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Estudio del estado del arte de las mquinas de absorcin

2. Estudio del estado del arte de las mquinas de absorcin


Aqu vamos a describir el ciclo de absorcin de simple efecto, los equipos que componen la mquina, y las posibles mezclas de trabajo. Posteriormente explicaremos el ciclo de doble efecto. Continuaremos hablando de las mejoras, normativa, impacto ambiental, fuentes de energa y usos. Por ltimo, veremos las caractersticas mas importantes de los equipos de los principales fabricantes.

2.1. Ciclo de simple efecto. Principio de funcionamiento y equipos


Los equipos de absorcin, al igual que los de compresin de vapor, se basan en el principio de condensacin y evaporacin de un refrigerante para la obtencin de fro o calor. La principal diferencia entre estos ciclos est en como se trasvasa el refrigerante de la zona de baja presin a la de alta presin. En los ciclos de compresin mecnica, el trasvase se realiza por medio de un compresor, pero en el caso de una maquina de absorcin, el proceso es ms complejo. El refrigerante vaporizado en la zona de baja presin es captado por una solucin (absorbente) que tiene afinidad fsico-qumica hacia l. La mezcla se bombea a la zona de alta presin, y la separacin absorbente-refrigerante se produce mediante la aportacin de calor. La clave est en que el trabajo de bombeo es mucho menor que el necesario para mover el compresor en un ciclo de compresin mecnica, con el consiguiente ahorro de energa elctrica. En la figura 2-1, recogida en [1] aparecen los principales equipos sobre un diagrama presin-temperatura, y en la figura 2-2, extrada de [3], aparece un esquema simplificado de los diferentes equipos y los flujos de materia y energa.

Figura 2-1. Equipos de una mquina de absorcin de simple efecto sobre un diagrama p-T

Modelado y caracterizacin de una mquina de absorcin de doble efecto

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Figura 2-2. Esquema de equipos y flujos de una mquina de absorcin de simple efecto

Basndonos en la figura 2-1 y 2-2, procederemos a describir el funcionamiento del ciclo simple de absorcin as como los diferentes equipos que componen la mquina de absorcin. Comenzaremos por el generador (G en la figura 2-1). Mediante el aporte de energa trmica (independientemente del mtodo empleado) se produce la evaporacin de parte del agua de la solucin de bromuro de litio-agua, concentrndose dicha solucin. El vapor de agua (el refrigerante) se dirige al condensador, mientras que la solucin concentrada se dirige al absorbedor. Dado que el bromuro de litio (el absorbente) no es muy voltil, en condiciones normales de funcionamiento no debe producirse el arrastre de gotas de solucin en el proceso de evaporacin, o si se produce ser en cantidades inapreciables. Una vez ha llegado al condensador (C en la figura 2-1), el vapor de agua cede su calor latente y se condensa. Normalmente la condensacin del vapor de agua se realiza mediante otra corriente de agua, que circula por el lado de los tubos, por lo que es necesario enviar esta corriente de agua a una torre de refrigeracin para evacuar dicha energa, si bien hay algunos equipos (pero pocos) que condensan con aire. La presin de trabajo del condensador varia mucho en funcin del refrigerante que se este empleando. Si estamos empleando vapor de agua, estaremos trabajando por debajo de la presin atmosfrica, pero si estamos empleando amoniaco la presin ser muy superior a la atmosfrica. Tras abandonar el condensador, el refrigerante se dirige al evaporador, pero antes debe pasar por la vlvula de expansin (V1 en la figura 2-1) para
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reducir su presin lo necesario para que se produzca la evaporacin a la temperatura correcta. Aqu de nuevo hay que hacer distinciones segn se use un refrigerante u otro. En el caso del vapor de agua, la diferencia de presiones para las temperaturas tpicas de funcionamiento de una mquina de absorcin es pequea, por lo que con un dispositivo que produzca una pequea prdida de carga (como una trampa de lquido) es suficiente. Sin embargo, si el refrigerante es amoniaco, la diferencia de presiones es muy alta, por lo que si es necesario emplear una vlvula de expansin para producir la perdida de carga necesaria. Tras disminuir su presin, el refrigerante llega al evaporador (E en la figura 2-1). En l, el refrigerante se evapora tomando la energa necesaria de otra corriente (normalmente agua) que circula por el lado de los tubos, producindose en dicha corriente el efecto frigorfico. Es importante indicar la necesidad de que no se produzca arrastre de absorbente, ya que modificara la presin de trabajo en el evaporador y porque adems se podra producir cristalizacin de la sal de bromuro de litio. En cuanto a las presiones de trabajo, en caso de trabajar con vapor de agua como refrigerante, seguiremos trabajando por debajo de la presin atmosfrica, un poco ms an, mientras que si empleamos amoniaco seguiremos trabajando por encima de la presin atmosfrica, aunque no tanto como en el condensador. Una vez abandonado el evaporador, el refrigerante se dirige hacia el absorbedor (AB en la figura 2-1) para cerrar el ciclo. Para ello se ponen en contacto el refrigerante (vapor de agua) y la solucin concentrada que proviene del generador. La solucin concentrada absorbe el vapor de agua diluyndose la solucin, volviendo a las condiciones de partida. Dicho proceso de mezcla es exotrmico, por lo que es necesario evacuar el calor generado para que dicho calor no eleve la temperatura del absorbedor y se ralentice el proceso de mezcla. Para ello se emplea una corriente auxiliar de agua que evacua dicha energa y posteriormente la disipa en la torre de refrigeracin. Normalmente, es la misma corriente de agua la que se usa para refrigerar el absorbedor y el condensador, primero pasa por el absorbedor, y luego pasa por el condensador. Una vez se ha producido la mezcla, la bomba (B en la figura 2-1) se encarga de elevar la presin de la solucin hasta la presin de trabajo (recordemos que hemos producido una prdida de carga en el paso del condensador al evaporador) e impulsarla hacia el generador. Por ultimo, antes de llegar al generador, la solucin pasa por un intercambiador de calor (HE en la figura 2-1) donde entra en contacto (indirecto, claro est) con la solucin concentrada que proviene del generador y se dirige al absorbedor, disminuyendo la temperatura de sta, y aumentado la suya. Con esto se consigue disminuir las necesidades de refrigeracin del absorbedor (ya que al ingresar en l la corriente de solucin concentrada a menor temperatura hay que evacuar menos energa) y tambin disminuye el aporte energtico necesario a realizar en el generador (ya que la solucin de partida ingresa en el generador a mayor temperatura).
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Actualmente, las mquinas de absorcin de simple efecto tienen un COP en condiciones nominales de 0,65-0,75 aproximadamente.

