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ANSELMO GONZLEZ JARA

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE ADOLF PORTMANN

SOBRE LA ANTROPOLOGA DE ADOLF PORTMANN

Adolf PORTMANN es bilogo l. El estudio de las formas vitales, fundamentalmente en el terreno de la morfologa comparada, le ha llevado a la antropologa. En 1956, considerando retrospectivamente su propia trayectoria, deca que "lo que comenz como investigacin zoolgica, se ha

1. De la abundantsima produccin del autor hemos seleccionado para este trabajo las obras siguientes: Frag. = Biologische Fragmente zu einer Lehre vom Menschen (Basel, 1944), 3. a ed., Basel-Stuttgart, 1969. Bajo el ttulo Zoologie und das neue Bild des Menschen, Rowohlts, Bd. 20, Hamburg, 1956, alcanz esta obra, hasta 1960, numerosas reimpresiones. En esta forma est definitivamente agotada. Morph. = Einfhrung in die vergleichende Morphologie der Wirbeltiere, (Basel, 1948), 4. a ed., Basel-Stuttgart, 1969. Tg. = Die Tiergestalt. Studien ber die Bedeutung der tierischen Erscheinung (Basel, 1948), 2. a ed., Basel, 1960. BG. - Biologie und Geist, Zrich, 1956. PhL. = Zur Philosophie des Lebendigen, en F. HEINEMANN (editor), Die Philosophie im XX. Jahrhundert, Stuttgart, 1959, pp. 410-440. NWB. = Neue Wege der Biologie, Mnchen, 1960. CO. = Cerebralisation und Ontogenese, en K. F R . BAUER (editor), Medizische Grundlagenforschung, Bd. IV, Stuttgart, 1962, pp. 1-61. ALf. = Aufbruch der Lebensforschung, Zrich, 1966. Mb. = Die Biologie und das neue Menschenbild, Stuttgart, 1969. ENM. = Entlasst die Natur den Menschen? Gesammelte Aujsdtze zur Biologie und Anthropologie, Mnchen, 1970. Adolf PORTMANN naci en 1897 en Basilea. Despus del doctorado en la Universidad de su ciudad natal, estudi en Ginebra, Munich, Pars, Berln, y en los laboratorios marinos de Helgoland, Roscoff (Bretagne), Villefranche sur Mer (Alpes Maritimes) y Banyuls sur Mer (Pyrnes Orientales). En 1925 era primer asistente del Instituto Zoolgico (Zoologische Anstalt) de Basilea. De 1926 a 1931, Privat-

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convertido en aportacin para una antropologa general" 2 . Afirma que nadie inicia la investigacin del tema del hombre, libre de toda idea preconcebida. En el mejor de los casos, se trata de un esbozo hipottico, cuyos perfiles provisionales poseen la flexibilidad suficiente para acoger cuanto, a lo largo del camino ulterior, se revele como rasgo esencial, en funcin de una consideracin totalizadora. PORTMANN compara su trabajo cientfico con la creacin artstica. Por su parte, se acerca tambin al tema del hombre con un esbozo previo, cuyos rasgos va modificando y completando en el trabajo posterior. Algunos de ellos desaparecen definitivamente. Otros, ganan de peso y se afirman, integrados en la totalidad de la imagen definitiva. En su boceto, quedan apretadamente consignadas algunas de las ideas centrales de su antropologa: la idea de la singularidad del hombre, en el reino de los vivientes; el continuo hacerse en un devenir histrico; la visin unitaria y totalizadora del ser del mismo, y la conviccin de que no puede ser comprendido cumplidamente, con los puros medios de la biologa o ciencia positiva. A su tratamiento del tema del hombre lo ha denominado "antropologa basal" 3, entendida como investigacin bsica y fundamental, que partiendo de una consideracin biolgica parcial, por lo tanto, debe ser completada con la contribucin de todos los probados y legtimos recursos de que dispone el espritu humano, aunque pertenezcan a rdenes diferentes de aquel en que se mueve la ciencia positiva. As, la base de su investigacin es biolgica. El punto de partida est condicionado por la coyuntura histrica,

dozent en la Universidad de Basilea. Desde 1931 es director del Instituto Zoolgico y profesor ordinario en la Universidad de la misma ciudad. 2. Cfr. Zoologie und das neue Bild des Menschen, Hamburg, 1956, p. 96. 3. Cfr. el captulo "Um eine bsale Anthropologie" (BG., 293 ss.).

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por el momento que le ha tocado vivir, en el que impera una imagen del hombre, desgarrada por ideales contrapuestos (Mb., 6 ss.) En el marco de esta circunstancia histrica hay que situar la actividad cientfica de PORTMANN. Aceptando algunas ideas fundamentales de la teora de la evolucin, somete a rigurosa crtica otras, y pone de relieve, sobre todo, sus omisiones, al ignorar los caracteres tpicos, diferenciales y determinantes del hombre, que lo constituyen en un ser singular entre los vivientes Centra todo su esfuerzo en la modesta "cooperacin" a la formacin de una nueva y ms justa imagen del hombre. Por lo mismo,llama insistentemente la atencin sobre fenmenos que, por una parte, son accesibles al anlisis biolgico, pero que, al mismo tiempo, ponen de manifiesto la singularidad de la forma existencial humana y el valor en s de la misma. Su actitud es de "lucha por la imagen del hombre" 4. Lo que le interesa fundamentalmente es el ser, el serah, la forma existencial del hombre (Daseinsform), expresiones que encontramos continuamente en sus escritos. Persigue la imagen o idea posible del hombre, a la altura del momento histrico que le ha tocado vivir, apoyndose en la autocomprensin, tomando como base y punto de referencia constante las conclusiones de la ciencia positiva. En l descubrimos, adems, la preocupacin insistente por el sentido de la existencia humana (BG., 305 ss.; ENM., 336) y el anhelo de contribuir a la determinacin ulterior del destino del hombre, en su constante hacerse, destino dctil, que constituye una posibilidad siempre abierta, cargada de riesgos y amenazas 5 .
4. Esta actitud se declara en algunos de los ttulos de sus obras: Im Kampf um das Menschenbild (incluido en BG., 334 ss.); Zoologie und das neue Bild des Menschen; Die Biologie un das nene Menschenbild, etctera. 5. Cfr. los recientes opsculos de PORTMANN: Manipulation des Menschen ais Schicksal und Bedrohung, Zrich, 1969; Biologie ais technische Weltmacht, Zrich, 1970.

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Todo ello resume los rasgos esenciales de toda antropologa que quiera llamarse filosfica6. En una estructuracin adecuada de la antropologa filosfica es imprescindible completar la reflexin especulativa con los conocimientos de las disciplinas bsicas humanas, biologa, psicologa, sociologa y ciencias histricas. La trayectoria de PORTMANN es ejemplar, en este sentido. Es obvio, por lo dems, que semejante antropologa filosfica nunca puede decirse conclusa. Constituye un ideal, siempre lejano. Su realizacin es un anhelo, espoleado siempre de nuevo y condicionado por la progresiva investigacin de las ciencias bsicas particulares. Tal desventaja, de suyo irremediable, queda largamente compensada al presentarnos una imagen o idea del hombre que responde a la mxima objetividad, dentro de lo posible. Esta idea no ser pura destilacin mental, ni fruto del deseo, que en el goce de la contemplacin, crea lejanas formas ideales. Todo ello, en el mejor de los casos, tendr como dira GEHLEN "evidencia potica" 7 . As, una vez ms, desembocamos en la cuestin del mtodo en antropologa. PORTMANN describir con sobriedad y rigor ejemplar los fenmenos de la ontognesis, de la cerebralizacin, de la "apariencia" del hombre, en las etapas embrional y postembrional, hasta alcanzar la forma adulta. Pero nc se detiene en el fenmeno observado y descrito. Intenta "comprenderlo" y buscar su sentido, consciente de que la "comprensin" sobrepasa la esfera de lo sensiblemente intuble y de la pura visin cuantificadora de las ciencias de la naturaleza (NWB., 102 ss.). Con ello se inserta dentro de la ponderada orientacin fenomenolgica que PLESSNER ha designado como "comprensin hermenutica".

6. Sobre el concepto, a que aludimos, de antropologa filosfica, cfr. Paul L. LANDSBERG, Einfhrung in die philosophische Anthropologie, Frankfurt a. M., 2.a ed., 1960, pp. 9, 116. 7. Arnold GEHLEN, Anthropologische Forschung, Hamburg, 6.a ed., 1969, p. 141.

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SCHELER crea que el sistema de estratos por l presentado (impulso afectivo, instinto, memoria asociativa, inteligencia prctica, espritu) ofreca una base lo suficientemente amplia, para dar una explicacin adecuada de todos los monopolios humanos 8 . Lo mismo opina GEHLEN de la categora de la accin9; PLESSNER, del comprender hermenutico, ejercido sobre la experiencia cotidiana y precientfica del comportamiento humano, completada con una actitud a priori10; HENGSTENBERG, de la actitud humana fundamental que denomina "realitatividad" (Sachlichkeit) n , etc. En este punto, ser poco todo el rigor empleado para hallar un fundamento tan slido que ofrezca la 'posibilidad de explicacin de todos los monoppolios humanos, conocidos o por conocer. Sin embargo, el plano de la investigacin real es muy otro. De hecho, a ninguno de todos estos autores se le oculta que la realizacin concreta de esa exigencia es tarea imposible para un solo individuo. Por lo mismo, tampoco puede esperarse que PORTMANN la realice. El tampoco lo pretende. El trabajo que presentamos a continuacin consta de un captulo introductorio, acerca de la modalidad y posibilidades de la investigacin biolgica, en nuestros das. Los tres captulos que le siguen contienen la temtica antropolgica propiamente dicha. En el captulo final, se trata del problema del origen de la vida, en general, y del origen del hombre. En l se discuten crticamente los puntos de vista de las teoras "especiales" de la evolucin.

8. Max SCHELER, El puesto del hombre en el cosmos, trad. de Jos GAOS, Buenos Aires, 4. a ed., 1960, p. 131. 9. Arnold GEHLEN, Der Mensch, Frankfurt a. M.-Bonn, 8.a ed., 1966, p. 23; Studien zur Anthropologie und Soziologie, Neuwied, 1963, p, 19. 10. Helmuth PLESSNER, Die Einheit der Sinne, Bonn, 1965, p. 136 ss.; Anthropologie (en el artculo IV, que trata el aspecto filosfico del tema) en "Evangelisches Kirchenlexikon", Gttingen, 1956, I, pp. 138-139. 11. Hans-Eduard HENGSTENBERG, Philosophische Anthropologie, Stuttgart, 1957, p. 126.

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I.

LOS DOS CAMPOS DE LA BIOLOGA.

1. La biologa

macromolecular.

El sustrato en que se desarrollan los procesos vitales es de naturaleza material. PORTMANN lo denomina protoplasma, sustancia viviente y, preferentemente, elemento vital o sustrato material vital Lebensstof (NWB., 9). Debido a su constitucin material, tal sustrato est sometido a las leyes fsico-qumicas de la naturaleza. Por lo mismo, podra parecer que el estudio de la realidad viviente deba hacerse siguiendo los mtodos y modos de investigacin vigentes en la qumica y fsica modernas. De hecho, gracias a ellas, la biologa se ha constituido en ciencia moderna de la naturaleza. Reconocida, en principio, esta influencia saludable es indispensable, no obstante, hacer algunas puntualizaciones, en torno a la adopcin en biologa del modo de investigacin propio de las ciencias fsico-qumicas. PORTMANN distingue entre "biologa de lo invisible" o micro-biologa (NWB., 10) y "biologa de lo visible" o "aparativa". La biologa de lo invisible ha surgido de los avances realizados en fsica y qumica en los aos veinte de este siglo. Dentro de la biologa, investiga las estructuras moleculares que posibilitan la vida (NWB., 26), es decir, el sector vital integrado por las macromoleculas, entendiendo por tales, aquellas que contienen ms de 1.500 tomos (NWB., 10). Se ocupa de los procesos fisiolgicos y genticos, que realizndose en el sustrato vital, condicionan fundamentalmente el desarrollo del ser vivo y delatan la influencia que los factores hereditarios desempean en el mismo. En una palabra, la biologa de lo invisible investiga el elemento material primario que constituye, a su vez, la base de todos los procesos vitales, la base de la realidad vital en su totalidad, tal como se presenta a nuestros sentidos y sobre la que se ejerce la actividad hermenutica de nuestro entendimiento. 216

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En el mbito de la biologa de lo invisible, es legtima la aplicacin de los mtodos propios de la fsica y qumica (NWB., 17), esto es, el llamado causal (NWB., 153). La base del mismo es el experimento, que permite aislar un proceso, bajo condiciones determinadas, para observar su desarrollo y poder cuantificarlo. El problema surge cuando se pasa del plano molecular o invisible hacia la esfera visible o "aparativa" de las configuraciones orgnicas. Toda vida que ha alcanzado su pleno desarrollo gestltico y visible tiene su origen en un germen perteneciente a la esfera macromolecular e invisible. Dicho germen entraa ya en s todas las posibilidades gestlticas que luego adquieren pleno desarrollo en la planta, en el animal o en el hombre. A este fenmeno lo denomina PORTMANN despliegue o "encubrimiento de la vida" (Aujstieg des Lebens, NWB., 22), que de ninguna forma puede ser explicado ni aclarado por una biologa que trabaje atenindose al mtodo de la fsica y qumica. As, quedan ntidamente definidas la misin y las posibilidades de la fsica y la qumica en el estudio de la realidad vital. Su campo de accin es el sustrato material vital o la esfera macromolecular. Todo intento de ir ms all es una extralimitacin que PORTMANN rechaza con nfasis, mxime cuando tal exceso es impulsado por la idea de que la vida no es ms que un complejo de procesos fsico-qumicos, que slo se diferencian, de los observables en el mundo inorgnico, por el grado de complicacin, siendo, por lo mismo, numricamente cuantificables.
La exclusividad de los mtodos fsicos-qumicos, imperante tiempo ha en biologa, ha dado alas a los intentos de explicar causalmente todas las manifestaciones vitales en los animales y plantas, y de concebir al organsimo exclusivamente como un mecanismo (PhL., 419).

El problema del "encumbramiento de la vida" nos introduce en la otra esfera de la investigacin biolgica que se ocupa de la "apariencia", del comportamiento, y tambin del sector interior de la vivenciacin. 217

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2.

La actitud interpretativa, de lo visible19.

en el mbito de la "biologa

La investigacin biolgica que se cie a la esfera macromolecular del estrato material vital debe ser completada con la consideracin de la esfera biolgica visible, que analiza nuevas regiones constitutivas del ser viviente, sirvindose de orientaciones metodolgicas diferentes de la causal. Son las regiones del comportamiento (Verhalten) y la vivenciacin (Erleben) de los seres vivientes. En ellas ha centrado PORTMANN todo su esfuerzo de investigador agudo y tenaz.
En este segundo frente trabajan todos los bilogos que pretenden escudriar lo vital, sobre la base del viven ciar; que quieren investigar lo anmico, la psique (NWB, 47).

