos no ofrecen una cura para los pacientes con ALL, por lo que se combinan con quimioterapia. Hay estudios en curso para determinar la utilidad de este enfoque en casos de ALL Ph positiva, y muchos resultados se han mostrado prometedores. Se están estudiando otros fármacos nuevos

y nuevas combinaciones de fármacos en ensayos clínicos para el tratamiento de la ALL

Ph positiva. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, vea la página 29.

Adultos jóvenes. Los pacientes adolescentes de más edad y los adultos menores de 40 años suelen ser llamados adultos jóvenes. Tradicionalmente, el tratamiento para este grupo ha sido similar a los protocolos de tratamiento para adultos. No obstante, en ensayos clínicos actuales se está investigando el uso de una variedad de opciones de protocolo pediátrico. Algunas de estas opciones de tratamiento incluyen poliquimioterapia con distintas dosis de fármacos combinados; dosis intensificadas de fármacos no mielotóxicos como la prednisona, vincristina (Oncovin ® ) o asparaginasa (Elspar ® ); la combinación de quimioterapia con rituximab (Rituxan ® ); y otras opciones para pacientes que reúnan determinados criterios. Hable con su médico o llame a un especialista en información para informarse sobre los diferentes ensayos clínicos que puedan estar a su disposición.

Formas infantiles de ALL comparadas con las formas adultas. La ALL tiene un patrón poco común de distribución por edades (vea la Figura 1 en la página 7). El riesgo de padecer la enfermedad llega a su máximo a los 4 años de edad y luego disminuye hasta alrededor de los 50 años. A los 50 años de edad, la incidencia vuelve a aumentar, en especial entre los hombres. Como en otros tipos de leucemia, las personas mayores tienen más probabilidades de padecer la enfermedad.

Como en otros tipos de leucemia, las personas mayores tienen más probabilidades de padecer la enfermedad.
Como en otros tipos de leucemia, las personas mayores tienen más probabilidades de padecer la enfermedad.

página 18

Como en otros tipos de leucemia, las personas mayores tienen más probabilidades de padecer la enfermedad.

Si bien las tasas de remisión y duración en adultos han mejorado, la terapia actual no ha dado como resultado una tasa alta de remisiones prolongadas (de más de 5 años) ni curas que sí son posibles en el caso de los niños. La forma adulta de la ALL es más resistente al tratamiento que la infantil; se necesitan nuevos y mejores tratamientos para la ALL en adultos. Sin embargo, ciertos centros oncológicos están empleando protocolos pediátricos para tratar a pacientes adultos. Hable con su médico sobre las opciones de tratamiento en su caso.

Al crear un plan de tratamiento para los pacientes con ALL de 60 años en adelante, se tienen en cuenta los resultados en pruebas del desempeño del paciente, otros problemas médicos que tenga el paciente y sus factores de riesgo para la ALL. La edad sola no es una contraindicación para el tratamiento. Unas medidas estandarizadas de la fuerza y el tiempo de reacción se usan para determinar la edad fisiológica, la que es un mejor indicador de la tolerancia a la terapia. Sin embargo, los pacientes de más edad pueden tener una respuesta peor a la terapia porque

• Las células leucémicas de los pacientes con ALL de más edad tienen una mayor ocurrencia de anomalías citogenéticas y moleculares desfavorables

• Los pacientes mayores pueden tener otros problemas médicos (llamados “comorbilidades”), que incluyen enfermedades cardíacas, pulmonares o renales, o diabetes mellitus. Es posible que el médico tenga que seleccionar fármacos menos tóxicos o disminuir la dosis y la frecuencia del tratamiento.

Es importante saber que, incluso en el caso de pacientes de 75 años o más que por otra

parte están sanos, la causa principal del fracaso del tratamiento no es la toxicidad, sino

la imposibilidad de eliminar las células de ALL.

En ocasiones, los pacientes de edad muy avanzada se niegan a recibir el tratamiento,

o están tan enfermos por problemas médicos no relacionados que someterlos a un tratamiento puede ser poco razonable.

Hay nuevos tratamientos en estudio para todas las edades y etapas de la enfermedad.

Hable con su médico sobre Si el tratamiento en un ensayo clínico es una buena

Hable con su médico sobre

Si el tratamiento en un ensayo clínico es una buena opción en su caso.

Enfermedad residual mínima (MRD, por sus siglas en inglés). Existen técnicas moleculares sensibles que permiten la identificación de pequeñas cantidades de células residuales de leucemia en momentos en que la sangre y la médula ósea parecen normales. Este enfoque de tratamiento puede usarse si las células de leucemia tienen una anomalía molecular detectable. También puede permitir un

seguimiento más sensible de los pacientes en remisión y puede ayudar a determinar

si es necesario administrar un tratamiento adicional. Puede que la detección de MRD

durante el día 29 del tratamiento (fin de la inducción) resulte útil para determinar la necesidad de una terapia de inducción adicional. En algunas instituciones

pediátricas, los médicos buscan enfermedad residual mínima en el día ocho como indicador de pacientes con respuesta inicial lenta.

buscan enfermedad residual mínima en el día ocho como indicador de pacientes con respuesta inicial lenta.
buscan enfermedad residual mínima en el día ocho como indicador de pacientes con respuesta inicial lenta.

página 19

buscan enfermedad residual mínima en el día ocho como indicador de pacientes con respuesta inicial lenta.

Trasplante de células madre. Es posible que algunos pacientes se beneficien de la quimioterapia intensiva sola, seguida de un trasplante de células madre estándar o de intensidad reducida.

La decisión de someterse a un trasplante es algo que se debe evaluar con su médico. Aproximadamente entre el 75 y el 80 por ciento de los niños tratados por ALL no necesitarán recibir un trasplante. En el caso de un adulto, la decisión depende de las características de la leucemia y de la edad y el estado general de salud del paciente.

• En el caso de pacientes en alto riesgo, el alotrasplante es una opción para quienes están en su primera remisión y cuentan con un donante compatible, emparentado

o no. Las células madre del cordón umbilical pueden ser una fuente alternativa

a las células madre de donantes si no se cuenta con un hermano o donante no emparentado adecuado.

• El alotrasplante de células madre es una opción de tratamiento curativo para algunos pacientes de ALL de alto riesgo en la primera remisión.

• Para pacientes con riesgo estándar en la primera remisión, la decisión entre un trasplante (estándar o de intensidad reducida) y la continuación de la quimioterapia es menos clara.

• No suele usarse el autotrasplante de células madre.

• Los niños con enfermedad resistente al tratamiento o en recaída posiblemente sean candidatos para un trasplante con un donante compatible emparentado o no. Las células madre de la sangre del cordón umbilical también pueden ser una

fuente para el trasplante. En el caso de los niños que se someten a un trasplante,

el uso de donantes no emparentados con HLA compatible parece ser tan exitoso

como el uso de donantes emparentados con HLA compatible (por ej., hermanos), haciendo que haya una mayor disponibilidad de donantes a través de los registros para trasplantes de células madre.

Alotrasplante de células madre. Es un tratamiento que emplea células madre de un donante para restaurar la médula ósea y las células sanguíneas del paciente.

El límite máximo de edad para trasplantes varía según el centro de tratamiento; en muchos centros el paciente debe tener menos de 60 o 65 años de edad para recibir un alotrasplante, y menos de 70 años para recibir un alotrasplante de intensidad reducida. Los pacientes dentro del límite de edad que estén en remisión y tengan un donante de células madre con HLA compatible pueden ser candidatos para este procedimiento.

Alotrasplante de células madre de intensidad reducida. Los beneficios y riesgos del alotrasplante de células madre de intensidad reducida aún no se han determinado con claridad en el caso de los pacientes con ALL. Los pacientes demasiado viejos o demasiado enfermos como para recibir un alotrasplante de células madre estándar tal vez sean candidatos para un trasplante de intensidad reducida si hay un donante compatible disponible. La terapia de acondicionamiento que se usa para un trasplante de intensidad reducida es de menor intensidad que la que se usa para un alotrasplante de células madre estándar; no deja completamente inactivo el sistema inmunitario del paciente ni trata la ALL con la misma intensidad.

no deja completamente inactivo el sistema inmunitario del paciente ni trata la ALL con la misma
no deja completamente inactivo el sistema inmunitario del paciente ni trata la ALL con la misma

página 20

no deja completamente inactivo el sistema inmunitario del paciente ni trata la ALL con la misma

El alotrasplante de células madre de intensidad reducida se basa en dos factores:

• La terapia inmunosupresora, que está ahora muy mejorada, previene que el paciente rechace las células madre del donante, aunque el sistema inmunitario del paciente no haya sido totalmente inhibido por la terapia de acondicionamiento de menor intensidad.

• El ataque anticipado de las células inmunitarias del donante inhibe exitosamente las células de leucemia del paciente. Este ataque se llama “reacción de injerto contra leucemia” o “GVL”, por sus siglas en inglés. Con el tiempo, si el trasplante es exitoso, las células madre del donante sustituyen a las células inmunitarias del paciente. Las células inmunitarias injertadas del donante reconocen los antígenos menores de los tejidos en las células de leucemia del paciente y continúan inhibiendo su proliferación.

El riesgo de que se presente la reacción injerto contra huésped (GVHD, por sus siglas en inglés) es un punto importante que debe tenerse en cuenta y un efecto secundario potencialmente incapacitante.

Hable con su médico sobre Si un trasplante de intensidad reducida es una posible opción

Hable con su médico sobre

Si un trasplante de intensidad reducida es una posible opción de tratamiento en su caso.

Autotrasplante de células madre. En este procedimiento se usan las células madre del propio paciente para restablecer la producción de células sanguíneas. Este tipo de trasplante no suele usarse para tratar la ALL.

En ensayos clínicos actuales se está estudiando la cuestión respecto a cuáles son los pacientes que probablemente se beneficien del trasplante luego de su primera remisión completa. Algunos de los factores principales que influyen sobre el enfoque utilizado son

• La edad del paciente

• La capacidad de tolerar un tratamiento intensivo

• Las características citogenéticas y moleculares de las células de ALL

• La disponibilidad de un donante de células madre, emparentado o no, con HLA compatible.

Para obtener información completa sobre el trasplante de células madre, consulte las publicaciones gratuitas de LLS tituladas Trasplante de células madre sanguíneas y de médula ósea y Trasplante de células madre de la sangre del cordón umbilical.

Leucemia resistente al tratamiento y recaída de leucemia. La mayoría de los pacientes logran una remisión inicial. Sin embargo, algunos pacientes tienen células leucémicas residuales en la médula ósea, incluso después de un tratamiento intensivo. Esto se llama “leucemia resistente al tratamiento”. Otros pacientes logran una remisión pero luego presentan una disminución de las células sanguíneas normales y un retorno de células leucémicas en la médula ósea. Esta situación se denomina “recaída”.

normales y un retorno de células leucémicas en la médula ósea. Esta situación se denomina “recaída”.
normales y un retorno de células leucémicas en la médula ósea. Esta situación se denomina “recaída”.

página 21

normales y un retorno de células leucémicas en la médula ósea. Esta situación se denomina “recaída”.

En el caso de la leucemia resistente al tratamiento, posiblemente se administren fármacos diferentes a los utilizados en el primer ciclo de tratamiento, en un esfuerzo por inducir la remisión. El trasplante de células madre puede ser una opción después de la remisión que puede causar una remisión más duradera. En pacientes que sufren una recaída, la duración de la remisión, la edad del paciente y los hallazgos citogenéticos en las células de leucemia influyen en el enfoque de terapia que se escoge. Se pueden usar fármacos similares a los administrados inicialmente para tratar la leucemia, o se pueden administrar otros fármacos o un trasplante de células madre.

Hay dos fármacos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para tratar a pacientes con ALL resistente al tratamiento o recaídas de ALL. La nelarabina (Arranon ® ) está aprobada para pacientes con recaída de ALL de linfocitos T. La clofarabina (Clolar ® ) es para pacientes de entre 1 y 21 años de edad con ALL resistente al tratamiento o con recaída de ALL luego de que hayan recibido al menos dos tratamientos previos con quimioterapia. Si bien el tratamiento con clofarabina sola no es curativo, es posible que tenga como resultado una remisión temporal para el paciente si luego recibe un alotrasplante de células madre, lo que puede lograr una cura. También se está estudiando la clofarabina en combinación con otros fármacos en ensayos clínicos para el tratamiento de niños, adolescentes y adultos con ALL resistente al tratamiento o con recaída de ALL.

Los siguientes factores aumentan el riesgo de recaída después de los tratamientos iniciales:

• Evidencia microscópica de leucemia después de 20 semanas de terapia (enfermedad residual mínima)

• 30 años de edad o más

• Alto conteo de glóbulos blancos en el momento del diagnóstico

• Enfermedad que se ha extendido fuera de la médula ósea a otras partes del sistema linfático, como el bazo

• Determinadas anomalías genéticas, como la presencia del cromosoma Philadelphia o translocaciones de genes de leucemia de linaje mezclado (MLL, por sus siglas en inglés)

• La necesidad de cuatro o más semanas de quimioterapia de inducción a fin de lograr una primera remisión completa.

Los pacientes con uno o más de estos factores de riesgo pueden ser candidatos para un trasplante de células madre una vez que estén en su primera remisión. Hable con su médico para obtener más información.