2.2. Mezclas de trabajo para mquinas de absorcin


En la actualidad el par LiBr-H2O (siempre aparecer como absorbenterefrigerante) es el ms empleado como mezcla de trabajo en los equipos de absorcin, pese a tener limitada la temperatura de trabajo del evaporador a 5 C aproximadamente debido a problemas de congelacin del agua. Adems, la temperatura de trabajo del absorbedor no puede ser muy alta, debido a la cristalizacin de la sal. Esto hace que el salto trmico entre evaporador y absorbedor no supere los 30 C aproximadamente. Sin embargo, su entalpa de vaporizacin es alta, la presin de vapor es baja (lo que permite disear equipos de menor peso al necesitar menor espesor en las paredes) y su toxicidad es nula. Como la gran limitacin esta en la temperatura de trabajo del absorbedor, las investigaciones tratan de desplazar la curva de cristalizacin de la disolucin hacia puntos de mayor temperatura mediante la adicin de sales u otras sustancias. La mezcla H2O-NH3 se emplea en aplicaciones en las que es necesario operar por debajo de los 5 C, ya que a esa temperatura no hay problemas con el NH3. El problema de esta mezcla es que el absorbente es relativamente voltil, por lo que es necesario emplear un rectificador (representado por la letra R en la figura 2-3, extrada de [2]) para evitar que lleguen gotas de agua al condensador y al llegar a la vlvula de expansin se congelen e inutilicen dicha vlvula. Adems, la entalpa especfica de evaporacin del NH3 es mucho menor que la del vapor de agua para la temperatura de evaporacin, por lo que se necesita mayor caudal para una misma potencia. Otro problema de esta mezcla es que tanto la presin de condensacin como la de evaporacin estn por encima de la atmosfrica (suponiendo una temperatura de condensacin de 40 C, y una temperatura de evaporacin de 0 C, el NH3 se encontrara a 15 y 5 bar aproximadamente), y dada la alta toxicidad del NH3, su uso en equipos de refrigeracin esta restringido por motivos de seguridad en algunos pases (Espaa es uno de ellos).

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Figura 2-3. Equipos de una mquina de absorcin de simple efecto que trabaja con el par NH3-H2O sobre un diagrama p-T

Hay un modelo en el mercado, de la firma Climatewell, que trabaja con la mezcla LiCl-H2O. Comentaremos alguna caracterstica de dicha mezcla cuando hablemos de dicho modelo mas adelante.

2.3. Ciclo de doble efecto de alta eficiencia


El ciclo de doble efecto surge a partir de la adicin de equipos al ciclo de simple efecto, para poder mejorar su rendimiento. Esto es posible en las maquina que operan con el par LiBr-H2O, ya que trabajan con niveles de presin muy bajos, mientras que no es posible en el caso de trabajar con la mezcla NH3-H2O, ya que introducir una nueva etapa incrementara la temperatura de trabajo, y el incremento de presin que esto conlleva es demasiado. En los ciclos de doble efecto, la temperatura del generador suele estar entre 140 y 180 C, mientras que en los de simple efecto est entre 70 y 90 C. Este incremento notable de temperatura tiene su reflejo en el COP, que pasa del 0,65-0,75 para los ciclos de simple efecto a 1,2-1,35 para los ciclos de doble efecto. Esto se consigue aadiendo un generador, un condensador y un intercambiador de calor solucin-solucin al ciclo de simple efecto a un nivel de presin superior. En la figura 2-4, recogida en [1] aparecen representados los equipos de un ciclo de doble efecto sobre un diagrama p-T, y la figura 2-5, recogida en [4] representa el esquema de equipos y flujos.

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Figura 2-4. Equipos de una mquina de absorcin de doble efecto sobre un diagrama p-T

Figura 2-5. Esquema de equipos y flujos de una mquina de absorcin de doble efecto

El funcionamiento del ciclo de doble efecto es similar al de simple efecto, salvo que hay ms corrientes en el sistema. Para explicar el funcionamiento del ciclo de absorcin de doble efecto, adems de la figura 2-5 emplearemos la figura 2-6, que representa el diagrama de Duhring de un ciclo de absorcin de doble efecto. Si bien para los modelos de cualquier fabricante los valores de presin, temperatura y composicin no coincidirn, la estructura del ciclo ser similar a la aqu presentada. Todas las referencias a cualquier punto denominado una letra mayscula irn referidas al diagrama de la figura 2-6.
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Figura 2-6. Diagrama de Dhuring de un ciclo de absorcin de doble efecto

Comenzaremos por el generador de alta temperatura, indicado como 4 en la figura 2-5. La solucin (solucin diluida segn la figura 2-5) se encuentra en las condiciones del punto D. En el generador la solucin se calienta hasta alcanzar el punto D, para posteriormente producirse la evaporacin de parte del agua de la solucin (lnea D-H), y la concentracin del resto de la solucin (lnea D-E), obtenindose la solucin intermedia (segn la figura 2-5). El vapor de agua va directamente al generador de baja temperatura (3 en la figura 2-5). La solucin intermedia pasa por el intercambiador de alta temperatura (no aparece en la figura 2-5, pero est indicado como HE1 en la figura 2-4 y como 4 en la figura 2-7) antes de pasar al generador de baja temperatura. Este intercambiador cumple la misma funcin que el intercambiador de calor del ciclo de simple efecto. Este proceso esta representado en la figura 2-6 como el paso del punto E al punto F. En el generador de baja temperatura (indicado como 3 en la figura 2-5), el vapor de agua cede energa a la solucin intermedia (que se encuentra a menor temperatura tras pasar por el intercambiador de calor de alta temperatura) condensndose (lnea D-H en la figura 2-6), y haciendo que se evapore mas agua de la solucin y sta quede mas concentrada (este proceso vendra representado por F-F-G en la figura 2-6). El vapor de agua producido en el generador de baja temperatura se manda al condensador.