La labor cientfica, en esta regin visible de la biologa, se centra en la interpretacin del sentido o significado de los fenmenos vitales. Se trata, pues, de una actitud cientfica eminentemente interpretativa de los caracteres morfolgicos, de la forma o "apariencia", as como de las reacciones, impresiones y movimientos de la interioridad del ser viviente (Tg., 63). PORTMANN presenta el resultado de su investigacin como "doctrina del significado" (Bedeutungslehre). En su trabajo se sirve del mtodo que denomina funcional12 (ENM., 31 ss.), flanqueado por una actitud crtica, que designa "finalismo crtico" (ENM., 191). Podemos ir precisando el mbito y direccin del mtodo funcional si lo enfrentamos con el causal. No se trata de determinar la composicin qumica de la sustancia viviente, ni de indagar qu fuerzas y leyes concurren en la estructuracin y funcionamiento de la misma, esto es, sus

12. PORTMANN explica la intencin y modalidad de su investigacin en las lecciones que, bajo el ttulo Allgemeine Probleme der Morphologie, dict en el semestre de verano de 1965, en la Universidad de Basilea. Cfr. Rolf KUGLER, Philosophische Aspekte der Biologie A. Portmanns. Zrich, 1967, p. 147, nota 74.

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causas. Esta es la misin, de alcance limitado, propia del anlisis causal, ejercido sobre el sustrato vital. Tal anlisis nos ofrece una visin de la sustancia material vital, no de la vida en s.
La investigacin que analiza la sustancia viviente con los medios de que se sirven el fsico y el qumico se aparta siempre ms de la vivienciacin. Acerca de esto no conviene hacerse ilusiones, por ms que haya quien ocasionalmente crea que, en el futuro, avanzando hacia la esencia de la sustancia (material), deba encontrarse la explicacin de la vivienciacin o de lo anmico. Yo, desde ahora, prefiero dejar constancia de que no comparto tal punto de vista (NWB., 47).

Es imprescindible contar con los resultados obtenidos en el anlisis causal de la sustancia vital, pero hay que ampliarlos intentando ''develar" el sentido y significado ntimo de las configuraciones y procesos vitales. PORTMANN trata de explicarlo con una analoga. El anlisis qumico de la sustancia empleada en una inscripcin arqueolgica puede resultar sumamente interesante, pero carece de todo inters a la hora de descifrar el sentido de la misma. Aqu, el aspecto interesante es la configuracin de los signos en s (NWB., 64; Tg., 146). El anlisis causal se esfuerza en descubrir cmo y en qu condiciones un elemento determinado acta sobre otro. En principio, aisla y descoyunta los fenmenos de la totalidad a que pertenecen. Se centra en una porcin mnima y delimitada del acontecer natural, intencionadamente desgarrada del complejo estructural a que pertenece. Para la interpretacin funcional, el fenmeno aislado no dice nada, sino slo en su realizacin, dentro del todo orgnico en que est integrado. El hecho de sealar la causa que lo ha provocado no nos da una explicacin definitiva del mismo. Siendo parte de una unidad vital, dentro de la que ocupa una funcin determinada, posee un valor parcial o local, dentro del todo. Lo importante y lo que hay que aclarar es el valor del proceso singular en orden al todo. Es, pues, obvio que al completar el anlisis causal con la consideracin funcional se ampla notable219

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mente el horizonte de la investigacin. PORTMANN aclara su pensamiento, tomando como base un fenmeno biolgico concreto, el color en ciertas plantas y animales. En este ejemplo, la sustancia del color es fundamentalmente diferente del efecto que el mismo produce en la vivenciacin. Del primer aspecto se ocupan la fsica y la qumica. La vivenciacin es objeto de la investigacin que se hace cuestin del comportamiento, es decir, que procede funcionalmente e indaga el significado del color. El mtodo funcional interpretativo se mueve en un terreno que se sustrae al anlisis causal. Aqu encontramos uno de los posibles escollos del mismo. Quin garantiza que el significado atribuido a un fenmeno vital o a una forma determinada de comportamiento responda, en verdad, a la realidad? Para superar la inseguridad o arbitrariedad a la hora de interpretar, PORTMANN completa la investigacin causal y funcional con una consideracin teleolgica, que designa finalismo crtico. Su misin consiste en concebir e interpretar todos los fenmenos vitales, incluida la vivenciacin y el comportamiento de los animales, en funcin del organismo como un todo y en su estadio de plena madurez 13. Sin terciar en la cuestin acerca de la causalidad y teleologa (ENM., 17), PORTMANN alude a la realizacin de los procesos vitales de acuerdo con un plan (Planmssigkeit) y concibe el desarrollo como un proceso orientado hacia un fin (gezielte Entwicklung). Son procesos causales, que estn regulados por un sistema previo de formas (NWB., 58). Es la forma plenamente desarrollada en la madurez (Reifeform) la que nos facilita el criterio para interpre-

13. "Este modo de investigacin biolgica se basa, por un lado, en el empleo complementario de los mtodos de indagacin del significado (esto es, un finalismo crtico) y de la investigacin causal, en sentido fsico-qumico (esto es, un fisicalismo), por el otro". PORTMANN, Physikalismus und Finalismus, "Verhand. Schweiz. Naturf. Ges.", p.
92 ss., citado por R. KUGLER, op. cit., p. 16.

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tar, con base objetiva, cada uno de los procesos singulares vitales y ordenarlos en funcin del todo. El desarrollo de un rgano, o del organismo en general, es interpretado en funcin de la "forma madura". Tal es el fin hacia el que se dirige el germen inicial y sirve de criterio y punto de referencia para interpretar cada una de las fases parciales del desarrollo. El investigador anticipa en su mente la "forma madura" y analiza, ordena e interpreta. En todo el enfoque de la problemtica biolgica, este investigador ejemplar, que ha mantenido la capacidad de maravillarse, siempre de nuevo, ante el hecho de la vida, deja una nota de modestia, que contrasta notoriamente con el titanismo agresivo de muchos secuaces de una antropologa naturalista. Como conclusin de estas consideraciones biolgicas generales, enumeramos las "caractersticas fundamentales de lo vital". En primer lugar, la "interioridad" (Tg. 208 ss.), que entraa en s la vivenciacin, el comportamiento, el estado ntimo, las variaciones del temple e indirectamente los procesos que lo condicionan, es decir, el funcionamiento del sistema nervioso, de los rganos de los sentidos, el ritmo del sueo y la vigilia, las funciones de reproduccin, la floracin y produccin de fruto en las plantas, etc. (PhL., 419). En segundo lugar, como expresin de la interioridad e ntimamente vinculada con ella, la "automostracin" (Selbstdarstellung) a travs de los rasgos gestlticos y de la apariencia: "En ella se expresa la interioridad y se hace visible lo esencial" (PhL., 425). En tercer lugar, la autoconservacin, a la que se ordenan la nutricin, respiracin, circulacin, etc. (PhL, 418). Es una funcin importante, pero insuficiente, para explicar la realidad vital. A estos tres rasgos aade PORTMANN otros dos. La "autoestructuracin", que preside el desarrollo desde el germen hasta la forma madura. Adems, la transformacin especfica (Artumwandlung), condicionada por las modificaciones y mutaciones hereditarias (PhL., 425). 221

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La descripcin de estos caracteres quiere ser, simplemente, una aportacin a la "filosofa de lo vital", sin la pretensin de dar una explicacin ltima de la vida ni de haber penetrado en el misterio de la misma.

II.

E L HOMBRE RECIN NACIDO

1. Animales

insesores y

autfagos.

Los renovados intentos de buscar comparativamente el nexo entre los diferentes grupos de los vertebrados han dado como resultado la intensificacin en el estudio del proceso evolutivo humano, desde el punto de vista ontogentico. En esta direccin, PORTMANN ha dedicado atencin especialsima al estudio de los perodos infantiles de los mamferos superiores y del hombre. Una observacin superficial de la impotencia en que el hombre viene al mundo podra inducirnos a equiparar su estado con la indigencia, fragilidad y situacin de dependencia respecto de la madre, que muestran ciertos mamferos y aves. Los rasgos comunes a todos los mamferos, como la lactancia y la vigilante proteccin materna, desvan, sin embargo, nuestra atencin de las notables diferencias que presenta el desarrollo de los grupos diversos. Es, por tanto, tarea imprescindible destacar la singularidad de la situacin del hombre recin nacido, con su tipismo desusado, que se aparta de la regla vigente para los mamferos superiores. Puede constatarse una relacin constante de dependencia entre "el grado de organizacin" (diferenciacin en la constitucin de los diferentes rganos y estructuracin del sistema nervioso central) y el modo particular de desarrollo ontogentico en cada grupo de mamferos. Los animales dotados de una constitucin corporal poco diferenciada y especializada, y que presentan un reducido desarrollo cerebral, se caracterizan, en general, por 222

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la gestacin breve en el claustro materno, el crecido nmero de ejemplares en cada parto, y el estado de impotencia y debilidad, en el momento del nacimiento. En su infancia carecen, por lo general, de la proteccin capilar; los rganos de los sentidos estn cerrados y la temperatura corporal depende completamente de la del ambiente. Tal es el caso de los insectvoros, de muchos roedores y pequeos mamferos carniceros, especialmente la marta. Una situacin semejante presentan muchas aves, cuyos polluelos carecen de plumaje y tienen los ojos cerrados. La ornitologa denomina insesores (Nesthocker), nidimanentes o nidcolas, a este tipo de polluelos, que permanecen en el nido y reciben el alimento de la madre. PORTMANN ha asumido esta denominacin y la extiende a todos los animales que presentan un desarrollo anlogo, includos los mamferos, por ms que el nido no desempee ninguna funcin en su infancia (Frag., 28 ss.). Muy diferente es la imagen que ofrecen en su desarrollo los mamferos de los grados superiores, cuya constitucin corporal es diferenciada y su cerebro est notablemente desarrollado. El perodo de gestacin es muy prolongado, el nmero de hijos, en cada parto, se reduce normalmente a uno o dos, y los recin nacidos estn muy avanzados en su proceso ontogentico, de suerte que en su configuracin y comportamiento se asemejan mucho a los adultos de su especie. Tal es el caso de los ungulados, pinnipedos, cetceos, prosimios y simios. Un estado anlogo presentan los polluelos de gallina, nade, las escolopcidas, y otras aves semejantes. Tambin aqu extiende PORTMANN a los mamferos, que en el momento del nacimiento han alcanzado un estado anlogo de desarrollo, la denominacin con que la ornitologa designa a los pollos autfagos (Nestflchter), nidifuyentes o nidfugos, que abandonan inmediatamente el nido y se comportan con desenvoltura. Adems de la divisin de los animales en insesores y autfagos, tan tpica en PORTMANN, y en relacin con esas 223

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designaciones, encontramos con mucha frecuencia los trminos primario y secundario, cuyo sentido conviene aclarar (Morph., 18 ss.). En primer lugar, nos referimos al proceso ontogentico, eliminando, de momento, toda consideracin filogentica, y toda referencia a los hallazgos fsiles en los diferentes estratos geolgicos De este modo, si comparamos el estado adulto y plenamente desarrollado de los rganos con la forma que los mismos presentaban en estado embrionario, advertimos inmediatamente que la forma adulta y definitiva de muchos mamferos es relativamente semejante y prxima a la disposicin que tenan en el embrin. En otras especies de mamferos ocurre todo lo contrario. Es decir, que el rgano adulto, o la configuracin morfolgica general del animal, se aleja mucho de su forma embrionaria, y es completamente desemejante respecto de la misma. Al referirnos al embrin, se alude siempre a la configuracin ms primitiva del mismo que es dable observar y constatar. En el primer caso aludido, decimos que el rgano adulto es primario o primigenio. En el segundo, diremos que es secundario (sekunddr) o derivado (abgeleitet). Por ejemplo, las aletas de los peces son de carcter primario; las alas de las aves, secundario. Por tanto, los rganos del cuerpo animal no tienen solamente un significado funcional, sino que poseen, adems, un "valor formal" (Formwert) o "valoridad morfolgica" (morpholoqische Wertigkeit). Si clasificamos los mamferos que nos son conocidos, atendiendo a su "valor formal", es decir, precisando solamente el distanciamiento respecto de su estructura embrionaria, obtenemos una sucesin, que coincide con la clasificacin usual en los tratados de zoologa: en la base se sitan formas como el amphioxus y siguen los peces, los anfibios y los reptiles. Las aves y los mamferos discurren paralelamente en dos rdenes diferentes: a) reptiles-aves; b) reptiles-mamferos, hombre (Morph., 21). Hasta aqu, la consideracin ontogentica, en relacin 224

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con los trminos primario y secundario. Ahora extendemos nuestra consideracin a los fsiles hallados en los diferentes estratos de la corteza terrestre, es decir, la relacin se funda ahora en un punto de vista paleontolgico. Los extremos de la comparacin son los fsiles de los diferentes estratos geolgicos, por una parte, y la forma embrionaria, por otra. En muchos casos, animales hallados en capas ms antiguas presentan, comparados con otros de estratos ms recientes, una estructura semejante a la forma embrionaria. En el primer caso, decimos que el fsil semejante al embrin es primario o arcaico y que el fsil de estratos ms recientes es secundario o ms moderno. Por ejemplo, los fsiles ms antiguos de aves presentan una cola con numerosas vrtebras, en forma semejante al embrin de muchos vertebrados. Por el contrario, en los restos de todos los estratos ms recientes, las vrtebras ltimas de la cola se han adherido entre s y constituyen un hueso nico. Si se observan las formas fsiles animales en las diferentes pocas geolgicas y se consigna en qu estratos aparecen por vez primera ejemplares de las diferentes "clases" de vertebrados, obtenemos una sucesin que coincide con la que arriba hemos presentado: pisces, amphibia, reptilia, etc. Si dirigimos nuestra atencin a la consideracin inicial antes de la digresin sobre los conceptos de "primario" y "secundario", podemos concluir que existe una relacin oscura todava, en muchos aspectos, entre el "grado de organizacin" y la ontognesis peculiar de cada especie. PORTMANN se esfuerza en esclarecer esa relacin, en el grado posible, para obtener puntos de vista que den luz, sobre la situacin peculiar del hombre. Persiguiendo ese fin, nos ocupamos, a continuacin, del grupo superior de los mamferos o primates. Frente a los 280 das de la gestacin humana, las observaciones de los ltimos decenios dan como duracin me225

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dia, para el chimpanc 253, para el orangutn 275, y para el gorila 251/289. El nmero de hijos, en cada parto, es muy reducido en todos los primates. Desde los grados inferiores de los prosimios hasta los antropoides se registran proporciones "humanas". Un hijo es lo normal Dos, en casos raros, excepto entre los callithricidae de Sudamrica, en los que lo normal son los dos hijos. Los primates recin nacidos son autjagos o nidfugos. Esta observacin general admite matices. Desde luego, todos nacen con los ojos abiertos o los abren inmediatamente despus del nacimiento; tienen los rganos de los sentidos bastante desarrollados y son capaces, desde el primer da, de llevar a cabo movimientos diversos. El nombre de nidfugos, en este caso, es equvoco, ya que se desplazan siempre asidos a la madre. Es cierto que los primates son capaces de diferentes movimientos independientes. Pero el instinto prensil es tan destacado, que oculta las posibilidades de movimiento independiente. La madre es su "primer rbol", a la que se mantienen asidos con seguridad, incluso cuando sta se balancea y salta de rama en rama. Esta reduccin en el desarrollo de sus posibilidades, que se centran en la actividad prensil, contrasta grandemente con la variedad de movimientos que ejecuta el nio recin nacido con las extremidades y la libertad con que dispone de sus manos y pies, por ms que su situacin total sea de una impotencia acusada, en parangn con el resto de los primates. Realizadas estas comparaciones generales, PORTMANN hace una observacin de importancia capital, que pudiera parecer un tanto extraa:
La comparacin de nuestra situacin, en el momento del nacimiento, con la respectiva de los mamferos, debe partir de las formas infantiles tal como se nos muestran en los primates del Nuevo Mundo (platyrrhina) y las formas del cercopithecus sbaeus (Meerkatze), el hamadrade o cynopithecus hamadrias (Pavian) y sus afines (Frag., 33).