En ensayos clínicos actuales se están estudiando varios fármacos y combinaciones de fármacos que pueden usarse como tratamiento para la ALL. Los especialistas en información de LLS ofrecen orientación a los pacientes para ayudarlos a trabajar con sus médicos para determinar si un ensayo clínico específico es una opción adecuada de tratamiento en su caso. Los especialistas en información hacen búsquedas de ensayos clínicos para pacientes, sus familiares y profesionales médicos. Puede usar el servicio por Internet llamado TrialCheck ® , un servicio de búsqueda de ensayos clínicos respaldado por LLS que ofrece a los pacientes y sus cuidadores acceso inmediato a listas de ensayos clínicos relacionados con el cáncer de la sangre visitando www.LLS.org/clinicaltrials (la información está en inglés, pero se ofrece asistencia en español a través del Centro de Recursos Informativos).

está en inglés, pero se ofrece asistencia en español a través del Centro de Recursos Informativos).
está en inglés, pero se ofrece asistencia en español a través del Centro de Recursos Informativos).

página 22

está en inglés, pero se ofrece asistencia en español a través del Centro de Recursos Informativos).
Hable con su médico sobre Tratamientos en estudio en ensayos clínicos para la ALL resistente

Hable con su médico sobre

Tratamientos en estudio en ensayos clínicos para la ALL resistente al tratamiento o para la recaída de la ALL.

Efectos secundarios de la enfermedad y del tratamiento. La mayoría de los efectos secundarios de la ALL son temporales y disminuyen una vez que el cuerpo se adapta a la terapia o cuando la terapia termina. Durante el transcurso del tratamiento y al final del mismo, las nuevas células sanas comienzan a crecer y a desarrollarse. Los efectos secundarios serios se tratan con hospitalización.

Conteos bajos de células sanguíneas. La ALL disminuye la producción de células sanguíneas normales. Además, la quimioterapia es tóxica tanto para las células sanguíneas normales como para las células de ALL. Las células sanguíneas normales se eliminan de la médula junto con las células de ALL. Para el paciente, esto tiene como resultado una seria deficiencia de

• Glóbulos rojos (anemia)

• Plaquetas (trombocitopenia)

• Glóbulos blancos llamados “neutrófilos” y “monocitos” (neutropenia y monocitopenia).

Casi siempre es necesario realizar una transfusión de glóbulos rojos y plaquetas durante un período de varias semanas en el transcurso del tratamiento. Después de eso, los conteos de células sanguíneas suelen volver a la normalidad.

Infección. Durante el tratamiento para la ALL, la deficiencia de neutrófilos y monocitos (tipos de glóbulos blancos) puede provocar una infección causada por bacterias y hongos que suelen estar presentes en el ambiente, la cual afecta la piel, la nariz y la boca, las encías o el colon. El riesgo de infección puede aumentar porque la quimioterapia daña las mucosas de la boca y de los intestinos, facilitando que las bacterias entren en la sangre. Cuando el conteo de glóbulos blancos es bajo y el riesgo de infección aumenta, se administran antibióticos para prevenir o tratar la infección. La transfusión no suele usarse en el caso de pacientes con un bajo conteo de neutrófilos, pero se puede usar en pacientes con fiebre alta, infección que no responde a los antibióticos, infecciones de la sangre causadas por hongos o choque séptico.

Es posible que se administren factores de crecimiento al paciente, a fin de estimular la médula ósea para que produzca nuevos glóbulos blancos. Los factores de crecimiento usados con más frecuencia son el G-CSF (factor estimulante de colonias de granulocitos; filgrastim [Neupogen ® ] y pegfilgrastim [Neulasta ® ]) y el GM-CSF (factor estimulante de colonias de granulocitos y macrófagos; sargramostim [Leukine ® ]). Estos fármacos sólo se usan en niños en casos especiales.

Como el paciente corre mayor riesgo de presentar una infección, el personal médico, los familiares y los amigos deben lavarse las manos completa y frecuentemente, y tomar otras medidas de precaución para evitar exponer a los pacientes a bacterias, virus y otros agentes infecciosos. Los cuidadores de los

para evitar exponer a los pacientes a bacterias, virus y otros agentes infecciosos. Los cuidadores de
para evitar exponer a los pacientes a bacterias, virus y otros agentes infecciosos. Los cuidadores de

página 23

para evitar exponer a los pacientes a bacterias, virus y otros agentes infecciosos. Los cuidadores de

pacientes que tienen catéteres centrales o puertos (accesos venosos) deben ser meticulosos en cuanto a la limpieza de los catéteres.

Los pacientes en casa deberían no demorar en buscar atención médica si aparece

algún signo de infección. Puede que los únicos signos de infección en un paciente con un conteo muy bajo de glóbulos blancos sean un aumento de la temperatura

a 101º F / 38.3º C o más, o la aparición de escalofríos. Otros signos de infección

pueden incluir tos persistente; sensibilidad en un sitio en que se presenten infecciones más fácilmente, como la zona que rodea el ano o los senos paranasales;

dolor de garganta; dolor al orinar; o heces blandas frecuentes.

Otros efectos secundarios. La quimioterapia afecta a los tejidos que normalmente tienen un alto índice de recambio celular. Por lo tanto, es posible que la membrana de la boca, la membrana de los intestinos, la piel y los folículos pilosos se vean afectados. Los efectos secundarios comunes pueden incluir

• Úlceras en la boca

• Diarrea

• Caída temporal del pelo

• Sarpullidos

• Náuseas y vómitos

• Fatiga.

Afortunadamente, es posible administrar fármacos que contrarresten las náuseas

y los vómitos, para evitar o aliviar estos penosos efectos secundarios. Algunos

pacientes con ALL encuentran un alivio con tratamientos de acupuntura para las náuseas y los vómitos asociados con la quimioterapia.

Algunos pacientes con ALL quizá acumulen ácido úrico en la sangre, como resultado de un conteo muy alto de glóbulos blancos. El uso de quimioterapia también aumenta el ácido úrico. El ácido úrico es una sustancia química que se encuentra en la célula. El ácido úrico entra en la sangre y se elimina en la orina. Si el tratamiento destruye muchas células simultáneamente, la cantidad de ácido úrico en la orina puede ser tan alta que pueden formarse cálculos renales. Esto puede interferir seriamente con el flujo de orina. Pueden administrarse fármacos tales como el alopurinol (Zyloprim ® ) o la rasburicasa (Elitek ® ), a fin de minimizar la acumulación de ácido úrico en la sangre.

Existen fármacos y otras terapias de apoyo para prevenir o manejar muchos efectos secundarios. Para obtener más información, consulte las publicaciones gratis de LLS Blood Transfusion (en inglés), Información sobre la fatiga relacionada con el cáncer y Farmacoterapia y manejo de los efectos secundarios.

A veces, un fármaco o una combinación de fármacos causa efectos que continúan

algún tiempo luego de terminado el tratamiento. Algunos efectos tal vez sean de larga duración (vea la sección Efectos a largo plazo del tratamiento en la página 26).

tal vez sean de larga duración (vea la sección Efectos a largo plazo del tratamiento en
tal vez sean de larga duración (vea la sección Efectos a largo plazo del tratamiento en

página 24

tal vez sean de larga duración (vea la sección Efectos a largo plazo del tratamiento en
Hable con su médico sobre Los posibles efectos secundarios y la atención de seguimiento.

Hable con su médico sobre

Los posibles efectos secundarios y la atención de seguimiento.

Atención de seguimiento. Algunas de las pruebas usadas para diagnosticar la ALL tal vez se repitan para

• Observar los efectos del tratamiento

• Tomar decisiones sobre la continuación, la intensificación, el cambio o la suspensión del tratamiento.

Después del tratamiento, un paciente que esté en remisión y haya terminado la terapia sigue siendo examinado periódicamente por sus médicos. Es necesario evaluar periódica y minuciosamente la salud del paciente, los conteos de células sanguíneas y, si está indicado, la médula ósea. Con el tiempo, las evaluaciones pueden ser menos frecuentes, pero deben continuar indefinidamente.

Es importante llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibe, de modo que su médico pueda hacer un seguimiento sobre ciertos efectos tardíos específicos que tal vez se asocien con su tratamiento. Esta información debe incluir su diagnóstico, los nombres de los fármacos de quimioterapia que toma, información sobre el tratamiento de radioterapia, las cirugías, el trasplante y cualquier otro tratamiento que haya recibido, los nombres y fechas de cualquier complicación relevante y el tratamiento recibido para dichas complicaciones. Esto puede ayudar a su médico a desarrollar un calendario de seguimientos para usted.

Para encontrar una clínica de seguimiento y otros recursos para niños y adultos supervivientes, comuníquese con nuestros especialistas en información o ingrese en www.LLS.org/resourcedirectory (en inglés) para tener acceso al directorio de recursos para pacientes con cáncer de la sangre.

Tanto los adultos como los niños posiblemente sufran dificultades al retornar a sus rutinas diarias luego de un período de tratamiento tan largo. Tomar las medidas necesarias para obtener apoyo durante este tiempo, y durante todo el tiempo que sea necesario es importante, y le resultará útil mientras regresa a su vida “normal”.

Infórmese acerca de cómo manejar la fatiga, la ansiedad, la depresión y el dolor a través de las experiencias de dos supervivientes, con comentarios de sus profesionales médicos. Puede ver este programa gratis de LLS, Paths To Recovery- Stories From Two Blood Cancer Survivors, en www.LLS.org/journeys (en inglés).

de LLS, Paths To Recovery- Stories From Two Blood Cancer Survivors , en www.LLS.org/journeys (en inglés).
de LLS, Paths To Recovery- Stories From Two Blood Cancer Survivors , en www.LLS.org/journeys (en inglés).

página 25

de LLS, Paths To Recovery- Stories From Two Blood Cancer Survivors , en www.LLS.org/journeys (en inglés).

Efectos a largo plazo y tardíos del tratamiento. Los niños y adultos jóvenes que han recibido tratamiento para la ALL pueden correr un riesgo mayor de presentar lesiones cardíacas, otros tipos de cáncer y problemas neurológicos o cognitivos. Los pacientes deberían ser atendidos por un médico de atención primaria para recibir un examen de salud general por lo menos una vez al año. También deben ser examinados regularmente por un oncólogo.

Es importante informarse sobre el potencial de los efectos a largo plazo del tratamiento, para poder identificar cualquier problema en las primeras etapas y manejarlo. El tratamiento para las personas con ALL a veces causa efectos que continúan después de terminado el tratamiento (efectos a largo plazo) o que aparecen mucho más adelante (efectos tardíos). Varios factores pueden influir sobre el riesgo de presentar efectos a largo plazo o tardíos, entre los que se incluyen

• El tipo y la duración del tratamiento

• La edad en el momento del tratamiento

• El sexo y el estado de salud general.

La mayoría de los pacientes con ALL reciben tratamiento con una antraciclina, como por ejemplo la daunorrubicina. Las antraciclinas se han asociado con un aumento del riesgo de lesiones en los músculos del corazón o insuficiencia cardíaca crónica. Las enfermedades del corazón pueden no ser evidentes hasta muchos años después de terminada la terapia.

En algunos pacientes jóvenes, es posible que se presenten necrosis avascular y dolor en los huesos de la cadera o los hombros luego de la quimioterapia. Con el tiempo los pacientes con estas afecciones tal vez necesiten una cirugía de reemplazo articular.

Se usa el trasplante de células madre para tratar a algunos pacientes con ALL. Este tratamiento se ha asociado con efectos a largo plazo o tardíos, entre ellos esterilidad, problemas de la tiroides, fatiga crónica y riesgo de presentar un segundo cáncer (linfoma, melanoma de la piel o cáncer de la lengua y las glándulas salivales, del sistema nervioso central, de los huesos, de los tejidos blandos y de la glándula tiroides). El número de pacientes que presenta un cáncer secundario es pequeño.

Puede que los niños padezcan efectos secundarios del tratamiento, tanto a corto como a largo plazo, que afecten su proceso de aprendizaje, incluyendo efectos sobre el crecimiento, el desarrollo cognitivo y el desarrollo psicosocial. El regreso a la escuela también impone nuevos desafíos a las familias, cuyo objetivo principal ha sido sobrellevar el tratamiento. Al ser conscientes de los posibles efectos secundarios, los padres pueden trabajar junto con la escuela para ayudar a su hijo. Consulte los libritos gratuitos de LLS titulados Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en los niños y Aprender y vivir con cáncer: En defensa de las necesidades educativas de su hijo, los cuales ofrecen información sobre los desafíos a los que se enfrentan los niños y lo que se puede hacer al respecto, las leyes que protegen a su hijo y las formas en que las escuelas pueden ayudar.

se puede hacer al respecto, las leyes que protegen a su hijo y las formas en
se puede hacer al respecto, las leyes que protegen a su hijo y las formas en

página 26

se puede hacer al respecto, las leyes que protegen a su hijo y las formas en

Fertilidad. Algunos estudios recientes muestran que tanto los hombres como las mujeres que recibieron tratamiento para la ALL durante la infancia o la adolescencia no se encontraron, en general, en mayor riesgo de sufrir complicaciones graves durante el embarazo, ni de malformaciones o muerte del bebé. Ciertos tipos de cáncer infantil y de tratamientos pueden aumentar el riesgo de un parto prematuro

y bajo peso al nacer. Hable con su médico para obtener más información.

Los efectos a largo plazo y tardíos pueden manejarse. Para obtener más información, consulte las hojas de información gratis de LLS tituladas Efectos a largo plazo y tardíos del tratamiento de la leucemia o el linfoma en niños y Efectos a largo plazo y tardíos del tratamiento en adultos.

Hable con su médico sobre Los posibles efectos a largo plazo y la atención de

Hable con su médico sobre

Los posibles efectos a largo plazo y la atención de seguimiento.

Resultados del tratamiento. Pocas décadas atrás, las tasas de curación tanto de

niños como de adultos con un diagnóstico de ALL eran muy bajas. Hoy en día, casi el 90 por ciento de los niños y el 40 por ciento de los adultos pueden esperar una supervivencia a largo plazo sin leucemia, y probablemente una cura, gracias

a los tratamientos actuales. Hoy en día se hace énfasis no sólo en mejorar la tasa de curación, sino también en mejorar la calidad de vida mediante la prevención de complicaciones agudas y tardías relacionadas con el tratamiento, tales como neoplasias secundarias, cardiotoxicidad y endocrinopatías.