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Tras pasar por el generador de baja temperatura, la solucin concentrada atraviesa el intercambiador de baja temperatura (no aparece en la figura 2-5, pero est indicado como HE2 en la figura 2-4 y como 3 en la figura 2-7). De nuevo, su funcin es la misma que la del intercambiador de calor del ciclo de simple efecto. Este proceso de intercambio de energa esta representado en la figura 2-6 por la lnea G-A. En el condensador (indicado como 1 en la figura 2-5) se produce la condensacin del refrigerante en estado vapor producido en el generador de baja temperatura (lnea F-I) y luego se mezcla con la corriente de refrigerante producida en el generador de alta temperatura que se emple para extraer mas refrigerante de la solucin en el generador de baja temperatura. La mezcla da lugar a una corriente nica de refrigerante que se enva al evaporador. La condensacin del refrigerante se produce gracias a la corriente de agua de refrigeracin que atraviesa el condensador (previo paso por el absorbedor) y que se enva la torre de refrigeracin para evacuar el calor recibido en el proceso de condensacin del refrigerante. Una vez la corriente ha llegado al evaporador, primero se mezcla con el refrigerante liquido all acumulado, alcanzndose las condiciones del punto J en la figura 2-6. Luego se dispersa sobre los tubos de transferencia y se evapora, producindose el efecto frigorfico buscado (lnea J-B de la figura 26). El refrigerante evaporado se dirige ahora hacia el absorbedor. En el absorbedor (indicado como 12 en la figura 2-5) el refrigerante vaporizado es absorbido por la solucin concentrada, producindose la dilucin de la misma (solucin diluida). Este proceso viene representado en la figura 2-6 por la lnea A-B. Dado que el proceso es exotrmico, es necesario evacuar el calor generado. Esto se consigue con una corriente de agua de refrigeracin que tambin acta en el condensador, tal y como se ha comentado en el prrafo anterior. Tras abandonar el absorbedor, la solucin diluida atraviesa primero el intercambiador de baja temperatura y posteriormente el de alta temperatura, elevando su temperatura en el paso por cada uno de ellos (lneas B-C y C-D de la figura 2-6). Una vez abandona el intercambiador de alta temperatura, ingresa en el generador de alta temperatura, con lo que se cierra el ciclo. En la figura 2-4 aparecen indicadas 4 vlvulas (V1, V2, V3 y V4) que no aparecen en la figura 2-5 ya que, aunque se producen prdidas de carga en el funcionamiento del ciclo, estas son pequeas y no se necesita emplear estos dispositivos para producirlas, las provocadas por las circulaciones de las corrientes son suficientes. Lo que tampoco aparecen son los intercambiadores HE1 y HE2, que si aparecen en la siguiente figura, extrada de [4], como 4 y 3, respectivamente.

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Figura 2-7. Esquema de los intercambiadores en el ciclo de doble efecto

Existen tres posibles configuraciones en el ciclo de doble efecto: serie, paralela e invertida. En la figura 2-8, recogida en [2], aparece una representacin esquemtica de cada una de ellas:

Figura 2-8. Representacin esquemtica de las variantes del ciclo de doble efecto

- En la configuracin serie, la solucin procedente del absorbedor va hacia el generador de alta temperatura (G1), y a la salida de ste, se dirige hacia el generador de baja temperatura (G2). - En la configuracin en paralelo, se divide el flujo a la salida del absorbedor, para alimentar de forma independiente cada uno de los dos generadores. - En la configuracin invertida, la solucin procedente del absorbedor es dirigida primero hacia el generador de baja presin (G2) para luego ser bombeada al generador de alta presin (G1). La configuracin en serie es la mostrada en la figura 2-4. Ahora comentaremos algunos detalles ms de las otras dos configuraciones. La configuracin invertida es muy similar a la configuracin en serie, pero con dos bombas de caudal, una para llevar la mezcla del absorbedor (AB) al
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generador de baja presin (G2), y otra para llevar la mezcla al de alta presin (G1). Con esto se consigue un mejor control de la presin en cada generador al tener dos equipos reguladores independientes, lo que conlleva una mejor operacin del equipo. Sin embargo, esta perdiendo terreno frente a la configuracin en serie debido a que se necesita una bomba de caudal mas y a que las tcnicas de control actuales estn consiguiendo mejorar la respuesta de las maquinas con configuracin serie. En la figura 2-9, que aparece en [2] aparecen representados los equipos en configuracin invertida sobre un diagrama p-T.

Figura 2-9. Equipos de una mquina de absorcin de doble efecto en configuracin invertida sobre un diagrama p-T

La configuracin en paralelo presenta diferencias mas notables respecto a la configuracin serie. En dicha configuracin, representada en la figura 2-10 que tambin aparece en [2], los dos generadores son alimentados de forma independiente por dos bombas de caudal, con lo que el control es mucho ms simple, pero el rendimiento es menor al no haber conexin entre los dos generadores.