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Con ello PORTMANN seala explcitamente que la comparacin del nio no debe realizarse sobre la base de las formas infantiles de los grandes antropoides actuales. Nuestras observaciones en ellos (orangutn, chimpanc, gorila) deben de ser muy cautas, si de su estudio se pretende deducir conclusiones para determinar o dar una imagen de lo que pudieron haber sido los remotos antepasados del hombre actual. PORTMANN explica su punto de vista. Hace slo algunos decenios estaba en boga la idea, incluso entre zologos, de que la definitiva segregacin filtica del tipo humano se haba realizado relativamente tarde, hacia fines del perodo terciario. Segn ellos, formas del tipo de los antropoides actuales (pongidae) nos facilitaran una imagen aproximada de la situacin de nuestros antepasados humanos. No se prest atencin a las voces aisladas que sostenan que la separacin en la evolucin del tipo homnido (es decir, de las lneas propiamente humanas) respecto de las lneas de los pngidos (cuyos ltimos representantes son los grandes simios actuales) se haba realizado en poca muy temprana. Las investigaciones de los ltimos decenios vienen a apoyar este punto de vista. En grupos de simios afines a los actuales macaca y cercopithecus sabaeus debi de consumarse la separacin de las dos grandes lneas de evolucin de los pongidae y hominidae, hacia finales del perodo oligoceno, de 20 a 25 millones de aos a esta parte.
Concreto, es muy poco lo que sabemos de los primates de aquel tiempo, pero los investigadores de estas formas extinguidas estn ampliamente de acuerdo en que la evolucin de la forma vital humana comenz con una transformacin geolgica, todava desconocida, pero ciertamente muy abundante en configuraciones diversas, en independencia relativa de la va evolutiva de los antropoides (Frag., 34).

El acontecimiento decisivo debi de consumarse lentamente a lo largo de 10 a 15 millones de aos, en el llamado "campo de hominizacin', (Hominisationsfeld), segn la denominacin que se aplica al tiempo en que lentamente adviene el hombre.
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Todos estos puntos de vista son muy importantes para nuestra concepcin de los antropoides. Estos guardan, desde luego, un estrecho parentesco con el hombre, pero no son su$ antepasados. Por lo mismo, cuanto, apoyados en su estudio, pudiera parecer que nos facilita una imagen de los grados previos de nuestra forma de vida humana, no es en realidad prehomnido, sino par homnido, es decir, pertenece a otra lnea, allegada y afn a la nuestra, pero completamente diferente. Todo esto no quiere decir que el estudio de los antropoides actuales sea superfluo. Son las nicas formas que, en cierto sentido, nos facilitan un modelo para la comprensin de los estadios previos del ser del hombre, estadios que no conoceremos jams en su encarnacin viviente. Con muchsima cautela, los grandes simios actuales pueden facilitarnos algunos rasgos, en esa direccin. Presupuesto fundamental para semejante valoracin es un conocimiento muy exacto del comportamiento de las especies diferentes de simios actuales.
Mientras que ya en 1925, y con especial claridad desde 1945, se reconoci la citada segregacin temprana en la evolucin de los antropoides (pngidos) y el tipo humano (homnidos), slo en el ltimo decenio, especialmente desde 1960, hemos conocido minuciosamente la infancia y el proceso de maduracin de los diferentes grupos de monos. Una mirada a esta situacin es importante para ponderar cuanto es esencial para la interpretacin de nuestro propio devenir individual (Frag., 35).

A grandes rasgos, hacemos un recorrido sobre la ontognesis, infancia y maduracin de los primates actuales. En primer lugar, advierte PORTMANN que la suposicin de una evolucin paulatina de los primates debe considerarse como segura. Es tambin seguro que las ms remotas formas de los antepasados de los primates fueron insesores del tipo de los insectvoros. Sin embargo, es cuestin discutida, si los tupyidos (tupaiidae), que viven actualmente en la regin indomalasia, nos ofrecen en su ontognesis y desarrollo una ima228

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gen de lo que fueron los insectvoros que iniciaron la evolucin hasta alcanzar el "ordo" que denominamos primates, en la clasificacin zoolgica. Presentan una forma arcaica de mamfero, con cras que son insesores; de 3 a 1 ejemplar en cada parto; 43/45 das de gestacin. Las cras nacen impotentes, cuyos ojos se abre a los 15 das. A los 5 meses alcanzan el tamao adulto, y un mes despus la madurez sexual.
Este curso del desarrollo se acomoda bien a la imagen general que los bilogos tienen que hacerse de los predecesores de los primates, pero, como se ha dicho, slo puede tratarse de un modelo muy general del modo de desarrollo propio de aquel desconocido grupo mamfero (Frag., 35).

Los p r o s i m i o s propiamente dichos, al margen de los tupaiiformes, superan ya el grado de insesores. Por ejemplo, el lemur-macaco (maki) inicia su vida totalmente independiente a los cinco meses. En los s i m i o s se alarga la etapa en que permanecen bajo el cuidado de la madre. En los monos aulladores carayes o alouatta de Sudamrica, dura ms de ao y medio; un ao, en los macaca, etc. El proceso de maduracin sexual es ms lento y, como consecuencia, la infancia se prolonga hasta el 4. o 5.0 ao de vida. En los a n t r o p o i d e s esta tendencia se acenta ms todava. La estrecha vinculacin a la madre suele durar unos tres aos. Despus siguen algunos aos de juventud prolongada: de 2 y a 3 aos en el gorila; 7 Vz a 8 en el chimpanc. Este y el gorila macho slo alcanzan la plena madurez social hacia los 10 aos de edad Sin precisar todava el tipo ontogentico del hombre, entre insesores y autofagos, PORTMANN concluye que es superfluo el derroche de agudeza que suele desplegarse para probar lo que, de suyo, es evidente: la semejanza de los infantes antropoides con el nio, principalmente en las fases tempranas, y el parentesco real del hombre con los simios (Mb., 42). PORTMANN realiza un anlisis minucioso de los rasgos 229

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parahomnidos, en el desarrollo de todos los monos, no slo en los antropoides, convencido de que el camino desconocido y singular del hombre nos fuerza a dejar en suspenso muchos aspectos, al tratar de perfilar el esbozo de nuestra lnea filogentica (Frag., 37). 2. Caracteres morfolgicos del hombre recin nacido.

Establecida la distincin entre insesores y autfagos, no carece de complicacin el intento de determinar a qu tipo de ellos pueda pertenecer el hombre. Podemos decir que la investigacin de PORTMANN, a este respecto, presenta dos momentos. En el primero le interesa dejar sentado que, pese a su impotencia en el momento del nacimiento, el hombre se diferencia enormemente como todos los primates de los insesores, en cuyo grupo no puede ser incluido, sin ms. Todo esto parece sugerir que el hombre deber ser adscrito al grupo de los autfagos, con el resto de los primates que lo son sin lugar a dudas y particularmente junto a los antropoides, sus prximos parientes. PORTMANN adopta la actitud contraria, e iniciando el segundo momento de su anlisis, centra todo su esfuerzo en destacar la diferencia enorme y la situacin nica y singular del hombre, ese autfago, nidfugo impotente como provisionalmente le podemos designar, antes de encontrar la denominacin definitiva, frente a los nidf ugos normales. Observamos en los animales insesores que los rganos de los sentidos vista, odos y orificios nasales, inicialmente abiertos en el embrin, se cierran antes del nacimiento (Morph., 288 ss.). Este hecho, excluida la oclusin de las fosas nasales, cuyo sentido constituye todava un enigma, tiene una fcil explicacin funcional, es decir, la proteccin de esos rganos delicados, frente a los agentes externos, al abandonar el claustro materno (Tg., 177). En los primates, esas mismas "ventanas de los sentidos", abiertas inicialmente en el embrin, llega un punto en 230

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que se cierran dentro del claustro materno y luego vuelven a abrirse, antes del nacimiento. Este es un hecho que no admite posible explicacin funcional, ya que las condiciones de vida uterina no se han modificado. (Frag., 38). Sin duda, es un factor hereditario el que acta en este proceso observable en los mamferos. Los tipos superiores, segn el correspondiente plan de desarrollo, recorren en sus primeros estadios las mismas etapas que las formas ms simples:
Los primates recorren en el claustro materno un estadio, que gestlticamente corresponde al estado que representan los insesores al nacer. Es decir, que en el momento del nacimiento su configuracin ha alcanzado un grado de desarrollo ms avanzado (Frag., 40).

Tambin el hombre experimenta en la vida uterina este desarrollo tpico de los nidfugos. Por ejemplo, en el tercer mes se aproximan los prpados y se adhieren, cerrando el ojo. Hacia el final del quinto mes vuelven a abrirse. Si el hombre naciera con los ojos cerrados, etc., como un simple insesor, como la marta o la ardilla, debera abandonar el claustro materno al comienzo del quinto mes aproximadamente. En realidad, sigue avanzando en su evolucin uterina y desarrolla muy notablemente el sistema del movimiento, aunque de hecho no pueda andar, y los rganos de los sentidos, alcanzando en este aspecto, pese a su impotencia, el estadio que es tpico para los mamferos superiores, en un grado equivalente, ms o menos, al del potro o el cordero.
Somos impotentes al nacer, pero no al modo de la rata joven; se trata de una impotencia despierta, que mira el mundo con sentidos abiertos, con rganos del movimiento ampliamente desarrollados, aunque todava no podamos andar. Tambin el sistema nervioso est ampliamente desarrollado; lo que ocurre es que sus estructuras no estn tan rgidamente determinadas como las del animal; las nuestras contienen muchas posibilidades, que entraan una misteriosa apertura y posibilitan una rica receptibilidad de experiencias y una amplia elaboracin de impresiones (ENM., 233-234).

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Entre otros muchos datos concretos a este respecto, insiste, adems, en el notable grado de desarrollo psquico del nio recin nacido.
Nuestra actitud de observadores del recin nacido es todava hoy seriamente entorpecida por la opinin de que nos encontramos frente a un insesor escasamente desarrollado. Los variados y cuidadosos estudios de STIRNIMANN contradicen tal punto de vista y abren perspectivas esenciales (Frag., 43).

Una vez diferenciado el nio recin nacido, respecto de los insesores, inicia PORTMANN el que hemos llamado segundo momento de su anlisis. Tiene por objeto destacar el "muy singular estado de excepcin" del hombre, en el grupo de los nidfugos. Entre otros muchos puntos de vista, se detiene fundamentalmente en el anlisis de las proporciones y el peso del cuerpo, y en el crecimiento del cerebro. Los infantes de los mamferos superiores, en sus proporciones, son una copia reducida de sus padres, ya en el momento del nacimiento. Tambin los antropoides. Muy distinto es el caso del hombre.
Tronco, brazos y piernas, en nosotros, tienen que recorrer trayectos evolutivos muy diferentes, para alcanzar la dimensin del estado adulto. En nosotros, las proporciones del recin nacido son muy otras a las de la forma madura. Esto nos lo dice ya la pura contemplacin ingenua; pero se ha reparado poco en tales diferencias, porque se ha procurado, ante todo, ver en el mono infante lo que permitiera ser interpretado como grado previo de la hominizacin {Frag., 45).

Los monos alcanzan ya en la vida embrional las proporciones, en pequeo, del adulto. Factores hereditarios, desconocidos todava en sus pormenores, le impiden al hombre alcanzar en estadio tan temprano las proporciones propias de la especie. A travs de etapas intermedias peculiares, con una modalidad de crecimiento que difiere de cuanto es conocido en los monos, alcanza el hombre des232

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pues del nacimiento, y tarde, las proporciones del adulto 14. El estudio comparativo del peso nos descubre otro rasgo diferencial, esencial, de nuestra situacin en el punto del nacimiento. Parece que la impotencia del nio y el hecho del crecimiento mucho ms lento que en el resto de los mamferos, fomentan la suposicin de que, frente a los infantes antropoides, mucho ms maduros, el nio quedar muy rezagado en el desarrollo de su complexin corporal y peso. Precisamente ocurre todo lo contrario. Este hecho, que llama poderosamente la atencin, no se explica en funcin del peso de la madre, ya que un estudio comparativo no ofrece ninguna base que lo confirme. Por el contrario, empezamos a ver con mayor claridad en el mbito de los nexos ocultos de nuestra forma existencial, si consideramos el desarrollo de nuestra complexin corporal en relacin con la formacin del cerebro, es decir, del rgano que, debido a la complicacin de su estructura, influye decisivamente en todo el proceso evolutivo del animal.
Cuanto m s profusas son las redes comunicativas de los elementos nerviosos, cuanto m s elevado sea el nmero de clulas nerviosas, t a n t o m s largo ser el camino que conduce h a s t a la configuracin definitiva del sistema nervioso y t a n t o m s imperiosa la necesidad de considerar, y a desde los comienzos, en su r e c t a relacin, el crecimiento del cerebro y la conformacin del cuerpo en su totalidad (Frag., 50).

Con sus colaboradores, PORTMANN ha dedicado un decenio, 1950-1960 (Frag., 52), a determinar el llamado "factor de crecimiento" cerebral (Vermehrungsfaktor) de las ms

14. Esta aclaracin es importante, porque discrepa de la idea de la fetalizacin de BOLK, largamente en boga y muy desfigurada en vulgarizaciones irresponsables, que PORTMANN denuncia. Ludwig BOLK expuso su pensamiento fundamentalmente en Das Problem der Menschwerdung, Jena, 1926; Die Entstehung des Menschenkinds, "Verh. Akad. v. Wetensch.", Amsterdam, 2 S e c , 23, 1924. Sostiene qu rasgos esenciales de la configuracin humana se deben a la conservacin y persistencia de proporciones embrionarias (fetalizacin), encontrndose muy prximos los simios y el hombre en el estado embrionario.

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interesantes especies de aves y mamferos. Se entiende por tal el cociente de la masa del cerebro, en su forma adulta, partida por la masa cerebral, en el momento del nacimiento" 15. Dicho cociente nos indica, por tanto, cuntas veces es mayor el cerebro adulto que el del animal recin nacido. Los genuinos insesores, como la rata (8'9), el conejo (7'6), la ardilla (O'O), etc., arrojan los valores ms altos. Ello nos da una idea de lo inmaduro de su estado en el momento del nacimiento. Los valores que se comprueban para los primates (gorila 1'6, chimpanc 2'2, orangutn 2'4, gibn 1'6, hamadrade 2'2, macaco 2'4, budeng 1'8) y para los ungulados (cebra 1'5, tapir 2'0, damn 2'8, llama 1'5, musmn 2 1 , gamo 2'5, reno 2'6, hydropotes inermis 2'6) indican claramente que el desarrollo cerebral de los nidfugos, en el momento del nacimiento, se encuentra muy prximo a la forma adulta. Por otra parte, el factor de crecimiento cerebral que nos ocupa, arroja mucha luz en torno a la relacin de los diferentes grupos de la fauna actual y, tambin, con respecto a sus antepasados. Es decir, que permite conclusiones de carcter filogentico, que a base del anlisis de los restos fsiles seran imposibles o, por lo menos, muy inseguras. Un primer resultado del estudio comparativo de los ndices de crecimiento y de la ontognesis de los diferentes grupos es el establecimiento del valor lmite 5. Se ha comprobado que todos los valores inferiores a 5 corresponden a formas ontogenticas de tipo nidfugo. Los valores superiores a 5 corresponden a animales insesores. Con ayuda de la paleontologa y de la morfologa comparada estamos en condicin de establecer, con bastante seguridad, el factor de crecimiento cerebral para ciertos grupos de antepasados de la fauna actual. Determinado el factor de esos grupos, hoy extinguidos, y comparado
15. Una exposicin muy detallada del mtodo de trabajo y resultado de estas investigaciones se encuentra en CO., pp. 1-61. Cfr., adems, Frag., 50 ss. y Zoologie aus vier Jahrzenten, Mnchen, 1967.