La “supervivencia relativa” compara la tasa de supervivencia de una persona a quien se le diagnosticó una enfermedad, con la de una persona que no tiene la enfermedad. En niños menores de 15 años, la tasa de supervivencia relativa a cinco años ha aumentado del 3 por ciento en 1964, al 89.2 por ciento en 2006, como resultado de tratamientos exitosos que son posibles gracias a los ensayos clínicos (vea la Figura 3 en la página 28).

de tratamientos exitosos que son posibles gracias a los ensayos clínicos (vea la Figura 3 en
de tratamientos exitosos que son posibles gracias a los ensayos clínicos (vea la Figura 3 en

página 27

de tratamientos exitosos que son posibles gracias a los ensayos clínicos (vea la Figura 3 en

Figura 3. Tasas relativas de supervivencia a 5 años de la leucemia linfoblástica aguda en niños menores de 15 años, 1964-2006

89.2% 90% 80% 70% 57.6% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 3% 0% 1964 1
89.2%
90%
80%
70%
57.6%
60%
50%
40%
30%
20%
10%
3%
0%
1964 1
1975-77 2
1999-2006 2
Tasas relativas de supervivencia

Años

Fuentes: 1. Zuelzer WW. Implications of long-term survivals in acute stem cell leukemia of childhood treated with composite cyclic therapy. Blood. 1964;24:477-494. 2. Surveillance, Epidemiology and End Results (SEER) Program. Cancer Statistics Review, 1975-2007. National Cancer Institute; 2010.

En adultos, la probabilidad de una remisión ha aumentado muchísimo en los últimos 10 años, y las remisiones prolongadas también son más frecuentes. Existen varias áreas de investigación médica que probablemente produzcan nuevos avances.

más frecuentes. Existen varias áreas de investigación médica que probablemente produzcan nuevos avances. página 28
más frecuentes. Existen varias áreas de investigación médica que probablemente produzcan nuevos avances. página 28

página 28

más frecuentes. Existen varias áreas de investigación médica que probablemente produzcan nuevos avances. página 28

Investigación y ensayos clínicos

Durante los últimos 30 años ha aumentado el porcentaje de pacientes con ALL que entran en remisión, permanecen en remisión por años o se curan. El desafío sigue siendo desarrollar tratamientos que curen a pacientes de todas las edades con todos los subtipos de ALL. LLS invierte fondos de investigación tanto en programas de investigación básica como aplicada, para mejorar la tasa de curación de los pacientes con ALL.

Puntos clave sobre los ensayos clínicos

• Los estudios sobre nuevos tratamientos en ensayos clínicos se llevan a cabo bajo rigurosas pautas, para ayudar a los médicos a descubrir si los nuevos tratamientos para el cáncer son seguros y eficaces o mejores que el tratamiento estándar.

• Los pacientes en ensayos clínicos sobre el cáncer suelen recibir el tratamiento del estudio o el mejor tratamiento estándar.

• Los ensayos clínicos se llevan a cabo en todo Estados Unidos y Canadá, y por todo el mundo.

• Muchos de los tratamientos estándar para el cáncer de hoy en día están basados en ensayos clínicos anteriores.

• La participación en un ensayo clínico puede ser la mejor opción de tratamiento para algunos pacientes con ALL.

• Algunos de los ensayos clínicos son para pacientes en cualquier etapa del tratamiento y para pacientes en remisión.

• Los especialistas en información de LLS ofrecen orientación sobre cómo los pacientes pueden trabajar con sus médicos para averiguar acerca de ensayos clínicos específicos. Puede tener acceso a este servicio llamando al (800) 955-4572 o visitando www.LLS.org/clinicaltrials (en inglés).

• Para obtener más información sobre los ensayos clínicos, lea el librito gratis de LLS titulado Los ensayos clínicos para el cáncer de la sangre y visite www.LLS.org/espanol.

gratis de LLS titulado Los ensayos clínicos para el cáncer de la sangre y visite www.LLS.org/espanol.
gratis de LLS titulado Los ensayos clínicos para el cáncer de la sangre y visite www.LLS.org/espanol.

página 29

gratis de LLS titulado Los ensayos clínicos para el cáncer de la sangre y visite www.LLS.org/espanol.

Ensayos clínicos. Todo fármaco o tratamiento nuevo pasa por una serie de ensayos clínicos antes de incorporarse al tratamiento estándar. Los ensayos clínicos están meticulosamente diseñados y rigurosamente supervisados por profesionales médicos e investigadores expertos, para garantizar la mayor seguridad y precisión científica posibles. La participación en un ensayo clínico que se conduzca con mucha precaución tal vez sea “la mejor opción de tratamiento” que se ofrece.

Enfoques de la investigación médica. Existen ensayos clínicos para pacientes recién diagnosticados, para pacientes que presentan una recaída y para pacientes que tienen una enfermedad resistente al tratamiento. Hay varios enfoques en estudio en ensayos clínicos para el tratamiento de pacientes con ALL.

Algunos de los objetivos son

• Descubrir la causa de la ALL

Investigaciones sobre los genes para identificar anomalías genéticas

Investigaciones sobre la asociación entre factores ambientales y predisposición genética, para ayudar a prevenir o detectar la leucemia

Investigaciones sobre las alteraciones genéticas exactas que hacen que una célula normal se transforme en una célula de ALL

• Descubrir qué cambia en las células y hace que las células de ALL sean resistentes al tratamiento

Investigaciones sobre genes específicos que codifican las proteínas que evolucionaron para proteger a las células madre contra las toxinas naturales de la alimentación o del ambiente; estas proteínas posiblemente desempeñen un papel en la disminución de la eficacia de la quimioterapia

Investigaciones sobre posibles tratamientos nuevos para pacientes con ALL Ph positiva

• Descubrir cómo identificar la leucemia mediante criterios específicos

Cómo utilizar las anomalías cromosómicas para crear criterios que identifiquen el subtipo de la enfermedad

Buscar mutaciones de genes específicos

Investigar la presencia de características de resistencia a múltiples fármacos

• Determinar enfoques que les permitan a los pacientes recibir los tratamientos menos tóxicos sin que ello comprometa los objetivos del tratamiento,

Producir nuevos fármacos, como anticuerpos e inmunotoxinas, y hacerlos avanzar a tratamientos primarios lo más rápido posible

Producir vacunas contra la leucemia

Descubrir y producir anticuerpos monoclonales para dirigirlos a marcadores específicos en las células

Detectar más rápido la enfermedad residual mínima después del tratamiento inicial, para que el plan de tratamiento del paciente se pueda individualizar más

después del tratamiento inicial, para que el plan de tratamiento del paciente se pueda individualizar más
después del tratamiento inicial, para que el plan de tratamiento del paciente se pueda individualizar más

página 30

después del tratamiento inicial, para que el plan de tratamiento del paciente se pueda individualizar más

Producir nuevas terapias que podrían bloquear los efectos de los oncogenes (genes que causan cáncer) y las proteínas causantes del cáncer que son producidas por las células según las instrucciones de esos genes; los oncogenes identifican las alteraciones precisas (mutaciones) en el ADN que hacen que una célula normal se transforme en una célula de leucemia

Investigar cómo mejorar la producción de células madre del cordón umbilical y los resultados del trasplante de células de sangre del cordón umbilical usando dos o más unidades de sangre del cordón umbilical al mismo tiempo

• Descubrir mejores formas de manejar los efectos secundarios del tratamiento

Determinar cómo ayudar a los niños durante el tratamiento para que adquieran destrezas de socialización, debido a que se pierden períodos fundamentales para la socialización

Investigar sobre los ejercicios aeróbicos en el hogar, para reducir la fatiga en niños que reciben tratamiento para la ALL.

Lo instamos a ponerse en contacto con un especialista en información y a visitar www.LLS.org/espanol para obtener más información sobre los tratamientos específicos en estudio en ensayos clínicos.

para obtener más información sobre los tratamientos específicos en estudio en ensayos clínicos. página 31
para obtener más información sobre los tratamientos específicos en estudio en ensayos clínicos. página 31

página 31

para obtener más información sobre los tratamientos específicos en estudio en ensayos clínicos. página 31

Sangre y médula ósea normales

La sangre está compuesta de plasma y células suspendidas en el plasma. El plasma está compuesto principalmente de agua, en la cual hay muchas sustancias químicas disueltas. Las sustancias químicas comprenden

• Proteínas (tales como la albúmina y las proteínas que coagulan la sangre, que se producen en el hígado, y la eritropoyetina, que se produce en los riñones)

• Hormonas (tales como la hormona tiroidea y el cortisol)

• Minerales (tales como el hierro y el magnesio)

• Vitaminas (tales como el ácido fólico y la vitamina B 12 )

• Electrolitos (tales como el calcio, el potasio y el sodio)

• Anticuerpos, elaborados por las células plasmáticas.

Las células suspendidas en el plasma comprenden glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos (neutrófilos, monocitos, eosinófilos, basófilos y linfocitos).

• Los glóbulos rojos constituyen poco menos de la mitad del volumen de la sangre. Están llenos de hemoglobina, la proteína que recoge el oxígeno de los pulmones cuando inhalamos y lo transporta a las células de todo el cuerpo; la hemoglobina recoge luego el dióxido de carbono de las células del cuerpo y lo devuelve a los pulmones, de donde se elimina cuando exhalamos aire.

• Las plaquetas son células pequeñas (de un décimo del tamaño de los glóbulos rojos) que ayudan a detener el sangrado en el sitio de una lesión en el cuerpo. Por ejemplo, cuando una persona se corta, se desgarran los vasos sanguíneos que transportan la sangre. Las plaquetas se adhieren a la superficie desgarrada del vaso sanguíneo, se amontonan y tapan el sitio de la hemorragia con la ayuda

de las proteínas que coagulan la sangre, como la fibrina, y de electrolitos, como

el calcio. Posteriormente se forma un coágulo firme. Entonces la pared del

vaso sanguíneo se cura en el sitio del coágulo y vuelve a su estado normal. Las

plaquetas también producen factores de crecimiento que estimulan la reparación de las heridas y la formación de nuevos vasos sanguíneos.

• Los neutrófilos y los monocitos son glóbulos blancos. Se llaman “fagocitos” (células que ingieren) porque pueden ingerir las bacterias o los hongos y destruirlos.

A

diferencia de los glóbulos rojos y las plaquetas, los monocitos pueden salir de

la

sangre y entrar en los tejidos, donde pueden atacar a los organismos invasores

y ayudar a combatir las infecciones. Los eosinófilos y los basófilos son tipos de

glóbulos blancos que reaccionan ante los alérgenos o los parásitos.

• Un linfocito es otro tipo de glóbulo blanco. La mayoría de los linfocitos se encuentran en los ganglios linfáticos, el bazo y los conductos linfáticos, pero

algunos entran en la sangre. Existen tres tipos principales de linfocitos: linfocitos

T (células T), linfocitos B (células B) y linfocitos citolíticos naturales. Cada una de

estas células constituye una parte fundamental del sistema inmunitario.

citolíticos naturales. Cada una de estas células constituye una parte fundamental del sistema inmunitario. página 32
citolíticos naturales. Cada una de estas células constituye una parte fundamental del sistema inmunitario. página 32

página 32

citolíticos naturales. Cada una de estas células constituye una parte fundamental del sistema inmunitario. página 32

La médula ósea es un tejido esponjoso donde tiene lugar la producción de las células sanguíneas. Ocupa la cavidad central de los huesos. En los recién nacidos, todos los huesos tienen médula ósea activa. Para cuando una persona comienza su edad adulta, los huesos de las manos, los pies, los brazos y las piernas ya no tienen médula ósea en funcionamiento. La columna vertebral (vértebras), los huesos de las caderas y los omóplatos, las costillas, el esternón y el cráneo contienen la médula ósea que produce las células sanguíneas en los adultos. El proceso de formación de células sanguíneas se llama “hematopoyesis”. Un pequeño grupo de células, las células madre, se convierten en todas las células sanguíneas de la médula ósea mediante un proceso de diferenciación (vea la Figura 4).

Desarrollo de las células sanguíneas y de los linfocitos

   

Células madre

 
 

Células hematopoyéticas multipotenciales

   

Células linfoides

multipotenciales

Se diferencian y maduran para transformarse en seis tipos de células sanguíneas

 

Se diferencian y maduran para transformarse en tres tipos de linfocitos

 

Glóbulos rojos

Basófilos

 

Linfocitos T Linfocitos B Células citolíticas naturales

Neutrófilos

Monocitos

Eosinófilos

Plaquetas

Figura 4. Las células madre se transforman en células sanguíneas (hematopoyesis) y en linfocitos.

En las personas sanas hay suficientes células madre para seguir produciendo nuevas células sanguíneas continuamente. La sangre pasa a través de la médula y recoge los glóbulos rojos y blancos y las plaquetas, todos plenamente desarrollados y funcionales, para que circulen en la sangre.

Algunas células madre también entran en la sangre y circulan. Se encuentran en cantidades tan pequeñas que no pueden contarse ni identificarse en los conteos sanguíneos estándar. Su presencia en la sangre es importante porque pueden ser recolectadas mediante una técnica especial. También hay métodos para inducir a más células madre para que salgan de su lugar de origen en la médula ósea y circulen en la sangre, permitiendo una mayor recolección de células madre. Si se recolectan suficientes células madre de un donante compatible, se pueden trasplantar a un receptor.

