Está en la página 1de 6

TEXTO N 18

La sociedad civil (Bobbio)


1. Distintas acepciones En el lenguaje poltico actual, la expresin sociedad civil se utiliza como uno de los trminos de la dicotoma sociedad/estado.

Acepcin negativa
En sentido negativo, se entiende por sociedad civil la esfera de las relaciones sociales que no estn reguladas por el Estado, entendido como el conjunto de los aparatos que ejercen el poder coactivo en un sistema social organizado. El conjunto de ideas que acompaan el nacimiento del mundo burgus confluyen en la nocin restringida del Estado como rgano del poder coactivo que permite la formacin de la gran dicotoma y asegura su mantenimiento: a) la afirmacin de los derecho naturales que pertenecen al individuo y a los grupos sociales, independientemente del Estado, y que limitan y restringen la esfera del poder poltico b) el descubrimiento de una esfera de relaciones interindividuales, como las econmicas, para cuya regulacin no se requiere la existencia de un poder coactivo porque se autorregulan c) la idea general de que nuestras necesidades crearon la sociedad y nuestra maldad el Estado porque el hombre es naturalmente bueno y todas las sociedades, para conservarse y prosperar, necesitan limitar el uso de las leyes civiles que se tienen que imponer de forma coactiva y dejar que se desarrollen todo lo posible las leyes naturales que no necesitan de la coaccin para su aplicacin d) la ampliacin del derecho privado por el que los individuos regulan sus relaciones recprocas guiadas por sus propios intereses a expensas del derecho pblico o poltico en el que se ejercitan el imperium entendido como derecho de ejercer el poder coactivo Resulta ms fcil encontrar una definicin negativa que positiva porque se significado nace de la contraposicin entre una esfera poltica y una no poltica.

Acepcin positiva
Sociedad civil es un conjunto de relaciones no reguladas por el Estado, y por tanto como las que quedan fuera, una vez bien delimitado el mbito en el que se ejerce el poder estatal. Pero en una nocin tan vaga se puede distinguir distintas acepciones: PRE- ESTATAL: cuando se habla de sociedad civil en esta acepcin se quiere decir que antes del Estado existieron varias formas de asociacin, formadas por los individuos para satisfacer entre s sus ms distintos intereses y, sobre las que se superpone el

Estado para regular aunque sin impedir nunca su desarrollo posterior ni su renovacin continua. ANTI ESTATAL: la sociedad civil adquiere una connotacin axiolgicamente positiva e indica el lugar en que se manifiestan todas las peticiones de cambio de las relaciones de dominio, se forman los grupos que luchan por la emancipacin del poder poltico y adquieren fuerza los llamados contrapoderes. Se puede dar tambin una connotacin axiolgicamente negativa de esta acepcin si se pone desde el punto de vista del Estado y se consideran los fermentos renovadores de los que es portadora la sociedad civil como los grmenes de la disgregacin. POST ESTATAL: sociedad civil tiene un significado cronolgico como en la primer y axiolgico como en la segunda: representa el ideal de una sociedad sin Estado destinada a surgir de la disolucin del poder poltico. Esta acepcin est presente en el pensamiento marxista como la reabsorcin de la sociedad poltica en la sociedad civil. En sus tres distintas acepciones la no-estatal asume tres figuras diferentes: lo que o es an estatal (1) de lo que se coloca como alternativa al Estado (2) de la disolucin y fin del Estado (3)

Como una primera aproximacin podemos decir que la sociedad civil es el lugar en que surgen y se desarrollan los conflictos econmicos, sociales, ideolgicos y religiosos que las instituciones estatales tienen la tarea de resolver con la mediacin, la prevencin o la represin. Sujeto de estos conflictos son las clases sociales y en un sentido ms amplio los grupos, los movimientos, las asociaciones que les representan. Los partidos tienen puesto un pie en la sociedad civil y otro en las instituciones polticas, no pertenecen completamente ni a la primera ni a la segunda. La sociedad civil ocupa el espacio reservado a las demandas que se dirigen al sistema poltico y a las que el sistema poltico tiene como misin dar respuesta, el contraste entre sociedad civil y Estado se plantea como contraste entre la cantidad y calidad de las demandas y la capacidad de las instituciones de responder de forma adecuada y a tiempo. El tema de la gobernabilidad de las sociedades complejas se puede interpretar con los trminos de la clsica dicotmica sociedad civil/Estado: una sociedad se vuelve ms ingobernable a medida que aumentan las demandas de la sociedad civil y no aumenta, en la misma medida, la capacidad de las instituciones para responder a stas incluso la capacidad del Estado de responder ha alcanzado unos lmites que quiz no se pueda superar. Relacionado con la gobernabilidad est la legitimidad: la ingobernabilidad genera crisis de legitimidad. Las instituciones representan el poder cuyas decisiones se actan y ejecutan porque se consideran emanadas por una autoridad a la que se reconoce el derecho de tomar decisiones vlidas para toda la colectividad; la sociedad civil representa el lugar en el que se forman los poderes fcticos que tienden a obtener su legitimidad, incluso a expensas de los poderes legtimos, all donde se desarrollan los procesos de deslegitimacin y relegitimacin.

