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DIMENSIN HUMANA I

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OBJETIVOS GENERALES:

Al trmino del curso, el alumno ser capaz de: Identificar los principales rasgos de su personalidad y formar las bases para generar un proceso de autoconocimiento, autoestima, y manejo de sentimientos y emociones que le permitan formalizar su proyecto de vida. Orientar su proyecto personal de vida hacia la bsqueda de la trascendencia.

UNIDAD I. AUTOCONOCIMIENTO
Objetivo: Al inicio del curso de Dimensin Humana el estudiante se descubrir as mismo como persona y conocer sus caractersticas esenciales.

1. LA PERSONA Y SUS CARACTERSTICAS ESENCIALES

Para iniciar este tema, es necesario realizar el siguiente ejercicio con el fin de que reflexiones acerca de tu propia personalidad tanto interna como externa: Quin soy yo? Escribe diez defectos y diez cualidades personales. Fsicamente me describo como El tipo de persona que me gustara ser es: Qu estoy haciendo aqu? Me acepto como soy? Soy como quiero ser o como los dems quieren que sea? Existir una persona que conteste igual que t a estos cuestionamientos? Por qu?

1.1. Definicin El significado etimolgico de persona se deriva del verbo latino per-sonare, que significa producir sonidos por algn lado, y del griego prosopon, que in dica las 1

mscaras o caretas que usaban los actores de la tragedia griega o romana para interpretar un personaje. Muchos toman el trmino de persona como una mquina de produccin, objeto de consumo, frmula de elementos qumicos, un pedazo de carne, un producto desechable, etctera. Uniendo todos los elementos anteriormente expuestos, que de alguna manera constituyen al ser humano, se define a la persona como: EL VIVIENTE QUE TIENE CAPACIDAD DE AUTOCONOCIMIENTO, AUTOPOSESIN, COMUNICACIN Y AUTO TRASCENDENCIA. A continuacin vamos a desglosar cada uno de los elementos que conforman a la persona como individuo y como una parte importante del mundo en que vivimos.

Autoconocimiento. El hombre es el nico ser en la naturaleza dotado de racionalidad y de autoconciencia, es decir, no solo conoce, sino que est conciente de este proceso de conocimiento (conozco que conozco). Esta forma de conocimiento tiene las siguientes caractersticas: Universalidad: Podemos conocer cualquier cosa siempre que se den las condiciones apropiadas. Nuestra idea se realiza mediante ideas que son universales. Intencionalidad: Al entender siempre nos referimos a algo diferente de nosotros mismos. Mundanidad: El hombre es esencialmente un ser-en-el-mundo ya que es y acta en el mundo. Perspectividad: Jams conocemos exhaustivamente la realidad. Slo conocemos perspectivas de la misma. Todo conocimiento humano est a la vez ordenado a lo absoluto y marcado por nuestro punto de vista particular. Sin embargo, nuestro conocimiento no se queda en lo relativo ya que sus lmites nos invitan a trascender a lo absoluto. Personalidad: Cada conocimiento lleva consigo las caractersticas personales de cada hombre. Historicidad: El conocimiento del hombre vara de acuerdo al tiempo y al lugar. Como dicen los telogos brasileos: la cabeza piensa donde pisan los pies.

Libre: La libertad es la capacidad de autodeterminacin. Por la libertad el hombre decide realizarse como persona o frustrarse. Ser libre es dominar la propia actuacin. Nuestra libertad como humana es limitada, est 2

condicionada. Hay condicionamientos genticos, culturales, histricos, etc. Actuar con libertad es actuar con responsabilidad, es decir, sabiendo lo que se hace y por qu se hace. Una persona es madura cuando se ha liberado de las alienaciones. Es un ser en relacin (comunicacin): Ser persona es ser-con-otros, ya que slo en las relaciones interpersonales llega el hombre a su plenitud. El hombre sale de si para el encuentro con el otro.

Ser poltico: El hombre est hecho para la comunicacin y para la convivencia. Y una de las formas ms obvias de la convivencia es ser miembro de una comunidad poltica, es decir, ser miembro de una sociedad, como deca Aristteles, el hombre es un animal poltico. Por eso, una persona polticamente madura, no necesariamente es alguien que no permanece indiferente ante la realidad de su comunidad sino que se sabe protagonista de su historian tanto individual como colectiva y participa de una manera activa (no necesariamente desde un partido poltico ya que hay mltiples formas y organizaciones de participacin ciudadana) en la bsqueda del bien comn. Un itinerante: El hombre es una paradoja viviente. Es decir, sabe perfectamente de sus lmites pero camina continuamente en torno a la autotrascendencia, como deca pascal del hombre. El hombre supera infinitamente al hombre.

1.2. Caractersticas esenciales de la persona Podemos considerar al ser humano, entre los mltiples elementos que lo integran como una estructura que se describe mediante los siguientes trazos: Conformacin: la afirmacin de que algo est conformado significa que los elementos de su constitucin no estn caticamente entremezclados, sino que se encuentran en conexiones de estructura y de funcin. Una realidad conformada es aquella en la cual cada uno de sus elementos subsisten desde el todo y el todo subsiste desde los elementos. Individualidad: el individuo se autoafirma y se autolimita. En virtud de este carcter, lo vivo se diferencia de las cosas y tiene un centro interior desde donde se construye. La individualidad as entendida supone un salto cualitativo con respecto a lo fsico. De ah que la persona no es algo sino alguien. Por eso decimos el ser humano es un fin en s mismo y no un medio.

Personeidad: La personeidad lleva consigo la interioridad, una interioridad de autoconciencia y de autoposesin, lo que hace de la persona un ser que escapa a todo dominio.

Las propiedades del ser personal son las siguientes: Inabarcabilidad: La persona rebasa toda descripcin porque tiene la capacidad de sorpresa. Inacabamiento: La persona es una realidad siempre creadora, es un despliegue continuo de posibilidades. Innumerabilidad: La persona tiene nombre: es nombrable. Pero, no es un nmero con el que se puedan hacer operaciones de suma, resta, etc. No susceptibilidad de cuantificacin: En cuanto persona nadie es ms o menos que otro. En el mundo personal rigen los criterios y las valoraciones de tipo cualitativo. No probabilidad: la existencia de una persona en cuanto persona no es algo conjeturable sino algo afirmativo.

2. NECESIDADES BSICAS Y DE CRECIMIENTO


Decimos que la gente es madura o inmadura, pero de hecho, toda la vida humana debera representar un continuo crecimiento hacia la madurez total. Aquello que denominamos la dinmica de la personalidad humana est sumamente implicada en este proceso de autorevelacin y de autoexpansin. En consecuencia, todos los signos de inmadurez se caracterizan de alguna manera mediante la concentracin de uno mismo. Este egocentrismo se traiciona de muchas maneras: guardando rencores y prejuicios, sentimientos de inferioridad exagerados, demasiada preocupacin por la opinin que los dems tengan de nosotros, dependencias, actitudes de rebelin e ira, actitudes de intimidacin y diversas formas de buscar la atencin de los dems. Los patrones de la madurez se reconocen en la habilidad para entregarse a los dems, de sociabilizar, de ejercer una autosuficiencia razonable, de establecer metas realistas, de ser discretos, de saber diferencias las cosas importantes de la vida y aquellas que carecen de importancia, la flexibilidad, la adaptabilidad y la estabilidad emocional. Respecto a estas necesidades bsicas y de crecimiento de la persona, Abraham Maslow explica que el individuo tiene una serie de requerimientos primarios que, a su vez, le ayudan a crecer y desarrollarse en todos los aspectos de la vida, y los divide en cinco:

Fisiolgicos.- Como oxigeno, agua, protenas, sal, azcar, calcio y otros minerales y protenas. Tambin estn el dormir, descansar, ir al bao y evitar el dolor, entre otras. De seguridad.- Cuando las necesidades fisiolgicas entran en juego, le siguen las de proteccin, seguridad y estabilidad. Generalmente el adulto busca casa, un lugar seguro y la estabilidad laboral para sobrevivir. De amor y de pertenencia.- Cuando las necesidades fisiolgicas y de seguridad se completan, entran en escena las terceras, de amor y de pertenencia, que bsicamente son las de amistad, de pareja, de nios y las relaciones afectivas en general. De estima.- Empezamos a preocuparnos por algo de autoestima. Maslow describi dos versiones de necesidades de estima: ALTA: que viene siendo la necesidad de respeto por uno mismo, incluyendo sentimientos de confianza, competencia, logros, independencia y libertad, y BAJA: que es la del respeto a los dems, la necesidad de estatus, gloria, reconocimiento, atencin, reputacin, apreciacin, dignidad y dominio, Finalmente mencionamos la necesidad de auto-actualizacin, que comprende aqullos continuos deseos de llenar potenciales, a ser todo lo que se pueda ser.

En general, atendiendo a todas las necesidades de la persona, en cuanto sea posible, toda la vida humana debera representar un continuo crecimiento hacia la madurez total, que se puede lograr a travs de cuatro aspectos diferentes: La madurez intelectual, que se caracteriza por la habilidad de formar una opinin propia, respetando pero no apoyndose en las opiniones de los dems; la habilidad de tomar nuestras propias decisiones con el debido respeto a la evidencia sustancial y a los consejos de los dems, de una manera independiente y firme. La persona intelectualmente madura, est dispuesta a cambiar de opinin a la luz de una evidencia nueva e importante y de modificar sus planes, su esto parece prudente. Tiene sus propias ideas, toma sus propias decisiones y acepta la responsabilidad completa de estas. Est dispuesta a aceptar la responsabilidad de reconocer la verdad aunque esta no le agrade o le exija demasiado. No resuelve sus problemas preocupndose por ellos. Analiza el problema, considera las alternativas, toma una decisin, lleva a cabo esa decisin y vive con ella. La madurez emocional caracterizada por la aceptacin de las emociones junto con la habilidad de controlarlas de manera razonable. La persona emocionalmente madura puede vivir con situaciones emocionales sin derrumbarse y aprende a hacer frente a estas situaciones de un modo objetivo. Ventila sus resentimientos en vez de hace pucheros; puede aceptar la crtica sin sentirse profundamente herida; puede enfrentarse a las cosas desagradables y hacerlas sin rehuirles; no se deja vencer por temores infantiles y ansiedades. Tanto el radical que quiere cambiar todo para empezar de cero, como el reaccionario que no quiere que nadie mueva el tapete y que es un devoto profundo del status quo son personas emocionalmente inmaduras, ya que representan una actitud no resuelta hacia la autoridad paterna dominante, mucho despus de que la situacin real ha dejado 5

de existir. El radical prefiri revelarse y nunca super esta actitud rebelde. El reaccionario opt por revelarse y tender a ser conformista toda la vida. Tendr miedo de intentar nuevos logros por si mismo y se mostrar renuente a aceptar cualquier cosa nueva. La madurez social se caracteriza por la habilidad de entregarse a los dems, de relacionarse bien con ellos y de lograr amistades significativas. La persona socialmente madura no depende demasiado de su propia familia o amigos ni tampoco est en guerra con ellos. Puede adaptarse a las leyes y convencionalismos de la sociedad donde vive y es capaz de subordinarse a la persecucin de los ideales y necesidades de grupo. Encuentra que el trabajo puede ser interesante a pesar de los aspectos desagradables y rutinarios. La madurez moral se caracteriza por la devocin a ideales morales y la habilidad de vivir de acuerdo con estos. La moral de un nio generalmente, es instintiva y no se razona. Es la moral de sus padres y de las personas que lo rodean. En la adolescencia, la persona que est madurando moralmente tendr sus propios ideales y un mtodo para alcanzarlos, el cual es bastante definitivo e inteligente. Con una madurez ms profunda, los ideales de una persona, por lo general, se vuelven ms realistas y consistentes y a la vez ms firmes. En general se puede decir que la persona moralmente madura ha llegado a sus ideales con una perspectiva ms bien altruista en vez de egocntrica. Puesto que la madurez es un proceso de evolucin constante y de progreso, puede marcarse con altos (fijaciones) y recesiones (regresiones). Cada uno de nosotros tiene dos tendencias en conflicto: crecer y regresar. En general, cuando la vida exige ms de nosotros de lo que somos capaces de dar, desarrollamos algo que se denomina neurosis promocional. Tenemos dificultad de adaptarnos a las creciente responsabilidades y tendemos a apartarnos de stas. H. Crichton Miller, sugiere que las dos causas ms comunes de la fijacin y/o y la regresin son: 1) la autoridad paterna dominante y 2) la presentacin demasiado brusca de la realidad. La autoridad paterna dominante sofoca la individualidad y la autoexpresin; una persona slo puede madurar en el grado que se le permita ser ella misma. Es una persona nica y se le debe permitir ser y expresar lo que es. La presentacin de la realidad que parece demasiado dura, es desconcertante para un nio y resulta demasiado para su poder de adaptacin, de modo que no sigue un instinto predominante biolgico de crecer, sino que se obsesiona o tiene una regresin para escapar del reto. La representa el desarrollo emocional frenado.fijacin Generalmente se trata de una persona que est unida al ombligo de la madre, cuyo amor lo sofoca; tambin se trata de la dependencia de las ideas y decisiones de los dems. La regresin es volver a una etapa menos de desarrollo, es vivir en el pasado. La memoria a menudo distorsiona las posibilidades del pasado e idealiza aquello que pudo ser. La regresin se ilustra bien en el llamado adulto que disfruta con al reunin de la

universidad o con la convencin de negocios para poder actuar como un chamaco otra vez. En general, la regresin es el regreso a un punto de fijacin anterior. Por ejemplo: a hija cariosa que era el encanto de sus padres puede sentir el impulso de regresar a casa con ellos cuando tiene dificultades en su matrimonio. Es posible que ella quiera volver a la etapa o al punto de fijacin cuando ella era le pequeo encanto de sus padres; se niega a acepta el reto de ser una madre y esposa adulta. El motivo dominante de esta regresin, como hemos dicho, es, generalmente, la renuencia aceptar nuevos retos y responsabilidades. Los nios que han sido consentidos (y esto se aplica principalmente a las edades entre los tres y los doce aos), a los cuales se les ha dado todo sin pedir nada a cambio, a menudo estn dispuestos a regresar en aos posteriores, a las peticiones infantiles y caprichosas de atencin. Tambin las frustraciones y el enojo, si las lleva dentro una persona demasiado tiempo, sin ventilarlas en conversaciones con otra persona, tienden a resultar en regresin. 2.1. La maduracin y las necesidades La infancia es la poca que cubre los primeros dos aos de vida. Aqu, debemos subrayar las necesidades positivas del nio en esta etapa. La necesidad positiva del nio es de amor tierno que se comunica principalmente a travs del sentido del tacto. Si durante este perodo se le demuestra mucho amor al nio y se le da la sensacin de que merece amor, crecer esperando amistad de los dems y estar ms dispuesto a amar a los otros l mismo. Debe observarse que la infancia es la primera impresin de la vida del ser humano. En general, es necesario que esta primera impresin sea de seguridad, ternura y amor. La infancia no es la etapa en donde los nios pueden echarse a perder. La niez abarca desde el tercero hasta el doceavo ao de vida. Durante este perodo, una persona comienza a establecer su propia individualidad y su propia estima. Los padres deben evitar los dos extremos de sobreproteccin y rechazo. Los nios sobreprotegidos, para los cuales los padres hacen todo y cuyas actividades son supervisadas con hbidos ojos paternos, nunca aprenden la suficiencia e independencia que forman parte del crecer. No se les est preparando para los problemas y adversidades. No se le est enseando a tomar decisiones responsables. El mayor logro durante la etapa de la niez es la educacin en la socializacin. Es necesario ensearle a un nio a compartir y a cooperar, a renunciar al mundo egocntrico del beb. Ms o menos a la edad de tres aos, el nio trata de relacionarse con otras personas; a la vez trata de convertirse en una persona singular y nica. Cuando se siente frustrado o desorientado por este doble esfuerzo, llega a lo que se conoce como la edad de la resistencia. Recurre a negativas hostiles. Es posible que trate de volver a ser beb, de una manera introvertida, puede tratar de apartarse de la realidad. Tal vez intente consolarse chupndose el dedo; posiblemente muestre rebelda rencorosa, quiz se niegue a 7

comer y haga rabietas. Sin embargo, para la edad de cinco aos el nio, generalmente, se recupera y demuestra que ah desarrollado un concepto ms claro de su propia posicin personal y de la prudencia de la autoridad de los adultos. El problema ms grande en la niez es el de la disciplina. La directiva central es la siguiente: se debe dar el menos nmero de rdenes que sea posible, slo las que sean estrictamente necesarias y luego es necesario comprobar que se obedezcan. Si se dan demasiadas rdenes, el nio puede considerar, justificadamente, que no son razonables y entonces se rebelar. Durante este perodo, la disciplina paterna poco a poco debe ir cediendo a la autodisciplina. El nio puede desarrollar la confianza en s mismo y el sentimiento de responsabilidad personal slo mediante la prctica. El segundo problema muy grande que ocurre durante esta etapa es el de los celos. Si al nio mayor se le da tiempo exclusivamente para l y alguna explicacin en el sentido de que el beb recin nacido tiene ms necesidades, que es ms indefenso y desamparado, etc., los celos lo pueden conducir a que se enoje con sus padres o aun a que los odie. Tambin es posible que llegue a sentirse frustrado y avergonzado y tal vez nazca en l un resentimiento perdurable hacia el hermano menor, objeto de sus celos. Por lo general, estos celos pueden impedirse dndole al nio mayor los derechos de antigedad, alentndolo para que ayude a atender al beb y recordndole continuamente su valor personal nico. La adolescencia es la etapa que se extiende, por definicin, de al edad de los doce a los veintin aos. Se ha dicho que la adolescencia es el perodo de tormentas y tensiones. Nuestra civilizacin genera gran parte de esa tensin y tormenta por sus propias tensiones y preferencias. Por ejemplo, el joven necesita decidir acerca de su asistencia a la universidad, de aceptar la afiliacin poltica, de lograr independizarse para mantenerse solo, escoger una profesin y establecer relaciones sanas con el sexo opuesto. En nuestra cultura, los padres a menudo pueden emplear ciertos medios, sin darse cuenta, para profundizar la tormenta y la tensin de la adolescencia. Esto consiste en privar a los jvenes de la seguridad emocional al darles o retirarles seales de afecto como una fuente de coercin. Muchos padres slo ofrecen muestras de cario bajo la condicin de que su hijo se someta a su voluntad y a sus caprichos. De la misma manera, muchos padres incitan a sus hijos a la implacable bsqueda del xito, amenazndolos con retirarles su amor si fracasan. Esta amenaza del rechazo somete a los hijos a una grave tensin emocional, hacindoles sentir que deben ser buenos e inteligentes. En general los hijos pueden tolerar una fuerte tensin emocional proveniente de otras fuentes, siempre que tengan el tierno y amoroso apoyo de sus padres. El conflicto principal del adolescente se presenta entre dos tendencias: el gregarismo y la individualidad. El adolescente quiere ser aceptado por los 8