La circulación de las células madre, desde la médula ósea hacia la sangre y de regreso, también ocurre en el feto en desarrollo. Después del parto, la sangre de la placenta y del cordón umbilical se puede recolectar, almacenar y usar como fuente de células madre para trasplantes.

y del cordón umbilical se puede recolectar, almacenar y usar como fuente de células madre para
y del cordón umbilical se puede recolectar, almacenar y usar como fuente de células madre para

página 33

y del cordón umbilical se puede recolectar, almacenar y usar como fuente de células madre para

El sistema linfático

El sistema linfático. La médula es, en realidad, dos órganos en uno. El primero es el órgano que produce las células sanguíneas. El segundo es el órgano que produce los linfocitos y forma parte del sistema inmunitario.

La médula ósea produce los tres tipos principales de linfocitos:

• Los linfocitos B, que producen anticuerpos en respuesta a los antígenos extraños, especialmente microbios

• Los linfocitos T, que se evolucionan en el timo. Los linfocitos T tienen varias funciones, entre las que se incluye ayudar a los linfocitos B a producir anticuerpos para combatir las bacterias, los virus u otros microbios invasores. El anticuerpo se une al microbio, posibilitando que otros glóbulos blancos reconozcan el anticuerpo y lo introduzcan (ingieran) en su interior junto con el microbio que lleva acoplado. Entonces el glóbulo blanco destruye y digiere al microbio

• Las células citolíticas naturales, que atacan a las células infectadas por virus sin necesidad de un anticuerpo ni de otra mediación. Las células T y las células citolíticas naturales tienen además otras funciones, y son elementos importantes en estudios que están diseñando inmunoterapias para el tratamiento del linfoma y de otros tipos de cáncer.

Los linfocitos circulan a través de conductos denominados “conductos linfáticos”, que conectan los ganglios linfáticos diseminados por el cuerpo. Los conductos linfáticos convergen en grandes conductos que se vuelcan en vasos sanguíneos. Los linfocitos entran en la sangre a través de estos conductos. La mayoría de los linfocitos se encuentran en los ganglios linfáticos y en otras partes del sistema linfático como la piel, el bazo, las amígdalas y las adenoides (ganglios linfáticos especiales), la membrana intestinal y, en las personas jóvenes, en el timo.

Términos médicos

ADN. El material genético de la célula. Ácido desoxirribonucleico es el nombre científico del ADN, el cual se compone de un eje de azúcar y fosfato con “escalones” compuestos de purinas y pirimidinas (estructuras de los ácidos nucleicos). La secuencia de las purinas y las pirimidinas en el ADN es la responsable de pasar la información genética a las células nuevas durante el proceso de división celular, de pasar la información genética de una generación a la siguiente durante la reproducción y de proporcionar las instrucciones para la formación de proteínas, las que a su vez llevan a cabo las funciones principales de una célula. Una mutación es generalmente un cambio o una pérdida de la secuencia de las purinas o pirimidinas del ADN. Las mutaciones pueden provocar la muerte celular, cambios en la forma en la que funciona una célula y en algunos casos el cáncer.

provocar la muerte celular, cambios en la forma en la que funciona una célula y en
provocar la muerte celular, cambios en la forma en la que funciona una célula y en

página 34

provocar la muerte celular, cambios en la forma en la que funciona una célula y en

Aféresis. El proceso de extraer componentes de la sangre de un donante y devolverle los que no se necesitan. El proceso, que también se denomina “hemaféresis”, hace

circular la sangre de un donante a través de un aparato similar a un filtro y luego la regresa al donante. La aféresis hace posible la extracción de los elementos deseados

a partir de grandes volúmenes de sangre. Se pueden extraer por separado plaquetas,

glóbulos rojos, glóbulos blancos y plasma. Por ejemplo, esta técnica permite recolectar suficientes plaquetas para una transfusión de un solo donante (en vez de necesitar seis

u ocho donantes individuales). De esta forma, el receptor de las plaquetas está expuesto

a menos donantes, o puede recibir plaquetas con HLA compatible de un solo donante

emparentado. Esta técnica también se usa para extraer las células madre que circulan en la sangre, las que pueden congelarse y almacenarse para uso posterior en el trasplante.

Agente alquilante. Un tipo de quimioterapia que se usa para destruir células cancerosas mediante la interferencia con la división celular de las mismas. Los fármacos alquilantes causan efectos secundarios porque también interfieren con la división celular en determinados tejidos sanos donde la división celular es frecuente, como por ejemplo el tracto gastrointestinal. La ciclofosfamida es uno de los varios tipos de fármacos alquilantes.

Alotrasplante de células madre. Un tratamiento que emplea células madre de un donante para restaurar la médula ósea y las células sanguíneas del paciente. En primer lugar, el paciente recibe una “terapia de acondicionamiento” (dosis altas de quimioterapia o dosis altas de quimioterapia con radioterapia en todo el cuerpo) para tratar el cáncer de la sangre y para “apagar” el sistema inmunitario, para que no rechace las células madre del donante. Se está estudiando un tipo de trasplante denominado “de intensidad reducida” o “no mieloablativo”. Utiliza dosis bajas de terapia de acondicionamiento y puede ser más seguro, en especial para pacientes de más edad. (Para obtener más información, consulte el librito gratuito de LLS titulado Trasplante de células madre sanguíneas y de médula ósea).

Análisis citogenético. El proceso de analizar la cantidad y el tamaño de los cromosomas de las células. Además de detectar alteraciones cromosómicas, en algunos casos es posible identificar los genes específicos que se vieron afectados. Estos resultados son muy útiles para diagnosticar tipos específicos de cáncer de la sangre, a fin de determinar enfoques de tratamiento y para hacer un seguimiento de la respuesta al tratamiento. La persona que prepara y examina los cromosomas e interpreta los resultados se llama “citogenetista”.

Anemia. Una disminución de la cantidad de glóbulos rojos y, por lo tanto, de la concentración de hemoglobina en la sangre. Esto reduce la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. Si es grave, la anemia puede causar palidez, debilidad, fatiga y dificultad para respirar al hacer esfuerzos.

Anticuerpos. Proteínas liberadas por las células plasmáticas (derivadas de los linfocitos B), que reconocen y se unen a sustancias extrañas específicas, llamadas “antígenos”. Los anticuerpos cubren, marcan para su destrucción o inactivan partículas extrañas, como las bacterias, los virus o las toxinas nocivas. Los anticuerpos también se pueden producir en el laboratorio de dos maneras. La primera forma aprovecha el hecho de que, si se inyecta material de una especie en otra diferente, esta última reconocerá el material como extraño y producirá anticuerpos para atacarlo. Estos anticuerpos suelen ser anticuerpos policlonales, es decir, que reaccionan ante varios blancos específicos (antígenos). La

suelen ser anticuerpos policlonales, es decir, que reaccionan ante varios blancos específicos (antígenos). La página 35
suelen ser anticuerpos policlonales, es decir, que reaccionan ante varios blancos específicos (antígenos). La página 35

página 35

suelen ser anticuerpos policlonales, es decir, que reaccionan ante varios blancos específicos (antígenos). La página 35

segunda manera tiene que ver con los anticuerpos monoclonales, que reaccionan ante un solo blanco (antígeno) y pueden usarse en varias formas importantes. Pueden usarse para identificar y clasificar tipos de cáncer de la sangre, o se pueden modificar para volverse útiles en la inmunoterapia mediada por anticuerpos.

Anticuerpos monoclonales. Anticuerpos elaborados por células que pertenecen a un único clon. Estos anticuerpos sumamente específicos pueden ser producidos en el laboratorio. Son reactivos muy importantes para identificar y clasificar la enfermedad mediante la inmunofenotipificación de células. Poseen aplicaciones clínicas para la administración de fármacos dirigida a las células cancerosas y pueden utilizarse para purificar células utilizadas para trasplantes de células madre.

Antígeno. Una sustancia extraña, usualmente una proteína, que estimula una respuesta inmunitaria cuando se ingiere, se inhala o entra en contacto con la piel o las membranas mucosas. Las bacterias, los virus y los alérgenos son ejemplos de antígenos. Los antígenos estimulan las células plasmáticas para producir anticuerpos.

Antígenos leucocitarios humanos (HLA, por sus siglas en inglés). Estos antígenos son proteínas que están en la superficie de la mayoría de las células de los tejidos y le dan a una persona su tipo de tejido característico. Los factores del HLA se heredan de la madre y del padre, y la mayor probabilidad de tener el mismo tipo de HLA se encuentra entre hermanos. En promedio, es de esperar que 1 de cada 4 hermanos comparta el mismo tipo de HLA. La prueba de factores del HLA se denomina “tipificación de tejido”. Hay seis grupos principales de HLA: A, B, C, D, Dr y Dq. Estas proteínas de la superficie de las células actúan como antígenos cuando son donadas (trasplantadas) a otra persona (receptor). Si los antígenos de las células del donante son idénticos (como en los gemelos idénticos) o muy similares (como en los hermanos con HLA compatible), el trasplante (las células madre donadas) tendrá más probabilidades de sobrevivir (injertarse) en el receptor. Además, las células del cuerpo del receptor tendrán menos probabilidades de ser atacadas por las células inmunitarias donadas (un resultado denominado “reacción de injerto contra huésped”).

Antimetabolitos. Agentes de quimioterapia que, por lo general, son similares a los bloques naturales de construcción genética de ADN, ARN o de algunas vitaminas. No obstante, se modifican a partir de la sustancia química natural. Cuando sustituyen a los bloques de construcción genética de ADN o de ARN dentro de una célula leucémica, dicha célula pierde la capacidad de formar ADN o ARN normal. Esto evita que la célula crezca.

Antraciclinas (antibióticos antitumorales). Estos fármacos de quimioterapia interactúan directamente con el ADN en el núcleo de las células, interfiriendo así con la supervivencia celular.

ARN. Abreviatura del ácido ribonucleico, una molécula de las células que transporta las instrucciones del ADN para producir proteínas.

Aspiración de médula ósea. Una prueba para examinar células de la médula ósea a fin de detectar anomalías celulares. La muestra de médula ósea por lo general se toma del hueso ilíaco del paciente. Después de que se administra un medicamento para anestesiar la zona, se extrae la muestra líquida mediante una aguja especial que se introduce a través del hueso y dentro de la médula ósea. La muestra se observa al microscopio para detectar células anormales. La muestra se evalúa no sólo para detectar la presencia

al microscopio para detectar células anormales. La muestra se evalúa no sólo para detectar la presencia
al microscopio para detectar células anormales. La muestra se evalúa no sólo para detectar la presencia

página 36

al microscopio para detectar células anormales. La muestra se evalúa no sólo para detectar la presencia

de leucemia sino para determinar la cantidad presente. Las células obtenidas también pueden emplearse en análisis citogenético, en citometría de flujo y en otras pruebas.

Autosomas. Vea Cariotipo.

Autotrasplante de células madre. Tratamiento que usa las propias células madre de un paciente para retrasar la progresión de determinados tipos de cáncer de la sangre. El proceso de autotrasplante tiene lugar una vez que el paciente logra una respuesta completa (remisión) o una buena respuesta parcial a la farmacoterapia de inducción. El proceso comprende lo siguiente: 1) se recolectan células madre del paciente, por lo general de la sangre; 2) se congelan las células madre para uso posterior y el paciente recibe farmacoterapia de acondicionamiento; 3) se descongelan las células madre y se le vuelven a infundir al paciente a través de un catéter permanente (vía central). Los principales efectos secundarios del trasplante son los resultados de la terapia de acondicionamiento; entre ellos se incluyen lesiones en la boca, caída del pelo, náuseas, vómitos, diarrea y riesgo de infección. Los pacientes reciben atención de apoyo para ayudar a prevenir y/o manejar los efectos secundarios. Por lo general, luego de entre 10 y 14 días, los conteos sanguíneos comienzan a normalizarse y los efectos secundarios de la terapia de acondicionamiento comienzan a resolverse.

Basófilo. Un tipo de glóbulo blanco que participa en determinadas reacciones alérgicas.

Bazo. Órgano situado en la parte superior izquierda del abdomen, inmediatamente debajo del lado izquierdo del diafragma. Contiene concentraciones de linfocitos y además filtra las células viejas o gastadas de la sangre. A menudo resulta afectado en casos de leucemia linfocítica y linfoma. El aumento del tamaño del bazo se denomina “esplenomegalia”. La extirpación quirúrgica del bazo se conoce como “esplenectomía”. Ciertas enfermedades se tratan mediante la extirpación del bazo. La mayoría de las funciones del bazo pueden ser realizadas por otros órganos, como los ganglios linfáticos y el hígado, pero una persona a la que se le haya extirpado el bazo corre mayor riesgo de sufrir una infección. La persona recibe una terapia de antibióticos de inmediato al presentar el primer signo de infección, tal como fiebre.

Biomarcadores. Sustancias o estructuras químicas presentes ya sea en la superficie de las células o dentro de ellas, o en el suero. Es posible que ayuden a los médicos a determinar cuándo se necesita tratamiento (y de qué tipo), al identificar una enfermedad que avanzará más rápidamente y/o tendrá una mejor o peor respuesta a determinados tratamientos. Son ejemplos de biomarcadores la expresión genética, los niveles de proteína en suero y las anomalías cromosómicas en células cancerosas. Ninguna característica por sí sola puede predecir con precisión la evolución de la enfermedad en un paciente; por lo tanto, los médicos usan una combinación de factores para hacer un diagnóstico y un plan de tratamiento. Los biomarcadores también se conocen como “marcadores de células cancerosas” y “marcadores tumorales”.

Biopsia. Un procedimiento para obtener tejidos con fines diagnósticos. En muchos casos, se puede usar una aguja especial para obtener el tejido. En algunos casos se puede extirpar quirúrgicamente un trozo más grande de tejido.