ONG Igles s ia Grupos de presin

demanda respuesta
P. Polticos

Gobernabilidad
En la esfera de la sociedad civil se suele englobar, normalmente el fenmeno de la opinin pblica, entendida como opinin pblica del consenso y del disenso respecto a las instituciones, transmitida por la prensa, la radio, la televisin, etc. La opinin pblica y los movimientos sociales caminan juntos y se condicionan uno a otro. Sin opinin pblica que se convierte en pblica en cuanto transmitida al pblico, la esfera de la sociedad civil est destinada a perder su funcin y a desaparecer. En el lmite est el Estado totalitario, que es el estado en el que la sociedad civil es absorbida por el Estado, es un Estado sin opinin pblica, con una opinin oficial. 2. La interpretacin marxista El uso actual de la expresin sociedad civil como trmino no ligado a Estado es derivacin marxista. El pasaje vlido para el nacimiento del significado de nuestro trmino sociedad civil es aquel en el Marx escribe que estudiando a Hegel lleg a la conviccin de que las instituciones polticas y jurdicas tienen sus races en las relaciones materiales de la existencia cuyo conjunto engloba Hegel bajo el trmino sociedad civil y de aqu se deduce que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la economa poltica, no importa que Marx haya dado una interpretacin reducida y deformada del concepto hegeliano de sociedad civil, importa resaltar que hace de la sociedad civil el lugar de las relaciones econmicas, de las relaciones que constituyen la base real sobre la que se levanta una superestructura jurdica y poltica, sociedad civil viene a significar el conjunto de las relaciones interindividuales que estn antes o fuera del Estado y completa la comprensin de la esfera pre-estatal, diferente y separada de la del Estado. Gramsci considera las ideologas parte de la superestructura, pero a diferencia de Marx, que llama sociedad civil al conjunto de las relaciones econmicas que constituyen la base material, llama sociedad a la esfera en que actan los aparatos ideolgicos cuya tarea es ejercer la hegemona y obtener el consenso. 3. El sistema hegeliano La categora hegeliana de sociedad civil es mucho ms compleja. Lo que diferencia la sociedad civil de Hegel de la de sus predecesores es su identificacin con una forma estatal,

imperfecta. En vez de ser el momento precedente a la formacin del Estado, la sociedad civil hegeliana representa el primer momento de la formacin del Estado, el Estado jurdicoadministrativo cuya tarea es la de regular las relaciones exteriores, mientras que el Estado propiamente dicho representa el momento tico-poltico, cuya tarea es efectuar la adhesin ntima del ciudadano a la totalidad de la que forma parte, de manera que se pueda llamar Estado interno o interior. La distincin hegeliana entre sociedad civil y Estado, ms que representar la sucesin entre la fase pre-estatal y la fase estatal de la ciudad eticidad, representa la distincin entre un Estado inferior y un Estado superior. El Estado superior se caracteriza por la constitucin y los poderes constitucionales, como el poder monrquico, el legislativo y el gobernativo, mientras que el Estado inferior opera a travs de dos poderes jurdicos subordinados que son el poder judicial y el administrativo. El primero tiene una funcin sobre todo negativa: dirimir los conflictos por intereses y reprimir las ofensas al derecho establecido, el segundo procurar el bien comn interviniendo en la vigilancia de las costumbres, en la distribucin del trabajo, en la educacin, en la asistencia a los pobres, entre otras. 4. La tradicin iusnaturalista Es siempre una sociedad natural ya que corresponde a la naturaleza social del hombre

Aristteles El Estado es la continuacin natural de la sociedad familiar

El Estado es la anttesis del estado de Hobbes (iusnatura- naturaleza listas)

Es una sociedad artificial en cuanto es la anttesis del estado de naturaleza y est constituida mediante el acuerdo de los individuos que deciden salir del estado de naturaleza

A travs del uso iusnaturalista de sociedad civil la expresin no hubiese asumido el significado exclusivo de Estado como entidad instituida por los hombres por encima de las relaciones naturales, como relacin artificial. La expresin sociedad civil, en su significado de Estado poltico distinto de cualquier forma de Estado poltico distinto de cualquier forma de Estado no poltica, se ha empleado para distinguir el mbito de competencia del Estado o del poder civil del de competencia de la Iglesia, o poder religioso. 5. Sociedad civil como sociedad civilizada Hegel se inspir en Ferguson para el estudio de algunos elementos de economa poltica que forman parte de la seccin de la sociedad civil, pero no quiere decir que la sociedad civil tenga en Ferguson el mismo significado que en Hegel.