dems (gregarismo) y, a la vez quiere ser l mismo (individualidad). Los adolescentes que se someten a esta manera esclavizante no desarrollan el sentido de quines son y qu son y, en consecuencia, estn confundidos. La conformidad con el grupo de compaeros y la aceptacin de muchos smbolos de posicin en la sociedad adolescente puede aprisionar a los hombres y mujeres jvenes, precisamente cuando tratan de ser libres y de ser ellos mismos mientras ms aceptacin reciba un adolescente en su hogar de parte de su propia familia menos estar sujeto a las presiones de su grupo de compaeros y menos se inclinar a aceptar las normas arbitrarias de estos. La tensin existe, concretamente entre la aceptacin social y la negacin de la individualidad. El adolescente se encuentra dividido entre lograr su confianza personal y la incertidumbre subyacente. Con sinceridad pone en tela de juicio las respuestas que le dan y, sin embargo, puede parecer muy seguro de si mismo. Esa seguridad es, generalmente, una fachada compensatoria o mscara que cubre su inseguridad. Las dudas que tiene el joven son sntomas alentadores de su despertar intelectual, cuestiona la autoridad y hasta su fe religiosa. Trata de tener sus propias convicciones. Nunca debe ser regaado por esto puesto que es la poca de la vida cuando ms necesita la comprensin sensible de sus padres. El adolescente es especialmente sensible a la crtica y al menosprecio. Requiere de abundante afecto, incentivos, elogios y atencin para contrarrestar las experiencias desmoralizadoras del aula, del campo deportivo, y de la lucha para ganar su aceptacin social. El hecho de alardear o despreciar a los dems es la nica forma que tiene de ocultar su inseguridad personal y no se debe exagerar su importancia. Aquellas personas que se ofrecen para bajarles los sumos no le hacen ningn favor. La adaptacin ms grave del adolescente es su emancipacin de las ataduras familiares. Los padres que lo protegen con exceso o que son posesivos resultan terriblemente frustrantes para l y como consecuencia, es posible que adquiera una alergia hacia toda la autoridad. Tal vez hasta trata de parecer sucio o desordenado para anunciar al mundo que toda la educacin que recibi de sus padres entorno al aseo ha sido rechazado con xito. La emancipacin que debera estarse llevando a cabo durante esta poca implica Liberarse de la supervisin paterna, depende de la seguridad que cada individuo puede darse a s mismo en vez de depender de la seguridad que los padres le dan, desarrollar una actitud de amigo hacia los padres en vez de que sean protectores y supervisores, planear su propio tiempo y tomar sus propias decisiones sin el control paterno autoritario. (Cita de Luella Cole, The Psychology of Adolescent, a. Edicin, p. 7. El problema del impulso sexual es una fuente muy real de confusin para el adolescente. Si ha de aprender la verdadera relacin entre el sexo y el amor, es importante que l se sienta libre para hablar de esas cosas abiertamente y sin vergenza con sus padres. Es necesario ayudarle a aceptar que sus nuevos sentimientos sexuales son normales, naturales y buenos. Tambin debe aprender la prudencia del control de s mismo. El desenfreno sexual es, a menudo, seal de regresin a las formas primitivas de satisfaccin y gratificacin. Madurar en esta cuestin de la sexualidad, por lo general, conlleva a la maduracin; dejar de crecer 9

en sta rea generalmente provoca fijaciones o regresin. El desenfreno sexual no proporciona el sentido de seguridad tan necesario ni tampoco satisface las necesidades emocionales ni afectivas. Sin embargo, si las necesidades afectivas y emocionales del adolescente quedan satisfechas en relaciones controladas con miembros del sexo opuesto y con su propia familia, entonces ser ms fcil que el adolescente controle su impulso sexual. La masturbacin, as como otros esfuerzos por satisfacerse sexualmente, por lo general, son sintomticos del retrazo o de la regresin en el desarrollo personal. ste desenfreno educa los instintos neurovegetativos ms profundos del hombre para buscar la satisfaccin personal principalmente. A menos que se eduquen correctamente estos instintos durante la adolescencia, quedar un sello hondo y permanente de egosmo en la persona a nivel instintivo y este puede ser un obstculo grave, si no insuperable, para la habilidad de amar. 2.2. Refuerzos positivos contra negativos de la voluntad Algunas veces hablamos de la voluntad como si fuera un msculo fuerte o dbil. Esta forma de hablar puede fcilmente ocultar una realidad muy importante Acerca de la conducta humana. La voluntad, en s, no es fuerte ni dbil en nosotros, ms bien, es nuestra motivacin la que es fuerte o dbil. Tambin es importante comprender que las razones de la buena conducta no son las mismas que los motivos. Podramos enumerar muchas buenas razones para hacer tal o cual cosa, pero no son motivos a menos que nos induzcan o nos mueva. La palabra latina movere significa mover y de esta palabra deriva nuestra palabra motivo. Puesto que, cada persona es nica, tambin es cierto que lo que mover a una persona bien podra dejar a otra fra. Si una buena razn ha de convertirse en un motivo para la voluntad, su bondad debe exponerse a la persona en cuestin de alguna manera. La imposicin de la autoridad no puede, en s, producir la virtud; podra muy bien producir la conformidad, pero la conformidad no siempre es virtud. La virtud debe emanar del interior de la persona. Debe ser el producto de un acto interior de la voluntad que busca un bien y la voluntad responde solo a los motivos cuyo bien es reconocido. Los psiclogos, al estudiar la motivacin humana, han encontrado que los refuerzos positivos de la voluntad (la recompensa por la buena conducta) son infinitamente ms efectivos que los refuerzos negativos (castigos por la mala conducta). Obviamente, es muy peligroso criticar a un joven de un modo constante. Tiende a minar su confianza y a lograr que toda autoridad le parezca odiosa. Sin embargo, si una persona sigue el enfoque de los refuerzos positivos, inclinndose a dejar pasar los pequeos fracasos en el comportamiento, pero sin dejar de reconocer y recompensar (al menos con una palabra amable) la conducta deseada, el efecto ser casi mgico. Es una ilustracin del poder que se libera en la creacin de una buena autoimagen; la mayora de la gente ser, en su comportamiento, lo que nosotros decimos que es.

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Si les ponemos pedestales, los jvenes se subirn a ellos; si mantenemos las manos en la orilla del tapete, siempre listos a moverse, slo habr problemas por delante. 3. MI PERSONALIDAD 3.1. La Persona Real En nuestra sociedad actual, hemos puesto mucho hincapi en ser autnticos. Hemos hablado de colocar mscaras de nuestro yo real y de representar papeles que disfrazan nuestro yo verdadero y real. La idea es que en alguna parte dentro de ti y dentro de m est latente nuestro autentico yo. Supuestamente este verdadero yo es una realidad esttica y formada. Hay momentos en que este verdadero yo resplandece dentro de m, y existen otros momentos en los que me siento obligado a camuflarlo. Hay a lo mejor alguna justificacin para esta forma de hablar, pero pienso que puede ser ms engaosa que til. No existe ninguna persona determinada, verdadera y real dentro de ti ni dentro de m, precisamente porque ser una persona necesariamente implica convertirse en una persona, estar en proceso. Si yo soy cualquier cosa como persona , eso es lo que yo pienso, juzgo, siento, valoro, honro, estimo, amo, odio, temo, deseo, espero creo y me comprometo a. Estas son las cosas que definen mi persona, y estn constantemente en proceso, en el proceso de cambio. A no ser que mi mente y mi corazn estn fortificados sin esperanza, todas estas cosas que me definen como persona estn siempre cambiando. Mi persona no es un pequeo y duro centro dentro de m, una pequea y totalmente formada estatua que es real y autntica, permanente y estable. Mi persona ms bien aplica un proceso dinmico. En otras palabras, si me conociste ayer, por favor no pienses que soy la misma persona con la que te ests encontrando hoy. He experimentado mas de la vida, he encontrado nuevas profundidades en aquellos que amo, he sufrido y he rezado, y soy diferente. Por favor no me den un promedio de bateo estable e irrevocable, porque yo estoy ah constantemente, efectuando mis giros en las oportunidades de la vida diaria. Acrcate a mi, entonces, con capacidad de asombro, estudia mi cara, mis manos y mi voz y busca los signos del cambio; ya que es seguro que he cambiado. Diferentes expresiones cotidianas denotan formas de entender la personalidad utilizados en la vida cotidiana.

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El siguiente cuadro sintetiza conceptos del psicolgico francs Filloux en su texto: La personalidad ES NO ES

nica, propia de cada individuo aunque Influencia ejercida por un individuo ste tenga rasgos en comn con otros. sobre otro ("tiene una notable personalidad"). No es slo suma de funciones sino una integracin, una organizacin. Apariencia de la que se reviste una Es temporal porque es siempre persona ("adoptar una personalidad"). perteneciente a un individuo que vive en este aqu y ahora. El ideal que uno trata de forjarse a S mismo ("tratar de cultivar la Es una variable intermediaria entre el personalidad"). estmulo y la respuesta, se afirma como un estilo a travs de la conducta y por La esencia metafsica del ser humano medio de ella. ("la personalidad es inviolable"). La personalidad es nica en cada ser humano, si bien hay quienes tienen muchos rasgos en comn con otros. Ella expresa las caractersticas o forma de ser de una persona en tanto diferente de todas las dems ya que es la sntesis de la forma ms habitual de conducirse fsica, psicolgica y socialmente en las distintas circunstancias de la vida de cada uno. Definicin de personalidad: es la organizacin dinmica de los sistemas psicofsicos que determinan los ajustes nicos del individuo al medio circundante. G. Allport Analizaremos la definicin de Allport: organizacin dinmica: tengamos presente el concepto de estructura, donde el todo es la suma de las partes; ese todo acta interrelacionando los distintos componentes de la personalidad, en forma activa acorde con los cambios que se van produciendo. Sistemas psicofsicos: en los seres humanos es posible separar lo biolgico de lo psicolgico: se me duele la cabeza es posible que est malhumorado; cuando tomo sol en la playa y estoy bien acompaado, ser difcil distinguir entre el placer fsico y psicolgico. Determinado los ajustes nicos del individuo al medio circundante: Cada uno se adaptar a sus circunstancias segn una nica y explosiva manera de ser segn su historia, sus objetivos, sus caractersticas fsicas y psicolgicas, sus costumbres, el momento del que se trate. Siempre la conducta humana es la nica e irrepetible, adecuada al aqu y ahora de cada momento

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3.2. Caractersticas de la Personalidad Independientemente de las definiciones que han formulado los expertos a lo largo del tiempo, podemos destacar una serie de caractersticas en la personalidad. 1. Consistente. Puesto que la personalidad es un rasgo distintivo de cada persona, ste permanece relativamente estable a lo largo del tiempo, influyendo en su comportamiento. Esto no evita que el individuo pueda cambiar su comportamiento debido a factores ambientales o a las necesidades experimentadas. 2. Diferenciadora. La personalidad permite identificar a cada individuo como un ser nico. Esta caracterstica se traduce en las distintas reacciones que pueden tener las personas ante un mismo estmulo. La personalidad es nica por ser una combinacin de factores internos, pero si queremos utilizarla como criterio de segmentacin, se pueden destacar uno o varios rasgos comunes. 3. Evolutiva. Aunque la personalidad es un rasgo consistente, puede variar a largo plazo por la interaccin con el medio, por las experiencias vividas por el individuo o simplemente, a medida que el individuo va madurando. 4. No predictiva. La personalidad es una compleja combinacin de caractersticas y comportamientos que hacen difcil la prediccin de la respuesta de los consumidores a los estmulos sugeridos. 3.3. Teoras de la Personalidad Las teoras de la personalidad pueden clasificarse en dos grandes grupos: teoras individuales y las teoras sociales 3.3.1. Teoras Individuales Las teoras individuales responden a dos caractersticas comunes: 1. Se considera que todos los individuos tienen una serie de caractersticas internas o rasgos. 2. Existen diferencias entre el modo de desarrollar las mismas por parte de cada individuo. El aspecto principal de estas teoras es que el entorno no juega ningn papel determinante, con lo cual cada persona tiene una personalidad distinta. Dentro de las teoras individuales destacaremos tres de ellas: a- Teora psicoanaltica

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Esta teora fue construida sobre la premisa de que las necesidades o impulsos inconscientes, especialmente los impulsos biolgicos y sexuales, son la parte central de la motivacin y personalidad humana. Segn Sigmund Freud, la personalidad humana es el producto de la lucha entre tres fuerzas en interaccin, que determinan en comportamiento humano: id (ello), ego (yo) y superego (superyo). 1. ID. Es la fuente de impulsos primitivos, deseos innatos, necesidades fisiolgicas bsicas tales como la sed, el hambre y el sexo, hacia las cuales el individuo busca satisfaccin inmediata sin preocuparse por los medios especficos para conseguirla. Se rige por lo que denomina el principio del placer, evita las tensiones y tiende a funcionar a un nivel muy subjetivo e inconsciente, sin que pueda afrontar debidamente la realidad objetiva, es decir, que la persona no puede acceder al conocimiento de esta rea por un mero ejercicio de introspeccin. Por ejemplo, cuando hace calor y una persona tiene sed, su "ello" le impulsar a tomar algo fro y beberlo. No le importar el modo de obtener la bebida, slo saciar su sed. 2. EGO. Es el control consciente del individuo. Trata de equilibrar las demandas impulsivas y las restricciones socioculturales del superego. El "yo", surge a causa de las limitaciones del "ello" en sus interacciones con el mundo real. Con el aprendizaje y la experiencia, el individuo desarrolla las capacidades del pensamiento realista y la capacidad de adaptarse al ambiente. Funciona a partir del principio de la realidad. El "ego" es donde se generan las acciones del individuo para dar respuesta a los impulsos y motivos del subconsciente. Por ejemplo, aunque el "ello" del hambriento le estimule a quitarle la comida a su amigo, su "yo" razonar que, si se la pide, quiz se tarde ms tiempo, pero a cambio obtendr una porcin mayor. 3. SUPEREGO. Es la expresin interna del individuo acerca de la moral de la sociedad y de los cdigos ticos de conducta. Es una especie de "freno" que restringe o inhibe las fuerzas impulsivas del "id". Representa el ideal al definir lo bueno y lo malo, influyendo adems en la bsqueda de la perfeccin. Trata de dirigir los impulsos del subconsciente hacia comportamientos socialmente admitidos. Por ejemplo: no fumar en los hospitales, ceder el paso a las seoras o el asiento a los ancianos. Segn Fred, la superposicin de estas tres reas de la personalidad explica el comportamiento humano, que es esencialmente complejo, y donde las motivaciones permanecen en la mayora de los casos ocultas e ignoradas incluso por los mismos individuos.

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Cuando el individuo no mantiene un equilibrio entre los tres componentes desarrolla tensin. Esta origina mecanismos de defensa que son subconscientes, tales como la represin, la proyeccin, la identificacin y la formacin reactiva. Freud divide la vida fsica, en funcin del nivel de concienciacin, en tres niveles: - Consciente: Fenmeno que podemos conocer en determinado momento. - Preconsciente: Es necesaria la atencin para conocer dichos fenmenos. - Inconsciente: Fenmenos que se escapan a la conciencia y difcilmente pueden b. Teora del autoconcepto El individuo percibe los objetos del mundo exterior y las experiencias internas de las que es protagonista y las atribuye un significado. Por su parte, posee una realidad y un ideal propio, que es lo que una persona puede llamar su cuerpo, rasgos, facultades, sus posesiones materiales, familia,... todo ello lo puede reflejar en sus actividades, evaluaciones y comportamientos. El autoconcepto es la percepcin que las personas tienen de s mismas. Para analizarlo, hay que tener en cuenta la relacin que mantiene el individuo con la realidad, y que examinamos a continuacin a travs de: b.1. Las concepciones contradictorias del "ego" Hacen referencia al componente "yo" de la personalidad. Se suelen distinguir dos elementos en la personalidad de los individuos. - El "yo" real. Es el concepto real, la percepcin que uno tiene de s mismo. - El "yo" ideal. Es el autoconcepto, la percepcin que nos gustara llegar a tener. El individuo construye su autoimagen, que se va desarrollando por la interaccin con otros individuos y que se puede desdoblar en cuatro clases: - Autoimagen real. Se refiere a la imagen que los individuos tienen de s mismos. - Autoimagen ideal. Es la forma en la que les gustara verse a s mismos. - Autoimagen social. Es la forma en que creen que son percibidos por los dems. - Autoimagen social ideal. Es cmo les gustara que les percibiesen los dems. c. La teora de los rasgos

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La orientacin de esta teora es principalmente cuantitativa o emprica; se centra sobre la medicin de la personalidad en trminos de caractersticas psicolgicas especficas del individuo denominadas rasgos. La personalidad se encuentra integrada por una serie de atributos previsibles denominados rasgos o factores. Uno de sus promotores, Catell, considera el conocimiento del rasgo como el elemento bsico. Podemos definir el rasgo como el elemento perceptible, relativo y constante respecto del cual un individuo es diferente de otro; es considerada una variable diferenciadora individual. Unos rasgos son comunes a todos, otros, exclusivos; unos pueden determinarse por la herencia, otros por el ambiente; y unos estn relacionados con motivos y son dinmicos y otros se relacionan con la capacidad y con el temperamento. El inters en el comportamiento del consumidor se centra en rasgos correspondientes a la personalidad, tales como la actividad, aspiraciones, sociabilidad, responsabilidad, y otros. Podemos resumir las caractersticas de los rasgos en las siguientes: - Los rasgos son comunes a muchos individuos y varan en cantidades absolutas. - Los rasgos son bastante estables y ejercen una importante influencia sobre el comportamiento del consumidor. - Los rasgos pueden deducirse midiendo los distintos tipos de comportamiento a travs de un cuestionario.

3.3.2. Teoras Sociales Estas teoras mantienen la idea de que la causa de la personalidad no es biolgica, sino externa, y que viene determinada por las situaciones a las que se enfrenta el individuo. Las teoras sociales postulan que el individuo desarrolla una personalidad a travs de muchos intentos de tratar con la gente en una situacin social. Suponen que los individuos luchan por superar los sentimientos de inferioridad y buscan medios de lograr el amor, la seguridad y la hermandad, impulsando a las personas a perfeccionarse. Horney propuso que los individuos fuesen clasificados en tres grupos de personalidad: sumisa, agresiva y desenvuelta.