Biopsia de médula ósea. Una prueba para examinar células de la médula ósea a fin de detectar anomalías celulares. Esta prueba difiere de la aspiración de médula ósea en que se extirpa una pequeña cantidad de hueso lleno de médula ósea, por lo general del hueso ilíaco. Una vez que se administra un medicamento para anestesiar la zona, se extirpa una muestra de hueso que contiene médula ósea mediante una aguja hueca especial

la zona, se extirpa una muestra de hueso que contiene médula ósea mediante una aguja hueca
la zona, se extirpa una muestra de hueso que contiene médula ósea mediante una aguja hueca

página 37

la zona, se extirpa una muestra de hueso que contiene médula ósea mediante una aguja hueca

para biopsias. La médula ósea se examina al microscopio para determinar la presencia de células anormales. Es posible hacer la aspiración de médula ósea y la biopsia en el consultorio del médico o en el hospital. Las dos pruebas casi siempre se hacen a la vez. Ambas pruebas se hacen también después del tratamiento, para determinar el porcentaje de células sanguíneas cancerosas eliminadas por la terapia.

Blastos. Son las células más primitivas de la médula ósea que se pueden identificar mediante el microscopio óptico. Los blastos representan alrededor del 1 por ciento de las células de la médula ósea que se desarrollan con normalidad. Son en su mayoría mieloblastos, es decir, células que se convertirán en neutrófilos. En los ganglios linfáticos normales, los blastos son linfoblastos; es decir, células que forman parte del desarrollo de los linfocitos. En los tipos agudos de leucemia, se acumulan en grandes cantidades blastos de aspecto parecido al de los blastos normales, y llegan a constituir hasta el 80 por ciento del total de células de la médula ósea. En la leucemia mieloide aguda y en los síndromes mielodisplásicos se acumulan mieloblastos; en la leucemia linfoblástica aguda se acumulan linfoblastos. A veces, la diferenciación entre mieloblastos y linfoblastos se puede hacer examinando al microscopio células teñidas de la médula ósea. A menudo se necesita la inmunofenotipificación o el uso de células de médula ósea especialmente teñidas para estar seguro de la distinción.

CALLA. Vea Inmunofenotipificación.

Cambio epigenético. Todo cambio que altere la actividad genética sin cambios en la secuencia del ADN. Se han identificado muchos tipos de cambios epigenéticos. Si bien los cambios epigenéticos son naturales y esenciales para muchas de las funciones corporales, ciertos cambios epigenéticos pueden causar importantes eventos adversos de salud, incluso el cáncer. Los fármacos dirigidos a cambios epigenéticos específicos, como el inhibidor de las deacetilasas de las histonas (HDAC, por sus siglas en inglés) vorinostat (Zolinza ® ), están aprobados para tratar algunos tipos de cáncer de la sangre y se están estudiando en ensayos clínicos para el tratamiento de otros tipos de cáncer de la sangre.

Cariotipo. El arreglo sistemático, mediante imágenes, de los 46 cromosomas humanos de una célula en 22 pares complementarios (un cromosoma materno y uno paterno en cada par) según su longitud, del más largo al más corto, y otras características, con los cromosomas sexuales mostrados como un par separado (ya sea XX o XY). Los 22 pares se denominan “autosomas”.

Catéter central. Un tubo especial que se introduce en una vena grande de la parte superior del tórax. El catéter central, denominado a veces “catéter permanente” se tuneliza por debajo de la piel del tórax, para que se mantenga en su sitio. El extremo externo del catéter se puede utilizar para administrar medicamentos, líquidos o hemoderivados, o para extraer muestras de sangre. Con cuidado meticuloso, los catéteres centrales pueden permanecer en su sitio por períodos prolongados (varios meses), si es necesario. Pueden taparse y permanecer en su sitio en los pacientes luego de su alta del hospital, y usarse para quimioterapia ambulatoria o administración de hemoderivados. En los pacientes que reciben quimioterapia intensiva o suplementos nutricionales se pueden utilizar varios tipos de catéteres (por ejemplo Groshong ® , Hickman ® y Broviac ® ). Hay esencialmente dos tipos de catéteres. El primero se acaba de describir, en el que los tubos están fuera de la piel y requieren de un cuidado diario. El otro, denominado “puerto” (acceso venoso), se implanta por completo debajo de la piel. Se puede dejar

El otro, denominado “puerto” (acceso venoso), se implanta por completo debajo de la piel. Se puede
El otro, denominado “puerto” (acceso venoso), se implanta por completo debajo de la piel. Se puede

página 38

El otro, denominado “puerto” (acceso venoso), se implanta por completo debajo de la piel. Se puede

un puerto colocado indefinidamente, y se puede retirar cuando ya no se necesite. Los puertos deben enjuagarse periódicamente. Los pacientes y/o los cuidadores reciben instrucciones para el cuidado del puerto. Vea Puerto.

Catéter permanente. Vea Catéter central.

Catéter venoso central de inserción percutánea (vía PICC o PIC). Un tubo largo, delgado y flexible que se introduce en el cuerpo y se puede dejar colocado durante

semanas, o incluso meses, para administrar medicamentos, líquidos y nutrición. También se puede usar para obtener muestras de sangre. Antes de la introducción del PICC, el paciente recibe un anestésico local para adormecer el brazo en la zona entre el codo

y el hombro. El PICC se introduce a través de la piel en una vena del brazo y se hace

avanzar hasta alcanzar la vena cava superior, por arriba del corazón. La vena cava superior es una de las venas del sistema venoso central. El PICC elimina la necesidad de la administración intravenosa (IV) estándar.

CBC. Vea Conteo de células sanguíneas.

Células madre. Células primitivas de la médula que son fundamentales para la formación de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Las células madre se encuentran principalmente en la médula, pero algunas salen de ella y circulan en la sangre. Mediante el uso de técnicas especiales, las células madre de la sangre pueden ser extraídas, conservadas mediante congelación, y posteriormente descongeladas y utilizadas en terapia de células madre. (Vea Hematopoyesis).

Células madre del cordón umbilical. Las células madre que están presentes en la sangre extraída de la placenta y el cordón umbilical. Estas células madre tienen la capacidad de repoblar la médula de un receptor compatible y producir células sanguíneas. La sangre del cordón umbilical congelada es una fuente de células madre del donante para un trasplante a receptores con HLA compatibles. La mayoría de los trasplantes de sangre del cordón umbilical son posibles gracias a donantes no emparentados compatibles o casi compatibles.

Células sanguíneas. Cualquiera de los tres tipos principales de células de la sangre:

glóbulos rojos, que transportan oxígeno; glóbulos blancos, que principalmente previenen

o combaten las infecciones; y plaquetas, que ayudan a prevenir el sangrado. Hay varios

tipos de glóbulos blancos en la sangre. Cada tipo de célula está representado en la sangre en la cantidad necesaria para cumplir su función. Una onza líquida de sangre (29.57 mL) contiene alrededor de 150,000 millones de glóbulos rojos, 8,000 millones de plaquetas y

20 millones de glóbulos blancos. Los glóbulos rojos viven durante meses, las plaquetas viven una o dos semanas y los glóbulos blancos viven unos pocos días. La médula ósea debe sustituir más de 100,000 millones de células de la sangre cada día.

Ciclo de tratamiento. Un período intensivo y concentrado de quimioterapia y/o radioterapia. Es posible que la terapia se administre durante varios días o semanas y este período representa un ciclo de tratamiento. El plan de tratamiento puede requerir dos, tres o más ciclos de tratamiento.

Citometría de flujo. Una prueba que permite identificar los tipos celulares específicos dentro de una muestra de células. La prueba puede utilizarse para examinar células sanguíneas, células de médula ósea o células de una biopsia. Una suspensión diluida de células de una de estas fuentes se puede marcar con un anticuerpo específico para un sitio en la superficie de la célula. El anticuerpo lleva unida una sustancia química que

específico para un sitio en la superficie de la célula. El anticuerpo lleva unida una sustancia
específico para un sitio en la superficie de la célula. El anticuerpo lleva unida una sustancia

página 39

específico para un sitio en la superficie de la célula. El anticuerpo lleva unida una sustancia

emitirá luz cuando se active por un rayo láser. Las células fluyen a través del instrumento, llamado “citómetro de flujo”; cuando las células pasan a través de su rayo láser, las que tienen la característica superficial específica para los anticuerpos se iluminan y así se pueden contar. Un uso de la citometría de flujo es determinar si una muestra de células está compuesta de linfocitos T o de linfocitos B. Esto le permite al médico determinar si la leucemia o el linfoma es de linfocitos B o T. La citometría de flujo también se usa para seleccionar células madre de una población de células mixta, para poder usarlas posteriormente en un trasplante de células madre.

Citopenia. Una reducción de la cantidad de células que circulan en la sangre.

Clonal. La designación de una población de células derivada de una célula original única transformada. Prácticamente todos los tipos de cáncer se derivan de una única célula que sufre una lesión (mutación) en su ADN y, por lo tanto, son monoclonales. La leucemia, el linfoma y el mieloma son ejemplos de cáncer clonal, es decir, cáncer derivado de una única célula anormal.

Conteo absoluto de neutrófilos (ANC, por sus siglas en inglés). La cantidad de neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) que una persona tiene para combatir infecciones. Se calcula multiplicando el número total de glóbulos blancos por el porcentaje de neutrófilos. Las personas que tienen ALL posiblemente tengan un conteo absoluto de neutrófilos bajo o normal, dependiendo del conteo total de glóbulos blancos.

Conteo de células sanguíneas. Una prueba de laboratorio que requiere una pequeña muestra de sangre con la cual se mide el número y el tipo de células que circulan en la sangre. El término “hemograma” o “CBC”(por sus siglas en inglés), se usa a menudo para denominar esta prueba.

Cromosoma. Cada una de las 46 estructuras del núcleo de todas las células del cuerpo humano (salvo los glóbulos rojos) que contienen un filamento de ADN. Este filamento está compuesto principalmente de genes, que son extensiones específicas del ADN. “Genoma” es el término que representa el conjunto completo del ADN de un organismo. Se ha calculado que el genoma humano contiene aproximadamente 30,000 genes. Los genes de los cromosomas X e Y, los cromosomas sexuales, son los que determinan nuestro sexo: dos cromosomas X producen una mujer y un cromosoma X y otro Y producen un hombre. Cada cromosoma tiene un brazo largo (llamado “q”) y un brazo corto (llamado “p”). La cantidad o el tamaño de los cromosomas tal vez se altere en las células cancerosas de la sangre como resultado de la ruptura y la redisposición cromosómicas. (Vea Inversión; Translocación).

Cromosoma Philadelphia (cromosoma Ph). Una anomalía del cromosoma 22 que se encuentra en las células de la médula ósea y de la sangre de pacientes con leucemia mielógena crónica y de algunos pacientes con leucemia linfoblástica aguda. La anomalía, un acortamiento del brazo largo de este cromosoma, fue observada y documentada por primera vez por médicos de la Universidad de Pensilvania (University of Pennsylvania), de ahí el nombre de “cromosoma Philadelphia”. Desde este descubrimiento, se ha demostrado que el fragmento perdido del cromosoma 22 se adhiere (transloca) al cromosoma 9 en la mayoría de los casos. De hecho, un fragmento del cromosoma 9 también se adhiere (transloca) al cromosoma 22. Esta circunstancia se denomina “translocación balanceada”, ya que se intercambian trozos prácticamente iguales de partes de los brazos de los cromosomas. Como el cromosoma 22 es un cromosoma muy corto, y el cromosoma 9 es muy largo, la prolongación del cromosoma 9 fue menos

22 es un cromosoma muy corto, y el cromosoma 9 es muy largo, la prolongación del
22 es un cromosoma muy corto, y el cromosoma 9 es muy largo, la prolongación del

página 40

22 es un cromosoma muy corto, y el cromosoma 9 es muy largo, la prolongación del

evidente que el acortamiento del 22, hasta que se dispuso de técnicas de detección más sensibles. La anomalía del cromosoma 22 actualmente se abrevia, por lo general, como “cromosoma Ph”.

Denominación de grupo (CD, por sus siglas en inglés). Un término usado junto a un número para identificar una molécula específica en la superficie de un inmunocito. Suele usarse en su forma abreviada, por ejemplo CD20 (el blanco de la terapia con el anticuerpo monoclonal rituximab [Rituxan ® ]) y CD52 (el blanco de la terapia con el anticuerpo monoclonal alemtuzumab [Campath ® ]).

Diferenciación. Proceso mediante el cual las células madre crean células funcionales de una única línea de células sanguíneas. El proceso de diferenciación de células madre forma glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos (neutrófilos, monocitos, eosinófilos, basófilos y linfocitos). (Vea Hematopoyesis).

Efecto de injerto contra tumor (Efecto de injerto contra leucemia). La posible reacción inmunitaria de los linfocitos T trasplantados (del donante) para reconocer y atacar las células malignas del receptor. Este efecto se notó cuando 1) se observó que la recidiva de la enfermedad luego de un trasplante se veía más probable si el donante y el receptor eran gemelos idénticos que si eran mellizos no idénticos; 2) la recidiva de la enfermedad era menos probable cuanto más importante era la reacción de injerto contra huésped (GVHD por sus siglas en inglés); y 3) la eliminación de los linfocitos T del donante disminuyó la incidencia de la reacción de GVHD, pero tuvo como resultado una mayor frecuencia de recaída de la enfermedad. Cada una de estas observaciones puede explicarse mejor como un ataque inmunitario por parte de los linfocitos del donante contra las células tumorales del receptor que, junto con el tratamiento intensivo de acondicionamiento, sirvieron para mantener la enfermedad controlada. Este efecto parece ser más activo en tipos de leucemia mieloide, aunque puede ocurrir también en pacientes con otros tipos de cáncer de la sangre.

Enfermedad residual mínima (MRD, por sus siglas en inglés). Las pequeñas cantidades de células cancerosas que pueden quedar después del tratamiento, incluso cuando la sangre y la médula parecen estar normales. Estas células residuales sólo pueden identificarse mediante técnicas moleculares sensibles.