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Figura 2-10. Equipos de una mquina de absorcin de doble efecto en configuracin en paralelo sobre un diagrama p-T

Como resumen, podemos decir que las configuraciones en paralelo e invertida presentan un control mas sencillo, pero al necesitar una segunda bomba, y al haber mejorado las tcnicas de control, los fabricantes suelen optar por la configuracin en serie.

2.4. Mejoras de los ciclos de absorcin


La tecnologa de absorcin tiene un gran potencial de desarrollo, por lo que comentaremos de forma somera algunas de las lneas de trabajo para la mejora de los equipos de absorcin. Si bien las mejoras aqu comentadas van encaminadas a la mejora del rendimiento, tambin se trabaja para reducir el peso y volumen de los equipos.

2.4.1. Ciclo de absorcin de triple efecto Como su nombre indica, se tratara de aadir un tercer efecto al ciclo. Para ello habra que aadir un tercer generador y condensador que trabajaran a una temperatura superior al generador de alta temperatura (G2 en la figura 2-4). Como se dijo antes, la temperatura del generador de alta en un ciclo de doble efecto suele estar entorno a 140-180 C, por lo que seria necesaria una fuente de energa trmica de muy alta temperatura. La mxima mejora del rendimiento se conseguira colocando los tres efectos en serie, colocando el tercero en paralelo la mejora del rendimiento del equipo seria menor, aunque mejorara la operacin del equipo. Hay toda una casustica asociada a las
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posibles combinaciones de las configuraciones de los efectos en este caso. Todava se encuentra en fase de investigacin y no hay equipos comerciales que trabajen con ciclos de triple efecto.

2.4.2. Ciclo GAX Este ciclo no es mas que una mejora del ciclo de simple efecto H2O- NH3 que trata de aprovechar el solapamiento de temperaturas entre generador y absorbedor cuando la temperatura del primero es lo suficientemente alta, para transferir energa desde la parte caliente del absorbedor hacia la parte fra del generador, reduciendo as la necesidad de aporte energtico exterior y mejorando el rendimiento del ciclo. En la figura 2-11, recogida en [1], aparece representado el diagrama del ciclo GAX.

Figura 2-11. Diagrama p-T del ciclo GAX

Para ver un esquema ms detallado de los equipos de trabajo del ciclo GAX y de los flujos, consultar la figura A-26 del anexo A, que representa el ciclo GAX de trabajo de un modelo del fabricante Robur.

2.4.3. Equipos rotativos En este caso, la fase de investigacin y desarrollo ya ha sido superada y esta variante si ha dado lugar a la aparicin de equipos comerciales. Su funcionamiento se basa en el aumento de los coeficientes de transferencia de masa y calor debido a las fuerzas gravitatorias generadas por rotacin. Este concepto fue constatado en los aos 70 por ICI, una compaa inglesa fabricante de productos qumicos. En el ao 1993 se creo Interotex Ltd, empresa participada por British Gas, Gas Natural, Fagor y Lennox, para desarrollar equipos a partir del fenmeno demostrado por ICI. Fue en el ao 2000 cuando la compaa Rotartica compr las licencias y el know-how a sus anteriores propietarios y comenz a fabricar sus equipos, de los que hablaremos en el apartado posterior dedicado al estudio de mercado.
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2.5. Fuentes de energa trmica para equipos de absorcin


Hay varias formas de clasificar las maquinas de absorcin, puede hacerse segn su ciclo de trabajo (simple efecto o doble efecto mayoritariamente), o segn la mezcla que emplean (LiBr-H2O o H2O-NH3). Ahora las clasificaremos segn el tipo de fuente de energa trmica que se emplee, que se pueden dividir en renovables y no renovables (o convencionales). En el grupo de las renovables solo aparece la energa solar y la geotrmica, ya que pese a que los biocombustibles son considerados de origen renovable, no existen hoy en da aplicaciones comerciales de absorcin que funcionen con ellos. En cuanto las convencionales, los principales combustibles empleados son gas natural o GLP. Tambin se puede accionamiento: establecer una clasificacin segn el tipo de

Calentamiento directo. El mtodo de los equipos de absorcin que llevan incorporado un quemador de combustible, normalmente gas natural o GLP, como dijimos antes. Aqu se incluiran (si los hubiese) los equipos que emplearan biocombustibles. Calentamiento indirecto. Aquellos equipos que son accionados por agua caliente, vapor de agua, gases de combustin o aceites trmicos. Pueden ser el excedente de lo obtenido mediante combustin en una caldera externa para otra aplicacin, como los gases de combustin de una cogeneracin, o vapor excedente de un proceso qumico, o haberse obtenido mediante energas renovables.

Hay ciertas cuestiones relacionadas con la energa solar que merecen ser tratadas con mayor profundidad. Pese a ser un recurso gratuito y no contaminante, en principio, de cara al diseo, se tratar de conseguir la mxima eficiencia, por lo que, salvo algn tipo de impedimento, optaramos por un modelo que trabajara con ciclo de doble efecto. El elegir un ciclo de doble efecto implica que necesitaremos calentar el fluido caloportador (normalmente agua) a una temperatura entre 140 y 180 C (ver apartado 2.3). Esto supone que a la hora de elegir el dispositivo solar que se emplear para calentar el agua sea necesario emplear algn equipo de concentracin, ya sea colectores cilindro-parablicos o Fresnel para poder alcanzar las condiciones necesarias y alimentar al generador de alta presin. Los captadores solares planos queden automticamente descartados, ya que la temperatura mxima que podremos alcanzar ser cercana a los 90 C, si bien se podran emplear para aportar energa para el funcionamiento del generador de baja presin.