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A. Los individuos condescendientes son aquellos que se desplazan hacia los dems, desean ser amados, queridos y apreciados. Para este grupo se dirigen los productos de socializacin. B. Los individuos agresivos son aquellos que se desplazan en contra de los dems, tiene deseo de sobresalir y de ganar admiracin y xito. C. Los individuos desenvueltos son aquellos que se desplazan, ponen distancia en sus emociones entre ellos y otras personas, desean independencia,

4. MI PERCEPCIN DEL MUNDO


4.1. La mente subconsciente Los psiclogos nos hablan de dos niveles en la mente humana: el consciente y el subconsciente. Por la misma terminologa, es evidente que estamos conscientes, o nos damos cuenta, del contenido de nuestra mente consciente; no nos damos cuenta del contenido de los niveles subconscientes de nuestra mente. Estos dos niveles de la mente se han comparado con la planta baja y alta de una casa humana. Cuando encontramos algo que nos desagrada, un mueble desgastado, una fea cubeta de basura, instintivamente deseamos apartarlos de nuestra vida. As sucede con los dos niveles de la mente. Cuando no podemos enfrentar o vivir con alguna realidad o actitud que encontramos en nosotros mismos, podemos sumergir esta realidad o actitud en nuestra mente subconsciente. Cuando queremos olvidar algn acontecimiento de nuestra vida y deliberadamente lo ocultamos en los confines del subconsciente, esto se llama supresin. Cuando descubrimos alguna actitud o reaccin emocional en nosotros mismos que consideramos despreciable en nosotros mismos que consideramos despreciable y, por tanto, la quitamos de nuestra vista y la ponemos en la mente subconsciente, esto se llama represin. Con el tiempo, cuando la mente subconsciente tiene una sobrecarga, nos sentimos incmodos. No nos damos cuenta de la fuente exacta de nuestra incomodidad, precisamente por que nuestro verdadero conflicto se encuentra enterrado en el subconsciente. Lo que ah enterramos no est muerto, sino vivo y permanece vivo. En ocasiones tratamos de encontrar un antagonismo del momento actual para descargar culpa de nuestra incomodidad, pero las races de nuestro sufrimiento slo pueden encontrarse en la mente subconsciente. Por ejemplo, cuando un nio no es amado y no recibe de sus padres el sentido de su propio calor como persona, tender a reaccionar de una de dos maneras: tomar el camino de la conformidad externa o de la rebelin externa. Pero siempre habr resentimiento porque se le priv de sus necesidades psicolgicas. Sin embargo, la sociedad y nuestra cultura no nos permiten expresar este resentimiento por real que sea. Cuando el nio trata de expresar resentimiento a sus padres, ellos le recuerdan con violencia que son sus padres y merecen ser

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amados. El hecho es que es posible que ellos no sean dignos de ser amados y su insistente demanda de amor colocar al nio en una posicin de profundo conflicto emocional. Los padres que son inflexibles en su insistencia en que sus hijos obedezcan el cuarto mandamiento de honrar al padre y a la madre, deben hacer un esfuerzo igual por merecer ser honrados. El nio, en el cual est creciendo el inevitable resentimiento, por lo general no puede expresarlo y se le hace sentir que es algo sumamente malo. Si tratara de expresarlo a otras personas fuera de su familia, es muy posible que le llamen ingrato y que lo hagan sentirse avergonzado por tomar tal actitud hacia sus padres. As, el escenario se ha preparado para la represin. Como el nio no sabe que hacer con el resentimiento, lo ocultar en el stano de su mente. Es como una astilla que se ha metido profundamente en la carne donde supurar y causar dolor. Siempre existe la posibilidad de que este resentimiento, al acumular demasiada fuerza en la mente subconsciente, pueda derramarse y convertirse en actos de violencia o vandalismo y la gente equivocada tenga que soportar el peso de este resentimiento oculto o reprimido. Otro ejemplo de una represin comn es la necesidad reprimida de afecto y amor. Con frecuencia, en nuestra cultura estas necesidades no pueden ser reconocidas o expresadas. No coinciden con la imagen de virilidad independiente que nos impone la sociedad y la cultura. En consecuencia, la persona que tiene estas necesidades reprimidas tendr que satisfacerlas en formas tortuosas y sutiles, y en ocasiones se engaa hasta a s misma. Se ha dicho que el alcohol, al liberar las inhibiciones, a menudo abre la puerta a las represiones del subconsciente. La persona que se vuelve discutidora y hostil bajo la suave influencia del alcohol, probablemente est liberando su hostilidad reprimida. La persona que quiere abrazar a todos, hombres o mujeres, puede estarse liberando un poco de sus necesidades reprimidas de ser amada.

4.2. Transferencia Con frecuencia nos sentimos fuertemente impulsados por las necesidades que existen en los niveles subconscientes. La necesidad de ser amados, de sentirnos importantes, la necesidad de aceptarnos a nosotros mismos puede, a menudo, aunque no nos damos cuenta, influir profundamente en nuestro comportamiento y en el trato con los dems. La transferencia, en el sentido que aqu estamos empleando (s tiene otra acepcin) siempre es un proceso subconsciente) el cual transferimos nuestras necesidades a otros. Por ejemplo, si queremos sentirnos importantes, es posible que busquemos dominar a los dems. Si alguien nos cuestionara acerca de nuestro comportamiento, sostendramos con vigor e intransigencia que esta es la forma en 18

que deben ser tratados los dems. Es por su propio bien. En realidad, podemos estar transfiriendo nuestra necesidad subconsciente a ellos. Una persona joven puede dedicarse a una ocupacin de notable altruismo, basndose en el hecho de que quiere ayudar a un mundo tan necesitado. Aunque esto puede ser cierto, tambin es posible que subconscientemente esta persona tenga la necesidad insatisfecha de ser necesitada. Con mucha frecuencia, cuando las madres o los padres sobreprotegen a sus hijos, alegando que no quieren que les suceda nada malo, es muy posible que en el subconsciente estn transfiriendo su propia necesidad de que sus hijos dependan de ellos. Aunque conviene darnos cuenta de esta posibilidad de transferencia en nuestra vida, estar conscientes de que es muy posible que nos estemos buscando a nosotros mismos bajo apariencia de altruismo y amor, en realidad no hay manera de poner al descubierto toda la complejidad de la motivacin humana o de explorar nuestras propias necesidades subconscientes. Las nicas medidas efectivas que podemos tomar consisten en renovar nuestra motivacin y enfocar la mente en las personas a quienes estamos tratando de servir y ayudar. Si podemos hacerlo con consistencia, poco a poco adquiriremos el hbito que se llama amor. 4.3. La necesidad de la amistad Aunque la persona que requiere ayuda profesional debe buscar asistencia competente y profesional, todos tenemos la necesidad de psicoterapia sustentadora de la amistad. Cada uno de nosotros es un conglomerado de misteriosas necesidades e impulsos que deben ser ventilados. Necesitamos ser capaces de expresarnos, de agotarnos hablando sin temor de ser rechazados por los dems. Con demasiada frecuencia los problemas que mantenemos sumergidos dentro de nosotros mismos permanecen indefinidos en la oscuridad de nuestro interior y por tanto, son destructivos. No vemos las verdaderas dimensiones de todas las cosas que nos perturban hasta que las definimos y establecemos lneas de demarcacin en la conversacin con un amigo. Resulta mucho ms prudente aceptar todos los riesgos de confiar en otra persona que vivir solo detrs de las murallas y de las mascaras, representando ciegamente todas las cosas de las cuales nos negamos a hablar. Y debemos recordar, si en verdad queremos amar a los dems, que estos problemas reprimidos y suprimidos son definitivamente impedimentos para el amor. Son nuestros dolores de muelas que nos mantienen sumergidos en nosotros mismos e impiden que nos olvidemos de nosotros mismos. 4.4. Anlisis Transaccional El doctor Eric Berne, reconocido psiquiatra de California, en su best-seller Games People Play (Los juegos que la gente juega), habla del anlisis transaccional, lo que quiere decir un anlisis de la transaccin social cuando dos personas se encuentran en una situacin dada. En tal situacin, existe el esti mulo transaccional (por ejemplo, un nio enfermo pidiendo un vaso de agua) y la 19

respuesta transaccional (la madre trayndoselo). El anlisis transaccional intenta diagnosticar los as llamados estados del ego de las personas que interactan (el estimulador y el demandado) al momento de la transaccin. La suposicin del anlisis transaccional es que en varias interacciones, podemos estar actuando en un rol o estado del ego diferente. Estos estados de ego pueden dividirse en tres categoras: el Padre (una recopilacin de todos los mensajes acumulados dentro de nosotros desde la infancia), el Adulto (el yo real, capaz de pensar mis propios pensamientos y tomar mis propias decisiones), y el Nio (un almacn de todas las respuestas emocionales de mi vida: los miedos, los enojos los complejos de culpa, y tambin las alegras). Ninguno de nosotros se queda permanentemente fijo en cualquiera de estos estados del ego, sino que podemos fluctuar de uno a otro, dependiendo de la situacin inmediata y de nuestras necesidades del momento. La experimentacin clnica, aplicando estas teoras, se ha buscado en la suposicin de que todos nosotros somos capaces de estos variados estados del ego, y que hemos sido programados por nuestras historias psicolgicas individuales para reaccionar como Padre; Adulto o Nio en determinadas situaciones de la vida. Esta programacin es el resultado de la mezcla de varias influencias previas en nuestras vidas (programacin social) y nuestra reaccin a ellas (programacin individual). El estimulo de estas influencias y reacciones previas esta registrado indeleblemente dentro de nosotros. 4.5. Programacin: Quin dominar en el psicodrama? Dentro de cada uno de nosotros existe una grabadora que hace sonar el fondo musical de un psicodrama que continuamente esta siendo representado. En el escenario estn el Padre, el Nio y el Adulto. La Madre o el Padre esta asiendo llegar un mensaje al Nio. El Nio esta reaccionando emocionalmente a ese mensaje. Cuando el Adulto escucha el Mensaje y ve la reaccin del Nio, tiene que hacer entrada y corroborar o negar el mensaje. El Adulto tiene que ser asertivo porque, si no lo es, el futuro completo de al persona involucrada no ser otra cosa que vivir en la programacin del pasado. El Padre y/o Nio dominaran esa vida. Por ejemplo, si el Padre esta diciendo: nunca llegaras a nada, el adulto tiene que meterse y negar ese mensaje. Deja de decirle a este nio que no sirve! solo cuando el mensaje es borrado por la intervencin del Adulto puede la persona actuar sintiendo que tiene vala. La balanza puede y tiene que inclinarse. La vida debe ser mas que simplemente vivir de la programacin del pasado, y puede serlo si interviene el Adulto que esta en nosotros. Dentro de nosotros no solo existe una variedad de estados del ego, sino que tambin un yo aculturado y un yo reflexivo. Esta distincin es esencialmente la misma que existe entre el yo programado y el yo adulto mediador. La cultura o 20

subcultura en la que vivimos es una de las fuentes de nuestra programacin. Nos coloca para reaccionar en ciertas situaciones de ciertas maneras. Cuando obligamos a otros con estas reacciones esperadas, o cuando caemos en patrones que han sido muy determinados por nuestros pasados, el yo aculturado es el que esta actuando. Mientras una persona se vuelve ms y ms adulta (madura) l yo reflexivo, el cual acta por conviccin e integracin personal, asume el mando. El ser humano completo es gradualmente liberado de su programacin y pasa de ser un reactor a ser un actor. La persona se vuelve duea de s misma. 4.6. Recurriendo a los juegos Los juegos en este contexto son nuestras reacciones ya trazadas por las situaciones de la vida, programadas por nosotros en algn lugar de nuestra historia psicolgica y personal. Estos juegos son casi siempre pequeas maniobras por nuestra parte, las que empleamos para evadir la auto-realizacin y la auto-comunicacin. Son pequeos escudos que llevamos frente a nosotros al entrar a la batalla de la vida. Estn diseados para protegernos de ser lastimados y para ayudarnos a ganar algn pequeo trofeo para nuestros egos. Eric Berne llama a estos pequeos triunfos halagos, pequeas victorias o xitos que no brindan proteccin o reconocimiento. Los juegos son variados porque la programacin y las historias psicolgicas son siempre nicas. Los juegos tambin varan porque existen tres estados del ego en los que podemos elegir proyectarnos, dependiendo de las necesidades del momento y de la situacin en la vida. Lo nico que todos estos juegos tienen en comn es esto: anulan el auto conocimiento y destruyen toda posibilidad de comunicacin honesta con los dems. El precio de la victoria es alto; hay poca oportunidad de que los participantes del juego experimenten verdaderas relaciones interpersonales, las nicas que pueden ponerlos en el camino hacia el crecimiento humano y la plenitud de la vida humana. Sin embrago, si tratamos de estar en contacto honesto con nuestras emociones y reportarlas verazmente, los patrones de seales de lastima o mstica mesinica se harn obvios aun para nosotros. Y este es el momento de cambiar. Lo que t y yo necesitamos realmente es llegar a un momento de verdad y desarrollar un hbito de sinceridad con nosotros mismos. Tenemos que preguntarnos en la privacidad callada y personal de nuestras propias mentes y corazones: qu juegos son los que yo juego? Qu es lo que estoy tratando de ocultar? Qu es lo que espero ganar? 4.7. Interioridad y Exterioridad

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La persona completamente humana conserva un equilibrio entre la interioridad y la exterioridad. Tanto los extremadamente introvertidos como los extremadamente extrovertidos estn fuera de equilibrio. Los introvertidos estn preocupados casi exclusivamente de ellos mismos; se convierten en le centro de gravedad de su propio universo. Los extremadamente extrovertidos, por otro lado, se vierten hacia fuera, movindose de una distraccin externa a otra. Sus vidas no son muy reflexivas y en consecuencias experimentan poca profundidad interior. Como dijo Scrates: la vida irreflexiva no vale la pena de ser vivida. As, la primera condicin para el crecimiento es el equilibrio: un equilibrio entre interioridad y exterioridad. Interioridad implica exploracin y experiencia de uno mismo. Las personas que se han explorado y experimentado a s mismas estn conscientes de la vitalidad de sus sentidos, emociones, mente y voluntad. No les son extraas ni le temen a las actividades de su cuerpo y emociones. Sus sentidos les traen tanta belleza como dolor, y no niegan ninguno de los dos. Son capaces de experimentar toda la gama de emociones humanas: del dolor a la ternura. Sus mentes estn vivas e indagando; sus voluntades buscan poseer aun ms de todo aquello que es bueno y al mismo tiempo saborean lo que ya tiene. Se han escuchado a s misma y saben que nada de lo que escuchan es malo o amenazante. Interioridad implica auto-aceptacin. La interioridad deseada significa que las personas completamente funcionales, auto-actualizadas, totalmente humanas, no estn solamente consientes de las actividades y anhelos fsicos, psicolgicos y espirituales sino que tambin los aceptan como buenos. Esa gente se siente como en casa con sus cuerpos, con sus emociones tanto tiernas como hostiles, sus impulsos, pensamientos y deseos. Ningn patrn de crecimiento humano puede ser pre-estructurado para todos. Estas personas no ambicionan ser como alguien ms, porque son ellas mismas. Sus propios yo potenciales, actualizados cada da por nuevas experiencias, no pueden ser definidos en ningn etapa de su crecimiento. Exterioridad implica una apertura no solo al yo interno sino al ambiente fuera de el. Las personas completamente humanas estn en contacto profundo y significativo con el mundo fuera de ellas. Se escuchan no solamente a si mismas sino a las voces de su mundo. La amplitud de su propia experiencia individual se multiplica infinitamente a travs de una empata sensitiva con los dems. Sufren con el sufrimiento, se regocijan con la alegra. Nacen de nuevo con cada primavera, sienten el impacto de los grandes misterios de la vida: el nacimiento, el crecimiento, el amor, el sufrimiento, la muerte. Sus corazones saltan junto con los de los jvenes amantes, y saben algo de la dicha que hay en ellos. Tambin conocen la filosofa de desesperacin de los ghettos, la soledad del sufrimiento sin

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alivio. Las campanas nunca doblan sin hacerlo de alguna manera extraa para ellos. Cuando la gente vive plenamente con todas sus facultades, y armoniza todos sus poderes, la naturaleza humana probar ser constructiva y confiable. En otras palabras, como lo destaca Rogers, cuando funcionamos libremente, nuestras reacciones pueden ser dignas de confianza; sern positivas, movindose hacia delante, constructivas. Esto es un gran acto de fe en la naturaleza humana, que muy pocos de nosotros hacemos: si la gente esta verdaderamente abierta a todo lo que ella es, y si funciona libremente y por completo a todos sus poderes (sentidos, emociones, mente y voluntad), su comportamiento armonizara todos los datos de su poder y ser equilibrado y realista. Estar en el camino hacia el crecimiento, y ese es nuestro destino humano, no la perfeccin, sino el crecimiento. 4.8. Accin contra reaccin La persona completamente humana es un actor, no un reactor. La sugerencia es que la gente completamente humana es duea de si misma, que no se dobla a cada viento que sopla, que no est a merced de la mezquindad, la maldad, la impaciencia y la ira de los dems. Las atmsferas no la transforman tanto como ella transforma a la atmsfera. La mayora de nosotros, desafortunadamente se siente como un bote flotando a merced de los vientos y las olas. Decimos cosas como: Me hizo enojar tanto. Realmente me esta molestando. Su comentario me avergonz terriblemente. Este clima me deprime. Este trabajo debers me aburre. El slo verlo me entristece. No hay nada aqu que sugiera represin de las emociones o que niegue la plenitud de la vida en nuestros sentidos y emociones. La sugerencia es ms bien de equilibrio e integracin de las emociones. Sin embargo, rendirse a ellos implicara abdicacin del intelecto y de la eleccin. Estos son los poderes precisos que hacen de los seres humanos algo mas que animales brutos, aunque un poco menos que los ngeles.

REFLEXIN
AL PREPARAR UN CURRCULUM VITAE Qu se necesita? Llenar la solicitud Y aadir un currculum vitae. Corta o larga la vida, su compendio debe ser breve. Concisin y selectividad resultan obligatorias.

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Sustitucin de paisajes por direcciones, de trmulos recuerdos por fechas firmes. De todos los amores, slo los conyugales, y de todos los hijos, nada ms que los que realmente nacieron. Quien te conoce es ms importante que a quien conoces. Menciona viajes slo si a otros pases. Ser miembro de qu, pero sin para qu. Premio y distinciones, pero sin los porqus. Escribe como si nunca hubieras hablado contigo mismo y siempre te esquivaras a ti mismo. No digas nada acerca de tus perros, gatos y pjaros, recuerdos invaluables, amigos, sueos. El precio antes que el valor, el ttulo ms que el contenido. El nmero que calza antes que adonde va la persona que ellos suponen que eres. Aade una foto de credencial con una oreja expuesta. Lo que importa es su forma, no lo que escucha. Y qu escucha? Estruendo de aparatos que reducen todo el papel a pulpa. WISLAWA SZYMBORSKA (Premio Nobel de 1996)

UNIDAD II LA AUTOESTIMA
Objetivo: Concientizar acerca del valor y la importancia de la autoestima para el propio desarrollo a travs del conocimiento mejor de s mismo, logrando aclarar el significado de la propia vida.

1.- QU ES LA AUTOESTIMA?

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Por que hablar de la autoestima? Cada vez es ms reconocido que la base de una vida feliz y realizada es que la persona se valore a si misma, es decir, que tenga autoestima. Se trata de una necesidad. Las personas que han logrado cambios significativos en sus vidas tienen en comn la autoestima. La autoestima es la valoracin positiva y el aprecio que la persona tiene de s misma. Significa reconocer que uno es valioso por el mero hecho de existir, y si se quiere, por el hecho de ser hijo de Dios. No se trata slo de una lista de cualidades y de habilidades sino de una sensacin de ser alguien valioso, digno, singular. Muchas personas sufren demasiado por no valorarse a si mismas. Este tema es muy importante y no es fcil de tratar. Hay muchos recelos porque suena mucho a egosmo, a individualismo, a no preocuparse por los dems, etc. El fantasma del egosmo ha ahuyentado frecuentemente el amor a uno mismo. Todo esto tiene su explicacin. Vivimos en una sociedad que no nos educa en el amor a nosotros mismos sino en el descuido de nosotros mismos. Se puede decir que la educacin que recibimos de la sociedad es: cuida y ama a los dems sin amarte. Solamente est permitido amar a los dems. La sociedad nos educa para no tener autoestima, para descuidarnos, por eso tenemos que ir contra corriente. Aunque la sociedad nos deposit este "mandamiento" nosotros somos responsables de decidir si seguimos sometidos a l o lo cambiamos. Tengo que cuidar, respetar, ayudar, valorar, etc., a todos los dems menos a mi mismo. El resultado de esto es que aprendo a valorar a mi novia, a mis familiares, pero no me valoro a mi mismo. As, acabo por pensar que los dems si son valiosos, y yo no. Ellos pueden comer bien, y yo no. Yo debo respetar a los dems pero no debo respetarme a mi mismo. Debo cuidar a todos, pero no a mi mismo. Si pasan los aos y no me valoro, si no reconozco que, soy como un diamante fino, inconscientemente pienso que soy algo que se puede tirar, descuidar, pisotear, etc. Como yo no debo valorarme, por eso espero que los dems me valoren para sentirme feliz. Espero que los dems me cuiden, me respeten y que estn atentos a lo que me hace falta. Vivo dependiendo de los dems. Como el pordiosero, que no tiene alimento y pide caridad. Lo mejor es que cada persona tenga dentro de si misma la fuente de su valoracin. Algunos terapeutas, distinguen entre la culpa y la vergenza. Culpa es un sentimiento ms maduro, aunque doloroso, de arrepentimiento que uno siente por un comportamiento que ha ido en contra de lo que uno valora. Aunque duele, esto no disminuye su sentido de valor personal. Este sentimiento de culpa surge porque se tiene un conjunto de valores y una conciencia honrada. En otras palabras, me siento mal por las consecuencias de mi comportamiento, no porque yo sea malo.