Enfermedad resistente al tratamiento. Término que designa una enfermedad que no entra en remisión ni mejora considerablemente luego del tratamiento estándar para la enfermedad. Los pacientes recién diagnosticados o los que sufren recaídas posiblemente tengan una enfermedad resistente al tratamiento. Vea Resistencia al tratamiento.

Ensayos clínicos. Estudios de investigación cuidadosamente planificados y vigilados, realizados por médicos. La meta de los ensayos clínicos sobre los distintos tipos de cáncer de la sangre es mejorar el tratamiento y la calidad de vida y aumentar la supervivencia. Un tratamiento que demuestra ser seguro y eficaz en un ensayo clínico suele ser aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para usarse como tratamiento estándar si es más eficaz o tiene menos efectos secundarios que el tratamiento estándar actual.

Eosinófilo. Un tipo de glóbulo blanco que participa en reacciones alérgicas y ayuda a combatir ciertas infecciones parasitarias.

Eritrocitos. Vea Glóbulos rojos.

reacciones alérgicas y ayuda a combatir ciertas infecciones parasitarias. Eritrocitos. Vea Glóbulos rojos. página 41
reacciones alérgicas y ayuda a combatir ciertas infecciones parasitarias. Eritrocitos. Vea Glóbulos rojos. página 41

página 41

reacciones alérgicas y ayuda a combatir ciertas infecciones parasitarias. Eritrocitos. Vea Glóbulos rojos. página 41

Eritropoyetina (EPO). Una hormona necesaria para la producción normal de glóbulos rojos. Es producida principalmente por los riñones y se libera en la sangre en respuesta al descenso de niveles de oxígeno en la sangre. La epoyetina alfa (Procrit ® o Epogen ® ) y la darbepoyetina alfa (Aranesp ® ) son formas de la hormona humana eritropoyetina, producidas en el laboratorio, que pueden usarse para tratar la anemia. En la oncología, estos fármacos se usan para ayudar en la recuperación de la anemia inducida por la quimioterapia o para tratar enfermedades crónicas en las que la anemia es un hallazgo problemático, por ejemplo en síndromes mielodisplásicos de bajo riesgo. Estos fármacos estimulan la producción de glóbulos rojos mediante el mismo mecanismo que la EPO, es decir, interactuando con el receptor de EPO en los progenitores de glóbulos rojos.

ESR. Vea Velocidad de sedimentación.

FDA. Siglas en inglés de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. Parte del trabajo de la FDA es garantizar la inocuidad y seguridad de los medicamentos, los dispositivos médicos y el suministro de alimentos de los Estados Unidos.

Factor de crecimiento. Una sustancia química que se usa para estimular la producción de neutrófilos y para acortar el período de conteos bajos de neutrófilos en la sangre después de la quimioterapia. El factor estimulante de colonias de granulocitos (G-CSF, por sus siglas en inglés) y el factor estimulante de colonias de granulocitos y macrófagos (GM-CSF, por sus siglas en inglés) son ejemplos de factores de crecimiento producidos comercialmente. El GM-CSF también puede estimular monocitos.

Factor de riesgo. Un factor que se establece científicamente como elemento que aumenta las probabilidades de una persona de tener una enfermedad. Los factores de riesgo pueden clasificarse como genéticos (heredados), relacionados con el estilo de vida o medioambientales. La presencia de uno o más factores de riesgo no significa que una persona necesariamente vaya a contraer la enfermedad. En el caso de la exposición medioambiental, la extensión de la exposición y su duración son consideraciones importantes para determinar si aumenta el riesgo.

Factor estimulante de colonias. Vea Factor de crecimiento.

Fagocitos. Células que comen (ingieren) rápidamente microorganismos tales como bacterias y hongos y los destruyen para proteger al organismo de las infecciones. Los dos principales fagocitos son los neutrófilos y los monocitos. Salen de la sangre y entran en los tejidos donde se ha producido una infección. La principal causa de susceptibilidad a las infecciones en pacientes tratados con radioterapia y/o quimioterapia intensivas es una grave disminución de la concentración de estas células en la sangre. Es posible que el tratamiento inhiba la producción de células sanguíneas en la médula ósea, lo que produce escasez de estas células fagocíticas.

Fármacos citotóxicos. Los fármacos anticancerosos que actúan destruyendo las células o impidiendo la división celular. (Vea Quimioterapia).

FISH. Vea Hibridación in situ con fluorescencia.

Frotis de sangre periférica. Una muestra de sangre colocada sobre un portaobjetos, que se tiñe para poder examinar las células al microscopio.

Ganglios linfáticos. Pequeñas estructuras, del tamaño de frijoles, que contienen grandes cantidades de linfocitos y están conectadas entre sí mediante pequeños canales denominados vasos linfáticos. Estos ganglios están distribuidos por todo el cuerpo. El

pequeños canales denominados vasos linfáticos. Estos ganglios están distribuidos por todo el cuerpo. El página 42
pequeños canales denominados vasos linfáticos. Estos ganglios están distribuidos por todo el cuerpo. El página 42

página 42

pequeños canales denominados vasos linfáticos. Estos ganglios están distribuidos por todo el cuerpo. El página 42

aumento del tamaño de los ganglios linfáticos se puede ver, sentir o medir mediante tomografía computarizada (CT) o imaginología por resonancia magnética (MRI), dependiendo de su ubicación y del grado de aumento del tamaño.

G-CSF (Factor estimulante de colonias de granulocitos). Vea Factor de crecimiento.

Gen supresor de tumor. Un gen que evita la proliferación celular. Si este gen sufre una mutación que lo “apaga” y produce una pérdida de función, puede que la persona quede más susceptible a tener cáncer en el tejido donde ocurrió la mutación. Otro término para denominar el gen supresor de tumor es “antioncogén”.

Glóbulos blancos. Cada uno de los cinco tipos principales de células de la sangre que combaten las infecciones: neutrófilos, eosinófilos, basófilos, monocitos y linfocitos. Los glóbulos blancos también se llaman “leucocitos”.

Glóbulos rojos. Células sanguíneas (eritrocitos) que transportan hemoglobina, la que se une al oxígeno y lo transporta a los tejidos del cuerpo. Los glóbulos rojos constituyen aproximadamente entre el 40 y el 45 por ciento del volumen de la sangre en las personas sanas.

GM-CSF (Factor estimulante de colonias de macrófagos y granulocitos). Vea Factor de crecimiento.

Granulocito. Un tipo de glóbulo blanco que tiene un gran número de gránulos en

el cuerpo de la célula. Los neutrófilos, los eosinófilos y los basófilos son tipos de

granulocitos.

Hematocrito. El porcentaje de la sangre ocupado por glóbulos rojos. Los valores normales son de 40 a 54 por ciento en hombres y de 35 a 47 por ciento en mujeres. Si el hematocrito está por debajo de lo normal, el problema médico se llama “anemia”. Si el hematocrito está por encima de lo normal, el problema médico se llama “eritrocitosis”.

Hematólogo. Un médico especializado en el tratamiento de las enfermedades de las células sanguíneas. Esta persona puede ser un internista que trata a los adultos o un pediatra que trata a los niños.

Hematopatólogo. Un tipo de patólogo que estudia las enfermedades de las células sanguíneas observando frotis de sangre periférica, aspiraciones y biopsias de médula ósea y ganglios linfáticos y demás tejidos. El hematopatólogo usa su pericia para identificar enfermedades tales como distintos tipos de cáncer de la sangre. Además de usar el microscopio, el hematopatólogo también usa valores de laboratorio, citometría de flujo y pruebas de diagnóstico molecular para llegar al diagnóstico más preciso. El hematopatólogo trabaja muy de cerca con el hematólogo/oncólogo que atiende al paciente y decide el mejor tratamiento según el diagnóstico.

Hematopoyesis. El proceso de desarrollo de células sanguíneas en la médula ósea. Las células más primitivas de la médula ósea son las células madre, que comienzan el proceso de desarrollo de células sanguíneas. Las células madre comienzan a convertirse en células sanguíneas jóvenes o inmaduras, como los glóbulos rojos o los glóbulos

blancos de distintos tipos. Esto se llama “diferenciación”. Las células sanguíneas jóvenes

o inmaduras luego se desarrollan aún más para convertirse en células sanguíneas

totalmente funcionales. Esto se llama “maduración”. Las células maduras salen de la médula ósea, entran en la sangre y circulan por el cuerpo. La hematopoyesis es un proceso continuo que está activo normalmente durante toda la vida. El motivo de esta

La hematopoyesis es un proceso continuo que está activo normalmente durante toda la vida. El motivo
La hematopoyesis es un proceso continuo que está activo normalmente durante toda la vida. El motivo

página 43

La hematopoyesis es un proceso continuo que está activo normalmente durante toda la vida. El motivo

actividad es que la mayoría de las células sanguíneas tienen un período de vida corto y deben ser sustituidas constantemente. Los glóbulos rojos mueren a los 4 meses, las plaquetas a los 10 días y la mayoría de los neutrófilos después de 1 a 3 días. Cada día se producen alrededor de cien mil millones de células sanguíneas. Cuando la médula ósea es invadida por células cancerosas, no es posible satisfacer la constante demanda de nuevas células sanguíneas, lo cual causa una grave deficiencia en los conteos de células sanguíneas.

Hemoglobina. Pigmento de los glóbulos rojos que contiene hierro y que transporta el oxígeno a las células de los tejidos. Una disminución de la cantidad de glóbulos rojos reduce la cantidad de hemoglobina en la sangre. Una disminución de la concentración de hemoglobina se llama “anemia”. Una concentración baja de hemoglobina disminuye la capacidad de la sangre de transportar oxígeno. Si es grave, esta capacidad disminuida quizás limite la capacidad de una persona de hacer esfuerzos. Los valores normales de la hemoglobina en la sangre son de 12 a 16 gramos por decilitro (g/dL). Las mujeres sanas tienen alrededor de 10 por ciento menos de hemoglobina en la sangre que los hombres.

Hemograma (CBC, por sus siglas en inglés). Vea Conteo de células sanguíneas.

Hibridación in situ con fluorescencia (FISH, por sus siglas en inglés). Una técnica para estudiar cromosomas en tejidos que utiliza sondas de ADN marcadas con moléculas fluorescentes que emiten luz de distintas longitudes de onda y distintos colores. Las sondas se unen a los cromosomas dentro de las células, y los cromosomas emiten fluorescencia con cierto color.

Hongo. Un microbio a menudo denominado “moho” o “levadura”. Hay muchas especies de hongos, y algunas, si bien son relativamente inocuas para personas con un sistema inmunitario sano, tienden a provocar infecciones graves en personas inmunodeprimidas, tal como ocurre luego de un trasplante de células madre o de múltiples tratamientos con quimioterapia de alta dosis para leucemias o linfomas progresivos. Los hongos pertenecen a los géneros Candida, Aspergillus e Histoplasma, entre otros.

Infusión de linfocitos del donante (DLI, por sus siglas en inglés). Una terapia que implica donar linfocitos del donante original de células madre a un paciente que se sometió a un alotrasplante de médula ósea luego de una recaída de la enfermedad. Es posible que la DLI induzca una reacción inmunitaria contra las células cancerosas del paciente. Se ha observado que este tratamiento es más eficaz en pacientes con leucemia mieloide crónica que sufren una recaída luego del trasplante, pero se está estudiando para el tratamiento de pacientes con otros tipos de cáncer de la sangre.

Inhibidores de enzimas reparadoras del ADN. Fármacos de quimioterapia que evitan que determinadas proteínas celulares funcionen y hacen que el ADN sea más susceptible a daños.

Inhibidores de la síntesis de ADN. Fármacos de quimioterapia que reaccionan con el ADN para modificarlo químicamente y evitar que permita la proliferación celular.

Inmunidad. Capacidad de resistencia a las infecciones.

Inmunodepresión. Un estado en el cual el sistema inmunitario no funciona adecuadamente y sus funciones protectoras son inadecuadas. El paciente es más susceptible a las infecciones, incluidas las causadas por microbios que generalmente no son muy infecciosos. Esto puede suceder como consecuencia de la quimioterapia y la radioterapia intensivas, en especial cuando se usan en altas dosis para acondicionar

de la quimioterapia y la radioterapia intensivas, en especial cuando se usan en altas dosis para
de la quimioterapia y la radioterapia intensivas, en especial cuando se usan en altas dosis para

página 44

de la quimioterapia y la radioterapia intensivas, en especial cuando se usan en altas dosis para

a un paciente para un trasplante. También puede ocurrir por causa de estados de enfermedad. La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es una de esas enfermedades. La reacción de injerto contra huésped (GVHD, por sus siglas en inglés) causa una situación de inmunodepresión. En el paciente que recibe un trasplante, el tratamiento de acondicionamiento y una GVHD grave pueden combinarse para provocar una infección abrumadora. (Vea Reacción de injerto contra huésped).

Inmunofenotipificación. Un método en el cual se usa la reacción de anticuerpos con antígenos celulares para determinar un tipo específico de célula en una muestra de células sanguíneas, células de la médula ósea o células de los ganglios linfáticos. Los anticuerpos reaccionan con antígenos específicos en la célula. Se pone una marca a un anticuerpo para poder detectarlo. La marca puede ser identificada con los equipos de laboratorio que se usan para la prueba. Debido a que las células que transportan su conjunto de antígenos son marcadas con anticuerpos específicos, se pueden identificar; por ejemplo, las células de la leucemia mieloide pueden distinguirse de las células de la leucemia linfoblástica. Los linfocitos normales pueden distinguirse de los linfocitos leucémicos. Este método también ayuda a subclasificar los tipos de células, lo que puede, a su vez, ayudar a decidir el mejor tratamiento para ese tipo de leucemia o linfoma. El antígeno en una célula se llama “denominación de grupo” o “CD”, por sus siglas en inglés, y lleva un número. Por ejemplo, el CD10, antígeno común de la leucemia linfoblástica aguda (CALLA, por sus siglas en inglés), puede estar presente en linfoblastos leucémicos; y el CD33 puede estar presente en mieloblastos leucémicos.