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con el de sus actuales descendientes podemos constatar la direccin que ha seguido la trayectoria filogentica. Esto nos indica si se ha movido del dominio de los antepasados insesores hacia el de los nidfugos actuales o, a la inversa, de antepasados nidfugos hacia los insesores actuales. En primer lugar, el factor del hombre (4'3) nos est indicando que aunque se distancia notablemente de los valores vigentes para el resto de los primates, queda, no obstante, dentro del grupo de los nidfugos. En segundo lugar, la va evolutiva de los primates es patente. Sus antecesores inmediatos fueron insectvoros, insesores primarios, del tipo de los tupaiidae actuales. En su evolucin se mueven del tipo insesor hacia el tipo nidfugo, que caracteriza claramente a todo el grupo subhumano de primates. En cuanto al caso del hombre, sabemos que sus antepasados inmediatos (formas semejantes a los platyrrhina, al cercopipthecus, cynopithecus y afines, con ontognesis de tipo "nidfugo secundario,') presentaban un ndice de crecimiento cerebral bajo. Ello nos est indicando que la direccin de su evolucin sigue el sentido opuesto al resto de los primates y se mueve del tipo ontogentico nidfugo secundario hacia el nuevo tipo insesor secundario, que caracteriza al hombre.
La va singular del hombre es la de una regresin hacia una nueva forma insesora, y los valores de que disponemos hasta la fecha factores de crecimiento cerebral nos permiten afirmaciones slidas sobre el desarrollo cerebral en los grados de hominizacin (Frag., 54).

As pues, nos encontramos al final del largo camino que define al hombre como insesor secundario, denominacin que ha llegado a hacerse casi popular. 3. El nacimiento prematuro normalizado. Ante el nio recin nacido el bilogo se encuentra frente a un insesor secundario o, si se quiere, frente a un 235

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nidfugo impotente. Sin duda, un caso nico entre los mamferos (Morph., 289 ss.). PORTMANN trata de imaginarse el estado del nio recin nacido tal como debera ser, si realmente estuviera sometido a las mismas leyes estructurales que sus prximos parientes.
Semejante intento no es una construccin ociosa; tiene por fin determinar una posibilidad tal, que slo en relacin con ella se puede ponderar lo desusado de nuestro desarrollo real (Frag., 57).

De acuerdo con esa construccin mental, un animal mamfero del tipo humano, en el momento del nacimiento debera ser semejante a los adultos en las proporciones de su cuerpo, debera ser capaz de mantener la posicin erecta propia de la especie, y disponer, por lo menos, de los primeros elementos de nuestro medio de relacin, es decir, del lenguaje hablado y mmico. Este estadio, que postulamos tericamente, existe de hecho, en nuestro desarrollo real. Es alcanzado aproximadamente, un ao despus del nacimiento (Mb., 36-37).
Despus de un ao alcanza el hombre el grado de desarrollo que, atenindose a la modalidad de su especie, debera haber realizado ya en el momento del nacimiento un mamfero genuino. Por tanto, si el hombre alcanzara este estado atenindose a la genuina modalidad de los mamferos, el perodo de embarazo debera durar en nosotros aproximadamente un ao ms de lo que dura en realidad; debera durar unos 21 meses (Frag., 28).

Naturalmente que PORTMANN toma un tanto elsticamente esa duracin de 21 meses, segn el grado de aproximacin a la forma adulta que se exija en la "construccin" postulada. Lo importante es la conclusin de que la duracin real del embarazo humano es mucho ms corta de lo que debera ser para el desarrollo tpico, correspondiente a nuestro grado de organizacin (ENM., 233). Por ello, habla PORTMANN de "un tipo de nacimiento fisiolgicamente prematuro", es decir, de "un nacimiento prematuro normalizado". 236

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El hecho como tal ha sido reconocido. No as el enorme contraste que ello significa, frente a la "norma" que preside el desarrollo de los mamferos superiores y concretamente de los antropoides. Muchos de los procesos que siguen al nacimiento del hombre son ms fciles de comprender si los consideramos en funcin de todo el sistema evolutivo y particularmente de la duracin del embarazo humano. Uno de esos aspectos, muy llamativos, es el ritmo de crecimiento. En las tres especies de antropoides, el crecimiento postnatal es regular, incrementndose uniformemente hasta alcanzar la forma adulta. En el hombre se da en el primer ao un crecimiento impresionante. Sigue luego un largo perodo de aos, hasta la pubertad, en que el ritmo es lento (ENM., 192).
E s t a pronunciada articulacin en dos segmentos de la curva de crecimiento, en nuestros primeros aos, no se da en ningn nidfugo, ni siquiera en los antropoides; es propia de n u e s t r a especie {Frag., 60).

El crecimiento y la vida, en ese primer ao, tienen carcter fetal 16 . El momento de transicin entre esta situacin, designada como fetal, hacia el modo tpico de crecimiento posterior, ocurre precisamente en el punto en que el nio ha alcanzado el estadio que corresponde a la forma normal de mamfero superior, y que podemos denominar "estadio natal". El nio alcanza ese "estadio natal" al final del primer ao extrauterino.
Podemos d e s t a c a r esta circunstancia como un nuevo arg u m e n t o a favor de la idea de que a este momento corresponde un significado biolgico especial {Frag., 61).

16. Aunque no vieran el hecho en la conexin antropolgica que aqu se presenta, PORTMANN recuerda que el carcter fetal del crecimiento en el primer ao haba sido destacado con anterioridad: E. von LANGE, Die Gesetzmdssigkeiten im Langenwachstum des Menschen, "Jahrbuch f. Kinderheilk.", 57 (1903); R. E. SCAMMON, On the Time and Mode of Transition from the Fetal to the Postnatal Phase of Growth in Man, "Anat. Record", Vol. 23, 1 (1922).

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PORTMANN insiste en la singularidad del punto de nuestro nacimiento, y considera todo el fenmeno en conexin con el desarrollo de los animales de sangre caliente. La consideracin, a grandes rasgos, arranca de los reptiles, como antepasados de las aves y de los mamferos. Puede decirse de los reptiles, en general, que al abandonar el cascarn son totalmente independientes y semejantes morfolgicamente a los adultos, sin necesidad del cuidado materno. En las a v e s encontramos dos tipos. Por una parte, el clsico nidfugo, semejante a los reptiles en su independencia. Frente a este tipo, existen grupos que presentan un estado "secundario", con dependencia de la madre y, frecuentemente, el nmero de hijos se reduce a uno. Las aves de rango superior, como el buho, el papagayo, las piciformes o picarios, son insesores, dependientes de la madre e impotentes. La razn de ello es que el alto grado que muestra su configuracin cerebral exige precisamente un largo perodo de formacin, en el que el sistema neuromuscular no puede funcionar todava, en el sentido que lo hace en la forma madura. Tal situacin de impotencia es compensada mediante el cuidado materno, que asume las funciones que la cra no puede realizar Entre los m a m f e r o s se presentan, tambin, dos tipos, a los que nos hemos referido minuciosamente con anterioridad. Por una parte, los insesores impotentes, necesitados de la ayuda materna. Son los grupos nfimos, como roedores y pequeos mamferos carniceros. El otro grupo est integrado por los de rango superior, fundamentalmente ungulados y antropoides. La ms complicada organizacin de su sistema nervioso exige como en las aves superiores un perodo ms prolongado, en el que dicho sistema no puede funcionar del modo perfecto como lo hace en la forma adulta. Pero, en este caso, la solucin es completamente distinta que en las aves. Obsrvese que las aves superiores nacen como insesores, y para ellas la solucin consista en superar su impotencia mediante la solicitud materna. Aqu la solucin se encuen-

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tra en el perodo prenatal y consiste en la prolongacin de la gestacin en el claustro materno, hasta que alcanza el grado de desarrollo correspondiente a los nidfugos. Es un estado, en muchos aspectos, semejante al de los reptiles que abandonan el cascarn con plena autonoma. Semejante independencia queda atenuada ligeramente en los mamferos superiores por la necesidad de nutrirse con la leche materna 17. Si aplicamos al hombre, como parece natural, la norma vigente en los antropoides, desde la fecundacin del huevo hasta que son capaces de desarrollar un comportamiento relativamente independiente y acomodarse al mundo circundante, en ese caso la solucin sera la prolongacin, en un ao, de la vida fetal humana, como ya se ha indicado. Pero la realidad es muy diferente y en lugar de la prolongacin fetal, se produce el parto y sigue un perodo de impotencia, bajo la solicitud materna, en forma anloga al caso de las aves de rango superior.
El hombre recin nacido, un nidfugo segn su plan fundamental, cae en un tipo singular de dependencia; por ello lo hemos designado como insesor secundario (1942). En esta dependencia singular slo se encuentra el hombre, dentro del grupo de los mamferos (Frag., 65).

Por ms que impresione la relacin entre madre e hijo en los antropoides y la vigilancia de aqulla sea verdaderamente solcita, no conviene dejarse engaar. En el antropoide recin nacido y protegido por la madre no se origina ninguna nueva posibilidad importante, ni en lo que respecta al comportamiento, ni a los medios de comunicacin. Mientras que en la etapa extrauterina humana y, muy especialmente hacia el final de la misma, se viven etapas esenciales en el desarrollo: se originan la posicin erecta, la actividad inteligente de carcter prctico y el lenguaje.
17. La peculiaridad de estos nidfugos mamferos, respecto de la situacin anloga en los reptiles, se acusa, entre otros rasgos, en lo reducido del nmero de hijos en cada parto. El nmero de hijos es, con frecuencia, ndice del grado de organizacin.

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Se ha intentado dar explicaciones inconexas y asistemticas de la duracin del embarazo y por qu el nacimiento se produce a los nueve meses. Se interpret la gestacin como un hecho condicionado y fijado hereditariamente, semejante para todos los primates superiores, dada la duracin aproximada en todos ellos. Tambin se pens que dado el notable desarrollo del cerebro,, y por tanto del crneo, el momento del nacimiento quedaba condicionado por las dimensiones limitadas del canal pelviano, de suerte que la cabeza lo pudiera traspasar; en el influjo de determinadas hormonas, etc. PORTMANN opina que no se debe buscar la causa en factores aislados, que se presentan en el momento del nacimiento y a los que se atribuye la relacin de causa y efecto, sino en la visin total de la forma existencial humana. Cul sea esa forma ser objeto de posterior estudio. En conclusin, el estudio comparativo del desarrollo entre los mamferos nos lleva a la conviccin de que la duracin del embarazo humano no corresponde al tiempo de gestacin que debera esperarse para un animal mamfero con el grado de organizacin del hombre. Por otra parte, desde el punto de vista fisiolgico, no existe ningn motivo concreto claro, en virtud del cual deba declararse como necesidad "tcnica" el momento en que se realiza ese atpico nacimiento prematuro, en relacin con el resto de los mamferos. Parece, pues, justificado estudiar de nuevo la circunstancia del momento del nacimiento, atenindose a un crculo de hechos pertinentes a la forma existencial humana, con la esperanza de que el significado de este "parto prematuro fisiolgico" permita una ms clara visin de conjunto, dentro de un campo de observacin ms amplio (Morph., 291). Es improcedente considerar el parto prematuro como trastorno o degeneracin, por el simple hecho de que no responde a la regla vigente entre los mamferos. Al contrario, este hecho asegura al hombre, en una fase temprana y plstica de su desarrollo, el contacto con la riqueza del mundo. Mientras los primates experimentan en el 240

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vientre de la madre el desarrollo indispensable para desenvolverse en su mundo circundante, el hombre, dada su apertura, necesita de la virtualidad conguradora de la sociedad. Abandona prematuramente el tero materno, pero es recibido en el tero social (CO., 54; ENM., 195) y adquiere hacia el final del primer ao los rasgos distintivos humanos: posicin erecta, lenguaje, comportamiento inteligente (ENM., 191).
Nadie que h a y a observado sin predisposicin tendenciosa las circunstancias de las p r i m e r a s e t a p a s del desarrollo humano puede r e c h a z a r la impresin de que precisamente procesos tales como la regulacin del embarazo, que estamos acostumbrados a considerar como determinacin especialmente animal y como condicin previa no-espiritual de la verdadera humanificacin, precisamente tales procesos, en nosotros, g u a r d a n una relacin ntima con la peculiaridad de la forma existencial h u m a n a , con la vida espiritual. E n el primer ao de vida, que en contraposicin a todas las leyes de la vida animal no se realiza en el mbito protector del cuerpo m a t e r n o , se forman sus propiedades m s caractersticas, en el necesario contacto con la riqueza del mundo, en contacto tambin con el t a n i m p o r t a n t e futuro mundo social del nuevo h o m b r e : el comportamiento abierto al mundo, el lenguaje y la posicin erecta (Mb.} 37-38).

III.

LA FORMA EXISTENCIAL HUMANA

Despus de habernos movido, hasta aqu, en el mbito que lleva el sello personalsimo e inconfundible de PORTMANN, ahora, hacia el final del captulo que dedicamos al comportamiento, descubrimos el nexo de todas esas consideraciones con los pensamientos que flotan en el ambiente de la antropologa actual. PORTMANN, en su laboratorio, no ha permanecido impermeable a los signos del tiempo. Insertas sin violencia, encontramos aqu las intuiciones perdurables de Max SCHELER. Al margen de la influencia, reiteradamente reconocida, de von UEXKLL, se recogen pensamientos centrales de PLESSNER, GEHLEN, BINSWANGER y otros. PORTMANN, sin embargo, no se identifica con nin241

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guno de ellos (ALj,, 229 ss.). Sus coetneos que han visto el fenmeno humano desde otros ngulos, se han enriquecido enormemente de los anlisis de este investigador ejemplar. Como no poda ser menos, PORTMANN se ha enriquecido, a su vez, con las perspectivas descubiertas por aqullos. En la "nueva imagen del hombre" que intenta delinear, encuentran su lugar ms apropiado los anthropina o rasgos y determinaciones esenciales, que hoy son de dominio comn. Dentro del marco de su investigacin biolgica y de su interpretacin de la vida, en sus diferentes encarnaciones concretas, la insercin de las determinaciones que definen la forma existencial humana, constituye una seria aportacin al intento de comprender la peculiaridad y la esencia del fenmeno humano.
Puede discutirse acerca de cul sea el mejor camino, si el biolgico u otro diferente, para estudiar al hombre, pero la ciencia de lo vital ha sido nuestra va de acceso a los problemas antropolgicos (Frag., 27).

1. El comportamiento

como criterio de

interpretacin.