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Hay que indicar que como es posible que en algunos momentos, debido a las condiciones climatolgicas, la energa solar no sea suficiente como para mantener el nivel de operacin deseado, es necesario que la mquina de absorcin disponga de un dispositivo de apoyo para mantener la temperatura de trabajo del generador. Dicho dispositivo suele ser un quemador de combustible, normalmente GLP o gas natural. Por ltimo, comentar que las mquinas de absorcin se pueden emplear tambin como bombas de calor, si bien no trataremos esta posibilidad a lo largo del proyecto. En la figura 2-12, recogida en el catlogo de la firma York [8], aparece un esquema de funcionamiento en modo bomba de calor.

Figura 2-12. Esquema de funcionamiento de la mquina de absorcin en modo bomba de calor

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2.6. Impacto ambiental


Vamos a estudiar de forma cualitativa el impacto sobre el medio ambiente producido por los equipos de absorcin trabajando con cualquiera de las dos mezclas de trabajo. Para ello evaluaremos diversos parmetros importantes con el fin de determinar su TEI (Total environment impact) y trataremos de realizar una comparacin cualitativa con los sistemas de compresin mecnica. - ODP (Ozone depletion potencial potencial de destruccin del ozono). Este parmetro es funcin del refrigerante. Como ya sabemos, en el caso de la mezcla LiBr-H2O, el refrigerante es agua destilada, y en el de la mezcla H2O-NH3, es el amoniaco. Tanto para el amoniaco como para el agua, el ODP es cero, lo que nos indica impacto nulo sobre la capa de ozono. En el caso de los sistemas de compresin mecnica que emplean como refrigerante algn HFC (R-134a, R-407C, R-410A, R-404A) el ODP tambin es cero. - GWP (Global warming potential potencial de efecto invernadero). De nuevo, tanto para el amoniaco como para el agua, el valor de de este indicador es cero, lo que indica su nula aportacin al efecto invernadero. Sin embargo, esto no ocurre con los HFCs, en los que el valor del GWP oscila entre 1300 (para el R-134a) y 3750 para el (R-404A). Por lo tanto, en este aspecto, el impacto de los equipos de absorcin es claramente menor que el de los equipos de compresin mecnica. Para mas informacin sobre los valores del GWP consultar [2]. - Consumo. Realmente, hablar de consumo equivale a hablar del COP. Como dijimos en el estudio del ciclo de doble efecto, un equipo de absorcin de simple efecto puede tener un COP aproximado de 0.65-0.75, y uno de doble efecto de 1.3-1.35. Un equipo de compresin mecnica puede tener un COP de 2-4. En principio se puede pensar que en este punto los equipos de compresin mecnica son mucho mejores que los de absorcin, pero hay que tener en cuenta que el clculo del COP se realiza de forma diferente, en un caso se hace en base a la energa trmica aportada, y en el otro en base a la energa elctrica consumida. Si en los equipos de compresin mecnica se realizara el clculo del COP en base a la energa trmica aportada para producir la energa elctrica que consume, habra que multiplicar su COP por el rendimiento de la central de combustible fsil que genera la energa elctrica (dicho rendimiento, que depende de la tecnologa empleada, oscila entre el 30% y 50% de forma aproximada). Haciendo los clculos puede comprobarse que aunque en algunos casos los equipos de compresin mecnica tengan un mejor COP, la diferencia entre el COP de stos y el de los equipos de absorcin se ha reducido mucho siendo la diferencia entre ellos muy pequea.

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No se esta teniendo en cuenta el consumo elctrico de una planta de absorcin debido a que representa un porcentaje muy pequeo del consumo de una planta accionada por compresin. Otro aspecto a tener en cuenta es que en algunos equipos de absorcin se emplea una energa efluente de un proceso, es decir que no se realiza consumo de energa de forma expresa para la produccin frigorfica, como ocurre en los equipos de compresin mecnica, lo que de por si supone una actuacin energticamente eficiente. - Emisiones. En este aspecto ocurre algo parecido a lo que ocurre con el consumo. De los equipos de absorcin, solo generan emisiones de gases contaminantes aquellos accionados por combustin directa, ya que en las mquinas que se accionan mediante el aprovechamiento de energas residuales no se computan las emisiones de gases contaminantes producidas, ya que se deben a otra funcin que no es la produccin de fro. En cuanto a las emisiones referidas a fugas de refrigerante, el impacto ambiental de los equipos de absorcin es claramente menor, ya que tanto el amoniaco como el agua no producen impacto alguno sobre el medio ambiente. Sin embargo, el que los refrigerantes de los equipos de absorcin no produzcan destruccin de la capa de ozono o no produzcan efecto invernadero, no quiere decir que sean inocuos. El amoniaco es txico para el ser humano, por lo que se necesita un material adecuado y personal cualificado para su manipulacin. En cuanto a la sal de bromuro de litio, como tal es inocua, pero en solucin con agua y en presencia de aire es corrosiva, por lo que tambin debe tratarse con precaucin.

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2.7. Normativa y reglamentacin