Sociedad civil significa sociedad civilizada. La sociedad civil de Ferguson es civil no porque se diferencia de la sociedad domstica o de la sociedad natural, sino porque se contrapone a las sociedades primitivas. En Rosseau el significado preferente de sociedad civil como sociedad civilizada no excluye tampoco que esta sociedad sea en embrin una sociedad poltica distinta del estado de naturaleza, pero de su forma corrompida de dominio de los fuertes sobre los dbiles, de los ricos sobre los pobres, de los avispados sobre los simples, de una forma de sociedad poltica de la que el hombre tiene que salir para instituir la repblica basada en el contrato social, en el acuerdo parittico de cada individuo con todos los dems, de la misma forma que, segn la hiptesis iusnaturalista que parte de una inversin de los trminos, el hombre tiene que salir del estado de naturaleza.

El recorrido ha demostrado la variedad de significados con que se ha utilizado la expresin sociedad civil. El significado prevalente ha sido el de sociedad poltica o Estado, que se ha usado en los diferentes contextos segn la sociedad civil o poltica haya sido distinta de la domstica, de la natural o de la religiosa. Otro significado ha sido el de sociedades salvajes, brbaras y civiles que ha constituido un esquema clsico para trazar la lnea del progreso humano con la excepcin de Rousseau, para el cual la sociedad civil, aun teniendo el significado de sociedad civilizada, representa un momento negativo del desarrollo histrico. Para Hegel el Estado no comprende ya la sociedad civil en su totalidad, sino que slo representa un momento del proceso de formacin del Estado; contina con Marx y engloba en la esfera de la sociedad civil las relaciones materiales y econmicas exclusivamente con una inversin total del significado tradicional no slo separa la sociedad civil del Estado, sino que hace de ella su punto antittico y de base. Gramsci mantiene la distincin entre sociedad civil y Estado y a la vez hace pasar la primera de la esfera de la base material a la esfera superestructural y hace de la misma el lugar de formacin del poder ideolgico distinto del poltico y de los procesos de legitimacin de la clase dominante. La idea de que la sociedad civil es el antecedente o el oponente del Estado est tan extendida en la prctica cotidiana que hay que hacer un esfuerzo para convencerse de que durante siglos se ha usado la misma expresin para designar el conjunto de instituciones y de normas que hoy constituyen lo que se llama Estado y que nadie puede llamar ya sociedad civil sin correr el riesgo de dar lugar a una mala interpretacin. Aristteles designaba la ciudad como una forma de comunidad distinta de la familia y superior a sta, como una organizacin de convivencia que tena en s las caractersticas de autosuficiencia e independencia que seran a continuacin las caractersticas del Estado, pero

que no se distingua o nunca haba sido conscientemente distinta de la sociedad econmica subyacente, al ser la actividad econmica un atributo de la familia. Durante los siglos en que se desarrolla la polmica entre la Iglesia y el Estado poda considerarse correcto definir el Estado como una forma de sociedad por la delimitacin de sus respectivos conflictos, tampoco resultaba improcedente cuando, con la doctrina del derecho natural y del contractualismo, se vio al Estado desde su aspecto de asociacin voluntaria para la defensa de algunos intereses esenciales como la defensa de la vida y de la libertad. Esta no ha contribuido a retrasar la percepcin de la distincin entre el sistema social y las instituciones polticas, distincin que se haba ido acentuando durante la Edad Moderna debido al desarrollo de las relaciones econmicas ms all de las domsticas, y por otra al desarrollo del aparato de los poderes pblicos. Con Maquiavelo el Estado no se puede asimilar de ninguna manera a una forma de sociedad. Cuando Maquiavelo habla del Estado se refiere al mximo poder que se ejerce sobre los habitantes de un determinado territorio y del aparato del que se valen algunos hombres o grupos para obtenerlo y conservarlo. El Estado no es el Estado-sociedad sino el Estado-mquina. La contraposicin entre la sociedad y el Estado, que se abre camino con el nacimiento de la sociedad burguesa, es la consecuencia natural de una diferenciacin que se da en las cosas y de una divisin consciente de tareas cada vez ms necesaria entre quien se ocupa de la riqueza de las naciones y quien se ocupa de las instituciones polticas; por un lado entre la economa poltica primero y la sociologa despus, y por otro la ciencia del Estado y toda la familia de materias afines.