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En cambio la vergenza es un sentimiento doloroso sobre uno como persona. Soy malo, no sirvo para nada. La posibilidad de quitar la vergenza parece muy difcil a la persona afectada porque la vergenza toca a la identidad (si soy bueno o malo) y no a las acciones (me enoj con mi madre). Nada se aprende de ella. La autoestima es entonces un estado mental. Es la manera como se siente y lo que piensa con respecto a usted mismo y los dems, y se puede medir por la manera como acta. La autoestima tambin se puede definir como su sistema interno de creencias y la manera como experimenta externamente la vida. La expresin autoestima elevada se relaciona con tener u n sentido positivo del propio valor inherente como persona. La autoestima est constituida por sentimientos aprendidos y pensamientos positivos que reflejan una actitud positiva de PUEDO LOGRARLO. La autoestima es confianza, valoracin y respeto por uno mismo. Autoestimarse incluye respetar a los dems, pero tambin tener armona y paz propias. La clave para alcanzar una autoestima elevada es la disposicin para asumir la responsabilidad de los sentimientos, deseos, pensamientos, aptitudes e intereses propios, a aceptar los atributos personales en general y actuar en consecuencia.

Sentirse bien respecto a usted mismo no es un lujo; es una necesidad imperiosa Algunas definiciones: Apreciar el propio valor e importancia, y tener el carcter para respon der por s mismo y actuar en forma responsable con los dems Confianza y satisfaccin con uno mismo (Diccionario Websters) En la actualidad, cientficos del desarrollo humano como Carl Rogers, Maslow, entre otros, afirman que la autoestima es una parte fundamental para que el hombre alcance la plenitud y autorrealizacin en la salud fsica y mental, productividad y creatividad, es decir en la plena expresin de s mismo. Existe un cuento que es oportuno mencionar: Iba un nio con su pap en el tren. El recorrido durara unas horas. El padre se acomoda en el asiento y abre una revista para distraerse. El nio lo interrumpe preguntndole: Qu es eso pap?, el hombre se vuelve para ver qu es lo que seala su hijo y contesta: Es una granja, hijo. Al recomenzar su lectura, otra vez el nio pregunta: Ya vamos a llegar?, el hombre contesta que falta mucho. No bien haban comenzado nuevamente a ver su revista cuando otra pregunta lo interrumpe; y as sucesivamente siguieron las preguntas, hasta que el padre ya desesperado y buscando cmo distraer al chico, se da cuenta que en la revista aparece un mapa del mundo; lo corta en pedacitos y se lo da al nio dicindole que es un rompecabezas y que lo arme. Feliz se arrellana en su asiento, seguro de que el nio estar entretenido todo el trayecto. No bien ha comenzado a leer su revista de nuevo cuando el nio exclama: Ya termin Imposible! No lo puedo 26

creer!, cmo tan pronto? Y se da cuenta de que el mapa est armado perfectamente. Entonces el padre pregunta: cmo pudiste armar el mundo tan rpido? El hijo contesta: Yo no me fij en el mundo; atrs de la hoja est la figura de un hombre: compuse al hombre y el mundo qued arreglado Y as es, el individuo se preocupa por ver, juzgar y arreglar lo que est fuera de l, cuando la solucin de muchos problemas sera que cada persona viera y arreglara lo primero que le corresponde, que es ella misma. Si todos hicieran esto, el mundo sera otro. El hombre es el nico que tiene la capacidad para elegir la actitud personal ante cualquier reto o circunstancia y as decidir su propio camino. 2.- EL YO BIOPSICOSOCIAL 2.1. La Escalera de la Autoestima AUTOESTIMA

AUTORESPETO

AUTOACEPTACION

AUTOEVALUACION

AUTOCONCEPTO

AUTOCONOCIMIENTO

1.- Autoconocimiento Cuando aprendemos a conocernos es cuando realmente vivimos (R. Schuller) El Autoconocimiento es conocer las partes que componen el YO, cuales son sus manifestaciones, necesidades y habilidades. Es conocer cmo actuamos y cmo sentimos. 2.- Autoconcepto Dale a un hombre una autoimagen pobre y acabar siendo un siervo (R. Schuller) El autoconcepto es una serie de creencias acerca de si mismo, que se manifiestan en la conducta. Si alguien se cree tonto, actuar como un tonto, o viceversa.

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3.- Autoevaluacin El sentirse devaluado o indeseable es, en la mayora de los casos, la base de los problemas humanos (Carl Rogers) La autoevaluacin refleja la capacidad interna de evaluar las cosas como buenas si lo son para el individuo, le satisfacen, son interesantes, enriquecedoras, le hacen sentir bien, y le permiten crecer y aprender o como malas si le ocasionan todo lo contrario. 4.- Autoaceptacin La actitud del individuo hacia s mismo y el aprecio de su propio valer, juegan un papel de primer orden en el proceso creador (M. Rodrguez) La autoaceptacin es admitir y reconocer todas las partes de s mismo como un hecho, como la forma de ser y sentir, ya que slo a travs de la aceptacin se puede transformar lo que es susceptible de ello. 5.- Autorespeto La autoestima es un silencioso respeto por s mismo (Dov Peretz Elkins) El Autorespeto es atender y satisfacer las propias necesidades y valores. Expresar y manejar en forma conveniente sentimientos y emociones, sin hacerse dao ni culparse. Buscar y valorar todo aquello que lo hago an sentirse orgulloso de s mismo. 6.-Autoestima Slo podemos amar cuando nos hemos amado a nosotros mismos. La autoestima es la sntesis de todos los pasos anteriores. Si una persona se conoce y est consciente de sus cambios crea su propia escala de valores y desarrolla sus capacidades; y si se acepta y respeta, tendr autoestima. Por el contrario si una persona no se conoce tiene un concepto pobre de s misma, no se acepta ni se respeta, entonces no tendr autoestima. 2.2. Conociendo al Yo Integral No se puede amar lo que no se conoce Tenemos que conocer nuestros propios componentes, reacciones, manifestaciones, necesidades, habilidades, para poder desarrollarlas y manejarlas. Por ejemplo alguien que va a manejar un coche si no lo conoce no se identifica con sus partes y mecanismos, no sabr como acelerar, frenar, cambiar de velocidades y cualquier circunstancia puede provocar un accidente, pareciera que el coche lo maneja a l y no l al coche. Debemos tomar el control y dirigirlo hacia donde queremos, entre ms conocemos su funcionamiento ms podemos hacer otras actividades dentro del coche. Recordemos cuando aprendimos a manejar, bamos tan concentrados en eso que no podamos hacer otra cosa, hoy podemos manejar, escuchar msica, platicar, manejar con una mano, echar un grito al de enfrente, las mujeres irse pintando la boca, comiendo, etc. Todo se ha automatizado.

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El Yo integral es el Yo Biopsicosocial El Yo Fsico, es el que ms claramente se ve, es el organismo; necesita de atencin y cuidado para poder desarrollar sus capacidades y convertirlas en habilidades. El Yo Psquico, es la parte interna, lo dividiremos en tres para entenderlo mejor: lo emotivo, la mente y el espritu. La parte emotiva es la que lleva al hombre a conocerse, a travs de estados de nimo, sentimientos y emociones, como se da cuenta que existe, y cmo deca un maestro:No es lo mismo tener el sentimiento en las manos, que estar en las manos del sentimiento. La Mente tiene todos los talentos; es necesario desarrollarlos y estar conscientes de ellos para poder manejarlos positivamente. Debe recordarse esto a las personas que con frecuencia dicen: as soy yo; me enojo cuando las cosas no salen como yo quiero. stas personas estn funcionando slo en la parte emotiva; no usan los talentos de la mente y menos las del espritu, viven reaccionando automticamente, sin ver que cada situacin en la vida tiene diversas soluciones. El espritu es el elemento que busca el significado de la vida, es el yo profundo, la parte ms interna y ms dinmica. El Yo Social puede expresarse a travs de los papeles que vive el individuo en la sociedad, como hermano, amigo, padre, vecino, alumno, empleado, etc. Al relacionarse el hombre trasciende a travs del yo social. Todos se afectan entre s. Por ejemplo: La lcera se manifiesta fsicamente, debindose a una mal manejo de emociones negativas, que a su vez provocan tensin o estrs. Esta tensin lleva a la lcera y los dolores causan ansiedad, depresin, irritabilidad y afectan al yo social. As las relaciones interpersonales, familiares y de trabajo se deterioran. Todo este proceso se convierte en una barrera para que el yo espiritual manifieste su energa en optimismo, confianza, alegra, fortaleza, paz y sabidura. Definitivamente que lograr el Autoconocimiento no es tarea fcil, necesitamos tener mucha percepcin y mucha conciencia de nosotros mismos, pero el hecho que vayamos poco a poco a travs de ests dinmicas, plasmando en papel lo que nosotros creemos que somos y sentimos, es un excelente comienzo.

3.- AUTOESTIMA ALTA Y BAJA 3.1. Autoestima Alta Una persona con autoestima alta, vive, comparte e invita a la integridad, honestidad, responsabilidad, comprensin y amor; siente que es importante, tiene

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confianza en su propia competencia, tiene fe en sus propias decisiones y en que ella misma significa su mejor recurso. Al apreciar debidamente su propio valer est dispuesta a aquilatar y respetar el valer de los dems; por ello solicita su ayuda, irradia confianza y esperanza y se acepta totalmente a s misma como ser humano. La autoestima alta no significa un estado de xito total y constante; es tambin conocer las propias limitaciones y debilidades y sentir un orgullo sano por las habilidades y capacidades, tener confianza en la naturaleza interna para tomar decisiones. En verdad que todo ser humano tiene momentos difciles, cuando el cansancio le abruma, los problemas se acumulan y el mundo y la vida le parecen entonces insoportables. Una persona con autoestima alta toma estos momentos de depresin o crisis como un reto que pronto superar para salir adelante con xito y ms fortalecida que antes.

Siempre puedes mejorar tu mejor actuacin. Si al principio no lo logras, intenta de otra manera.

3.2. Autoestima Baja Por desgracia existen muchas personas que pasan la mayor parte de su vida con autoestima baja, porque piensan que no valen nada o muy poco. Ests personas esperan ser engaadas, pisoteadas, menospreciadas por los dems, y como se anticipan a lo peor, lo atraen y por lo general les llega. Como defensa se ocultan tras un muro de desconfianza y se hunden en la soledad y el aislamiento. As aisladas de los dems se vuelven apticas, indiferentes hacia s mismas y hacia las personas que los rodean. Les resulta difcil ver, or y pensar con claridad, por consiguiente tienen mayor propensin a pisotear y despreciar a otros. El temor es compaero natural de esta desconfianza y aislamiento. El temor limita, ciega y evita que el hombre arriesgue en la bsqueda de nuevas soluciones para los problemas, dando lugar a un comportamiento an ms destructivo. No es de sorprender que en ocasiones la persona con autoestima baja recurra a las drogas, al suicidio o al asesinato o simplemente refugiarse en el cigarro o la bebida. Los sentimientos de inseguridad e inferioridad que sufren las personas con autoestima baja, las llevan a sentir envidia y celos de lo que otros poseen, lo que difcilmente aceptan, manifestndose con actitudes de tristeza, depresin, renuncia y aparente abnegacin, o bien con actitudes de ansiedad, miedo, agresividad y rencor, sembrando as el sufrimiento, separando a los individuos, dividiendo parejas, familias, grupos sociales, etc.

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El cambio ocurre cuando asumimos la responsabilidad de nuestros propios pensamientos, decisiones y acciones.

3.3. Sentimientos de inferioridad El sentimiento de inferioridad es el resultado de muchas experiencias fallidas o frustrantes que la persona ha tenido a travs de su vida, bsicamente en su primera infancia. Es una preocupacin subjetiva de s mismo que lleva a las siguientes conductas: Es hipersensible a la crtica: No acepta su debilidad, siente que la crtica lo prueba y expone su inferioridad y esto aumenta su malestar. Sobrealardea: Esto le da seguridad y piensa que elimina sus sentimientos de inferioridad. Se manifiesta hipercrtico: Cmo una defensa para desviar la atencin a sus limitaciones, es agresivo y critica el esfuerzo de los dems para que estos se ocupen de defenderse y no vean en lo que falla; as crea una superioridad ilusoria. Tiende a culpar: Proyecta su debilidad o inferioridad culpando a otros por sus fallas; se siente bien haciendo que los otros se sientan mal. Teme la competencia: Aun estando ansioso por ganar, est lejos de sentirse optimista; algunas veces se rehsa a tomar parte en competencias. Se siente perseguido: Cree que no le agrada a una persona y que por ello lo que sta hace es para molestarlo o impedirle el xito. Se oculta: Prefiere el anonimato, un sitio donde no sea mirado ni llamado. Se autorecrimina: Es una defensa ante sus vivencias de incapacidad; as se libera del esfuerzo y hace que los dems no le exijan.

El Dilema Rer es arriesgarse a aparecer un tonto. Llorar es arriesgarse a parecer un sentimental.

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Buscar al otro es arriesgarse a comprometerse. Expresar los sentimientos es arriesgarse a ser rechazado. Exponer los sueos ante una multitud es arriesgarse a ser ridculo. Amar es arriesgarse a no ser correspondido. Avanzar ante obstculos abrumadores es arriesgarse a fracasar. Pero se deben correr los riesgos porque el peligro ms grande en la vida es no arriesgar nada. La persona que no arriesga nada no hace nada, no tiene nada, no es nada. Podr evitar el sufrimiento y la tristeza, pero no puede aprender, sentir, cambiar, crecer ni amar. Slo es libre la persona que arriesga.

3.4. Autoconcepto Autoimagen El Autoconcepto es el conjunto de creencias que una persona tiene acerca de lo que ella misma es. Cada persona se forma, a lo largo de su vida una serie de ideas o imgenes que la llevan a creer que as es. Por ejemplo si una persona cree que no es apta para las matemticas, aunque tenga cualidades para ellas, ser intil. El Autoconcepto limita en forma poderosa. Lo mismo sucede en forma contraria: si una persona cree y tiene fe en sus aptitudes para la msica, poco a poco desarrollar la habilidad para ella. Los ejemplos se pueden multiplicar en forma indefinida, por ejemplo una madre que trata a su hijo como tonto y se lo repite con frecuencia, acaba por convertirlo en un verdadero tonto, aun cuando las potencialidades permanezcan en ese nio. En el momento que cambiamos nuestro Autoconcepto, poco a poco puede cambiar la conducta y la salud mental y fsica. El Autoconcepto o autoimagen es la etiqueta que tenemos en la frente ya sea que nosotros nos la pusimos o nos la pusieron los dems, es tambin como una mscara. 4.- RECONSTRUCCIN DE LA AUTOESTIMA La autoestima es aprendida, y como tal, susceptible de ser modificada, reaprendida, utilizando nuevos mtodos, tcnicas y experiencias. Algunas personas dicen que quisieran cambiar la forma insana de pensar de ellas mismas, pero que por desgracia la niez infortunada que tuvieron las hace ser como son. Estas personas estn tan ocupadas en construir nuevas defensas e inventar nuevas excusas, gozando de su propia desgracia, que no guardan energa para conocer y experimentar nuevas y constructivas formas de vivir; no creen en ideales, metas, esperanzas, habilidades no realizadas an, etc. Para quien no piensa en el futuro la vida se reduce a lo banal, al desamparo, la vaciedad; para l el tiempo debe ser llenado, sin sentirse nunca satisfecho. El

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desarrollo y la actualizacin tienen su satisfaccin en el presente, dirigidos hacia el futuro. Las experiencias pasadas tienen influencia en el comportamiento de ahora; aunque no se pueda cambiar lo que pas ayer, s puede cambiarse lo que se siente con respecto a ello ahora. La barrera principal para la reconstruccin de la autoestima es vivir en el pasado, lleno de culpas, resentimientos, etc. 4.1. Autoaceptacin La Autoaceptacin es el cuarto escaln para alcanzar una autoestima alta. Aprender a aceptarse es la cuarta base de la estructura de la autoestima. Aceptar con orgullo las propias habilidades y capacidades, y reconocer las fallas o debilidades sin sentirse devaluado, es el paso ms importante para la reconstruccin de la autoestima. Otro punto importante es confiar en el organismo y su naturaleza interna, para tener la habilidad de tomar decisiones que realmente se quieran, sin importar la reprobacin o la crtica. La reconstruccin de la autoestima se lleva a cabo con la utilizacin de todo el potencial, que se puede manejar ponindose metas, haciendo contraste consigo mismo, remodelando actitudes y actividades, actualizando la escala de valores y manejando la agresividad. Es necesario rodearse de una atmsfera donde se promueva la confianza, el afecto, el respeto y la aceptacin, y no seguir en una donde estos valores son ignorados o rechazados; tener actividades donde sea posible el xito, y no aquellas en que se sabe de antemano que se va a fracasar. 4.2. Asertividad Es el manejo positivo de la agresividad, entendindose sta como fuerza, valor, empuje, intencin, que impulsa a obtener lo que se desea, necesita, anhela o suea, sin agredirse o lastimarse a s mismo o a los dems. El manejo de la asertividad en la persona es mediante una autoestima alta, el autoperdn y el uso de la razn. Ser asertivo es ser consciente de s mismo, de la realidad de sus sentimientos y su conducta. El ser asertivo se caracteriza por pedir lo que necesita, decir lo que gusta o no, expresar lo que siente cuando es necesario. Tener siempre presente el: para qu?, para qu lo digo?; para informar, darme a conocer, etc., o para humillar, lastimar, reclamar. Si este para que no responda a algo positivo, es mejor callarse.