Como en cualquier otra tecnologa, es necesario conocer la normativa vigente. Aqu veremos las distintas normativas que afectan a los equipos de absorcin, tanto espaolas como internacionales. Hay que decir que en el caso de la normativa espaola, no hay normativas especficas para los equipos de absorcin, si bien algunas normas hacen referencias a los mismos. El actual R.I.T.E. [5] slo hace referencia a las mquinas de absorcin en la ITE 04.11.3 apartado e) indicando que en la documentacin necesaria, adems de lo indicado en la ITE 04.11.1, deben aparecer el fluido portador de calor y el de consumo. En los comentarios al Reglamento de instalaciones trmicas en los edificios (RITE-2007) [6], se hace referencia a las mquinas de absorcin en la instruccin tcnica IT 1: Diseo y dimensionado, en el apartado IT 1.2.2: Procedimiento de verificacin, donde aparecen como uno de los posibles sistemas de generacin de energa trmica con los que se debe comparar cualquier sistema proyectado en un edificio nuevo cuya superficie til sea mayor de 1000 m2. Tambin son nombradas en el apartado IT 1.2: Exigencia de eficiencia energtica, sub apartado 1.2.4.1: Generacin de calor y fro, donde se indica que la reglas de dimensionado para centrales urbanas no son vlidas para mquinas de absorcin. En el caso de las normas UNE tambin vemos que no existe una normativa especfica para estos equipos, y los reglamentos de recipientes a presin y de seguridad de plantas e instalaciones frigorficas slo hacen referencia a ellos de forma general. Donde si se hace referencia directa a los equipos de absorcin es en el Reglamento tcnico de distribucin y utilizacin de combustibles gaseosos [7]. En l se dice que los equipos de llama directa para refrigeracin por absorcin cuya potencia til nominal conjunta sea superior a 70 kW, debern instalarse en salas de mquinas o integrarse como equipos autnomos de conformidad con los requisitos recogidos en la norma UNE 60601:2006 Salas de mquinas y equipos autnomos de generacin de calor o fro, o para cogeneracin que utilizan combustibles gaseosos. Si bien antes se vio que no existan normas UNE especficas para los equipos de absorcin, si existen normas ms generales que son aplicables a los equipos de absorcin, como las que aparecen a continuacin: UNE-EN 13445:2006. Recipientes a presin no sometidos a llama. UNE-EN 12263:1999. Sistemas de refrigeracin y bombas de calor. Dispositivos interruptores de seguridad para limitar la presin. Requisitos y ensayos. UNE-EN 378:2008. Sistemas de refrigeracin y bombas de calor. Requisitos de seguridad y medioambientales.

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UNE-EN 13136:2002. Sistemas de refrigeracin y bombas de calor. Dispositivos de alivio de presin y sus tuberas de conexin. Mtodos de clculo.

En cuanto a la normativa fuera de Espaa, aqu si encontramos normas de diversos organismos que son especficas para equipos de absorcin. Entre las ms importantes aparecen las siguientes: - Norma ARI 560:2000. Absorption water chilling and water heating packages. Esta norma ha sido desarrollada por el AHRI (Air-Conditioning, Heating and Refrigeration Institute). Esta norma trata de establecer unos criterios de diseo, ensayos y publicacin de datos para mquinas de absorcin. Muchos catlogos de fabricantes de equipos de absorcin indican que los datos ah presentados han sido obtenidos bajo las condiciones especificadas en esta norma. Hay que decir que esta norma no es de obligado cumplimento, sino que trata de ser una referencia para fijar unos mnimos de calidad. - Norma JIS B 8622:2002. Absorption refrigerating machines. Esta norma ha sido desarrollada por la Japanese Standard Association. Esta norma tambin es una referencia en cuanto a especificaciones tcnicas de ensayos para algunos fabricantes. - Norma CAN/CSA 743-02. Performance Standard for Rating Packaged Water Chillers. Desarrollada por la CSA (Canadian Standard Association). - El organismo chino Chinese National Standards, a travs de su comit para el equipamiento de refrigeracin y acondicionamiento de aire (Committee of refrigeration & air-conditioning equipment), ha desarrollado varias normas de inters: Norma GB 18361-2001. Safety requirements of lithium bromide absorption water chillers. Norma GB/T 18362-2001. Direct-fired lithium bromide absorption water chillers (heaters). Norma GB/T 18431-2001. Steam and hot water type lithium bromide absorption water chillers. Norma GB 19577-2004. The minimum allowable values of the energy efficiency and energy efficiency grades for water chillers.

En resumen, podemos decir que slo existe normativa especfica extranjera, la mayora de reciente creacin, debido al esfuerzo realizado por diferentes organismos reguladores. Sin embargo, pese a que algunas normas son muy empleadas (como la ARI 560:2000 o la JIS B 8622:2002), todava no existe ninguna normativa internacional ISO especfica para mquinas de absorcin, que ayudara a homogeneizar y unificar los diferentes criterios, lo que seria un paso muy importante para el desarrollo de los equipos de absorcin.
Modelado y caracterizacin de una mquina de absorcin de doble efecto

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2.8. Diferentes usos y aplicaciones de los sistemas de absorcin


Anteriormente, cuando se describan las ventajas de las mquinas absorcin, se hablaba de su flexibilidad para poder ser empleadas cualquier situacin. Ahora veremos algunos ejemplos de implementacin plantas de diferentes industrias para poder emplear la energa residual cada aplicacin que anteriormente no era aprovechada. de en en de

2.8.1. Plantas de cogeneracin Se puede usar los gases de escape de una turbina de gas o un motor alternativo a gas para generar agua caliente o vapor y producir fro mediante la maquina de absorcin. En caso de querer emplear un modelo que trabaje con ciclo de doble efecto, si la temperatura de los gases de escape no es la suficiente (ver apartado 2.3) se podra recurrir a realizar una combustin suplementaria, o una extraccin de la turbina, etc. Tambin seria posible, en un ciclo de potencia que empleara una turbina de vapor, aprovechar el calor latente de condensacin para accionar un equipo de absorcin, con lo que estaramos aprovechando esa energa en vez de verterla al medio ambiente a travs del condensador. Sin embargo, eso tendra algunas implicaciones. La primera, es que el rendimiento elctrico de la planta disminuira debido a que seria necesario elevar la presin de salida del cuerpo de baja presin de la turbina, con lo que se reducira el salto entlpico especfico disponible en este cuerpo, lo que reducira la potencia obtenida. Por lo tanto, ya sea por cuestiones econmicas (disminucin del beneficio econmico por venta de electricidad) o por la demanda de potencia, la variacin de la presin de salida debe ser pequea. Esto hace que la temperatura de saturacin del vapor no sea muy alta, lo que supondra tener que emplear equipos de simple efecto. La baja eficiencia de los equipos de simple efecto, junto a la prdida de potencia, la posible perdida de beneficio por venta de electricidad, el coste de los equipos, montaje, etctera, hacen que a da de hoy dicha configuracin sea con seguridad econmicamente inviable, si bien tcnicamente si lo sera. En la figura 2-13, recogida en [8], se representa el esquema de una mquina de absorcin acoplada a la instalacin de una planta de cogeneracin, formando una planta de trigeneracin, que producira fro y/o calor segn las necesidades (como ya sabemos, la mquina de absorcin se puede usar para producir ambas).