Slo la forma existencial humana, con sus caracteres inconfundibles dentro del reino de los vivientes, tomada como punto de mira, nos facilita el criterio para comprender el desarrollo humano, en su entidad especfica. Frente a este punto de vista, PORTMANN observa que los ensayos cientficos para interpretar el desarrollo parten de la conviccin de que la peculiaridad humana, en su "totalidad", ha surgido de un sustrato animal, como fase tarda del desarrollo de los mamferos. Ms an, no slo filogenticamente, sino incluso ontogenticamente, esto es, en nuestro desarrollo individual, ve la teora de la evolucin el proceso paulatino y ascendente de lo animal hacia lo humano. La ontognesis humana es una "recapitulacin" de los diferentes estadios de nuestro devenir en millones de aos, hasta alcanzar la forma humana (BG., 242

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28). Segn este criterio, se nos ensea, que cuanto ms primitiva sea la fase del desarrollo individual a la que dediquemos nuestra atencin, tanto ms presente estar en ella la vigencia del elemento animal, con la ausencia proporcional del "ingrediente" humano, que caracteriza la fase ltima de nuestro desarrollo. Semejante punto de vista ha llevado a muchos bilogos a considerar las notables trasformaciones que se operan hacia el final del primer ao extrauterino como el punto en que se realiza la verdadera hominizacin y se supera la condicin animal. As se explica que el estudio de los primeros estadios del desarrollo individual humano haya sido considerado como terreno de investigacin estrictamente zoolgica, y la interpretacin de los mismos como genuina aportacin zoolgica para una antropologa cientfica. En la forma que nos es conocida PORTMANN ha destacado los rasgos diferenciales que atestiguan el tipismo y peculiaridad propios del lactante humano. Ello le permite, ahora, la afirmacin seria de que la interpretacin precedente o teora de la "recapitulacin" es insuficiente y, en muchos aspectos, promotora de errores. La peculiaridad del lactante es el resultado de un desarrollo humano autnomo, antes del nacimiento. Incluso el desarrollo temprano es "ontognesis del hombre", no una suerte de formacin esquemtica primatolgica, en la que como en el esquema gradual de la clasificacin zoolgica se suceden los estadios del sistema animal (Frag., 70).
Pretendo demostrar que las propiedades integrantes del sistema humano son claramente visibles, en todos los estadios de nuestro proceso evolutivo y que aqu no transita un germen a travs de los grados animales para alcanzar, al final, el estadio simio y superarlo en el primer ao de vida extrauterina... En ningn punto de nuestro proceso evolutivo es posible encontrar un estadio, en el que una forma general de primate se constituya, al fin, en hombre, en el cual, slo entonces y tardamente, hagan su aparicin aquellos caracteres que denominamos espirituales (BG., 35-36).

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Deslindado, as, el terreno, PORTMANN precisa positivamente su actitud. Considera la ontognesis humana como parte de un acontecer mucho ms amplio que el de la pura observacin inconexa de un germen en desarrollo. Todo el fenmeno se observa en su vinculacin y condicionamiento por la forma existencial humana. Con ello introduce un factor y un captulo olvidado en la actitud que ha criticado: el comportamiento. Es, pues, una labor perentoria, perseguir en nuestro desarrollo las huellas de los modos de conducta especiales que caracterizan al hombre e incluir en la investigacin biolgica lo caracterstico de nuestra modalidad vital (Lebensweise). Con ello carga PORTMANN todo el acento sobre el fenmeno del comportamiento. Esto no significa que no conceda la importancia debida al aspecto somtico. Pero los caracteres somticos han ocupado largo tiempo el centro de los intentos de interpretacin, sin que por ese camino haya sido posible alcanzar una imagen general del desarrollo del hombre. 2. Sistema tinto). nervioso central y forma de vida. (El ins-

El sentido diferente de la organizacin del instinto en el animal, y en el hombre le ofrece a PORTMANN la base para iniciar el anlisis del comportamiento. Es un hecho innegable que las formas superiores de mamferos y aves pueden modificar, en cierto grado, su comportamiento frente al esquema tpico de la especie, determinado por las disposiciones hereditarias. Sin embargo, un gorila o un chimpanc criados y adiestrados por el hombre, no llegarn jams a constituirse en hombres. En su contacto con el medio seguirn inexorablemente el cauce prescrito por los factores hereditarios. Las lneas esenciales de la conducta animal estn previamente sealadas por el instinto. Mientras que en el hombre, incluso en la esfera sexual, que es la ms sujeta a las tendencias 244

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instintivas, existe la posibilidad de un conflicto agudo entre formas de comportamiento extremadamente opuestas. Queda siempre un amplio margen en el que imperan la libertad individual y la capacidad de decisin personal. En las dems esferas, que no hacen tan directa relacin a la conservacin de la especie, la independencia, respecto del instinto, es mucho ms notoria todava. PORTMANN descubre una cierta relacin entre la vigencia del instinto y ciertas disposiciones somticas. Para evitar malas interpretaciones declara anticipadamente, que en manera alguna pretende localizar neurolgicamente el fundamento del modo diferente de comportamiento en el animal y en el hombre. Sin embargo, conviene recordar algunos aspectos pertinentes a la investigacin del sistema nervioso, que son importantes para poder enfocar desde una perspectiva ms amplia las diferencias aludidas (Frag., 73). Se ha observado que los centros de la regin hipotalmica del diencfalo, en los mamferos inferiores ofrece una estructuracin ms profusa y articulada que en los antropoides y en el hombre. Dentro de la categora de los monos, es mayor la complicacin en los inferiores que en los antropoides.
Este hecho morfolgico debe ser comprendido en relacin con u n a disminucin de la esfera sometida al poder de los instintos y con el repliegue de centros de importantes funciones hacia la zona de la corteza cerebral. El poderoso incremento de la corteza cerebral y sus funciones, en el hombre, adquieren ante esta circunstancia m a y o r significados {Frag., 74).

Esto no quiere decir que se ignore el poder de la constitucin instintiva en el hombre. Frente al hecho que acabamos de sealar hay que destacar la funcin equilibradora de las glndulas de secrecin interna. Ellas influyen decisivamente en la estructura instintiva, y su organizacin es muy semejante y, prcticamente, equivalente en el hombre y en los mamferos, incluidos los de rango nfimo. 245

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Pese a su influjo, podemos decir que la organizacin instintiva es relativamente dbil en el hombre. En contraste con esta debilidad del sistema de instintos, registramos en el hombre una poderosa potenciacin de los sistemas pulsionales (Antriebsysteme). Esta potenciacin tiene su correlato en el notable incremento de los hemisferios cerebrales y en el aumento de todas aquellas partes a las que se concede un valor decisivo, a la hora de determinar el grado de organizacin y rango de los mamferos. As, la cuestin de las tendencias pulsionales "sistemas pulsionales", dice PORTMANN, nos introduce en el problema de la cerebralizacin, que l ha estudiado minuciosamente. Nosotros nos limitamos a exponer los conceptos generales indispensables. La necesidad de ordenar segn una cierta jerarqua los diferentes tipos de ontognesis le llev a buscar una base slida para determinar su ordenacin jerrquica (NWB., 94 ss.). La llev a efecto tomando como criterio el desarrollo del rgano superior, que regula las relaciones con el medio y coordina el funcionamiento de los diferentes rganos: el cerebro.
E n t r e todos los rganos internos es el cerebro el m s adecuado p a r a indicarnos algo acerca del grado de vida interior, t a n difcilmente accesible... Quien quiera j u z g a r acerca de las formas animales tiene que conocer el grado de diferenciacin del cerebro (Tg., 64).

El proceso es el siguiente. Toma como unidad la masa de una parte del cerebro, la parte denominada tallo cerebral (Hirnstamm) 18, que regula las funciones elementales vitales, como el metabolismo, reproduccin, sueo y vigilia, que discurren en forma anloga en todos los mamferos. Frente al tallo cerebral, destaca otras partes del cere18. En CO.y precisa ms y en lugar de la expresin Hirnstamm empiea el trmino Stammrest, que no coincide exactamente con el concepto de tallo cerebral, tal como lo describe comnmente la anatoma.

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bro, que denomina centros superiores de integracin, que regulan las relaciones con el medio, elaborando y combinando las impresiones de los sentidos y ordenan el movimiento de los miembros: l.0 corteza cerebral, cortex cerebri o pallium; 2.6 rinencfalo; 3. cerebelo. La masa de cada uno de esos centros superiores, partida por la masa del tallo cerebral, da la serie de cocientes que reciben el nombre de ndices intracerebrales. En primer lugar, clasifica los animales en diferentes grupos, independientemente de la familia o la especie, atenindose slo al peso total de los mismos. As, por ejemplo, en el grupo de animales con un peso medio de 50 kg. figuran el jaguar, el amotrago o ammotragus lervia y el chimpanc. En el grupo de 70 kg.: la hiena manchada o crocuta crocuta, el guanaco, el reno y el hombre. Hay que advertir, que los ndices intracerebrales se calculan tomando como divisor no el tallo cerebral del animal correspondiente, sino el tallo cerebral mnimo dentro de cada grupo, de suerte que su valor es constante para todo el grupo. Por este procedimiento se han obtenido, por ejemplo, los siguientes valores para el ndice intracerebral correspondiente a la corteza cerebral: 50 kg. Jaguar Amotrago Chimpanc 191 21'3 49'0 Hiena m. Guanaco Reno Hombre 70 kg. 16'9 21*7 24,0 170,0

Como puede verse, el valor de los ndices no guarda proporcin con el peso o tamao del animal. En segundo lugar, compara animales que guardan un parentesco prximo y muestran gran diferencia de tamamao o peso. Cuando en tales casos los ndices se aproximan, esto indica que su valor no depende del tamao, sino que all han influido otros factores orgnicos. 247

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Por ltimo, presentamos un cuadro con ndices intracerebrales de primates representativos de diferentes categoras, de inferior a superior:
corteza riencereb. cfalo
Lmur Cebus cap. (plat.) Cercop. sab. (cat.) Hamadrade (cat.) Chimpanc (cat.) Hombre 13'5 53'7 33'9 47'9 49'0 170'0 0'98 0'27 0'42 0'33 0'03 0'23

cerebelo
3'24 7'25 4'90 5'13 7'59 25'70

peso total del masa tallo cuerpo cerebral cerb. en kg. en gr.
3'27 6'92 4'79 6'24 4'47 O'OO 1'5 1'8 2'8 12'5 61'0 70'0 23 69 56 170 363 1290

Se aprecia el incremento paulatino, desde los lemuriformes hasta el hombre, en la corteza cerebral, en el cerebelo, y en el tallo cerebral. Adems, el descenso de los ndices del rinencfalo, con la excepcin del chimpanc, cuyo ndice es notablemente inferior al del hombre. Se destaca perfectamente la peculiaridad de los patyrrhina, representados por el cebus capucinus. Todos sus ndices son superiores a los de los antropoides (chimpanc). Slo el del cerebelo es prcticamente equivalente. Estos detalles muestran fehacientemente el puesto singular de los simios del Nuevo Continente, dentro del grupo total de los monos. Si comparamos la situacin de los catarrhina inferiores y superiores (antropoides), tomando como base el hamadrade y el chimpanc, podemos determinar el puesto de los antropoides. El tallo cerebral es superior en el hamadrade. Los otros dos centros de integracin son relativamente superiores en el chimpanc. Pero lo que esta comparacin nos indica con toda claridad es que, considerada la enorme distancia, la posicin de los antropoides no puede ser intermediaria entre los monos inferiores y el hombre. 248

LA ANTROPOLOGA DE PORTMANN Destaco especialmente esta distancia porque es apropiada para influir en las representaciones acerca de la hominizacin. Frente a la opinin de que el chimpanc est muy prximo a la lnea de los antepasados de lo homnidos, tal como en tiempos no muy lejanos fue defendida por muchos antroplogos, se ha abierto paso actualmente otra idea diferente, segn la cual los homnidos emprendieron muy temprano, en el oligoceno o mioceno, un desarrollo aparte, partiendo de grupos de monos de reducido tamao corporal y alta cerebralizacin. Los ndices del cebus capucinus pueden avalar la idea de semejante tipo primitivo, sin que ste, por lo dems, tuviera caracteres platirrinos (Frag., 77-78).

En cuanto al hombre es importante constatar que no slo se ha incrementado notoriamente, respecto de los primates, la corteza cerebral, sino tambin el cerebelo y el tallo cerebral. Al psiclogo y al investigador en cuestiones de evolucin les tiene que llamar poderosamente la atencin el incremento enorme de la masa cerebral humana, con respecto a los mamferos superiores. Ella constituye el sustrato anatmicamente aprehensible de procesos psquicos esenciales en el hombre. Como ya dijimos, PORTMANN ve una implicacin, un nexo, entre este incremento de la corteza cerebral y de sus conductos nerviosos, por un lado, y el debilitamiento de la organizacin instintiva, por el otro. Este contraste tal vez nos permita destacar las posibilidades pulsionales atribubles a la forma existencial humana. Aunque veamos un nexo entre el incremento aludido y los especiales "sistemas pulsionales'' de nuestra actividad humana, hay que confesar que la estructuracin y organizacin material de esos sistemas, y el proceso ntimo y subyacente a toda accin, en el cerebro, nos son desconocidos. Slo tenemos noticia de esa oculta estructuracin indirectamente, a travs de sus manifestaciones, y la podemos dar el nombre, por ejemplo, de "voluntad". Dentro de la lnea de esta investigacin, es ocioso buscar las "disposiciones" que en el animal puedan ser comparadas con la peculiaridad de la voluntad humana. Lo 249

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decisivo y fundamental es la fuerza y la realidad de los sistemas pulsionales en el hombre, frente al comportamiento animal regido por el instinto. Tal afirmacin no quiere decir que se ignore el peso de los componentes hormonales, dentro de este sistema directriz. Como ya se advirti, la base fisiolgica de las glndulas de secrecin interna es equivalente en el hombre y en la generalidad de los mamferos. Sin embargo, la caracterstica actividad rtmica del sistema hormonal animal, con sus perodos alternos de celo e indiferencia sexual, se reduce mucho en los primates superiores, y en el hombre no existe. La virtualidad permanente de los componentes sexuales, que es el ms llamativo entre los efectos hormonales, en el hombre conduce sin duda a una sexualizacin permanente y duradera de otros sistemas pulsionales de naturaleza diferente al sexual. Pero, al mismo tiempo, opera un entrelazamiento de la actividad sexual con otros motivos del comportamiento humano, diferentes y tambin permanentes.
Aqu estn dadas previamente hereditariamente las disposiciones, cuya estructura, cuyos condicionamientos orgnicos, son todava objeto de estudio para el investigador; por el contrario, los contenidos especiales en los que los diferentes grupos humanos sexualizan la realidad y espiritualizan lo sexual estn determinados, en gran manera, por la tradicin {ALf., 135).

Hay que considerar, tambin, en relacin con el escaso desarrollo del instinto, el hecho de que el hombre no desenvuelve su existencia dentro de un determinado espacio vital limitado. No existe un mundo circundante (Umwelt) para el hombre. Por el contrario, corresponde a la modalidad de nuestra forma existencial, que en algn sector de la naturaleza el hombre constituya para s un mundo (Welt) peculiar, lo conforme y ample con elementos naturales, que reelabora y transforma con su propia accin. Tambin el animal opera la transformacin de su contorno, pero esta actividad y su resultado estn fijados previamente en las disposiciones hereditarias de 250

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su estructura especfica (Frag., 82). La intervencin humana ocurre, por el contrario, libremente, con visin que contiene retroactivamente el pasado, conscientemente se proyecta hacia el futuro y se ejerce en todo el dominio de la realidad accesible a los sentidos e incluso en la esfera de lo inaccesible sensiblemente. El sentido profundo de este siempre renovado trascender las fronteras de lo sensible, que constituye un rasgo siempre presente en el ser humano, encuentra una de sus ms claras manifestaciones en el temor ante los demonios, que se observa en muchos de los denominados "pueblos naturales".