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Las personas asertivas canalizan su agresividad negativa u hostil a travs de los deportes, relajacin o por actividades que permiten la salida de su energa acumulada. Ser asertivo significa poner en prctica las habilidades propias respetando los derechos de los dems; significa tener el valor de usar la percepcin y comunicacin, ya que lo que cuenta ms en un mensaje no es el que, sino el como se dice. Por otra parte la asertividad sin una buena percepcin y sin saber cmo comunicar, puede llevar al desastre. Por ejemplo, si le dice a una persona que su trabajo est mal hecho, se est siendo asertivo, pero falta usar la percepcin para darse cuenta de qu es lo que se dice en realidad y cmo se est diciendo, ya que en vez de ayudarla a que vea su comportamiento, su trabajo y sus consecuencias, podra estarse usando una comunicacin destructiva. La no asertividad o agresin hostil es el manejo negativo de la agresividad; es decir, satisfacer las propias necesidades y derechos sin importar los de los dems. La no asertividad se maneja por medio de una autoestima pobre y baja, con autodevaluacin, tristeza y depresin, con sentimientos de culpa y remordimientos que llevan a explicaciones y disculpas, provocando enfermedades y autodestruccin. Las personas no asertivas canalizan su agresin destruyendo objetos, golpeando fsica, moral y econmicamente a otras personas, levantando falsos, etc. Por ejemplo: Si una mesera se le olvida traer la crema para el caf, y se queda uno sentado esperando a que ella lo note y la traiga, se est siendo pasivo y no asertivo; si le grita y se le dice que es una estpida por no traerla, se est siendo no asertivo, agresivo y hostil; y si uno la llama y le pide lo que se necesita, se es asertivo. 4.3. Valores Un valor es lo que se considera importante, estimable, valioso y necesario, que hace a uno sentirse bien y eleva el espritu. Es todo aquello que con las experiencias se va amando, cuidando y trabajando. Para que un valor lo sea realmente, es necesario creerlo, decirlo y actuarlo de manera constante y repetida, por eleccin libre y entre varias alternativas. De otra forma sera una pose, algo aprendido de otros y no asimilado y vivido. Existen valores fijos, absolutos o universales, como el amor, la justicia, bondad, libertad, belleza, etc., y otros cambiantes, segn la edad, intereses, necesidades, circunstancias, poca que toca vivir, estado civil, etc.

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Realizar y actualizar nuestros valores es una forma sana de vivir. La incongruencia entre los que se cree, dice y vive, produce tensiones, angustias y conflictos con uno mismo y con los dems. Los valores siempre cambian en cuanto a su importancia o primaca. Se necesita aprender a distinguir y hacer la propia escala de valores, es decir, qu es lo ms importante o tiene ms valor, y qu es lo que tiene menos importancia o valor; cul en determinado momento o circunstancia tiene primaca, aunque se haya puesto abajo en la escala de valores. Una persona que posee un sistema de valores y creencias flexibles, permeable, dispuesto al cambio y en blanco o negro, se inclinar a aceptar comportamientos que no sean afines a sus propias creencias y valores. Es terrible pensar que hay mucha gente que muere sin haberse dado cuenta de todos sus talentos, sin descubrirlos ni incrementarlos. Al descubrir y desarrollar los talentos que le han sido dados al ser humano, la autoestima se acrecienta, motivando los dems cambios positivos. Segn sea la autoestima de una persona as ser la imagen que tenga de s misma. Como la persona se perciba a s misma percibir a los dems. Algunas veces ver en el otro lo que crea o lo que sienta de s misma. El len cree que todos son de su condicin La persona que se valora y est consciente de su proceso, est tan ocupada en s misma, de lo que sale de s, de ir escogiendo y quedando bien con uno mismo, que no tiene tiempo de fijarse en los errores de los dems. El hombre fracasar en sus relaciones si no puede tener buenas relaciones consigo mismo. Debe reconocerse lo que uno se reserva como: temores, alegras, dudas, sentimientos, etc., hacindose responsable de ellos para que no interfieran en la relacin con los dems. Recordemos que hay una relacin entre autoestima, significado de la vida, creatividad, autorrealizacin y trascendencia en las relaciones interpersonales y en el aqu y el ahora. Y como base a estas dos grandes capacidades: la capacidad de amar y de elegir. He aqu nuestra libertad. Slo podemos respetar, dar y amar a los dems cuando nos hemos respetado, dado y amado a nosotros mismos (A. Maslow)

MI DECLARACIN DE AUTOESTIMA 35

(Virginia Satir)

Yo soy yo En todo el mundo no existe nadie igual, exactamente igual a m. Hay personas que tienen aspectos mos, pero de ninguna forma el mismo conjunto mo. Por consiguiente, todo lo que sale de m es autnticamente mo, porque yo sola lo eleg. Todo lo mo me pertenece, mi cuerpo y todo lo que hace; mi mente con todos sus pensamientos e ideas; mis ojos, incluyendo todas las imgenes que perciben; mis sentimientos, cualesquiera que sean, ira, alegra, frustracin, amor, decepcin, emocin; mi boca y todas las palabras que de ella salen, refinadas, dulces o cortantes, correctas o incorrectas; mi voz, fuerte o suave, y todas mis acciones, sean para otros o para m. Soy duea de mis fantasas, mis sueos, mis esperanzas, mis temores. Son mis triunfos y mis xitos, todos mis fracasos y errores. Puesto que todo lo mo me pertenece, puedo llegar a conocerme ntimamente. Al hacerlo puedo llegar a quererme y sentir amistad hacia todas mis partes. Puedo hacer factible que todo lo que me concierne funcione para mis mejores intereses. S que tengo aspectos que me desconciertan y otros que desconozco. Pero mientras yo me estime y me quiera puedo buscar con valor y optimismo soluciones para las incgnitas e ir descubrindome cada vez ms. Como quiera que parezca y suene, diga y haga lo que sea, piense y sienta en un momento dado, todo es parte de m ser. Esto es real y representa el lugar que ocupo en este momento del tiempo. A la hora de un examen de conciencia respecto de lo que he dicho y hecho, de lo que he pensado y sentido, algunas cosas resultarn inadecuadas. Pero puedo descartar lo inapropiado, conservar lo bueno e inventar algo bueno que supla lo descartado. Puedo or, ver, sentir, pensar, decir y hacer. Tengo los medios para sobrevivir, para acercarme a los dems, para ser productiva, y para lograr darle sentido y orden al mundo de personas y cosas que me rodean. Me pertenezco y as puedo estructurarme. Yo soy yo y estoy bien.

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Reflexin: El anillo
Vengo, maestro, porque me siento tan poca cosa que no tengo fuerzas para hacer nada. Me dicen que no sirvo, que no hago nada bien, que soy torpe y bastante tonto. Cmo puedo mejorar? Qu puedo hacer para que me valoren ms? El maestro sin mirarlo, le, dijo: -Cunto lo siento muchacho, no puedo ayudarte, debo resolver primero mi propio problema. Quizs despus...- y haciendo una pausa agreg- si quisieras ayudarme t a mi, yo podra resolver este problema con ms rapidez y despus tal vez te pueda ayudar. E...encantado, maestro- titube el joven, pero sinti que otra vez era desvalorizado, y sus necesidades postergadas. Bien, asinti el maestro. Se quit un anillo que llevaba en el dedo pequeo y dndoselo al muchacho, agreg- toma el caballo que est all afuera y cabalga hasta el mercado. Debo vender este anillo porque tengo que pagar una deuda. Es necesario que obtengas por l la mayor suma posible, pero no aceptes menos de una moneda de oro. Ve y regresa con esa moneda lo ms rpido que puedas. El joven tom el anillo y parti. Apenas lleg empez a ofrecer el anillo a los mercaderes. Estos lo miraban con algn inters, hasta que el joven deca lo que pretenda por el anillo. Cuando el joven mencionaba la moneda de oro, algunos rean, otros le daban vuelta la cara y slo un viejito fue tan amable como para tomarse la molestia de explicarle que una moneda de oro era muy valiosa para entregarla a cambio de un anillo. En afn de ayudar, alguien le ofreci una moneda de plata y un cacharro de cobre, pero el joven tena instrucciones de no aceptar menos de una moneda de oro rechaz la oferta. Despus de ofrecer su joya a toda persona que se cruzaba en el mercado -ms de cien personas- y abatido por su fracaso, mont su caballo y regres. Cunto hubiera deseado el joven tener l mismo esa moneda de oro. Podra entonces habrsela entregado l mismo al maestro para liberarlo de su preocupacin y recibir entonces su consejo y ayuda. Entr en la habitacin. Maestro- dijo- lo siento, no se puede conseguir lo que me pediste. Quizs pudiera conseguir dos o tres monedas de plata, pero no creo que yo pueda engaar a nadie respecto del verdadero valor del anillo. Qu importante lo que dijiste, joven amigo- contest sonriente el maestro-. Debemos saber primero el verdadero valor del anillo. Vuelve a montar y vete al joyero. Quin mejor que l para saberlo? Dile que quisieras vender el anillo y pregntale cunto te da por l. Pero no importa lo que ofrezca, no se lo vendas. Vuelve aqu con mi anillo. El joven volvi a cabalgar. El joyero examin el anillo a la luz del candil con su lupa, lo pes y luego le dijo: -Dile al maestro, muchacho, que si lo quiere vender YA, no puedo darle ms que 58 monedas de oro por su anillo. -58 MONEDAS!!! Exclam el joven. -S, replic el joyero- yo s que con tiempo podramos obtener por l cerca de 70 monedas, pero no s...si la venta es urgente... El joven corri emocionado a la casa del maestro a contarle lo sucedido. Sintate- dijo el maestro despus de escucharlo- T eres como este anillo: una joya, valiosa y nica. Y como tal, slo puede evaluarte verdaderamente un experto. Qu haces por la vida pretendiendo que cualquiera descubra tu verdadero valor? Y diciendo esto, volvi a ponerse el anillo en el dedo pequeo.

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MANEJO DE SENTIMIENTOS Y EMOCIONES


Objetivo: El alumno conocer la naturaleza y el significado de las emociones y sentimientos. Adems, adquirir herramientas para su manejo adecuado.

1. QU SON Y PARA QU SON LAS EMOCIONES? Quiz todos hemos escuchado o sabido de alguna persona que ha intentado quitarse la vida o que lleva un largo tiempo sumida en una depresin de la que no sabe cmo salir. Estos casos nos dan tristeza y nos hacen pedir que uno nunca se vea en esa situacin tan desesperada. Todos nosotros muchas veces no sabemos qu hacer con todo lo que sentimos dentro de nosotros mismos y no sabemos cmo controlarnos. Por ejemplo, cuando nos insultan es muy difcil controlar el coraje que nos da. O tambin cuando alguien nos dice algo, que no nos gusta, nos entristecemos tanto que hasta nos cambia el modo de ser. Y as, vivimos con miedo de que alguien diga algo desagradable de nosotros. Hace falta aprender a conocer y controlar lo que sentimos y lo que sucede dentro de nosotros. En la escuela no lo ensean. Tampoco en nuestra familia. Y por no conocer y por no aprender a manejar las emociones y los sentimientos tenemos muchos problemas con las personas con las que convivimos. Es necesario aprender un poco del manejo de los sentimientos. Lo mismo tendramos que hacer si queremos conducir un carro. Qu pasara si alguno de nosotros se pone a manejar un carro sin haber aprendido antes a conducir?... si atropellamos a alguien no es porque seamos malos sino por no saber manejar. Igual pasa con nuestro corazn y las emociones. Atropellamos a los dems no porque seamos malos sino porque no hemos aprendido a manejar las emociones y los sentimientos, las consecuencias de no hacerlo pueden ser an peores que las de manejar un coche sin saber hacerlo. Los sentimientos y emociones son reacciones normales de nuestro cuerpo y aparecen sin pedirnos permiso. Se presentan muchas veces cuando no los esperamos, y luego desaparecen. Los sentimientos son algo momentneo y que va cambiando. Por ejemplo, si alguien nos dice: hubo un accidente, yo puedo sentir miedo. Y si luego me dicen: no hubo heridos, me siento alegre porque nadie sali lastimado. As vino el miedo y la alegra. Los sentimientos son como los yoyos: a ratos abajo y a ratos arriba. En esencia, todas las emociones y sentimientos son impulsos para actuar, planes instantneos para enfrentarnos a la vida que la evolucin nos ha inculcado. La raz de la palabra emocin es motore, el verbo latino mover, adems del prefijo e, qu implica alejarse, lo que sugiere que en toda emocin hay implcita una tendencia a actuar. Que las emociones conducen a la accin es muy evidente cuando observamos a nios o animales; slo es en los adultos civilizados en los

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que tan a menudo encontramos la gran anomala del reino animal: emociones impulsos arraigados que nos llevan a actuar- divorciados de la reaccin evidente. Cada persona tiene un modo distinto de sentir. Segn sea nuestro modo de pensar, segn nos hayan enseado desde pequeos, segn las diversas experiencias de la vida, cada uno tenemos un modo muy particular de sentir. As los sentimientos son como las huellas digitales: nicas e irrepetibles. Por eso para conocerme a m y a los dems tendr que conocer mi modo de sentir y el modo en que los dems sienten. Los sentimientos y emociones son la fuente para conocernos. De ninguna manera son un peligro del cual hay que huir. No son malos sino que nos ayudan a conocernos, as como a los dems. No son ideas o pensamientos, son sentimientos. Ahora bien, los sentimientos y emociones son reacciones normales de las personas, nacen rpidamente y no dependen de su voluntad, por lo tanto no son malos, sencillamente aparecen y nos dicen lo que est sucediendo en nuestro interior, nos indican algo de nosotros mismos. Por ejemplo si voy en automvil, y de repente me fijo en el marcador de gasolina, y veo que ya est a punto de acabarse no pensar que el marcador es malo y que por eso hay que romperlo con una piedra, ms bien tendr que agradecer que hay algo que indica que falta gasolina y as buscar dnde llenar el tanque. En otro momento el marcador de gasolina marcar lleno, no es malo el marcador. As los sentimientos no son malos sino son indicadores o marcadores de Io que tenemos dentro de nosotros mismos. La diferencia entre una emocin y un sentimiento radica, principalmente en la durabilidad y la intensidad. La emocin es pasajera y volcnica, intensa, pero se suele pasar con cierta rapidez, porque es ms superficial. En cambio, los sentimientos profundos no desaparecen tan fcilmente, pero tampoco se detectan tan fcilmente mediante estados emocionales: se puede sentir algo muy profundamente y durante mucho sin emocionarse por ello. Por tanto, los sentimientos ms profundos son aquellos que se prolongan en el tiempo: por ejemplo, el amor a los padres. Los sentimientos se superponen unos a otros. Lo importante es saber que emocin interior y sentimiento no se identifican. La primera es slo uno de sus elementos. Por ejemplo, me siento muy bien con mi trabajo, creo que soy feliz con lo que hago y con la gente que convivo en el ambiente laboral, lo cual no quiere decir que de vez en cuando no vengan momentos de ira frente a una situacin indeseada; miedo, ante una situacin indeseada; tristeza, por un suceso inesperado que le ha afectado a un compaero de trabajo, etc. Hay que aprender a aceptar los sentimientos cuando se presenten, a reconocerlos (Ilamarlos por su nombre: tristeza, melancola, etc.) y comunicarlos a nuestros mejores amigos. Mantenerse en el error de creer que hay sentimientos malos nos hace mucho dao, porque trataremos de evitar y esconder esos sentimientos y el reprimirlos nos quita alegra, la paz y nos hace vivir con un miedo constante a que se repitan. En nuestro repertorio emocional, cada emocin juega un papel 39

singular. Con nuevos mtodos para explorar el cuerpo y el cerebro, los investigadores estn descubriendo ms detalles fisiolgicos acerca de cmo cada emocin prepara al organismo para una clase distinta de respuesta: Con ira, la sangre fluye a las manos, y as resulta ms fcil tomar un arma o golpear a un enemigo; el ritmo cardiaco se eleva y un aumento de hormonas como la adrenalina genera un ritmo de energa lo suficientemente fuerte para originar una accin vigorosa. Con el miedo, la sangre va a los msculos esquelticos grandes, como los de las piernas, y as resulta mas fcil huir, y el rostro queda plido debido a que la sangre deja de circular por el (creando la sensacin de que la sangre se hiela. Al mismo tiempo, el cuerpo se congela, aunque solo sea por un instante, tal vez permitiendo que el tiempo determine si esconderse seria una reaccin mas adecuada. Los circuitos de los centros emocionales del cerebro desencadenan un torrente de hormonas que pone al organismo en alerta general, haciendo que se prepare para la accin, y la atencin se fija en la amenaza cercana, lo mejor para evaluar que respuesta ofrecer. Entre los principales cambios biolgicos de la felicidad hay un aumento de la actividad en un centro nervioso que inhibe los sentimientos negativos y favorece un aumento en la energa disponible, y una disminucin de aquellos que generan pensamientos inquietantes. Pero no hay un cambio determinado de la fisiologa salvo una tranquilidad, que hace que el cuerpo se recupere mas rpidamente del secretar biolgico de las emociones desconcertantes. Esta configuracin ofrece al organismo un descanso general, adems de buena disposicin y entusiasmo para cualquier tarea que se presente y para esforzarse por conseguir una gran variedad de objetivos. El amor, los sentimientos de ternura y la satisfaccin sexual dan lugar a un despertar parasimptico: el opuesto fisiolgico de la movilizacin lucha o huye que comparten el miedo y la ira. La pauta parasimptica, tambin llamada respuesta de relajacin, es un conjunto de reacciones de todo el organismo, que genera un estado general de calma y satisfaccin, facilitando la cooperacin. El levantar las cejas en expresin de sorpresa permite un mayor alcance visual y tambin que llegue mas luz a la retina. Esto ofrece mas informacin sobre el acontecimiento inesperado, haciendo que resulte mas fcil distinguir con precisin lo que esta ocurriendo e idear el mejor plan de accin. La expresin de disgusto es igual en el mundo entero y enva un mensaje idntico: algo tiene un sabor o un olor repugnante, o lo es en sentido metafrico. La expresin fcil de disgusto el labio superior torcido hacia un

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costado mientras la nariz se frunce ligeramente- sugiere, cono sealo Darwin, un intento primordial de bloquear las fosas nasales para evitar un olor nocivo o de escupir un alimento perjudicial. Una funcin importante de la tristeza es ayudar a adaptarse a una prdida significativa, como la muerte de una persona cercana, o una decepcin grande. La tristeza produce una cada de la energa y el entusiasmo por las actividades de la vida, sobre todo por las diversiones y los placeres y, a medida que se profundiza y se acerca a la depresin, hace ms lento el metabolismo del organismo. Este aislamiento introspectivo crea la oportunidad de llorar por una prdida o una esperanza frustrada, de comprender las consecuencias que tendr en la vida de cada uno y mientras se recupera la energa, planificar un nuevo comienzo. Esta prdida de energa puede haber obligado a los primeros humanos entristecidos y vulnerables- a permanecer cerca de casa, donde estaban ms seguros.