Modelado y caracterizacin de una mquina de absorcin de doble efecto

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Figura 2-13. Esquema de una planta de trigeneracin con mquina de absorcin

Otra posible configuracin de planta de cogeneracin seria acoplar una mquina de absorcin a la salida de una pila de combustible. La pila de combustible se alimenta con gas natural, que se somete a un proceso de reformado para producir la corriente de H2 que acciona la pila, para producir energa elctrica. En el proceso de generacin de energa elctrica en la pila, se producen dos corrientes, la primera procedente de la refrigeracin de la propia pila, y la segunda, la corriente de gases residuales del proceso de reformado del gas natural, cuyas energas trmicas pueden ser aprovechadas en un equipo de absorcin. Existen muchos trabajos acerca de aplicaciones que combinan pilas de combustible y equipos de absorcin. El artculo de Waragai et al. [] presenta un esquema muy completo de la instalacin sobre la que se trabaja as como un interesante anlisis de los datos obtenidos durante la operacin de la misma. La compaa UTC Fuel Cells comercializa una pila de combustible de cido fosfrico (PAFC) diseada para aplicaciones de cogeneracin. Se trata del modelo PureComfort Model 200M. El equipo, adems de la pila incluye una mquina de absorcin de doble efecto que aprovecha la energa trmica generada en la pila de combustible. En condiciones nominales, genera 200 kW de potencia elctrica y 265 kW de potencia trmica. El resto de las caractersticas de este modelo, as como de otros equipos comercializados por dicha empresa aparecen en los catlogos que se pueden visualizar en la pgina web del fabricante (www.utcpower.com). La figura 2-14 es una fotografa de un equipo de este modelo extrada del catlogo del fabricante, que puede descargarse de su pgina web [].

Modelado y caracterizacin de una mquina de absorcin de doble efecto

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Figura 2-14. Fotografa de un equipo PureComfort 200M

2.8.2. Plantas de tratamiento de residuos y EDAR En las plantas de tratamiento de residuos y en las estaciones depuradoras de aguas residuales, la materia orgnica all tratada se descompone y genera biogs, compuesto fundamentalmente de metano, que liberado a la atmsfera produce efecto invernadero. Sin embargo, tambin es factible de ser empleado como combustible, lo que permitira montar en la propia planta una instalacin de cogeneracin o trigeneracin, consiguiendo as una gran valorizacin de los residuos. En la figura 2-15, extrada de [8], aparece representado un esquema genrico de una instalacin de estas caractersticas, donde se representa la maquina de absorcin en las dos posibilidades de funcionamiento: - Accionada directamente empleando el biogs como combustible. - Accionada con vapor obtenido del aprovechamiento del calor residual de los gases de escape del grupo de cogeneracin. Actuaciones similares a stas podran realizarse tambin en las plantas de incineracin de residuos y en vertederos. En las incineradoras, porque hay un calor residual en los gases producidos en la quema de residuos que se puede aprovechar, y en los vertederos, porque la materia orgnica all depositada genera biogs al descomponerse al igual que en las depuradoras y en las plantas de residuos.

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Figura 2-15. Esquema de una instalacin de cogeneracin alimentada con biogs

2.8.3. Climatizacin solar para el sector terciario En zonas geogrficas que dispongan de un nmero de horas de sol al ao razonable, las mquinas de absorcin accionadas por energa solar pueden ser una alternativa eficiente y ecolgica a los sistemas convencionales de climatizacin para edificios de oficinas, hospitales, centros comerciales, etc. La energa solar podra cubrir una gran parte de la demanda diaria, entrando a funcionar el grupo de apoyo en las horas de mayor demanda o cuando la radiacin solar es mas baja. Podra darse tambin la situacin inversa, es decir, que el sistema de refrigeracin solar funcionara como grupo de apoyo de un sistema convencional, ya que normalmente los picos de demanda se dan a las horas de mayor temperatura ambiental, que suele coincidir con las horas de mayor radiacin solar. Existen diferentes tipologas de captadores solares aptas para este tipo de aplicaciones que aparecen recogidas en la tabla 2-1: Tipologa T mxima de trabajo (C) Captador plano de alta eficiencia 100 Captador de vaco 80-150 Captador cilindro-parablico 450 Captador Fresnel 290
Tabla 2-1. Tipologas de captadores solares y temperaturas mximas de trabajo

Estas tecnologas no se encuentran en fase de comercializacin, pero actualmente hay varias plantas experimentales operando en diversos lugares del mundo.
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La figura 2-16, recogida en [], corresponde a una instalacin piloto que se encuentra en un hotel de Turqua que opera desde el ao 2004.

Figura 2-16. Instalacin piloto con captadores cilindro parablicos en un hotel de Turqua

Hay una planta piloto en Lieja, Blgica, donde se ha instalado un colector Fresnel, donde se ha conseguido producir vapor saturado a 290 C. La figura 217 incluye dos fotografas correspondientes a dicha instalacin.