3. El comportamiento

objetivo.

En la organizacin del animal vinculado al contorno, queda de antemano predeterminado cundo y en qu grado un objeto tiene un significado vital. La disposicin que constituye al hombre en ser abierto al mundo opera un modo muy diferente de relacin con la naturaleza circundante. Todo cuanto nos rodea, por insignificante que sea, puede ser segregado del campo indiferente de la percepcin y ser constituido en centro de inters y en portador de un significado. Este hecho es caracterizado por PORTMANN como la facultad de otorgar significado, que no slo se ejercita sobre los objetos prximos y accesibles, sino que se extiende a lo lejano y misterioso. Mientras el investigador se afana incesantemente en la bsqueda de realidades u objetos que constituir en nuevos portadores de significado (Bedeutungstrger), el ms activo e incansable animal slo barrunta, ventea y persigue lo que previamente le es sealado como portador de sentido en su organizacin especfica. Aparte este hecho incontrovertible, hay ciertos indicios que parecen delatar la posibilidad del "inters en lo que se halla fuera de sus hbitos", en las formas superiores de vida animal. Las formas ms altas de comportamiento se encuentran en los animales llamados, no sin fundamen251

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to, "curiosos". Formas esenciales del adiestramiento se apoyan en dicha curiosidad. En relacin con este fenmeno hay que considerar tambin,, ciertas actitudes de las aves y mamferos superiores, sobre todo en la etapa infantil, aunque no exclusivamente. Estos conocidos juegos animales ocurren en una fase sumamente rica de su desarrollo. Es muy difcil valorar tales actitudes, en relacin con el comportamiento humano (Frag., 84). El juego supone siempre una rica relacin con el mundo; participacin y "trato" con el contorno. Adems, un alto grado de actividad interior. Todo ello caracteriza la vida de todo nio normal.
Multiforme relacin con el mundo y sentimiento de una s e g u r a proteccin son las dos condiciones previas de todo juego ubre (ENM., 231).

Estas dos condiciones se dan, sobre todo, en los mamferos superiores, los cuales alcanzan ya en el vientre de la madre un alto grado de desarrollo y completan el sistema de relacin con su medio especfico. El hombre no slo nace antes (parto prematuro), sino que madura con mayor lentitud. Ello significa una infancia y juventud mucho ms prolongada en la situacin de seguridad que ofrecen la familia y el "mediocosmos". Con este nuevo espacio creado para la libertad, frente a la ms o menos rgida compulsin del animal, se origina en la naturaleza algo completamente nuevo. Por eso el historiador HUIZINGA ha sealado uno de los aspectos esenciales del hombre al caracterizarlo como homo ludens. Esta larga etapa tiene valor en s y por s misma y no en funcin de la forma adulta. El juego es ejercicio previo e inconsciente. Es adiestramiento corporal y espiritual, para insertarse en la realidad y en el orden social en que se ha nacido. Pero no es slo eso. Es, adems, manifestacin libre del inmenso potencial de fuerza y de energas pulsio252

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nales que arrastran a la accin configuradora y no al puro ejercicio propedutico de la llamada vida seria 19 . Otro rasgo que caracteriza nuestro comportamiento abierto al mundo es la funcin llamada representacin. En virtud de ella se completa cuando en el campo de la percepcin nos es dado slo parcialmente o en insinuaciones. Comprende tambin la capacidad de representarse lo alejado de los sentidos, espacial o temporalmente. Actitudes anlogas en el animal no resisten la comparacin con esta disposicin humana. De las posibilidades que la "representacin" nos confiere da una idea el hecho de que podamos vivenciar una imagen como "torso", es decir, como algo que necesita ser completado y que, de hecho, es completado sin dificultad por nuestra actividad interna. Frente al animal hay que destacar, adems, como determinacin humana esencial, la capacidad de objetivar, entendida como:
...la posibilidad de concebirse a s mismo como UD objeto r e p r e s e n t a t i v a m e n t e completado, y de situarse ante ese objeto, como frente a algo extrao (Frag., 85).

Desde una perspectiva externa a nosotros podemos contemplarnos tanto a nosotros mismos como otros objetos y acontecimientos. Se ha intentado describir con muchas palabras esta disposicin singular de nuestra forma existencial. Se ha designado la vinculacin del animal al perimundo como posicin "concntrica", frente a la posibilidad humana de salir de s mismo o "excentricidad", Lo mismo se quiere dar a entender cuando se califica de puramente "subjetivo" al comportamiento animal, que es superado en la nueva dimensin humana de la "objetividad". Se insiste en el mismo contraste, cuando se dice que el animal "vive" su vida, mientras que el hombre rige, gua o conduce (fhrt) su existencia.
19. "El juego de la juventud posee propio y profundo valor, que slo en ese mundo se encuentra como en su propia morada; que puede medirse, sin mengua, con muchas de las actitudes serias de la existencia madura" (ENM., 238).

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Estas determinaciones, por lo dems, bien comn en la antropologa actual, podran ampliarse. Con las insinuadas es suficiente. A PORTMANN slo le interesa destacar el sentido pleno que las mismas entraan, en el marco de su investigacin y concretamente en referencia con los aspectos que estudiaremos a continuacin.

IV.

E L PRIMER AO DE VIDA EXTRAUTERINA PREMATURA

El hombre recin nacido no posee ni las formas del movimiento, ni la postura tpica del cuerpo, ni los medios especficos de comunicacin con los semejantes. En lugar de permanecer en el claustro materno, hasta alcanzar el grado de desarrollo correspondiente a los mamferos superiores, "es puesto en el mundo" prematuramente, en una etapa muy temprana de su desarrollo. Su estado es parecido exteriormente al de los insesores, pero en realidad es diferente, por eso le hemos llamado insesor secundario, ya que su desarrollo corresponde al de los nidfugos, pero sin que posea la capacidad actual para el libre movimiento que caracteriza a stos. Ya que su gestacin "normal" debera prolongarse un ao, PORTMANN caracteriza a este perodo como "tiempo extrauterino prematuro". En este primer ao postnatal ocurren tres hechos de importancia capital. Son la adquisicin de la posicin erecta, el aprendizaje de los elementos del lenguaje hablado y la iniciacin en la esfera del pensamiento y de la accin tcnicas 20 . No son los nicos procesos importantes

20. "En el tiempo que discurre del noveno al undcimo mes avanza, de la pura actividad, hacia el uso de instrumentos con plenitud de sentido. Al mismo tiempo, en su esfuerzo de configuracin del lenguaje, alcanza el nio la capacidad de imitar, por vez primera y claramente, palabras; con ello logra el grado en el que el lenguaje, ms all del puro sonido afectivo, adquiere su funcin propia como portador de significados. Y por este tiempo precisamente consigue, por vez primera, normalmente, mantenerse en pie" (Mb., 35-36).

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que ocurren en esta etapa de la vida, pero stos son los que permiten un anlisis ms claro. 1. La posicin erecta.

Ninguno entre los mamferos alcanza la posicin propia de la especie largo tiempo despus del nacimiento y por medio del esfuerzo orientado a esa meta (Mb., 32). Sin duda, en algunos casos los primeros movimientos son inseguros y discurren con dificultad. En circunstancias, la facilidad para ejecutar el movimiento tpico de la especie permanece oculto bajo la fuerza del instinto prensil, como ocurre en los antropoides. A pesar de ello la actitud del cuerpo y el modo del movimiento responden al modelo de la especie y, en los rasgos generales, estn prximos a los de los padres. El antropoide recin nacido tiene que familiarizarse con un repertorio de formas especficas del movimiento que es ms amplio, por ejemplo, que el de un ungulado. Pero no tiene que adquirir previamente la recta y equilibrada proporcin en las dimensiones de sus miembros, ni la postura especfica, aproximadamente un ao despus del nacimiento. El hombre posee en el momento del nacimiento una organizacin neuromuscular muy desarrollada. Sigue luego un perodo en el que el ritmo se hace muy lento y slo meses despus comienza su configuracin definitiva, en toda la extensin de sus posibilidades. Esta maduracin no consiste en un simple familiarizarse con las disposiciones previamente dadas en la estructura del grupo, sino que debe conquistarse mediante un penoso proceso de imitacin y aprendizaje, impulsado por el propio esfuerzo.
En la adquisicin lenta y progresiva de esta posicin erecta se mezcaln en forma peculiar impulsos nacidos de la propia iniciativa del nio con otros que, sin duda, proceden del contorno: imitacin de una actividad observada d u r a n t e los primeros meses, estmulo y solicitacin por parte del g r u p o a i n t e n t a r sostenerse, y a y u d a efectiva de los otros en el ejercicio (AL/., 119).

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Mientras tanto el cuerpo contina su formacin, con un ritmo muy desigual en el crecimiento de sus partes. Al mismo tiempo, y siempre con el esfuerzo personal, la estructura del cuerpo alcanza su configuracin especfica. La columna vertebral, que en el momento del nacimiento presenta una configuracin casi rectilnea, adquiere posteriormente la curvatura caracterstica, que a manera de resorte sustenta el cuerpo verticalmente. Correlativamente se desarrolla el proceso de configuracin de la pelvis. Hasta que sta y la columna vertebral adquieren la forma aproximada a la configuracin adulta pasan tres aos de la vida del nio. A continuacin sealamos esquemticamente slo algunas de las etapas en el proceso de adquisicin de la postura erecta. Del segundo al tercer mes logra el nio sostener la cabeza, sin necesidad de apoyo. Del 5. al 6. mes intenta y adquiere definitivamente la capacidad de sentarse e incorporarse. Del 6. al 8.0 mes logra mantener erguido el cuerpo con ayuda de adultos o apoyndose en objetos. Del 11. al 12. mes consigue mantenerse en pie libremente y dar algunos pasos independientemente. A partir de este punto adquiere rpidamente la xacultad de sostenerse sin dificultad y correr en posicin erguida. Del 11. al 13. mes, estando echado sobre el vientre, aprende a ponerse en pie. A propsito de la postura tpica del hombre, PORTMANN hace una fina distincin. No habla del caminar erguido (aufrechter Gang), sino del mantenerse en pie (stehen) o de la actitud erecta (aufrechte Haltung), ya que lo especficamente humano es esto ltimo y no el movimiento erecto como tal (Mb., 36).
El a n d a r en esta posicin erecta es la funcin relativamente simple de una m u y primitiva organizacin neuromuscular de los movimientos a l t e r n a n t e s de las extremidades, comn a todos los tetrpodos. E s t e tipo de movimientos est profundamente inserto en el complejo hereditario de todos los tetrpodos; as, observamos en los pollos de las aves, primeramente, el movimiento a l t e r n a n t e de las peque a s alas, forma p r i m a r i a y funcionalmente superflua de mo-

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LA ANTROPOLOGA DE PORTMANN vimiento a la que slo posteriormente sigue el batir simultneo de las alas, encaminado al vuelo, e incluso en muchas aves oscines esta actitud va acompaada de un movimiento simultneo de las patas insinuando el brinco (Frag., 90-91).
STIRNIMANN ha PORTMANN recoge

estudiado en el nio recin nacido, y sus observaciones, los mecanismos espontneos del movimiento, que responden a esas formas comunes a todos los tetrpodos. Segn l, entre los recin nacidos sometidos a observacin, el 28 %, en el primer da, colocados sobre el vientre, se mueven en actitud reptante. El 16 %, si son sustentados en posicin vertical, realizan el movimiento de dar pasos. Sometido el mismo grupo a observacin despus de unos 14 das, esto es, al final de la poca en que son considerados como recin nacidos, realizan el movimiento reptante el 59 % y el 58 %, sostenidos verticalmente, se mueven dando pasos. En todo el tiempo intermedio no dispusieron de una sola ocasin para ejercitarse. Es claro, por tanto, que estos tipos de movimiento maduran independientemente. Parece, indudablemente, que se trata de formas primitivas, ya que del 3.15 al 5. mes desaparecen. Solamente despus, concretamente del 9. al 10.0 mes comienzan a realizar de nuevo esos tipos de movimiento. Esta es precisamente la poca en que VARIOT determina, en un porcentaje elevado de nios, el llamado fenmeno de la "prelocomocin", que precede al mantenerse en pie y andar, en sentido riguroso. Comienza entre el 7. y 8.0 mes y se relaciona con los nuevos impulsos procedentes del desarrollo acelerado del cerebro y de las funciones psquicas. Pese a todas estas observaciones, PORTMANN confiesa que est muy lejos de haber sido esclarecido el verdadero significado del lento proceso de formacin y adquisicin de la posicin erecta. Hemos de contentarnos con recoger el hecho de que la formacin de ste, que es uno de los caracteres ms representativos del ser humano, se demora hasta una poca en que ocurren tambin los grandes procesos de formacin psquica y de vivenciacion del mundo. 257

ANSELMO GONZLEZ JARA Existe una llamativa correspondencia cronolgica en el origen de la especial forma humana de vivenciar el mundo, del lenguaje y de la posicin erecta (Mb., 34).

Hay que prevenir contra la idea de que el aprendizaje de la posicin erecta se realiza en la poca extrauterina debido a que las condiciones en el claustro materno hacen imposible el ejercicio indispensable en un proceso tan complicado. Una simple mirada, por ejemplo, hacia el desarrollo de las aves en el huevo prueba fehacientemente la inconsistencia de semejante afirmacin. Despus de presentar algunos casos concretos, concluye PORTMANN:
Fundados en estos y otros hechos anlogos, podemos suponer que tambin el hombre podra adquirir dentro del claustro materno la capacidad de mantenerse en pie y caminar erguido, sin previo ejercicio. El hecho de que no suceda as indica que este acto de nuestro desarrollo est muy estrechamente relacionado con otros procesos de formacin tpicamente humanos y que slo puede ser concebido dentro de esta contextura de relaciones (Frag., 93).

En resumen, en este rasgo esencial humano, en el que descubre algo de la esencia ntima de nuestra espiritual relacin con el mundo y la expresin del fenmeno de la "voluntad" (ALf., 118 ss.), se conjugan factores hereditarios con el influjo de las condiciones del contorno y el depsito de tradiciones del grupo.
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2. El

lenguaje.

Conviene, en primer lugar, dejar firmemente sentado que el lenguaje humano, hablado y mmico, es algo muy diferente de los sonidos que emiten los animales. Todos los esfuerzos de derivacin slo pueden conducir al grito, que es el correlativo humano de los sonidos animales. PORTMANN hace suyo el concepto de lenguaje presentado por REVESZ:

Por lenguaje entendemos la funcin, por medio de la cual con ayuda de formas de sonido y de signos, que estn

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repartidos en miembros y se presentan en diferentes vinculaciones de sentido, estamos en disposicin de representar nuestras percepciones, juicios, deseos, etc., y de comunicarlos a otros, con intencin de entendimiento recproco.