Estas tendencias biolgicas a actuar estn moldeadas adems por nuestra experiencia de la vida y nuestra cultura. Por ejemplo, universalmente, la perdida de un ser querido provoca tristeza y pesar. Pero la forma en que mostramos nuestro pesar cmo se demuestran las emociones o se contiene para los momentos de intimidad- est moldeada por la cultura, lo mismo que el hecho de decidir qu personas de nuestra vida entran en la categora de seres queridos a los que llorar. 2. POR QU ESCONDEMOS NUESTRAS EMOCIONES Y SENTIMIENTOS? A pesar de que los sentimientos y emociones forman parte de nuestra persona, sin embargo, algunas personas han aprendido a reprimirlos o esconderlos. Cada emocin nos revela o ensea algo de nuestro interior. Eso nos permite saber cmo somos, qu cosas de la vida nos preocupan ms, etc. Si quiero conocer algo de mi mismo, de mis necesidades afectivas debo escuchar muy atentamente a mis sentimientos. Pero tenemos el problema de que reprimimos nuestros sentimientos. Las personas slo se dan cuenta de una pequea parte de sus sentimientos. Esto se debe a que sin darnos cuenta los reprimimos o los encerramos como en una bodega. Pasa igual que con el tmpano de hielo: slo vemos o nos damos cuenta de una pequea parte de nuestras emociones. Lo dems est escondido y no lo podemos ver. Algunas causas o razones por las que reprimimos nuestros sentimientos son las siguientes: 1. Porque desde muy pequeos se nos enseo a reprimirlos y esconderlos. Por ejemplo, un nio que creci en una familia que viva en pleito continuamente, aprendi a expresar con facilidad el coraje, la ira. Pero a la vez est entrenado para. reprimir las emociones menos fuertes como la ternura, la compasin, etc. El nio aprendi, casi sin darse cuenta, a expresar las emociones fuertes, y a esconder los sentimientos ms suaves. 41

2. Por falsa creencia de que hay sentimientos malos y buenos. Porque si uno cree equivocadamente que algunos sentimientos son malos entonces intentar esconderlos. Equivocadamente algunos paps dicen a sus hijos: "No debes sentirte enojado", o "no tienes derecho o razn de sentirte as", etc. Y as los hijos aprenden a reprimir algunos sentimientos o muchas emociones. 3. Porque se da un conflicto o choque entre dos cosas que considero buenas, y escojo una y entierro la otra. Por ejemplo, si yo pienso que es bueno expresar los sentimientos, pero, por otro lado, tambin considero, bueno ser hombre fuerte, tratar de esconder mi llanto para que no vean que soy dbil. As, con tal de no quedar mal con la imagen de hombre fuerte, reprimo la tristeza, el miedo, el llanto. Con mucha frecuencia los dolores de cabeza, la gastritis, la lcera, las gripas y los cansancios nerviosos nos vienen por reprimir sentimientos y emociones. Los sentimientos y las emociones reprimidas son como las personas a las que rechazamos: nos pueden hacer pagar un precio muy alto por haberlas rechazado. Y es que los sentimientos reprimidos no se mueren, sino que siguen en nosotros y volvern a aparecer con ms fuerza en otra ocasin, y quiz entonces ya no podamos controlarlos. Es importante reconocer que los dems no son la causa de mis sentimientos y emociones. Por eso es importante mencionar que las emociones y sentimientos vienen principalmente de nuestra mente, de nuestras ideas y de la visin que tenemos sobre las cosas. En algunos casos vienen de nuestro cuerpo, por ejemplo, si uno est enfermo, o muy cansado. Pero principalmente nuestro modo de pensar, nuestro modo de vernos a nosotros mismos y a los dems es lo que producen los sentimientos. Esto quiere decir que las personas y los acontecimientos solamente despiertan algo que ya tenemos dentro, pero que no son la causa. Lo que pasa es que nos sentimos mejor culpando a otras personas de lo que sentimos: hiciste que me enojara; me hiciste sufrir con lo que dijiste; hiciste que me pusiera triste, etc. 3. EVOLUCIN Y FISIOLOGA DE LA EMOCIN Para captar mejor el poderoso dominio de las emociones sobre la mente pensante y por que sentimiento y razn estn tan prontos a la guerra- consideramos como evolucion el cerebro. El cerebro humano, con casi kilo y medio de clulas y jugos nerviosos, tiene un tamao aproximadamente tres veces mayor que el de nuestros parientes ms cercanos en la escala evolutiva, los primates no humanos. En el curso de millones de aos de evolucin, el cerebro ha crecido de abajo para arriba, y sus centros ms elevados se desarrollaron como elaboraciones de partes ms inferiores y ms antiguas. (El crecimiento del cerebro en el embrin humano reconstruye aproximadamente este recurso evolutivo.) La parte ms primitiva del cerebro, compartida con todas las especies que tiene ms que un sistema nervioso mnimo, es le tronco cerebral que rodea la parte superior de la medula espinal. Esta raz cerebral regula las funciones vitales 42

bsicas con la respiracin y el metabolismo de los otros rganos del cuerpo, adems de controlar las relaciones y movimientos estereotipados. No se puede decir que este cerebro primitivo piense o aprenda; ms bien es un conjunto de reguladores preprogramados que mantiene el organismo funcionando como debe y reaccionado de una forma que asegura la supervivencia. Este cerebro fue predominante en la era de los reptiles: imaginemos una serpiente que sisea para sealar la amenaza de un ataque. A partir de la raz ms primitiva, el tronco cerebral, surgieron los centros emocionales. Millones de aos mas tarde en al historia de la evolucin, a partir de estas reas emocionales evolucionaron el cerebro pensante o neocorteza, el gran bulbo de tejidos enrollados que formo las capaz superiores. El hecho de que el cerebro pensante surgiera del emocional es muy revelador con respecto a la relacin que existe entre pensamiento y sentimiento; el pensamiento emocional existi mucho antes que el racional. La raz mas primitiva de nuestra vida emocional es el sentido del olfato o, mas precisamente, en el vulo olfativo, las clulas que toman y analizan los olores. Cada entidad viviente, ya sea nutritiva, venenosa, compaero sexual, depredador o presa, tiene una sintona molecular definida que puede ser transportada en el viento. En estos tiempos primitivos el olor se convirti en el sentido supremo para la supervivencia. A partir del vulo olfativo empezaron a evolucionar los antiguos centros de la emocin. En sus etapas rudimentarias, el centro olfativo estaba compuesto por poco ms que delgadas capas de neuronas reunidas para analizar el olor. Una capa de clulas tomaba lo que se ola y lo separaba en las categoras ms importantes: Comestible o txico, sexualmente accesible, enemigo o aliento. Una segunda capa de clulas enviaba mensajes reflexivos a todo el sistema nervioso indicando al organismo lo que deba hacer: escupir, acercarse, huir, perseguir. Con la llegada de los nuevos mamferos aparecieron nuevas capas clave del cerebro emocional. Estas, rodeadas por el tronco cerebral, se parecen a una rosca de pan a la que le falta un mordisco en la basa, donde se asienta el tronco. Dado que este parte del cerebro circunda y bordea el tronco cerebral, se la llamo sistema lmbico, de la palabra latina limbus que significa borde. Este nuevo territorio nervioso aada emociones adecuadas al repertorio del cerebro. Cuando estamos dominados por el anhelo o la furia, trastornados por el amor o retorcidos por el temor, es el sistema lmbico el que nos domina. A medida que evolucionaba, el sistema lmbico refino dos herramientas poderosas: aprendizaje y memoria. Estos avances revolucionarios permitan a un animal ser ms inteligente en sus elecciones con respecto a la supervivencia, y afinar sus respuestas para adaptarse a las cambiantes demandas ms que mostrar reacciones invariables y automticas. Si un alimento provocaba enfermedad, poda evitarse en la siguiente ocasin. Decisiones tales como saber que comer y que desechar aun eran determinadas en gran medida por el olor; las 43

reacciones entre el bulbo olfativo y el sistema lmbico asumieron la tarea de hacer distinciones entre los olores y reconocerlos, comparando un olor presente con olores pasados y discriminando as lo bueno de lo malo. Esto s hacia a travs del rinencfalo, que literalmente significa cerebro nasal, una parte del tendido lmbico, y las bases rudimentarias de la neocorteza, el cerebro pensante. La neocorteza del homo sapiens, mucho ms grande que en ninguna otra especie, ha aadido todo lo que es definitivamente humano. La neocorteza es el asiento del pensamiento, contiene los centros que comparan y comprenden lo que perciben los sentidos. Aade a un sentimiento lo que pensamos sobre l, y nos permite tener sentimientos con respecto a las ideas, el arte, los smbolos y la imaginacin. En la evolucin, la neocorteza permiti una juiciosa afinacin que sin duda a creado enormes ventajas en la capacidad de un organismo para sobrevivir a la diversidad, haciendo ms probable que su progenie trasmitiera a su vez los genes que contiene ese nuevo circuito nervioso. Esta ventaja para la supervivencia se debe al talento de la neocorteza para trazar estrategias, planificar a largo plazo, y desarrollar otras artimaas mentales. Ms all de eso, el triunfo del arte, de la civilizacin y la cultura son frutos de la neocorteza. Este nuevo aadido al cerebro permiti agregar un matiz a la vida emocional. Tomemos por ejemplo el amor. Las estructuras lmbicas generan sentimientos de placer y deseo sexual, las emociones que alimentan la pasin sexual. Pero el agregado de la corteza y sus conexiones con el sistema lmbico permitieron que surgiera el vnculo madre-hijo, que es la base familiar y el compromiso a largo plazo de la crianza que hace posible el desarrollo humano. (Las especies que no poseen neocorteza como los reptiles, carecen de efecto maternal; cuando sus cras salen del huevo, deben ocultarse para evitar ser devoradas.) En los seres humanos, el lazo protector entre progenitor e hijo permite gran parte de la maduracin para seguir el curso de una larga infancia durante las cual el cerebro contina desarrollndose. A medida que avanzamos en la escala filogentica desde el reptil, al macaco y al humano, la masa misma de la neocorteza aumenta; con ese aumento se produce un crecimiento geomtrico en las interconexiones del circuito cerebral. Cuando ms amplia es el nmero de las conexiones, ms amplia es la gama de respuestas posibles. La neocorteza permite la sutileza y la complejidad de la vida emocional, como la capacidad de tener sentimientos con respecto a nuestros sentimientos. Hay ms neocorteza-a-sistema lmbico en los primates que en otras especies y mucho ms en losa humanos- que sugiere porque somos capaces de desplegar una variedad mucho ms amplia de reacciones a nuestras emociones, y mas matices. Mientras un conejo y un macaco tienen un conjunto limitado de respuestas tpicas al temor, la neocorteza humana, ms grande, permite un repertorio mucho ms gil incluida una llama a un patrullero de la polica. Cuando ms complejo es el sistema social, ms esencial resulta esa flexibilidad y no existe mundo social ms complejo que el nuestro.

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Pero estos centros mas elevados no gobiernan toda la vida emocional; en asuntos cruciales del corazn y ms especialmente en emergencias emocionales- se puede decir que se remiten al sistema lmbico. Debido a que muchos de los centros mas elevados del cerebro crecieron a parir de la zona lmbica o ampliaron el alance de estas, el cerebro emocional juega un placer en la arquitectura nerviosa. En tanto raz a partir de la cual creci el cerebro ms nuevo, las zonas emocionales estn entrelazadas a travs de innumerables que ponen en comunicacin todas las partes de la neocorteza. Esto da a los centros emocionales un poder inmenso de influir en le funcionamiento del resto del cerebro incluidos sus centros de pensamiento. 3.1. El asiento de toda pasin En los seres humanos, la amgdala (que deriva de la palabra griega que significa almendra) es un racimo en forma de almendra de estructuras interconectadas que se asientan sobre el tronco cerebral, cerca de la base del anillo lmbico. Existen dos amgdalas, una a cada costado del cerebro, apoyadas hacia el costado de la cabeza. La amgdala del ser humano es relativamente grande, comparada con la de cualquiera de nuestros primos ms cercanos en la escala evolutiva, los primates. El hipocampo y amgdala eran dos partes clave del primitivo cerebro nasal que, en la evolucin, dio origen a la corteza y luego a la neocorteza. En nuestros das, estas estructuras lmbicas se ocupan de la mayor parte del aprendizaje y el recuerdo del cerebro; la amgdala es la especialista en asuntos emocionales. Si la amgdala queda separada del resto del cerebro, el resultado es una notable incapacidad para apreciar el significado emocional de los acontecimientos; a veces se llama a esta condicin ceguera efectiva. Al carecer de peso emocional, los encuentros pierden su fuerza. Un joven al que se le haba extirpado quirrgicamente la amgdala con el fin de controlar los ataques graves que padeca, perdi todo inters en la gente y prefera sentarse a solas, sin mantener contacto con otras personas. Aunque era perfectamente capaz de mantener una conversacin, ya no reconoca a sus amigos ntimos, a sus parientes, ni siquiera a su madre, y permaneca impasible al ver la expresin angustiada de los dems ante su indiferencia. Junto con la amgdala pareca haber perdido

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toda capacidad de reconocer los sentimientos, as como todo sentimiento por los sentimientos. La amgdala acta como deposito de la memoria emocional, y as tiene importancia por si misma; la vida sin amgdalas es una vida despojada de significados personales. Adems del afecto, hay otros factores relacionados con la amgdala; de ella dependen todas las pasiones. Los animales a los que les a sido extirpada o cortada la amgdala carecen de miedo y furia, pierden la urgencia por competir o cooperar y ya no tienen nocin del lugar que ocupan en el orden social de su especie; la emocin esta embotada o ausente. Las lgrimas, una seal emocional singular de los seres humanos, son desencadenadas por la amgdala y por una estructura cercana, la circunvolucin cingulada; un abrazo, unas caricias o cualquier otro tipo de consuelo alivia estas mismas regiones cerebrales, interrumpiendo los sollozos. Sin amgdala no hay lgrimas de pesar que deban ser aliviadas. Joshep Ledoux, un neurlogo del centro para la ciencia neurolgica de la ciudad de New York, fue el primero en descubrir el papel clave que juega la amgdala en le cerebro emocional. Ledoux forma parte de una nueva generacin de neurlogos que se inspiran en tecnologas y mtodos innovadores que proporcionaban un nivel interiormente desconocido de precisin para trazar el mapa del cerebro en funcionamiento, y as poder poner al descubierto misterios de la mente que anteriores generaciones de cientficos han considerado impenetrables. Sus descubrimientos sobre el circuito del cerebro emocional echan por tierra una antigua nocin con respecto al sistema lmbico, colocando la amgdala n ele centro de la accin y adjudicando papeles muy distintos a otras estructuras lmbicas. La investigacin de Ledoux explica como la amgdala puede ejercer el control sobre lo que hacemos, incluso mientras el cerebro pensante, la neocorteza, esta intentando tomar una decisin. Como veremos, el funcionamiento de la amgdala y su interjuego con la neocorteza estn en el ncleo de la inteligencia emocional. 3.2. La red de transporte Lo mas misterioso para la comprensin del poder que tiene las emociones en la vida mental con esos momentos de apasionamiento en los que luego, una vez calmada la tormenta, nos arrepentimos. La pregunta es porque nos volvemos irracionales con tanta facilidad. Tomemos, por ejemplo, el caso de una joven que condujo durante dos horas hasta Boston para desayunar y pasar el da con su novio. Durante el desayuno el le dio un regalo que ella llevaba meses esperando: un grabado artstico difcil de encontrar, trado de Espaa. Pero su dicha se esfumo cuando sugiri que despus de desayunar fueran a ver una pelcula que hacia tiempo que quera ver, y su novio la dejo atnita al responder que no poda pasar el da con ella porque tena un entrenamiento de softball. Dolorida y desconcertada, se levanto de la mesa echa un mar de lagrima, sali del bar y, movida por un impulso, arrojo el gravado a un cubo de basura. Meses mas tarde,

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al recordar el incidente, no se lamenta de haberse marchado, sino de haber perdido el grabado. Es en momentos como estos en los que el sentimiento impulsivo supera lo racional- cuando el papel recin descubierto de la amgdala se vuelve fundamental. Las seales provenientes de los sentidos permiten que la amgdala explore cada experiencia en busca de problemas. Esto coloca a la amgdala en un lugar destacado en la vida mental, algo as como el de un centinela psicolgico que desafa cada situacin, cada percepcin, y que tiene en la mente una sola clase de pregunta: Esto es algo que detesto? Algo que me hace dao? Algo a lo que temo?. Si es as, si la respuesta es afirmativa, la amgdala reacciona instantneamente como una red de transporte nerviosa, telegrafiando un mensaje de crisis a todas las partes del cerebro. En la arquitectura del cerebro, la amgdala constituye algo as como una compaa de alarmas, donde los operadores estn preparados para hacer llamadas de emergencias la departamento de bomberos, a la polica y a un vecino cada ves que un sistema de seguridad interno indica que hay problemas. Cuando suena una de temor, por ejemplo, esta enva mensajes urgentes a cada parte importante del cerebro: provoca la secrecin de las hormonas que facilitan la reaccin de ataque o- fuga, moviliza los centros del movimiento y activa el sistema cardiovascular, los msculos y los intestinos. Otros circuitos desde la amgdala indican la secrecin de masas de la hormona norepinefrina para elevar la reactividad de zonas claves del cerebro, incluidas aquellas que hacen que los sentidos estn ms despiertos y que pone al cerebro en estado de alerta. Las seales adicionales que llegan desde la amgdala indican al tronco cerebral que de al rostro una expresin de temor, que paralice los movimientos inconexos que los msculos tenan en preparacin, que acelere el ritmo cardiaco y eleve la presin sangunea, y disminuya la respiracin. Otras centran la atencin en la fuente del temor y preparan los msculos para reaccionar en consecuencia. Simultneamente, los sistemas de la memoria cortical se ponen en marcha para recuperar cualquier reconocimiento importante para la emergencia dl momento, colocndolos en un lugar prioritario con respecto a otras series de pensamiento. Y esto solo parte de una serie de cambios cuidadosamente coordinada que la amgdala dirige mientras recluta distintas reas del cerebro. La extensa red de conexiones nerviosas de la amgdala le permite, durante una emergencia emocional, atraer y dirigir gran parte del resto del cerebro, incluida la mente racional. 4. PODEMOS EDUCAR LOS SENTIMIENTOS? Los sentimientos son los grandes compaeros del hombre, aunque no tienen la mayora de edad; cuando se les deja actuar solos pueden crecer desmesuradamente y causar anomalas y patologas. Lo ideal es manejar cada emocin mediante la moderacin, sosiego, armona, autodominio, y la templanza. 47

Los sentimientos son irracionales en su origen, pero armonizables con la razn. No pueden ser conceptualizados ms que en parte, pero de hecho acompaan a los pensamientos y los deseos racionales. Este carcter irracional de los sentimientos, claramente percibido por los pensadores clsicos, es el causante de que en la vida humana no todo sea exacto, matemtico y coherente: hay un ancho margen para la fantasa y el misterio, e incluso para la irracionalidad. Estos los podemos controlar mediante un proceso llamado dilogo interno. Tradicionalmente se considera que las emociones son solamente el resultado de un estmulo externo que, al penetrar por medio de los sentidos al sistema nervioso central, se provoca una emocin con los rasgos fisiolgicos de cada una que ya mencionamos anteriormente. Sin embargo, se ha descuidado un elemento de suma importancia para el control de las emociones ya provocadas que es en donde radica la clave del manejo de las mismas. Es muy probable que, si acabo de terminar mi relacin con mi pareja, surja en m la tristeza, lo cual es muy normal. Pero, si al surgir la tristeza yo tengo un dilogo interno inadecuado, por ejemplo: soy incapaz de sostener una relacin amorosa, la persona con la cual acaba de terminar la amaba y voy a tardar para encontrar a alguien como ella, se enamor de otra persona mejor que yo, soy pattico, etc., lgicamente la tristeza se va a acrecentar y va a ser muy probable que intentemos usar paliativos como el alcohol (el cual es un depresor), incluso, es posible llegar a una depresin si este dilogo interno permanece. Si por el contrario, la persona ante esta situacin dolorosa yo mantengo un dilogo interno adecuado, por ejemplo: terminamos, ha llegado el tiempo de hacer un alto y esperar a encontrar otra pareja, me duele pero la vida tiene que seguir, no terminamos porque yo sea una mala persona ni mi pareja tampoco, simplemente no nos entendimos como novios y consideramos imprudente continuar as hasta formalizar nuestra relacin ya que surgieron entre nosotros diferencias irreconciliables, pero sin duda, con esta experiencia, me puedo encontrar a otra pareja con quien me entienda mejor. Con u dilogo interno as es probable que se tome una decisin reflexionada, y por lo tanto, madura. La conducta no mediada por la reflexin y la voluntad, es decir, la conducta apoyada nicamente de los sentimientos, el sentimentalismo, produce insatisfaccin con uno mismo y baja autoestima: adoptar como criterio para una determinada conducta la presencia o ausencia de sentimientos que la justifican genera una vida dependiente de los estados de nimo, que son cclicos y terriblemente cambiantes: las euforias y los desnimos se van entonces sucediendo, sobre todo en los caracteres ms sentimentales, ya la conducta no responde a un criterio racional, sino a como nos sintamos. El ejemplo ms claro son las ganas (de estudiar, de trabajar, de discutir, de dar explicaciones, etc.). Las ganas como criterio de conducta no conducen a la excelencia, como se ver al hablar de la libertad de eleccin.