Inmunotoxinas. Vea Terapia con anticuerpos monoclonales.

Intrarraquídeo. La denominación del espacio entre el recubrimiento o la membrana del sistema nervioso central (CNS, por sus siglas en inglés) y el cerebro o la médula espinal. Esta membrana se llama “meninges”. En algunas situaciones, los fármacos se deben administrar directamente en el conducto vertebral cuando hay células cancerosas en las meninges. Este procedimiento se llama “terapia intrarraquídea”.

Inversión. Una anomalía de los cromosomas que ocurre cuando una parte de un cromosoma se desprende y se da vuelta, de modo tal que su material genético queda en orden inverso, pero la pieza invertida permanece unida al cromosoma.

Leucocitos. Vea Glóbulos blancos.

Leucocitosis. Un aumento de la concentración de leucocitos (glóbulos blancos) de la sangre por encima de lo normal.

Leucopenia. Una disminución de la concentración de leucocitos (glóbulos blancos) de la sangre por debajo de lo normal.

Linfoblasto. La célula leucémica que sustituye a la célula normal de la médula ósea. La proliferación descontrolada y exagerada y la acumulación de estas células leucémicas significa que no pueden funcionar como células sanguíneas normales.

Linfocito. Un tipo de glóbulo blanco que constituye el tipo de célula fundamental del sistema inmunitario del cuerpo. Existen tres tipos principales de linfocitos: linfocitos B, que producen anticuerpos para ayudar a combatir agentes infecciosos como bacterias, virus y hongos; linfocitos T, que tienen varias funciones, entre las que se incluye ayudar a los linfocitos B a producir anticuerpos; y las células citolíticas naturales (NK, por sus siglas en inglés), que pueden atacar células infectadas por virus o células tumorales.

(NK, por sus siglas en inglés), que pueden atacar células infectadas por virus o células tumorales.
(NK, por sus siglas en inglés), que pueden atacar células infectadas por virus o células tumorales.

página 45

(NK, por sus siglas en inglés), que pueden atacar células infectadas por virus o células tumorales.

Macrófago. Vea Monocito (macrófago).

Médula. Vea Médula ósea.

Médula ósea. Un tejido esponjoso que se encuentra en la cavidad central hueca de los huesos y en el que se forman las células sanguíneas. Al llegar a la pubertad, la médula ósea de la columna vertebral, las costillas, el esternón, las caderas, los hombros y el cráneo es la más activa en la formación de células sanguíneas. En los adultos, los huesos de las manos, los pies, las piernas y los brazos no contienen médula en la que se produzca sangre. En estos sitios, la médula se llena de células adiposas. Consulte la sección Sangre y médula ósea normales en las páginas 32 y 33.

Microlitro (µL) de sangre. Medida utilizada para algunos resultados de pruebas de sangre. Un µL es aproximadamente una millonésima parte de un litro de sangre.

Mieloblastos. Vea Blastos.

Mielocito. Una célula de la médula ósea que es precursora de los granulocitos maduros de la sangre. No hay mielocitos en la sangre de las personas sanas.

Monocito (macrófago). Un tipo de glóbulo blanco que representa entre el 5 y el 10 por ciento de las células de la sangre humana normal. Los monocitos y los neutrófilos son las dos células principales que ingieren y destruyen microbios en la sangre. Cuando los monocitos pasan de la sangre a los tejidos, se convierten en macrófagos. El macrófago es el monocito en acción: puede combatir infecciones en los tejidos, ingerir células muertas (en esta función se denomina célula carroñera, “scavenger cell” en inglés) y ayudar a los linfocitos en sus funciones inmunitarias.

Monoclonal. Vea Clonal.

Mutación. Una alteración en un gen como consecuencia de un cambio en una parte del ADN que representa ese gen. Una “mutación de célula reproductora” está presente en el óvulo o el espermatozoide y se puede transmitir de padres a hijos. Una “mutación de célula somática” tiene lugar en una célula de un tejido específico y puede provocar la proliferación de células de ese tejido hasta formar un tumor. La mayoría de los tipos de cáncer comienzan luego de una mutación somática. En la leucemia, el linfoma o el mieloma, una célula primitiva de la médula ósea o de un ganglio linfático sufre una o varias mutaciones somáticas que provocan un tumor. Si la mutación es consecuencia de una anomalía cromosómica grave, como una translocación, se puede detectar mediante un examen citogenético. A veces, la alteración en el gen es más sutil y se requieren pruebas más sensibles para identificar el oncogén. Véase Oncogén.

Mutación celular somática. Vea Mutación.

Neutrófilos. El principal fagocito (célula que ingiere microbios) de la sangre. Esta célula sanguínea es la principal de las que combaten infecciones. A menudo no se encuentra en cantidades suficientes en pacientes con leucemia aguda, o después de una quimioterapia. Una deficiencia grave de neutrófilos aumenta la susceptibilidad del paciente a las infecciones. Un neutrófilo puede denominarse “polimorfonuclear” o “segmentado” porque su núcleo tiene varios lóbulos.

Neutropenia. Disminución de la concentración de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco, por debajo de lo normal.

Disminución de la concentración de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco, por debajo de lo normal.
Disminución de la concentración de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco, por debajo de lo normal.

página 46

Disminución de la concentración de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco, por debajo de lo normal.

Oncogén. Gen mutado que constituye la causa de un cáncer. Varios subtipos de leucemia mieloide aguda, leucemia linfoblástica aguda y linfoma, y casi todos los casos de leucemia mieloide crónica, están asociados a un oncogén.

Oncólogo. Un médico que diagnostica y trata a pacientes con cáncer. Por lo general, se trata de un internista que trata a pacientes adultos o de un pediatra que trata a niños. Los oncólogos con especialidad en radioterapia se especializan en el uso de radioterapia para tratar el cáncer, y los cirujanos oncólogos se especializan en el uso de procedimientos quirúrgicos para diagnosticar y tratar el cáncer. Estos médicos cooperan y colaboran unos con otros para proporcionar el mejor plan de tratamiento (cirugía, radioterapia, quimioterapia o inmunoterapia) para el paciente.

Pancitopenia. Disminución, por debajo de lo normal, de la concentración de los tres tipos principales de células sanguíneas: glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Patólogo. Un médico que identifica enfermedades mediante el estudio de tejidos al microscopio. Vea Hematólogo; Hematopatólogo.

Petequias. Sitios de sangrado en la piel del tamaño de una cabeza de alfiler. Este tipo de sangrado es el resultado de una cantidad muy baja de plaquetas. Los pequeños puntos hemorrágicos se ven con frecuencia en las piernas, los pies, el tronco y los brazos. Evolucionan de rojo a marrón, y con el tiempo desaparecen. Dejan de presentarse cuando aumenta la cantidad de plaquetas.

Plaquetas. Pequeñas células sanguíneas (de aproximadamente una décima parte del volumen de los glóbulos rojos) que se adhieren al sitio de una lesión de un vaso sanguíneo, se unen unas a otras y sellan el vaso sanguíneo dañado para detener el sangrado. “Trombocito” es un sinónimo de plaqueta, y se usa a menudo como prefijo en

términos que describen trastornos plaquetarios, tales como trombocitopenia (muy pocas)

o trombocitemia (demasiadas).

Plasma. La parte líquida de la sangre, donde se encuentran suspendidas las células sanguíneas, las plaquetas, las proteínas y demás componentes. También se denomina “plasma sanguíneo”.

Plasma sanguíneo. Vea Plasma.

Profilaxis del sistema nervioso central (CNS, por sus siglas en inglés). En determinados tipos de leucemia, en particular la leucemia linfoblástica aguda y la leucemia monocítica aguda con conteos altos de células sanguíneas, existe una tendencia

de las células leucémicas a entrar en el revestimiento de la médula espinal y del cerebro (las meninges). Este proceso a menudo no es evidente hasta meses o años después de la remisión cuando reaparece la leucemia, primero en las membranas del CNS y luego en la médula ósea y en la sangre. Para evitar este tipo de recaída (leucemia meníngea), prácticamente todos los niños y adultos con leucemia linfoblástica aguda que entran en remisión reciben tratamiento mediante la administración de quimioterapia adecuada en

el líquido que baña la médula espinal y el cerebro para prevenir que la leucemia vuelva

a estos sitios. En algunos casos, se administra radioterapia también en la cabeza. Estos enfoques son muy eficaces para la eliminación de células de leucemia en las membranas del cerebro y de la médula espinal.

Promielocito. Una célula de la médula ósea en etapas iniciales de desarrollo, en camino

a transformarse en célula mieloide. Representa la etapa posterior a la etapa de blasto.

en camino a transformarse en célula mieloide. Representa la etapa posterior a la etapa de blasto.
en camino a transformarse en célula mieloide. Representa la etapa posterior a la etapa de blasto.

página 47

en camino a transformarse en célula mieloide. Representa la etapa posterior a la etapa de blasto.

Puerto (acceso venoso). Un pequeño dispositivo que se usa junto con un catéter central para tener acceso a una vena. El puerto se coloca por debajo de la piel del tórax. Para administrar medicamentos o elementos nutritivos, o para sacar muestras de sangre, el médico o la enfermera introducen una aguja en el puerto a través de la piel. Se puede aplicar una crema adormecedora en la piel antes de usar el puerto.

Punción lumbar. Un procedimiento para sacar líquido cefalorraquídeo del espacio que rodea la médula espinal o para administrar fármacos anticancerosos para prevenir o tratar la leucemia o el linfoma en las membranas (meninges) del sistema nervioso central (CNS). El médico inyecta primero un anestésico local y luego introduce una aguja entre dos vértebras de la parte inferior de la espalda. Se recogen muestras del líquido en tubos estériles y se examinan para ver si hay indicios de leucemia o linfoma. Otra forma de referirse a la punción lumbar es “punción raquídea”.

Punción raquídea. Vea Punción lumbar.

Quimioterapia. El uso de sustancias químicas (fármacos/medicamentos) para destruir las células malignas. A estos efectos se han desarrollado varias sustancias químicas, y la mayoría actúan para dañar el ADN de las células cancerosas. Cuando se daña el ADN, las células no pueden crecer ni sobrevivir. Una quimioterapia exitosa depende del hecho de que las células malignas son de algún modo más sensibles a las sustancias químicas que las células normales. Como las células de la médula ósea, el tubo digestivo, la piel y los folículos pilosos son las más sensibles a estas sustancias químicas, los daños a estos órganos causan los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia, como náuseas, llagas en la boca y caída del cabello.

Radioinmunoterapia. Vea Terapia con anticuerpos monoclonales.

Radioterapia. El uso de rayos X y otras formas de radiación en el tratamiento. La radioterapia puede resultar útil en el tratamiento de algunos tipos de cáncer de la sangre localizados. La radioterapia puede ser un tratamiento complementario importante cuando hay masas particularmente grandes en un área localizada o cuando algunos ganglios linfáticos grandes locales están comprimiendo o invadiendo los órganos o las estructuras normales y la quimioterapia no puede controlar el problema.

Reacción de injerto contra huésped (GVHD, por sus siglas en inglés). También se conoce como GVHD, por sus siglas en inglés. Es el ataque inmunitario efectuado por los linfocitos de la médula o de la suspensión de células sanguíneas de un donante (el injerto) contra los tejidos del receptor (el huésped). Las células inmunitarias más comprometidas en esta reacción son los linfocitos T del donante, presentes en la sangre o la médula de éste, que es la fuente de células madre. Los sitios principales de lesión son la piel, el hígado y el tubo digestivo. Esta reacción no ocurre en trasplantes entre gemelos idénticos. La reacción tal vez pueda ser mínima en personas con mayor compatibilidad, o grave en personas entre las cuales exista una menor compatibilidad. Estas reacciones están mediadas en parte por antígenos que no se encuentran en el sistema principal de los antígenos leucocitarios humanos (HLA), y su compatibilidad no puede establecerse antes del trasplante. Por ejemplo, en el caso de un donante de células madre de sexo femenino y un receptor de sexo masculino, puede que los factores producidos por los genes del cromosoma Y del receptor de sexo masculino sean percibidos como extraños por las células del donante de sexo femenino, que no comparten los genes del cromosoma Y. Este hecho no prohíbe que el donante sea de sexo femenino y el receptor de sexo masculino, pero aumenta el riesgo de una reacción inmunitaria.

sea de sexo femenino y el receptor de sexo masculino, pero aumenta el riesgo de una
sea de sexo femenino y el receptor de sexo masculino, pero aumenta el riesgo de una

página 48

sea de sexo femenino y el receptor de sexo masculino, pero aumenta el riesgo de una

Reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés). Una técnica para ampliar cantidades mínimas de ADN o ARN, para poder determinar o estudiar el tipo específico de ADN o ARN. Esta técnica se ha vuelto útil para detectar una concentración muy baja de células cancerosas residuales que sea demasiado baja como para verse con un microscopio. La técnica de PCR puede detectar la presencia de una sola célula cancerosa entre quinientas mil a un millón de células sanguíneas. La PCR requiere de una anomalía o un marcador de ADN (o de ARN) específico, como un oncogén, en las células de leucemia o de linfoma, a fin de usarlos para identificar las células residuales anormales.

Recaída de la enfermedad. Enfermedad que en un principio respondió a la terapia pero que ha comenzado a avanzar.

Recidiva/Recaída. La reaparición de una enfermedad después de haber estado en remisión luego del tratamiento.