Por ms que nos impresionen vivamente muchos sonidos animales, son slo expresin de estados interiores, lo mismo que el grito humano, nunca lenguaje, en el sentido arriba expuesto.
Ningn intento de derivacin ha podido, hasta hoy, superar el contraste, que tan graves consecuencias implica, entre el sonido emitido por un animal, expresivo de un afecto y vinculado y condicionado por la situacin (circunstancias que se realizan tambin en nuestro grito) y la funcin de representacin objetiva (objektive Darstellungs funktion) propia de la palabra humana... Partiendo del sonido animal, todo intento de derivacin slo puede llegar hasta el grito; pero entonces la palabra tiene que ser postulada como un invento humano, cuyo origen sigue siendo un oscuro misterio (Mb.f 9).

A grandes rasgos presentamos las etapas fundamentales del proceso de adquisicin del lenguaje, tal como aparecen en una observacin sencilla de los hechos. Anteriormente a la adquisicin del lenguaje, se da en el nio la capacidad de gritar y proferir diferentes expresiones de carcter muy general, que manifiestan el estado interior. Son resultado de disposiciones hereditarias, que se conservan ulteriormente como posibilidad de reaccin. Los fenmenos de la risa y el llanto constituyen un grave problema, ineludible en todo anlisis del comportamiento humano. PORTMANN no se detiene en l, porque el proceso de formacin del lenguaje, que nos ocupa, puede hacerse independientemente de estos fenmenos 21 .

21. Una exposicin detallada, al respecto, se encuentra en nuestro trabajo sobre la antropologa de Helmuth PLESSNER, que es quien ha dedicado mayor atencin a los fenmenos de la risa y el llanto. Cfr. La posicionalidad excntrica del hombre, "Anuario Filosfico", IV, 1971, pp. 154 ss.

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Del 3* al 4. mes inicia el nio los mltiples ensayos de movimiento con que produce sonidos. Tales ensayos son especialmente abundantes en el 5. y 6.0 mes. Estos movimientos desembocan en los primeros balbuceos y monlogos en los que adquiere un repertorio riqusimo en variaciones fonticas, algunas de las cuales no usar despus en el propio idioma y tendr que apropirselas de nuevo, con gran esfuerzo, al aprender lenguas extraas. Esta fase, con su enorme riqueza de elementos, ofrece la posibilidad de aprendizaje de todo tipo de lenguaje humano. Del 9. al 10.6 mes comienza la imitacin de palabras tomadas del medio social. Esta actividad, basada en la repeticin,, puede durar largo tiempo hasta que se alcanza la perfeccin normal. Se imitan palabras relacionadas con determinados objetos y situaciones y pueden, al principio, significar diferentes cosas o actividades que el nio ve en relacin con la palabra imitada. En esta poca las palabras indican deseos, tendencias, constatacin de hechos u objetos y pueden tener valor de frases completas. Sin embargo, el desarrollo oculto de la psique, que slo podemos conocer a travs de manifestaciones circunstanciales, es en estos primeros estadios de la vida, mucho ms rico de lo que se exterioriza en las palabras del nio. La imitacin de las palabras opera una reduccin de las propias posibilidades de expresin. Lo que el nio poda expresar, siguiendo su iniciativa personal, con los ms variados sonidos, por ejemplo, sentimientos o estados de nimo, experimenta ahora las limitaciones correspondientes al lenguaje concreto que se ve precisado a aprender. El chimpanc dispone de una rica gama de sonidos, pero nunca llega a imitar cualquiera de los sonidos que regularmente se repiten en su contorno. Al animal le es completamente extraa la posibilidad de emplear una palabra como "signo", de proferir una emisin sonora libremente, al margen de las situaciones concretas en que se lo imponen las disposiciones innatas de su estructura especfica. 260

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3. La actividad

inteligente.

Con los procesos que deparan la posibilidad de mantenerse en pie y con la imitacin de las primeras palabras coincide otro proceso importante. En esta misma poca se opera el trnsito de la actividad basada en la imitacin, que no es ms que un puro adiestramiento ("domesticacin") y que ya exista desde muy temprano junto con el comportamiento instintivo, a la actividad propiamente inteligente (einsichtiges Handeln). Antes de que el nio traspase el umbral del comportamiento inteligente se dan en l actos momentneos de inteligencia y comprensin, juntamente con la actividad fundamentalmente imitativa. Un comportamiento semejante se ha comprobado en el chimpanc. Por ello los psiclogos consideran como una de las ms interesantes reacciones lmite en el chimpanc la "aj-vivencia" (AhaErlebnis) 22. El nio supera este estadio hacia los 9 o 10 meses de edad, alcanzando la forma de comportamiento que se caracteriza por la inteligencia propiamente dicha y la comprensin de nexos de sentido. Esta actividad, que podemos llamar cuerda o consecuente (einsichtig), comienza con la captacin de las posibles funciones instrumentales de los diferentes objetos, es decir, es inteligencia tcnica. La visin que alcanz en la solucin de un problema es trasladada a otras situaciones anlogas, pero de componentes muy diversos.
En este reconocimiento de situaciones anlogas, a pesar de los notables cambios de las circunstancias y componentes, se patentiza u n a m u y significativa manifestacin del ser del hombre (Frag., 97).

22. "Denominacin comn y general, introducida por K. BHLER, para designar la comprensin que, en una situacin percibida o imaginada, irrumpe sbitamente, caracterizndose por la visin ("cada", Einfall) de la solucin de un problema o por la captacin de la ilacin entre los diferentes pormenores que hacen relacin a un todo". James DREVER y Werner FRLICH, Wrterhuch zur Psychologie, dtv, Mnchen, 2.a ed., 1969, p. 23.

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Por otra parte, nuestra primera vivenciacin del mundo es espontnea. PORTMANN la denomina "primaria" y tambin "ptolomeica". En ella, basadas en factores hereditarios innatos, imperan las llamadas leyes de la visin de la teora gestltica (ALj., 132 ss.). Junto a ella se va desarrollando en el hombre la actividad racional, "secundaria" o "copernicana".
Estas leyes de la visin son para nosotros una primera ayuda muy grande; sin embargo, aparecen como algo insuficiente para el entendimiento cuantificante; son un miembro de nuestro mundo primario y natural, y nuestro entendimiento, muy tempranamente, se dispone a sustituirlas por instrumentos ms exactos. Este es el camino de la ciencia (ALf., 132). En todos los aos de la infancia se desarrolla un segundo componente en nuestra vivenciacin del mundo, que influye silenciosamente desde el principio: la actividad racional, que entrelaza la vida dominada por la fantasa con las orientaciones nacidas del entendimiento (ALf., 137).

El componente racional domina, en gran medida, la vida de Occidente, desde hace cuatro siglos. PORTMANN amonesta y pugna por lograr el equilibrio de ambos componentes, ya que slo la sntesis ponderada de un mundo primario y secundario puede hacer justicia a la unidad de nuestra naturaleza. La formacin simultnea de los tres rasgos a que nos referimos en este captulo, actividad inteligente, lenguaje y posicin erecta, se caracteriza por una actividad psquica del nio extraordinariamente intensa, es decir, por tendencias que, en forma todava imprecisa, muestran ya inconfundiblemente el carcter de la actividad espiritual.
El punto en que las diminutas manos saben dirigirse, por vez primera, activamente hacia las cosas es aproximadamente el mismo en que se realizan las primeras formaciones de palabras, cuando en los monlogos del balbucear (lallenj que son tambin acciones neuromusculares se ejercitan movimientos humanos especiales. Adems, es ste el tiempo en que se inician los intentos para sostener erguido el pequeo cuerpo y lograr incorporarse con gran esfuerzo (Mb., 34).

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En todas estas tendencias influyen simultneamente disposiciones hereditarias y el impulso a la imitacin del contorno. Esto no es posible en ninguno de los mamferos superiores, ya que todos ellos realizan en el vientre materno esa fase decisiva y plstica de su organizacin neuromuscular. All, lejos del contacto con la riqueza del mundo exterior, se conforma una organizacin instintiva fija, que slo est ordenada a un sector determinado del mundo, al mundo circundante animal. El hombre, dada su apertura, crece en el "tero social", en el que adquiere los tres rasgos esenciales aludidos, con la ayuda del grupo. El mundo social, en que se desarrolla posteriormente su vida, es denominado frecuentemente por PORTMANN mediocosmos, para destacarlo del mundo misterioso del plasma vital o microcosmos y del mundo sideral o macrocosmos, que influye cada vez ms intensamente en nuestra vivenciacin terrena y espolea la actividad creadora humana (ENM., 339).

4. El desarrollo posterior al primer ao

extrauterino.

PORTMANN prosigue minuciosamente el estudio comparativo del desarrollo humano, en las etapas posteriores al primer ao extrauterino, hasta culminar en los perodos de la ancianidad y decrepitud. En nuestro estudio pretendemos fundamentalmente sealar las determinaciones esenciales del hombre. Las ms importantes han sido registradas en las pginas anteriores. Por lo mismo, prescindimos de la infinidad de datos obtenidos en la comparacin con los animales y nos limitamos a hacer unas cuantas alusiones muy generales. La curva del crecimiento del hombre es completamente diferente de cuanto observamos en los animales. En el primer ao extrauterino hemos registrado un crecimiento muy notable, llamativamente superior al de los antropoides. Estos siguen luego un ritmo constante, hasta alcanzar las dimensiones del adulto, en un tiempo muy corto. Des-

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pues del primer ao entra el hombre en una etapa que se prolonga hasta las transformaciones preparatorias de la pubertad en la que el ritmo es muy lento. En la pubertad se acelera nuevamente el proceso del crecimiento, hasta alcanzar las dimensiones definitivas (Mb., 10 ss.). El proceso de crecimiento queda concluso en los diferentes primates en un tiempo que oscila entre los 6 y los 10 aos. El chimpanc, que seala los valores ms altos, adquiere la forma adulta a los 10 u 11 aos. En el hombre se prolonga hasta los 19. Segn datos recientes, en los pases nrdicos hasta los 25. En el punto en que los mamferos, en general, alcanzan la madurez sexual han consumado ya rpida y uniformemente las etapas fundamentales del crecimiento, que posteriormente es mnimo y lento. En el hombre, por el contrario, la poca de la madurez sexual se destaca por el crecimiento rapidsimo, de tal suerte que una parte muy notable del crecimiento total se realiza en esta fase tarda. Los datos que poseemos sobre los antropoides no nos permiten determinar con precisin, si en ellos se produce algo semejante al llamado ''estirn" de la pubertad en el hombre. Parece que en el chimpanc macho se registra un ligero incremento en el ritmo. De todos modos, hay que considerar el crecimiento que se opera en esta poca en relacin con el punto en que se produce la madurez sexual. Un estudio comparativo de los mamferos superiores nos permite considerar al hombre como caso excepcional o, por lo menos, como el extremo absoluto en la serie de valores. PORTMANN considera la cuestin de la lentitud en el desarrollo, despus del primer ao hasta la pubertad, y lo explica en funcin de los complicadsimos procesos de maduracin psquica que ocurren en esos aos (BG., 42; ENM., 192). Es la forma existencial humana, con su apertura al mundo, la que exige un largo perodo de ejercicio y consolidacin de las posibilidades humanas y condiciona, as, el ritmo del crecimiento. 264

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Muchos bilogos muestran la tendencia a considerar la lentitud del crecimiento como un fenmeno puramente somtico, condicionado por el funcionamiento de ciertas glndulas que perturban el ritmo normal vigente en los mamferos y que, como consecuencia, determina la modalidad del desarrollo psquico humano. Es decir, que se considera la evolucin del soma como aspecto bsico y condicionante del psiquismo singular del hombre. Muy otra es la visin cuando se considera sencillamente nuestra circunstancia humana. Entonces aparece en plenitud de sentido el hecho de una infancia larga y prolongada, susceptible de formacin, dada la naturaleza singular de nuestra vivenciacin del mundo, con la infinidad de aspectos que entraa el trato, la experiencia, la comprensin y el entendimiento con el contorno (Mb., 27). El animal no necesita nada eso, ya que la relacin con el perimundo le es dada. Por eso su infancia es breve, mientras que el ritmo y caracteres de la infancia humana aparecen muy de acuerdo con nuestra forma existencial. El perodo de lentitud comienza tan pronto como se est en disposicin de recibir y comenzar a asimilar la multitud de sugerencias y estmulos del contorno, es decir, despus del primer ao, cuando existen los rudimentos de la actitud erecta, del lenguaje y del modo de actividad tpica del hombre. As como el rpido crecimiento en el claustro materno estaba en relacin de dependencia con el notorio incremento del cerebro, as tambin el ritmo despacioso y sosegado de la poca subsiguiente guarda relacin con las corrientes ocultas de nuestra vida psquica y la lenta configuracin del sistema nervioso. Lo mismo hay que decir respecto del estirn de la pubertad, si se enjuicia a la luz de la consideracin fundamental que informa toda la concepcin de PORTMANN. Entonces, no se ve en este tardo incremento una anomala, en comparacin con el crecimiento animal, originada por un trastorno de tipo endocrino. Antes bien se considera a la luz del significativo desarrollo psquico que experi265

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menta el hombre joven en ese perodo y teniendo en cuenta el modo y grado en que toda la textura sexual queda inserta en la forma existencial humana.
Precisamente este incremento de la intensidad del crecimiento en una etapa del desarrollo, en la que por analoga con las circunstancias animales debera esperarse una disminucin, muestra con nfasis las ms profundas relaciones, en las que debemos considerar ordenados los perodos del desarrollo humano (Frag., 127).

En las consideraciones biolgicas corrientes, constituye un lugar comn considerar la existencia humana inserta y confluente en el cauce comn del devenir animal. Como el animal, crece el hombre, madura e inclinado por el peso de sus das, fenece. Por ltima vez insiste PORTMANN, en que pese a lo innegable de la curva de nuestro proceso vital, la ltima etapa de la existencia humana est sealada por caracteres especiales a los que se presta poca atencin (Mb., 28 ss.). En primer lugar, llama poderosamente la atencin el hecho de la longevidad. Las tres especies de antropoides alcanzan la edad senil entre los 20 y 30 aos, siendo raro el caso de los que superan la tercera dcada. En casos contados, algunas aves alcanzan los 60 y 70 aos Entre los mamferos, por excepcin, alcanzan algunos los 50 aos. PORTMANN insina que sera sumamente interesante realizar un anlisis psicolgico de los motivos que inclinan a atribuir edades "venerables" a algunos animales, elevados al rango de verdaderos "patriarcas". Cientficamente no estamos todava en condiciones de responder si la especfica longevidad humana es, como se ha dicho, un "lujo" tardo, logrado a travs de los estadios de nuestro devenir o si, en realidad, es una posibilidad latente en la masa primigenia y hereditaria de los mamferos, que en condiciones favorables conduce hasta esa edad avanzada. Al lado de las representaciones que acentan los rasgos del declive corporal y el debilitamiento de las f uncio266

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nes psquicas, deben ocupar un lugar las imgenes del anciano digno y prudente, pleno de vigor espiritual y la mujer sabia, que se encuentran en las tradiciones y en la vida de cada da en todos los pueblos. En el proceso que conduce a la ancianidad ve PORTMANN el pronunciamiento progresivo de un rasgo general de la forma existencial humana, la acentuacin de la irrepetibilidad, del sello que marca irreductiblemente a cada forma singular humana, en su individualidad inefable.
La consideracin profunda del fenmeno de la edad puede mostrarnos la amplia gama de diferencias en el desarrollo individual, las cuales constituyen una de las grandes realidades fundamentales de la vida social del hombre y, por lo mismo, de toda consideracin biolgica de la existencia humana (Frag., 153).