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El estado de nimo es importante, pero no lo ms importante: de hecho se altera con los cambios del mundo circundante. Por ejemplo: la expresin y el hecho de cambiar de aires. Exagerar la importancia del estado de nimo conduce a poner como instancia hegemnica de la vida humana el cmo me encuentre, y esto indica ceder el dominio de uno mismo a un sentimiento. 5. EL CONTROL DE LAS EMOCIONES 5.1. La Ira La ira es la ms seductora de las emociones negativas; el farisaico monlogo interior que la impulsa llena la mente con los argumentos ms convincentes para dar rienda suelta a la furia. A diferencia de la tristeza, la ira proporciona energas, incluso resulta tonificante. El poder seductor y persuasivo de la ira puede explicar por s mismo por qu algunos puntos de vista acerca de la misma son tan comunes: que la ira es incontrolable, o en cualquier caso, que la ira no debera controlarse, y que dar rienda suelta a la misma en una catarsis es an mejor. Un punto opuesto, tal vez una reaccin contra la sombra imagen de estos otros dos, sostiene que la ira puede evitarse completamente. Pero una lectura cuidadosa sugiere que todas estas actitudes comunes hacia la ira son equivocadas, cuando no absolutos mitos. La sucesin de pensamientos airados que agudiza la ira tambin es potencialmente la clave de una de las ms poderosas formas de distenderla: separar las convicciones que alimentan la ira en primer lugar. Cuanto ms tiempo reflexionamos sobre lo que nos ha enfurecido, ms buenas razones y autojustificaciones podemos inventar para estar furiosos. Pero, si vemos el problema de forma diferente, de una manera ms positiva, podemos incluso dejar de lado al ira. A) El Ataque de Furia Un disparador universal de la ira es la sensacin de encontrarse en peligro. El peligro puede estar signado no solo por la una amenaza fsica absoluta sino tambin, como ocurre con mayor frecuencia, por una amenaza simblica a la autoestima o a la dignidad: ser tratado en forma injusta o ruda, ser insultado o menospreciado, quedar frustrado en la bsqueda de un objetivo importante. Estas percepciones actan como el gatillo instigador de una oleada lmbica que tiene un efecto real sobre el cerebro, Una parte de esa oleada es la liberacin de catecolaminas, que generan un rpido e intermitente ataque de energa, suficiente para un curso de accin vigorosa Este aumento de energa dura unos minutos en los cuales el cuerpo se prepara para un buen ataque o una rpida fuga, segn como el cerebro emocional evala la oposicin.

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Entre tanto, otra ola impulsada por la amgdala a travs de la rama andrenocortical el sistema nervioso crea un fundo tnico general de disposicin para la accin que dura mucho ms que el aumento de energa de las catecolaminas. Este estmulo puede durar horas, incluso das, manteniendo el cerebro emocional en disposicin especial para la excitacin, y convirtindose en un fundamento sobre el cual se construyen las reacciones subsiguientes con especial rapidez. En general, esta especie de gatillo creado por la excitacin andrenocortical explica por qu las personas son mucho ms propensas a la ira si ya han sido provocadas o ligeramente irritadas por alguna otra cosa. B) La ira se construye sobre la ira Cuando el organismo ya est en estado de nerviosismo, y algo dispara un asalto emocional, la emocin consiguiente tiene una intensidad especialmente marcada. Esta dinmica opera cuando alguien se pone furioso. La ira creciente es una sucesin de provocaciones, cada una de las cuales dispara una emocin excitante que se disipa poco a poco. En esta secuencia, cada persona y pensamiento que provoca ira se convierte en un minidisipador para el aumento de las catecolaminas provocado por la amgdala, cada uno de los cuales se construye sobre el impulso hormonal de aquellos que se produjeron con anterioridad. El segundo se produce despus de que el primero ha pasado, y el tercero despus de aquel, y as sucesivamente. En este punto la persona se vuelve implacable y es imposible razonar con ella; sus pensamientos giran en torno a la venganza y a la represalia y no le importa cuales podran ser las consecuencias. Este elevado nivel de excitacin alimenta una ilusin de poder y de invulnerabilidad que puede inspirar y facilitar la agresin, mientras la persona enfurecida al carecer de gua cognitiva vuelve a caer en la respuesta ms primitiva. C) La Calma Existen dos formas principales de intervenir. Una forma de aplacar este sentimiento es aprovechar y desafiar los pensamientos que lo disparan, dado que esta es una evaluacin original de una interaccin que confirma y estimula el primer estallido de ira, y las subsiguientes revalorizaciones que alimentan las llamas. Lo que importa es el tiempo; las primeras etapas del ciclo de la ira son las ms eficaces. En efecto, la ira puede ser evitada completamente si la informacin atenuante surge antes de que esta empiece a actuar. Una estrategia bastante eficaz consiste en quedarnos a solas mientras nos calmamos. Una levada proporcin de hombres traduce esto como un paseo en coche, lo cual proporciona una pausa mientras se realiza el mismo. Tal vez una alternativa ms segura es salir a dar un largo paseo a pie; el ejercicio activo tambin ayuda a aliviar la ira. Lo mismo ocurre con los mtodos de relajacin como respirar profundamente y relajar los msculos, tal vez porque modifican la fisiologa del organismo que pasa de una elevada excitacin de la ira a un estado 50

de excitacin menor, y tal vez tambin porque nos distrae de cualquier cosa que pueda disparar la ira. El ejercicios activo puede enfriar la ira por la misma razn: despus de niveles elevados de activacin fisiolgica durante el ejercicio, el cuerpo recupera un nivel bajo una vez que se detiene. Pero un perodo de reflexin no servir si ese tiempos e utiliza para continuar la serie de pensamientos provocadores de ira, ay que cada pensamiento de ese tipo es en s mismo un disipador menor de nuevas cascadas de ira. El poder de la distraccin consiste en que detiene esa serie airada de pensamientos. Las distracciones ayudan en gran medida a calmar la furia: la televisin, las pelculas, la lectura y cosas por el estilo interfieren los pensamientos aislados que alimentan la ira. Otra estrategia es captar los pensamientos hostiles y ponerlos por escrito en el momento en que surgen. Una vez que los pensamientos airados con captados de esa forma pueden desactivados y revalorados aunque este enfoque funciona antes que la ira haya aumentado hasta convertirse en furia. F) La Catarsis La catarsis dar rienda suelta a la ira- es a veces ensalzada como una forma de manejar la ira. La teora popular sostiene que te hace sentir mejor. Pero, existe un argumento en contra de la catarsis: los estallidos de la ira intensifican la excitacin del cerebro emocional, dejando a la persona ms enfurecida, no menos. Mucho ms constructivo resulta que la persona primero se calme, y luego, en un estado ms constructivo o firme, se enfrentara a la persona para resolver la disputa. Puede haber algunas condiciones especficas en las cuales explayarse sobre la ira realmente funciona: cuando se expresa directamente a la persona que es blanco de la misma, cuando restablece la nocin de control o repara una injusticia, o cuando finge un dao adecuado a la otra persona y logra que modifique algn acto grave sin tomar represalias. Lo cual es sumamente difcil por el carcter incendiario de la ira. 5.2. La Ansiedad La preocupacin es el ncleo de toda ansiedad. En efecto, cuando la preocupacin trabaja, no existe ningn obstculo; rumiando una y otra vez el problema puede surgir una solucin. La reaccin que se encuentra por debajo de la preocupacin es la vigilancia con respecto al peligro potencial que, sin duda alguna, ha sido esencial para la supervivencia en el curso de la evolucin. Cuando el temor pone en marcha el cerebro emocional, parte de la ansiedad resultante fija la atencin en la atencin que est a la mano, forzando a la mente a obsesionarse en la forma de enfrentarla y pasar por alto cualquier otra cosa, de momento. En cierto sentido, la preocupacin es un ensayo de lo que podra salir mal y cmo enfrentarse a ello. La tarea de la preocupacin es alcanzar soluciones 51

positivas con respecto a los peligros de la vida anticipndose a los riesgos antes de que estos surjan. La dificultad surge con las preocupaciones crnicas y repetitivas, el tipo de preocupacin que vuelve a surgir una y otra vez y nunca lleva a una solucin positiva. Un anlisis detallado de la preocupacin crnica sugiere que tiene todos los atributos de un asalto emocional de tono menor: las preocupaciones parecen surgir de la nada, son incontrolables, generan un murmullo de ansiedad, son impermeables a la razn y bloquean a la persona en un nico e inflexible punto de vista acerca del tema que le preocupa. Cuando este mismo ciclo de preocupacin se intensifica y persiste, se hace ms confusa la lnea que los separa de los autnticos asaltos nerviosos, los trastornos de ansiedad: fobias, obsesiones y compulsiones, ataques de pnico. En cada uno de estos trastornos la preocupacin se fija de una forma definida; en el caso de la fobia, las ansiedades se fijan en una situacin temida; en el caso de la obsesin se fijan en una calamidad temida; y en los ataques de pnico, la preocupacin se concentra en un temor a la muerte o en la posibilidad de tener el ataque mismo. En todos estos casos, el comn denominador es la preocupacin que causa estragos. La ansiedad se presenta en dos formas: cognitiva o pensamientos preocupados, y somtica, los sntomas fisiolgicos de la ansiedad, como sudoracin, aceleracin del ritmo cardiaco o tensin muscular. El principal problema con los insomnes no es la excitacin somtica. Lo que los mantiene despiertos son los pensamientos impertinentes. Sin embargo, la mayor parte de las personas que se preocupan constantemente pueden no dar la impresin de que lo hacen. Esto es debido a cierta compensacin ya que las preocupaciones en s tienen algo de positivo: son la forma de enfrentarse a las posibles amenazas y a los peligros que pueden interponerse en el caminar de cada uno. Pero, las personas que se preocupan en exceso y de una manera crnica, simplemente reflexionan sobre el problema en s mismo sumergindose de una forma discreta en el temor asociado con este mientras permanecen en la misma rutina de pensamiento. Existen algunos pasos para superar el crculo vicioso de la preocupacin. El primer paso es la conciencia de uno mismo, captar los episodios inquietantes lo ms pronto posible, idealmente en cuanto la fugaz imagen catastrfica dispara el ciclo preocupacin-ansiedad. Otro paso necesario es desactivar los pensamientos inquietantes; si esto no ocurre, la espiral de la preocupacin vuelve a comenzar. As, el siguiente paso consiste en adoptar una postura crtica con respecto a las suposiciones: Es muy probable que el acontecimiento temido se produzca? Se trata necesariamente de que solo hay una o ninguna alternativa de permitir que ocurra? Existen pasos

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constructivos que puedan darse? Realmente sirve de algo volver sobre estos mismos pensamientos ansiosos una y otra vez? Esta combinacin de conciencia y escepticismo sano supuestamente debera actuar como freno para la activacin nerviosa que subyace en la ansiedad de tono menor. Generar activamente tales pensamientos puede preparar el circuito que inhibe el impulso lmbico de la preocupacin; al mismo tiempo, inducir activamente un estado relajado contrarresta las seales de ansiedad que el cerebro emocional enva a todo el cuerpo. 5.3. Manejar la Melancola El nico estado de nimo que por lo general la gente se esfuerza en superar es la tristeza. Por supuesto, no toda la tristeza debera evitarse; la melancola, como cualquier otro estado de nimo, tiene sus beneficios. La tristeza que provoca una prdida tiene ciertos efectos invariables: reduce nuestro inters por la diversin y el placer, fija la atencin en lo que se ha perdido y socava nuestra energa para comenzar nuevas empresasal menos de momento. En resumen, refuerza una especie de retirada reflexiva de las actividades de la vida y nos deja en un estado suspendido para llorar la prdida, reflexionar sobre su significado y, finalmente, hacer los ajustes psicolgicos y los nuevos planes que nos permitirn continuar con nuestra vida. El pesar es til; la autntica depresin no lo es. Esto trae consecuencias intelectuales como confusin, imposibilidad de concentracin mental y fallos en la memoria. Tambin estn los efectos fsicos: insomnio, la sensacin de que uno est tan aptico como un zombi, una especie de aturdimiento, una enervacin, pero ms especialmente una extraa fragilidad, junto con una inquietud, adems de la prdida del placer. Algunas de las estrategias que la gente suele utilizar pueden resultar contraproducentes. Por ejemplo, hay quien elige quedarse lo cual puede empeorar la situacin ya que, al sumergirme en una ola de pensamientos negativos, el sentimiento de tristeza crece en lugar de disminuir. Segn afirma una teora, el llanto puede ser la forma en que la naturaleza hace bajar los niveles de sustancias qumicas del cerebro que preparan la perturbacin. Aunque el llanto a veces puede disipar la tristeza, tambin puede dejar a la persona obsesionada con respecto a las razones de la desesperacin. La idea de un buen llanto es equvoca: el llanto que refuerza la cavilacin slo sirve para prolongar el sufrimiento. Las distracciones rompen la cadena del pensamiento que mantiene la tristeza. Las distracciones ms eficaces son las que cambian el estado de nimo: un encuentro deportivo estimulante, una pelcula divertida, un libro que levante el nimo, el ejercicio fsico, especialmente el aerbico. Una forma constructiva de levantar el nimo consiste en conseguir un pequeo triunfo o un xito fcil: abordar la tarea en casa postergada durante mucho tiempo 53

o alguna otra actividad que se quera resolver. Del mismo modo, mejorar la propia imagen tambin es una forma de levantar el nimo. Uno de los antdotos ms potentes en contra de la depresin es el recurso de ver las cosas de manera diferente, que tambin se conoce como reestructuracin cognitiva. Es natural lamentarse por el final de una relacin y recordarse en pensamientos autocompasivos tales como la conviccin de que esto significa que siempre estar solo, pero sin duda esto aumentar la sensacin de desesperacin. Sin embargo, retroceder y pensar en los aspectos en que la relacin fallaba, y en los aspectos en que t y tu pareja disentan, en otras palabras, ver la prdida de una forma diferente, bajo una luz ms positiva, es un antdoto contra la tristeza, Otro eficaz recurso es ayudar a otras personas con problemas. Dado que la depresin se alimenta de las cavilaciones y las preocupaciones por el yo, ayudar a los dems nos ayuda a superar esas preocupaciones porque actuamos solidariamente con personas que tienen los mismos problemas. Finalmente, a quien es capaz de encontrar alivio a su melancola en una fuerza suprema. Rezar, si alguien es religioso, es bueno para cualquier estado de nimo, incluso para la depresin. 5.4. Empata Cada vez que nos acercamos a las personas esperamos atencin y comprensin, dando por hecho que seremos tratados con delicadeza y respeto. Pero, cuntas veces procuramos tratar a los dems de la misma forma? Debemos reconocer que en medio de nuestras prisas y preocupaciones nos volvemos egostas y olvidamos que los dems tambin tienen algo importante que comunicarnos. El valor de la empata nos ayuda a recuperar el inters por las personas que nos rodean y a consolidar la relacin que con cada una de ellas tenemos. La empata es el esfuerzo que realizamos para reconocer y comprender los sentimientos y actitudes de las personas, as como las circunstancias que los afectan en un momento determinado. Es muy comn escuchar que la empata es la tendencia o actitud que tenemos para ponernos en el lugar de los dems e identificarnos plenamente con sus sentimientos. Sin embargo, esto tiene el riesgo de dejar a la empata en un nivel meramente emocional: "si siento lo mismo que el otro, entonces hay verdadera empata". La realidad es que la empata no es el producto del buen humor con que despertamos, como tampoco del afecto que nos une a las personas. Si esta combinacin fuera comn, siempre estaramos disponibles para escuchar a los

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dems y dejaramos momentneamente nuestras ocupaciones, pensamientos y preocupaciones para atender a quienes nos rodean. Desgraciadamente las circunstancias pocas veces son tan favorables, por eso la empata es un valor que se vive habitualmente, totalmente independiente de nuestro estado de nimo y disposicin interior. La empata se facilita en la medida que conocemos a las personas, la relacin frecuente nos facilita descubrir los motivos de enojo, alegra o desnimo de nuestros allegados y su consecuente modo de actuar. Esto se manifiesta claramente entre padres e hijos, en las parejas y con los amigos donde la relacin es muy estrecha, quienes parecen haber adquirido el "poder de adivinar" que sucede antes de haber escuchado una palabra, teniendo siempre a la mano la respuesta y el consejo adecuados para la ocasin. An as, este valor debe superar ciertos obstculos: el cansancio, el mal humor, el dolor de cabeza y las preocupaciones propias del trabajo y el estudio. En casa se nota cuando los padres prestan poca atencin a los "pequeos" problemas o alegras de sus hijos, con su actitud -y muchas veces sin querer- procuran evadir esa molestia e inoportunidad para encerrarse en s mismos; en la pareja cuando alguno da monoslabos, gestos o sonidos guturales como respuesta; cuando tenemos tantos problemas, y lo que menos deseamos es escuchar lo bien o lo mal que les sucede a los dems. El problema es dejarnos llevar por nuestro estado de nimo y obstinarnos en permanecer en nuestro mundo, damos a todo lo que ocupa nuestra mente la mxima importancia, comportndonos indiferentes y poco amables; queremos ser entendidos sin antes intentar comprender a los dems. Por tanto, la empata implica generosidad y genuina comprensin: para olvidarnos de nosotros mismos y hacer el esfuerzo por considerar los asuntos y sentimientos que los dems quieren participarnos. Este esfuerzo es mayor cuando ante nosotros est el empleado, el alumno, el vecino, la empleada domstica o el vecino, pues sin darnos cuenta, podemos limitar nuestra atencin e inters, o peor an, menospreciarlos por considerarlos en una posicin inferior. Debemos ser enrgicos y afirmar que la empata como valor -y al igual que todos los valores- no hace diferencias entre personas, es una actitud propia de la personalidad, siempre abierta y dispuesta a las necesidades de los dems. La empata nos da un sin fin de posibilidades, primero hacia nuestros semejantes, quienes buscan con quien compartir y confiar sus problemas, alegras, triunfos y fracasos, ser escuchados y comprendidos. De esta forma tenemos la inmejorable oportunidad de procurar el bienestar, desarrollo y perfeccionamiento de las personas, lo cual manifiesta el profundo respeto que les debemos. Para nosotros, la empata nos permite conocer y comprender mejor a las 55

personas, a travs del trato cotidiano, estamos en condiciones de mejorar en familia, obteniendo una mayor colaboracin y entendimiento entre todos; con la pareja la relacin es cada vez ms estable y alegre; con los amigos garantiza una amistad duradera; con los conocidos abre la posibilidad a nuevas amistades; en la empresa ayuda a conseguir una mayor productividad al interesarnos por los empleados y compaeros; en la escuela se obtiene un mejor rendimiento por la relacin que se tiene con los alumnos y entre ellos mismos. El valor de la empata desarrolla en nosotros la capacidad de motivar y encauzar positivamente a las personas; ensear a tener ese inters por los dems y vivirlo habitualmente, es la mejor forma de transmitir empata e identificarnos plenamente con los dems, cambiando radicalmente el entorno social en el que vivimos. Vivir el valor de la empata es algo sencillo si nos detenemos a pensar un poco en los dems y en consecuencia, aprenderemos a actuar favorablemente en todas las circunstancias. Por eso, debemos estar pendientes y cuidar los pequeos detalles que reafirmarn este valor en nuestra persona: - Procura sonrer siempre, esto genera un ambiente de confianza y cordialidad. La serenidad que se manifiesta desarma hasta el ms exaltado. - Primeramente considera como importantes los asuntos de los dems y despus los propios. Despus de haber escuchado, la persona que se ha acercado a ti seguramente tendr la capacidad de entender tu situacin y estado de nimo, por lo cual estar dispuesta ayudarte. - No hagas un juicio prematuro de las personas porque te hace cambiar tu disposicin interior (no pienses: "ya llego este molesto", "otra vez con lo mismo", "no me deja en paz", "otra interrupcin") Si alguien se acerca a ti, es porque necesita con quien hablar... No los defraudes. - Si no tienes tiempo o es un mal momento, exprsalo con cortesa y delicadeza que tambin es empata- y las personas se sentirn igualmente atendidas. Importante: no dejes pasar mucho tiempo para charlar con la persona. - Evita demostrar prisa, aburrimiento, cansancio, dar respuestas tajantes u distraerte en otras cosas; adems de ser una falta de respeto, logras autodominio y demuestras inters por las personas. Aprende a escuchar. - No olvides infundir nimo con palabras, una palmada en el hombro o un gesto amable, sobre todo si la persona tiene problemas. Podemos concluir que la empata es un valor indispensable en todos los aspectos de nuestra vida, sin l, sera muy difcil enriquecer las relaciones interpersonales; quien se preocupa por vivir este valor, cultiva simultneamente entre otros: confianza, amistad, comprensin, generosidad, respeto y comunicacin.