Figura 2-17. Instalacin piloto con captadores Fresnel en Blgica

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Para mas informacin acerca de las tipologas de captadores y de las instalaciones piloto consultar [memo ref solar]. Otra planta piloto de estas caractersticas la podemos encontrar en la Escuela de Ingenieros de la Universidad de Sevilla. El estudio y la operacin de dicha instalacin son la base del proyecto Refrigeracin solar por absorcin en el sector terciario, promovido por Gas Natural, en donde tambin participan Aicia y el rea de Termotecnia del departamento de Ingeniera Energtica de dicha escuela. La instalacin cuenta con un colector Fresnel de 120 kW de potencia que alimenta con agua caliente a una mquina de absorcin de doble efecto de 174 kW de la firma Broad que se emplea en la climatizacin del edificio. La mquina cuenta con un quemador de gas natural como grupo de apoyo. Las figuras 2-18 y 2-19 son fotografas del colector Fresnel y de la mquina de absorcin respectivamente. En ellas se aprecia de forma clara el tamao de las mismas y la necesidad de espacio para su instalacin.

Figura 2-18. Fotografa del colector solar Fresnel

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Figura 2-19. Fotografa de la mquina de absorcin Broad BZH-15

2.8.4. Refrigeracin en turbinas de gas Otro posible uso de los equipos de absorcin diferente al ya comentado de la climatizacin, es su aplicacin a las turbinas de gas. La primera etapa del ciclo de potencia de la turbina de gas consiste en la compresin del aire en el compresor. Dicha etapa conlleva un gasto energtico muy importante, que aumenta mucho al aumentar la temperatura de entrada del aire al compresor. Se podra aprovechar el calor residual de los gases de escape para accionar una mquina de absorcin (con los propios gases de escape o mediante una corriente intermedia y un intercambiador) que enfre la corriente de aire antes de su entrada al compresor. De este modo mejoramos la eficiencia del ciclo de dos maneras: le damos uso a la energa residual de los gases de escape, y reducimos la potencia de accionamiento del compresor, lo que aumenta la potencia neta entregada por la turbina de gas.

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La firma York contempla este uso para sus equipos de absorcin tal y como demuestra la figura 2-20 recogida en su catlogo []:

Figura 2-20. Esquema de turbina de gas con mquina de absorcin incorporada para refrigeracin de la corriente de aire a la entrada de la turbina

Se pueden encontrar en bases de datos especializadas diversos artculos que estudian esta aplicacin, como los de Yang et al. [], Khaledi et al. [], y Boonnasa y Namprakai []. Esta aplicacin de los equipos de absorcin es especialmente til en los climas clidos, donde la alta temperatura ambiente penaliza de forma significativa la potencia de la turbina de gas.

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2.9. Estudio de mercado de los equipos de absorcin


Una vez conocemos los fundamentos de la tecnologa de refrigeracin por absorcin, pasaremos a conocer a los principales fabricantes y los diferentes modelos que actualmente podemos encontrar en el mercado. La tabla que figura a continuacin resume las principales caractersticas de los diferentes equipos de absorcin de cada firma:

Firma

Serie BDS BS BDH BH BDE BE BZ BZS,BZH,BZE,BZHE 16DJ 16LJ 16TJ 16NK K S Cogenie ProChill EcoChill Nxt ProChill B4K (SE) ProChill B4K (DE) ABSC ABSD ABTF ABDL YIA YPC-ST YPC-DF ACF-60-00 RTCF AYF-119/2/4 RTYF Solar 045 ClimateWellTM 10

Broad

Carrier

Yakazi

Thermax

Trane

York

Robur Rotartica ClimateWell

Rango de potencias (kW) 174-23260 174-23260 151-20469 174-23260 174-23260 174-23260 174-23260 174-23260 352-5274 264-1846 352-2461 345-4652 105-352 35-105 35-739 844-4044 387-3893 345-6492 390-5926 394-1635 2008-4821 1266-6053 338-3717 420-4842 1050-2373 703-2372 17,5 35-87,5 17,5 35-70 4,5 20

COP nominal 0,78 1,34 0,75 1,34 0,78 1,34 1,34 1,34 1,1 0,7 0,65 N/D 1 0,7 0,67-0,7 0,67-0,7 1,2 0,7 1,2 0,63 0,7 1,2 1 0,69 1,19 1 0,74 0,74 0,74 0,74 0,67 0,68

Fluido de refrigeracin Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Agua Aire Aire Aire Aire Aire Aire/agua

Uso energa solar? SI SI SI SI NO NO NO SI/NO NO SI SI SI NO SI SI SI NO SI SI SI SI SI NO SI SI SI NO NO NO NO SI SI

Mezcla de trabajo LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O LiBr-H2O H2O-NH3 H2O-NH3 H2O-NH3 H2O-NH3 LiBr-H2O LiCl-H2O

Tabla 2-2. Principales caractersticas de los equipos de absorcin analizados

La columna rango de potencias y COP nominal corresponden al funcionamiento en modo refrigeracin. La columna Uso energa solar? indica si en la serie correspondiente puede emplearse energa solar para el accionamiento de la mquina.

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La siguiente tabla clasifica las series de equipos segn el ciclo de trabajo y el tipo de accionamiento que emplean.

BROAD SIMPLE EFECTO Llama directa Vapor Gas caliente Agua caliente DOBLE EFECTO Llama directa Vapor Gas caliente Agua caliente BZ, BZS, BZE, BZH, BZHE BS, BZS BE, BZE, BZHE BH, BZH BDS BDE BDH

CARRIER

YAKAZI

THERMAX

TRANE

YORK

ROBUR

ROTARTICA

CLIMATEWELL

16TJ 16LJ -

S -

ProChill Nxt ProChill B4K Cogenie, Prochill

ABSC, ABSD ABSC, ABSD -

YIA YIA -

GA, GAHP GAHP -

Solar 045 -

ClimateWellTM10 -

16DJ

ProChill B4K -

ABDL

YPCDF YPC-ST -

16NK -

ABTF ABTF -

Tabla 2-3. Clasificacin de las series de equipos de absorcin segn el ciclo de trabajo y el tipo de accionamiento

En el anexo A se detallan las caractersticas tcnicas de cada uno de los modelos de equipos de absorcin que aparecen en las tablas 2-2 y 2-3.

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