Remisión. La desaparición de indicios de la enfermedad, por lo general como resultado de un tratamiento. Los términos “completa” y “parcial” algunas veces se usan para modificar el término “remisión”. Remisión completa quiere decir que ha desaparecido todo indicio de la enfermedad. Remisión parcial quiere decir que la enfermedad ha mejorado notablemente por el tratamiento, pero aún hay indicios residuales de la misma. Para obtener un beneficio a largo plazo generalmente se requiere una remisión completa, especialmente en casos de leucemia aguda o de linfomas progresivos.

Resistencia a múltiples fármacos (MDR, por sus siglas en inglés). Es la característica de las células que las hace resistentes a los efectos de varias clases de fármacos diferentes. La resistencia a los fármacos proviene de la expresión de genes que dirigen la formación de grandes cantidades de una proteína que evita que los fármacos afecten a las células cancerosas. Si el gen o los genes involucrados no se expresan o se expresan débilmente, las células serán más sensibles a los efectos del fármaco. Si hay una alta expresión de los genes, las células serán menos sensibles a los efectos del fármaco.

Resistencia al tratamiento. La capacidad de las células de proliferar a pesar de su exposición a una sustancia química que generalmente destruye las células o inhibe su proliferación. La leucemia refractaria es la circunstancia en la que un porcentaje de células cancerosas resiste los efectos dañinos de uno o varios fármacos. Las células desarrollan una resistencia a los fármacos de varias maneras distintas.

Resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). Esta tecnología proporciona imágenes detalladas de las estructuras corporales. Difiere de una tomografía computarizada en que el paciente no queda expuesto a rayos X. Las señales generadas en los tejidos en respuesta a un campo magnético producido por el instrumento se convierten, por computadora, en imágenes de las estructuras corporales. Por lo tanto, se puede medir el tamaño y determinar cambios de tamaño de los órganos, como los ganglios linfáticos, el hígado y el bazo, o de las masas tumorales.

Sistema inmunitario. Células y proteínas que defienden al cuerpo contra las infecciones. Los linfocitos, los ganglios linfáticos y el bazo forman parte del sistema inmunitario.

Sistema linfático. Este sistema consta de ganglios linfáticos, el timo (durante las primeras varias décadas de vida), los conductos linfáticos, el tejido linfático de la médula ósea, el tubo digestivo, la piel y el bazo, y los linfocitos T, los linfocitos B y las células citolíticas naturales contenidos en dichos sitios.

bazo, y los linfocitos T, los linfocitos B y las células citolíticas naturales contenidos en dichos
bazo, y los linfocitos T, los linfocitos B y las células citolíticas naturales contenidos en dichos

página 49

bazo, y los linfocitos T, los linfocitos B y las células citolíticas naturales contenidos en dichos

Sitios Santuarios. Áreas en las que es difícil obtener una concentración suficiente de quimioterapia para destruir las células de leucemia. En la leucemia linfoblástica aguda, las membranas del cerebro y de la médula espinal (meninges) y los testículos son sitios santuarios importantes.

Suero. La parte líquida de la sangre, que no contiene células.

Terapia con anticuerpos monoclonales. Terapia que usa proteínas elaboradas en el

laboratorio que reaccionan ante los antígenos o se acoplan a los antígenos de las células cancerosas a las que se dirigen. Los anticuerpos se usan en forma terapéutica, de tres maneras: como anticuerpos “desnudos” (anticuerpos monoclonales), como anticuerpos

a los cuales se acoplan isótopos radiactivos (radioinmunoterapias) y como anticuerpos a los cuales se acoplan toxinas (inmunotoxinas).

Tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés). Una técnica de análisis por imágenes de tejidos y órganos del cuerpo. Las transmisiones de rayos X se convierten en imágenes detalladas, utilizando una computadora para sintetizar los datos de los rayos X. Las imágenes se muestran en un corte transversal del cuerpo en cualquier nivel, desde la cabeza hasta los pies. Una tomografía computarizada del tórax, del abdomen o de la pelvis permite la detección de un ganglio linfático, hígado o bazo inflamados. Se puede usar una tomografía computarizada para medir el tamaño de éstas y otras estructuras durante y después del tratamiento.

Toxina. Una sustancia derivada natural que es venenosa para las células. Una toxina se puede unir a los anticuerpos que luego se unen a las células cancerosas. La toxina puede matar las células cancerosas.

Transfusión de plaquetas. Transfusión de plaquetas de un donante que puede ser necesaria como apoyo para algunos pacientes tratados por cáncer de la sangre. Las plaquetas pueden extraerse de varios donantes no emparentados y administrarse como plaquetas extraídas de donantes escogidos al azar. Se necesitan las plaquetas de aproximadamente seis donantes de una unidad de sangre cada uno, para elevar en forma considerable la cantidad de las plaquetas de un receptor. Pueden obtenerse suficientes plaquetas de un solo donante mediante un procedimiento denominado “aféresis”. Esta técnica extrae las plaquetas de grandes volúmenes de sangre a medida que pasa a través de la máquina de aféresis. Los glóbulos rojos y el plasma son devueltos al donante. La ventaja de recibir plaquetas de un solo donante es que el paciente no se expone a los distintos antígenos de las plaquetas de diferentes personas y tiene por eso menos probabilidades de producir anticuerpos contra las plaquetas del donante. La transfusión de plaquetas con HLA compatible puede provenir de un donante emparentado que tenga un tipo de tejido con HLA idéntico o muy similar.

Translocación. Una anormalidad de los cromosomas en las células de la médula ósea

o

los ganglios linfáticos que ocurre cuando se desprende una parte de un cromosoma

y

se adhiere al extremo de otro cromosoma. En una translocación balanceada, se

intercambia el material genético entre dos cromosomas distintos sin ganancia ni pérdida de información genética. Cuando tiene lugar una translocación, se altera el gen en el que ocurre la ruptura. Ésta es una forma de mutación somática que tal vez pueda transformar al gen en un oncogén (gen que causa cáncer). Vea Mutación.

Trasplante de células madre de intensidad reducida. Una forma de alotrasplante, actualmente en estudio en ensayos clínicos. En un trasplante de intensidad reducida (también llamado “trasplante no mieloablativo de células madre”), los pacientes reciben

reducida (también llamado “trasplante no mieloablativo de células madre”), los pacientes reciben página 50
reducida (también llamado “trasplante no mieloablativo de células madre”), los pacientes reciben página 50

página 50

reducida (también llamado “trasplante no mieloablativo de células madre”), los pacientes reciben página 50

dosis inferiores de fármacos de quimioterapia y/o radioterapia como preparación para el trasplante. Se usan fármacos inmunosupresores para evitar el rechazo del injerto (tejido del donante), y el injerto de los inmunocitos del donante puede permitir que estas células ataquen la enfermedad (efecto de injerto contra leucemia). Se necesitan más estudios para determinar la eficacia de este tratamiento en pacientes con ALL. También hay estudios en curso para determinar la utilidad del trasplante de células madre de intensidad reducida en pacientes mayores. Para obtener más información sobre todos los tipos de trasplante de células madre, consulte la publicación gratis de LLS titulada Trasplante de células madre sanguíneas y de médula ósea.

Trasplante de células madre. Vea Alotrasplante de células madre; Autotrasplante de células madre.

Trasplante. Vea Alotrasplante de células madre; Autotrasplante de células madre.

Tratamiento de acondicionamiento. Terapia intensiva de un paciente con fármacos citotóxicos o fármacos y radioterapia en todo el cuerpo justo antes de someterse a un trasplante de células madre. La terapia sirve para tres propósitos. En primer lugar, deprime en gran medida los linfocitos, que son las células clave del sistema inmunitario del receptor. Esta acción ayuda a prevenir el rechazo del injerto (tejido del donante). En segundo lugar, disminuye notoriamente las células de la médula ósea, lo que quizás sea importante para abrir los nichos especiales donde deben alojarse las células madre trasplantadas a fin de injertarse (sobrevivir). En tercer lugar, si el paciente recibe un trasplante por una neoplasia maligna, esta terapia intensiva sirve para disminuir en gran medida la cantidad de cualquier célula tumoral que quede.

Trombocitemia. Una concentración de plaquetas en la sangre por encima de lo normal.

Trombocitopenia. Disminución de la concentración de plaquetas en la sangre por debajo de lo normal.

Velocidad de sedimentación. Una prueba de sangre que mide la velocidad con la cual se sedimentan los glóbulos rojos (eritrocitos) en un tubo de ensayo en el lapso de 1 hora. Se hace una prueba de velocidad de sedimentación para averiguar si existe inflamación en el cuerpo, para controlar la evolución de una enfermedad o para ver lo bien que está funcionando un tratamiento. Esta prueba también se llama “velocidad de sedimentación eritrocítica” (ESR, por sus siglas en inglés), “velocidad de sedimentación globular” o "tasa de sedimentación eritrocítica".

Velocidad de sedimentación eritrocítica (ESR, por sus siglas en inglés). Vea Velocidad de sedimentación.

Vía PICC o PIC. Vea Catéter venoso central de inserción periférica.

Vea Velocidad de sedimentación. Vía PICC o PIC. Vea Catéter venoso central de inserción periférica. página
Vea Velocidad de sedimentación. Vía PICC o PIC. Vea Catéter venoso central de inserción periférica. página

página 51

Vea Velocidad de sedimentación. Vía PICC o PIC. Vea Catéter venoso central de inserción periférica. página

Más información

Entre las publicaciones gratuitas de LLS se incluyen:

Blood Transfusion

Cómo enfrentarse a la leucemia y el linfoma en los niños

Farmacoterapia y manejo de los efectos secundarios

Información sobre la fatiga relacionada con el cáncer

Información sobre las pruebas de laboratorio y de imágenes

La guía sobre la ALL: Información para pacientes y cuidadores

Los ensayos clínicos para el cáncer de la sangre

Pictures of My Journey: Activities for kids with cancer

Selección de un especialista en cáncer de la sangre o de un centro de tratamiento

(NOTA: las publicaciones con títulos en español están actualmente disponibles en español).

Referencias Altekruse SF, Kosary CL, Krapcho M, Neyman N, Aminou R, Waldron W, Ruhl J, Howlader N, Tatalovich Z, Cho H, Mariotto A, Eisner MP, Lewis DR, Cronin K, Chen HS, Feuer EJ, Stinchcomb DG, Edwards BK, eds. SEER Cancer Statistics Review, 1975-2007, National Cancer Institute. Bethesda, MD, http://seer.cancer.gov/csr/1975_2007/, basado en la presentación de datos del SEER en noviembre de 2009, publicados en el sitio web del SEER en 2010.

Chow EJ, Kamineni A, Daling JR, et al. Reproductive outcomes in male childhood cancer survivors: a linked cancer-birth registry analysis. Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine. 2009;163(10):887-894.

Jeha S. Childhood Leukemia and Lymphoma: Update on Treatment and Follow- up Care. Teleconferencia de la serie de educación sobre leucemia de The Leukemia & Lymphoma Society, Leukemia Education Series; 4 de mayo de 2010. www.leukemia-lymphoma.org/all_page?item_ id=556138#all.

Kamen B, Breitenbach K. The Pediatric Treatment Approach to Adult Acute Lymphocytic Leukemia: Perspectives for Oncology Nurses. Teleconferencia de la serie de educación sobre leucemia de The Leukemia & Lymphoma Society, Leukemia Education Series; 19 de noviembre de 2009. www.leukemia-lymphoma.org/all_page?item_ id=556138#all.

Leukemia Education Series; 19 de noviembre de 2009. www.leukemia-lymphoma.org/all_page?item_ id=556138#all. página 52
Leukemia Education Series; 19 de noviembre de 2009. www.leukemia-lymphoma.org/all_page?item_ id=556138#all. página 52

página 52

Leukemia Education Series; 19 de noviembre de 2009. www.leukemia-lymphoma.org/all_page?item_ id=556138#all. página 52

Lichtman MA, Beutler E, Kaushansky K, Kipps TJ, Seligsohn U, Prchal J, eds. Williams Hematology. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill Professional; 2010. Chapter 93: Acute Lymphoblastic Leukemia.

Mueller BA, Chow EJ, Kamineni A, et al. Pregnancy outcomes in female childhood and adolescent cancer survivors: a linked cancer-birth registry analysis. Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine. 2009;163(10):879-886.

Rull RP, Gunier R, Von Behren J, et al. Residual proximity to agricultural pesticide applications and childhood acute lymphoblastic leukemia. Environmental Research. Oct. de 2009; 109(7):891-899. Epub 22 de agosto de 2009.

Agradecimientos

La Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma expresa su gratitud, por su revisión crítica y sus importantes contribuciones al material presentado en esta publicación, a:

Dr. Richard A. Larson

Profesor de medicina Director, Programa de Neoplasias Hematológicas Presidente, CALGB Leukemia Community University of Chicago Comprehensive Cancer Center, Chicago, IL

Presidente, CALGB Leukemia Community University of Chicago Comprehensive Cancer Center, Chicago, IL página 53
Presidente, CALGB Leukemia Community University of Chicago Comprehensive Cancer Center, Chicago, IL página 53

página 53

Presidente, CALGB Leukemia Community University of Chicago Comprehensive Cancer Center, Chicago, IL página 53

Para obtener más información, póngase en contacto con:

o con la:

Oficina Central

1311 Mamaroneck Avenue

White Plains, NY 10605

Comuníquese con nuestros especialistas en información llamando al 800.955.4572

(puede solicitar los servicios de un intérprete)

www.LLS.org

Nuestra misión: Curar la leucemia, el linfoma,

la enfermedad de Hodgkin y el mieloma, y mejorar

la calidad de vida de los pacientes y sus familiares.

LLS es una organización sin fines de lucro que depende de la generosidad de las contribuciones particulares, corporativas y de fundaciones para continuar con su misión.

depende de la generosidad de las contribuciones particulares, corporativas y de fundaciones para continuar con su