V.

E L ORIGEN DE LA VIDA Y DEL HOMBRE.

PORTMANN ha sido considerado, con frecuencia, como enemigo de toda idea evolucionista. Semejante apreciacin desconoce el sentido y la intencin de su marcada actitud crtica, que se ejerce en dos frentes diversos, condicionados ambos por motivaciones extracientficas. Uno de los frentes, hoy propiamente superado, se ha esforzado en negar la proximidad y semejanza del hombre con los mamferos superiores. El otro, con afanes nivelatorios, centra todo su esfuerzo en destacar las semejanzas. Sin negar las observaciones certeras, procedentes de este frente, no cabe duda, sin embargo, de que ha presentado como conclusiones definitivas, afirmaciones que estn muy lejos de haber sido probadas cientficamente. Al margen de las soluciones concretas presentadas por las diferentes tendencias del neodarwinismo, no cabe duda de que "somos miembros de un crculo gestltico muy estrecho dentro del grupo mamfero de los primates" (ALf., 246). PORTMANN, pues, se declara partidario del pensamiento evolucionista. Pero defiende una teora general

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de la evolucin frente a las teoras especiales, tal como han sido presentadas desde DARWIN hasta las ms recientes tendencias que, con matices diferentes, se agrupan en el llamado neodarwinismo. La teora general defiende un parentesco de la forma o gestltico, cuyo fundamento es la derivacin real (Abstammung), de formas diferentes de la humana actual. Se trata, por tanto, de un parentesco segn la sangre, en el que una forma viene de otra por medio de generacin natural. La observacin del orden de las diferentes configuraciones de que dispone la biologa nos sita ante el hecho, no esclarecido todava, pero seguro, de un nexo oculto entre esas configuraciones, es decir,, atestigua el parentesco gentico entre las especies animales. El modo concreto como se ha realizado este proceso y, sobre todo, el origen primigenio de la vida es un misterio no descifrado todava por la ciencia. Para PORTMANN, todas las explicaciones concretas presentadas por las teoras especiales slo tienen carcter hipottico. Sin poder aducir pruebas concluyentes de sus asertos, pretenden explicar concretamente cmo la multiplicidad de formas orgnicas se han desarrollado partiendo de una sola o de unas cuantas formas fundamentales. Segn esta concepcin es fundamental la transmisin de los caracteres formales, de padres a hijos, por herencia. Se ha observado que en el conjunto de disposiciones hereditarias se producen, a veces, transformaciones sbitas, a las que se ha dado el nombre de mutaciones, que son irreversibles y se transmiten, a su vez, por herencia a los descendientes. Por acumulacin de mutaciones pueden originarse nuevas formas animales. Los bilogos que defienden esta orientacin hablan de micromutaciones cuando las transformaciones se realizan dentro del mbito de una raza o de una especie. Son macro o megamutaciones las que provocan la gnesis de nuevos grupos animales (ALf., 170). Las nuevas formas animales, surgidas por mutaciones, estn sometidas a la ley de la seleccin natural, 268

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segn la cual las ms potentes se afirman y las ms dbiles sucumben. El tercer factor determinante de la evolucin es el aislamiento. Slo cuando las nuevas formas, producto de las mutaciones, se mantienen aisladas, durante algn tiempo, de las formas de que proceden se origina una variante permanente y verdadera. Mutacin, seleccin y aislamiento, son los tres factores fundamentales en la explicacin de las "teoras especiales" de la evolucin (ALj., 240). PORTMANN se pregunta por el valor explicativo de las mutaciones que nos son conocidas cientficamente y afirma que no nos dan una base suficiente para explicar las transformaciones gestlticas en su totalidad, sino slo en un grado limitado.
La concepcin del desarrollo biolgico sostiene que el hombre ha surgido como resultado de una evolucin orgnica; acerca del cmo de este proceso, no dice nada seguro en sus diferentes movimientos actuales (Frag., 21).

La forma extrema del evolucionismo defiende que las transformaciones comenzaron en el campo de transicin abitico-bitico. Estados qumicos anorgnicos se organizaron en estados qumicos orgnicos, que adquirieron la capacidad de reproducirse en forma idntica. La formacin de estos duplicados representa el comienzo de la vida en su grado nfimo. Una complicacin progresiva condujo hasta los organismos tpicos y su ms amplia organizacin en el mundo viviente actual 23 . Para PORTMANN, sin embargo, el origen de la vida est lejos de haber sido explicado. En primer lugar, el descubrimiento de los virus, en los aos treinta, no supuso ningn avance en esta direccin, ya que estas sustancias slo pueden multiplicarse en el interior de clulas y tejidos vivos, es decir, que dependen de una sustancia viva anterior y presuponen la existencia de bacterias y clulas, es
23. Gerhard HEBERER, Abstammung des Menschen, "Anthropologie", Fischer Lexikon, Frankfurt-Hamburg, 1970, p. 9.

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decir, una forma vital superior a la de los virus (ALf., 191 ss.). Lo nico que cientficamente se ha alcanzado es el llamado estadio prevital (ENM., 101 ss.). En las ltimas dcadas se ha ido generalizando la idea de que la primitiva atmsfera de la tierra careca de oxgeno y slo dispona de anhdrido carbnico en proporciones muy reducidas. Por el contrario era sumamente rica en hidrgeno libre, en vapor acuoso, metano y amoniaco. La suposicin de semejante atmsfera ha conducido a la formulacin de diferentes hiptesis acerca del origen de la vida 24 . En tales circunstancias la atmsfera primitiva habra permitido la formacin de sustancias orgnicas relativamente simples, en estado libre e independientes de formas vivas preexistentes. En circunstancias favorables podran haberse originado agrupaciones complejas y variadas. Semejantes formaciones, que significaran el estadio inmediatamente anterior a la vida propiamente dicha, pueden ser consideradas como fase prevital. En la direccin de esta hiptesis, Stanley MILLER, en el laboratorio de C. H. UREY, en Chicago, 1953-54, consigui crear una atmsfera similar a la primitiva, a una temperatura de 80 a 90 grados, sometida a intensas descargas elctricas, con las que reproduca la accin primitiva de los rayos ultravioleta (ENM., 183). El resultado es que a base de elementos correspondientes a los de la atmsfera primitiva se forman sustancias orgnicas muy simples, como cido actico, aminocidos y otros, en cantidades considerables. Se conservan en esta combinacin, ya que no existe oxgeno que acte como factor oxidante, ni forma viviente alguna que los utilice como alimento. As, parece que, en cierto grado, no queda excluida la posibilidad de una biopoesis, es decir de una formacin vital a base de grados previos no vitales. Sin embargo el verdadero origen de la vida es un acontecimiento consumado dentro del mbito del acon-

24. A. J. OPARIN y otros, The Origin of Life on the Earth, London, 1959.

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tecer geolgico. El resultado de laboratorio no podr nunca dar base para sostener que se ha logrado reproducir con exactitud el hecho, tal como se realiz en el pasado de nuestro planeta (ENM., 105). De todos modos, la primera etapa en el dominio experimental de los procesos vitales ha de consistir en la constitucin de sistemas muy simples que puedan reproducirse a s mismos, en un medio nutricio apropiado. Las opiniones de los investigadores difieren mucho en lo que se refiere a determinar el punto en que esta fase ser realizable artificialmente en los laboratorios. Hay investigadores que opinan que se han dado ya los pasos decisivos para lograr la autorreproduccin en el laboratorio. Otros opinan que se conseguir hacia finales del siglo, mientras que hay quien calcula unos mil aos, hasta que esta investigacin d un resultado positivo25. En conclusin, acerca del problema del posible origen de la vida existe un gran interrogante. La cuestin est muy lejos de haber sido dirimida.
Por lo que se refiere a las concepciones acerca del origen de la vida, los resultados verdaderamente significativos de la investigacin estn muy lejos de haber presentado la prueba de haber generado ni siquiera el ms simple sistema vivo. Lo que hoy poseemos son puntos de partida para una generacin artificial de sustancias orgnicas previtales (ALf., 198).

En segundo lugar, PORTMANN puntualiza las afirmaciones en torno al problema de las mutaciones, como factor fundamental de la evolucin (Morph., 29 ss.). Las mutaciones hoy accesibles en la textura hereditaria se realizan en el ncleo de las clulas, es decir, en los cromosomas. Son muy pocas las transformaciones duraderas, que nos sean conocidas en el protoplasma. Slo en los ltimos
25. Todas estas opiniones fueron sostenidas en 1959, en Chicago, en un coloquio pblico, con motivo del centenario de DARWIN. Cfr, Evolution after Darwin, Vol. 3, The University of Chicago Centennial, Chicago, 1960.

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tiempos, la investigacin submicroscpica del plasma est intentando penetrar en las estructuras en que se opera la transmisin hereditaria fuera del ncleo. Conviene, pues, tener muy en cuenta que los modos de mutacin que hoy conocemos con exactitud slo representan una de las posibilidades de transformacin. A grandes rasgos, las variaciones hereditarias sbitas y en forma de salto que se producen en la textura hereditaria del ncleo celular, es decir, las "mutaciones", son las siguientes: 1. Mutaciones en los genes (o mutaciones de los factores hereditarios). Ocurren en un lugar determinado del cromosoma, en el que segn los experimentos de MENDEL pueden ser localizados los genes. 2. Mutaciones en los cromosomas. Consisten en la trasposicin, inversin, etc., o en la supresin de algunas de las partes de los cromosomas. Por medio de ellas se producen nuevas combinaciones dentro de una textura hereditaria, que pese a esas variaciones permanece la misma. Estas transformaciones pueden originar nuevas posibilidades en la apariencia. 3. Mutaciones del "genoma". Consisten en la alteracin de la disposicin general del conjunto de los genes o genomas. El estado tpico para la mayora de los animales, en que los cromosomas presentan una ordenacin binaria del genoma (estado diploide), puede adquirir una disposicin en hileras ms numerosas (estado poliploide), debido a la multiplicacin del genoma simple (estado haploide) de las clulas sexuales. Esa disposicin poliploide es ms frecuente en las plantas que en los animales La postura de PORTMANN es la siguiente. Observa que la investigacin de las mutaciones est todava en sus comienzos. Hoy no es posible una determinacin precisa de su valor explicativo para juzgar los hallazgos de la investigacin en los diferentes estratos geolgicos. Por lo dems, hoy disponemos predominantemente de mtodos experimentales para la investigacin de la variacin heredi272

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taria en la textura del ncleo. Mientras nuestros conocimientos sean tan escasos acerca de las posibles transformaciones hereditarias en el plasma no podemos determinar en qu grado las mutaciones poseen valor explicativo verdadero, en lo que se refiere a la interpretacin de las poderosas transformaciones que la paleontologa nos permite sospechar. Por ello PORTMANN rechaza decidido todo intento actual de derivar los grandes grupos animales como moluscos, artrpodos o vertebrados, partiendo de formas primitivas ms simples (Morph., 31). La pura biologa no podr nunca dar una explicacin del proceso evolutivo. Por ello es indispensable completar el concepto biolgico con el concepto histrico de evolucin (Frag., 18 ss.; ENM., 180 ss.). Vistas las ideas generales de PORTMANN en torno a la evolucin y al origen de la vida, rstanos recordar su postura en torno a los progenitores del hombre. Parece que hay que buscar en los reptiles tanto el origen de las aves como de los mamferos, a lo largo de dos lneas evolutivas diferentes (Morph., 21; Frag., 62). Parece que los tupaiidae nos pueden dar una imagen bastante aproximada del trnsito de los insectvoros a los primates. Suponemos que esta separacin se haba realizado ya a finales del perodo cretceo (Morph., 45; Frag., 35). Formas del tipo de los antropoides actuales no nos facilitan una imagen de la situacin de nuestros progenitores. Hay que pensar en un tipo de primate que tuvo que guardar cierta semejanza con los actuales plathyrrhina y con las formas del cercopithecus, cynopithecus y afines (Frag., 38). Parece que al principio de la era terciaria, en el temprano eoceno, se haba desarrollado ya el grupo superior de los simiae. Sus formas ms elementales debieron de asemejarse a los actuales platyrrhina de Sudamrica. El grupo inmediatamente superior de los catharrhina, constituye un nuevo paso en el desarrollo de los primates, que 273

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se consuma en el Viejo Mundo, despus de la separacin de Sudamrica. De los documentos fsiles parece deducirse con seguridad que ya en el eoceno superior se haba originado el grupo de los antropoides, con representantes de pequeas dimensiones. Tal vez guarden un parentesco lejano con los actuales gibn indomalayos (hylobatidae). En el oligoceno inferior vivan ya antropomorfos genuinos, es decir, representantes del grupo, cuyo ltimo testimonio viviente lo encontramos en los grandes antropoides actuales (Pongidae), gorila, orangutn, chimpanc. El origen de los antropomorfos en el oligoceno inferior seala la poca a partir de la cual puede presumirse el desarrollo de los homnidos, es decir, los progenitores del hombre. PORTMANN ordena el material paleontolgico en los cuatro grupos siguientes, por orden de antigedad: 1. Australopithecinae. Es un grupo de homnidos sudafricanos, de tamao aproximado al de los pigmeos actuales. El nombre responde al primer hallazgo (un crneo de nio, en 1924), y agrupa las formas del paranthropus, piesianthropus y australopithecus. 2. Archanthropinae. En este grupo se incluyen el pithecanthropus erectus, Java 1888-91, el sinanthropus pekinensis, 1927, y el atlanthropus mauretanicus, 1954 en Argelia. 3. Paleanthopinae. Este grupo de fsiles es sumamente importante, en relacin con las ideas de los especialistas sobre el origen del tipo humano actual. Se les aplica ya la denominacin genrica homo: Homo heidelbergensis. En 1908 se encontr en Mauer. Es, por lo menos, tan antiguo como el pithecanthropus erectus (Java) y el sinanthropus pekinensis. El Homo neandertalensis, 1856, del que se han encontrado restos fsiles en lugares diferentes del Viejo Mundo. PORTMANN opina que el hombre de Neandertal no es 274

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el progenitor del hombre actual, sino que el origen del typus-sapiens tiene un entronque ms antiguo. 4. El typus del homo sapiens lo encontramos en los fsiles de Cro Magnon. Su aparicin seala el estadio cultural del auriaciense y del magdaleniense, con manifestaciones tan destacadas como el arte plstico y la vida religiosa. Con l se ha realizado el tipo corporal del hombre actual. En resumen, a juicio de PORTMANN, el origen de la vida, en general, permanece en el misterio. Tambin nos son desconocidas las circunstancias del comienzo sobre la tierra del tipo existencial humano. Sabemos con seguridad que la tierra ha experimentado diferentes fases de desarrollo y que slo en una etapa tarda de estas transformaciones hizo su aparicin la vida. Sabemos que dentro de este largo perodo de existencia de la tierra, que podemos calcular aproximadamente en mil millones de aos, en una era geolgica tarda, se realiz la hominizacin. Hoy podemos calcular, con bastante seguridad, en algunos millones de aos el comienzo de la hominizacin, es decir, hacia mediados de la era terciaria. Adems podemos apreciar en unos 20 25 millones de aos el comienzo remoto de ese proceso, que suele ser llamado por los investigadores "campo de transicin de la hominizacin" (bergansfeld der Hominisation).

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