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El ritmo de vida actual nos brinda pocas oportunidades de servir a los dems, de conocerlos y de tratarlos como es debido, la empata se convierte en esa pieza fundamental que nos enriquece y nos identifica mejor como seres humanos. La ausencia de la empata es algo comn en aquellos que cometen los crmenes ms viles. Esta actitud es comn a violadores, abusadores de nios y diversos autores de violencia familiar: son incapaces de experimentar empata. Esta incapacidad para sentir el dolor de sus vctimas les permite decirse mentiras que estimulan su crimen. En el caso de los violadores, las mentiras incluyen, entre otras cosas, las mujeres realmente quieren ser violadas; en el caso de los abusadores de nios las mentiras pueden ser: No estoy hacindole dao a la criatura, slo mostrndole amor; en el caso de los padres que maltratan fsicamente a sus hijos, esto slo es disciplina. La empata es algo subyacente a diversas facetas del juicio y la accin morales. Una de estas facetas es la ira emptica, que John Stuart Mill describi como el sentimiento natural de represalia ... reflejado por el intelecto y la simpata aplicable a aquellas heridas que nos lastiman al lastimar a otros. Otro ejemplo en el que la empata conduce a la accin moral se presenta cuando un transente decide intervenir en ayuda de una vctima.

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REFLEXIN1: EL CARGADOR DE AGUA


Un cargador de agua de la India tenia dos grandes vasijas que colgaban a los extremos de un palo y que llevaba encima de los hombros. Una de las vasijas tena varias grietas, mientras que la otra era perfecta y conservaba toda el agua al final del largo camino a pie desde el arroyo hasta la casa de su patrn, pero cuando llegaba, la vasija rota solo tenia la mitad del agua. Durante dos aos completos esto fue as diariamente; desde luego, la vasija perfecta estaba muy orgullosa de sus logros, pues se sabia perfecta para los fines para los que fue creada. Pero la pobre vasija grietada estaba muy avergonzada de su propia imperfeccin y se senta miserable porque solo poda hacer la mitad de todo lo que se supona que era su obligacin. Entonces la vasija quebrada le hablo al Aguador dicindole: "Estoy avergonzada y me quiero disculpar contigo porque debido a mis grietas solo puedes entregar la mitad de mi carga y solo obtienes la mitad del valor que deberas recibir. El aguador, le dijo compasivamente: Cuando regresemos a la casa quiero que notes las bellsimas flores que crecen a lo largo del camino. El aguador le dijo entonces: "Te diste cuenta de que las flores solo crecen en tu lado del camino? Siempre he sabido de tus grietas y quise sacar el lado positivo de ello. Sembr semillas de flores a todo lo largo del camino por donde vas y todos los das las has regado y por dos aos yo he podido recoger estas flores para decorar el altar de mi Maestro. Sino fueras exactamente como eres, con todo y tus defectos, no hubiera sido posible tener esta belleza. "Cada uno de nosotros tiene sus propias grietas. Todos somos vasijas agrietadas, pero debemos saber que siempre existe la posibilidad de aprovechar las grietas para obtener buenos resultados..."

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REFLEXIN: LOS CLAVOS Haba un joven que tenia muy mal carcter. Un da su padre le dio una bolsa con clavos y le dijo que cada vez que perdiera la calma debera clavar un clavo en la cerca de atrs de la casa. El primer da el joven clav 37 clavos en la cerca... Pero poco a poco fue calmndose porque descubri que era mucho ms fcil controlar su carcter que clavar los clavos en la cerca. Finalmente lleg el da cuando el muchacho no perdi la calma para nada... y se lo dijo a su padre y entonces el pap le sugiri que por cada da que controlara su carcter debera sacar un clavo de la cerca. Los das pasaron y el joven pudo finalmente decirle a su padre que ya haba sacado todos los clavos de la cerca... entonces el pap llevo de la mano a su hijo a la cerca de atrs...Mira hijo, has hecho bien... pero fjate en todos los agujeros que quedaron en la cerca... Ya la cerca nunca ser la misma de antes... Cuando dices o haces cosas con coraje, dejas una cicatriz como este agujero en la cerca... Es como meterle un cuchillo a alguien, aunque lo vuelvas a sacar, la herida ya quedo hecha...No importa cuantas veces pidas disculpas, la herida esta ah. Una herida fsica es igual de grave que una herida verbal... Los amigos son verdaderas joyas a quienes hay que valorar... Ellos te sonren y te animan a mejorar... Te escuchan, comparten una palabra de aliento y siempre tienen su corazn abierto para recibirte... Demustrales a tus familiares y amigos cuanto los quieres...
Annimo

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LA PERSONA COMO SER SOCIAL


1. LA FAMILIA: MBITO DE HUMANIZACIN La familia es un valor en alza porque, para la percepcin generalizada de las personas de nuestro entorno cultural, la familia satisface sus necesidades ms profundas. Por otra parte, el trnsito de la familia nuclear a la familia posmoderna se ha realizado precisamente para seguir haciendo posible, dentro de la cultura actual, en que la institucin familiar mantenga su capacidad humanizadora. 1.1. La familia en cuanto mbito humano

La familia tiene mltiples significados. De ah que no exista una expresin que pueda recoger en plenitud esa complejidad significativa. La familia es una institucin. Es la institucin humana ms primigenia y fundamental. Pero no por eso, precisamente por su condicin de institucin, la familia es bsicamente un mbito humano. En cuanto a mbito humano, la familia:

Tiende a un mnimo de institucin y a un mximo de experiencia personal. Es posibilitadora de encuentros entre personas y hacedora de seres para el encuentro. Se ofrece como lugar de descanso, de recuperacin entre lo pblico y lo privado.

La familia viene a ser como el segundo tero en que se termina de gestar la identidad del ser humano. Se ha llegado a decir que la familia es una invariante psquica de la humanidad; en ella y por ella se consolidan las coordenadas antropolgicas del ser humano, como el tiempo y el espacio. Por ser un mbito humano primigenio la familia es la nica comunidad a salvo en la sociedad individualizada y atomizada de nuestro tiempo. 1.2. mbito de humanizacin

Los anlisis de la antropologa cultural proporcionan una comprensin altamente positiva de la familia, resaltando en ella sus dinamismos humanizadores. Entre estos, hay que destacar los siguientes:

La familia es causa y efecto de la estructura social. En cuanto a estructura fundamental del parentesco, supone el salto cualitativo de la animalidad a la organizacin humana. Positivamente la familia marca la superacin de la horda e indica el comienzo de lo humano; negativamente es el dique decisivo frente a la recada en la barbarie. La familia es agente y causa de cultura. Familia y cultura son dos realidades que abarcan el mismo tiempo y el mismo espacio.

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La familia es el segundo tero donde se culminan la gestacin del individuo humano. Es en la familia donde nace y se cra el individuo de la especie humana y tambin ah sucede la primera y ms importante socializacin. Es en ella donde se conforma la personalidad, mediante la primera socializacin, el reparto de roles, la incorporacin a un sistema de valores, etc. La familia tiene un papel decisivo en la construccin de la personalidad del ser humano. Al menos, en ese doble aspecto: proporcionando al individuo seguridad y afecto y propicindole la estructura comunicativa primordial. La familia es el soporte vital de la sociedad. La familiaridad culmina en civilidad. En la familia nace, en cierta medida el ciudadano.

En la aproximacin sociolgica de carcter pragmtico, la familia aparece como una red imprescindible de apoyo de garanta, de gestin y de promocin de necesidades humanas bsicas. Desde una consideracin sociolgica de carcter ms bien institucionalista se deduce que la familia sigue siendo una institucin necesaria en orden a la consecucin de los objetivos de la sociedad. Tambin desde una aproximacin sociolgica de carcter integral se comprende hoy a la familia como uno de los mbitos primarios para el desarrollo humano. Cada poca histrica y cada situacin cultural expresa la funcin humanizadora de la familia de acuerdo y en respuesta a los intereses prevalentes de la humanidad en ese momento y en tal situacin. En conexin con esta consideracin, concreta la misin de la familia en 3 cometidos generales:

Formacin de una comunidad de personas. Servicio a la vida Participacin en el desarrollo de la sociedad. 2. COMUNICACIN: ENCUENTRO, RELACIN Y AMISTAD

Objetivo: Conocer las caractersticas principales de la persona como ser en relacin en la sociedad actual y desarrollar la capacidad de comunicacin y resolucin de conflictos propios de la relacin con las otras personas. 2.1. La comunicacin, elemento clave en nuestro desarrollo personal La comunicacin es una necesidad y un deseo innato en nosotros. Todos necesitamos darnos a conocer a otros y ser conocidos por ellos. Existe una estrecha relacin entre la comunicacin y las relaciones interpersonales, ambas son elementos clave en nuestro desarrollo personal, en la realizacin de quienes somos (en potencia) y de quienes estamos llamados a ser. Las experiencias negativas de comunicacin nos cierran a la comunicacin. No hay que fiarse de nadie, etc. Cuando por el contrario, hemos tenido una experiencia positiva de comunicacin surgen actitudes positivas ante la vida: actitudes optimistas, abiertas, confiadas, que llevan a una mayor plenitud de vida.

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Cuando no nos hemos comunicado nos sentimos deprimidos, agresivos, tal vez culpables, e incluso incapaces. Nuestra calidad de vida se empobrece y, como consecuencia nosotros mismos nos empobrecemos. La vida es comunicacin; por tanto, comunicarnos bien es tan necesario para nuestro desarrollo integral como el respirar aire puro. 2.2. Inmersos en la comunicacin Normalmente entendemos por comunicacin: a) Establecer contacto con alguien b) Dar o recibir una informacin c) Expresar nuestros pensamientos y sentimientos d) Compartir algo con alguien En toda comunicacin se dan cuatro elementos bsicos: - Las personas que se comunican entre s (2 elementos) - Lo comunicado o compartido entre esas personas - El medio por el que esas personas se comunican Estos cuatro elementos se dan en toda comunicacin. Funcionan en conjunto, no independientemente. Forman un todo complejo y dinmico. La comunicacin o dilogo entre el yo (emisor) y el t (receptor) es un proceso recproco, en el que el yo y el t, sucesiva y alternativamente, son el emisor y el receptor de la comunicacin entre ambos. 2.3. Comunicacin y relaciones interpersonales El dilogo, comunicacin que se da entre dos o ms personas, puede ser de varias formas: Comunicacin verbal o dilogo propiamente dicho Nos comunicamos a travs del lenguaje hablado: preguntamos, respondemos, contamos, explicamos... Con frecuencia se considera que el lenguaje es la nica forma de comunicacin interpersonal. La dificultad especfica de la comunicacin verbal es que puede llevarnos a equvocos. Las palabras expresan conceptos e ideas; con frecuencia el lenguaje hablado va acompaado de una gran carga afectiva que corresponde al pasado y a la historia de cada interlocutor, de tal manera que una misma palabra puede evocar sentimientos, recuerdos y hasta contenidos conceptuales muy distintos para cada dialogante.

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Para evitar los posibles equvocos, es conveniente definir trminos, expresar el contenido o significado que tienen las palabras que utilizamos. Comunicacin no verbal Nos comunicamos a travs de los gestos, de la expresin facial, de la actitud corporal. La comunicacin no verbal es muy amplia y puede tener muchas formas Una de las formas est en relacin con la utilizacin que hacemos del espacio donde se va a dar el dilogo: las distancias que ponemos entre nosotros y el interlocutor. Otra forma puede ser la eleccin del medio a travs del cual nos vamos a comunicar (escribir una carta en lugar de hablar cara a cara): Los dos tipos de comunicacin no se excluyen sino que se complementan, y muchas veces se dan simultneamente. Con nuestro cuerpo estamos comunicndonos, aunque estemos callados. Estos dos tipos de comunicacin no siempre coinciden en el contenido, con las palabras podemos mentir, pero no con nuestro lenguaje no verbal. De aqu la importancia se saber escuchar el lenguaje no verbal de nuestro interlocutor, ya que a travs de sus expresiones no verbales puede emitir mensajes que no est expresando verbalmente y que complementan su comunicacin verbal. 2.4... Aprender a comunicarnos la escucha

La comunicacin exige un aprendizaje. Si queremos comunicarnos, lo primero que tenemos que hacer es saber escuchar. Escuchar puede parecer algo sencillo, que ya todos sabemos hacer, pero no es as; de hecho, pocos saben escuchar, ya que confunden escuchar con or. Escuchar es un acto propio y exclusivo del ser humano, es un acto consciente, voluntario y libre. Omos sin querer; pero para escuchar hay que querer. Escuchar no quiere decir no hablar. No tenemos que confundir escuchar con estar callados. El buen dialogador

Saber escuchar es sin duda la primera caracterstica de todo buen dialogador, de hecho quien no sabe escuchar, no puede dialogar. Otra actitud bsica imprescindible es el respeto y la valoracin debidos a nuestro interlocutor. El respeto autntico conlleva la aceptacin y acogida del otro, de la persona, no necesariamente de su mensaje. El respeto y a acogida suponen que expresamos nuestro desacuerdo sin crtica del otro. Qu aburrido eres! (rechazamos a la persona), No estoy de acuerdo con tu opinin (rechazamos el mensaje).

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Otra actitud que necesita el buen dialogador es un cierto olvido o vaco de s mismo. La postura de apertura al otro supone un vaco, un hacer espacio en nuestro interior para recibir y acoger la comunicacin del otro. Esta apertura lleva consigo el no juzgar ni condenar. Qu significa ser comprensivos o empticos?

Ser comprensivos o empticos significa: entender los problemas del otro, ponerse en su lugar, confiar en su capacidad para salir adelante, respetar su libertad, respetar su intimidad, no juzgarle, aceptarle tal y como quiere llegar a ser, ver al otro y no nuestros problemas. La empata es tambin una caracterstica que puede adquirirse: de hecho, todo el que aspire a ser un buen dialogador debe cultivarla. La empata consiste en ver la realidad como si yo fuera la otra persona. Como si yo estuviera en su pellejo viviendo esa misma situacin que est intentando comunicarme. La empata es la capacidad de ponerse en el lugar del otro. Hay tres condiciones para que este ponerse en el lugar del otro pueda darse: La congruencia

Consiste en estar en contacto con nosotros mismos, con lo que sentimos y pensamos. Consiste en ser sincero conmigo mismo, ser coherente, ser genuino, ser autntico. Aceptacin incondicional del otro Esto quiere decir que lo acepto como es, en todos los aspectos de su persona: sus gestos, su forma de hablar, su manera de enfocar la vida, su inteligencia, su cuerpo, sus actos. Esto favorece que el otro pueda expresarse libremente y con confianza. Esfuerzo para captar el mundo interior del otro Aceptarlo con sus sentimientos, sus posibilidades y sus limitaciones. Ponernos en el lugar del otro, pero sin dejar de ser uno mismo. Puedo ayudarlo si lo necesita, ofrecindole soluciones posibles para l y que no lo alejen de si mismo, porque le acepto y soy capaz de ponerme en su lugar; por esto mismo respeto su libertad y no creo dependencias que hagan disminuir su autonoma. 2.5. Niveles de la Comunicacin

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Seis niveles de comunicacin. Al hablar de niveles en la comunicacin nos referimos al grado que nos implicamos en esa relacin, a la parte que de nosotros mismos estamos poniendo en el dilogo, a la profundidad. 1. El de los dilogos cotidianos. Es un nivel muy superficial. No se dice nada sobre uno mismo. Se tiene con los conocidos, e incluso con los desconocidos. 2. Es la comunicacin que se da sobre otras personas . Sigue siendo superficial. Siempre es ms fcil meternos en la vida ajena que en la nuestra propia. Suele darse con gente ms conocida. 3. Cuando comunicamos parte de nuestras ideas, nuestra opinin sobre esto o aquello. Es ms personal. Aqu damos y recibimos conocimientos sobre nosotros mismos. 4. Cuando contamos cosas que nos han sucedido en el pasado. Cuando contamos nuestros proyectos y hablamos sobre nuestro trabajo. Damos ms a conocer: comunicamos ilusiones, dificultades, triunfos, parte de nuestra historia. Lo que comunicamos a este nivel puede significar ya cierto riesgo, segn el contenido y la calidad de las confidencias. 5. Cuando comunicamos nuestros sentimientos, tal y como los sentimos, sin racionalizaciones. Este nivel se da ya en un terreno ms ntimo. En general, slo confiamos nuestros sentimientos a personas muy cercanas a nosotros. 6. Cuando en la comunicacin hay una completa aceptacin de uno mismo y del otro. Cuando adems se da esta comunicacin en un clima de amor y cuando la comunicacin nos implica en toda nuestra intimidad, es decir, cuando supone un mostrarse y un darse ntegramente. Este nivel se alcanza slo de vez en cuando. Este grado de comunicacin nos lleva al cambio y nos abre a nuevas posibilidades de autorrealizacin, creatividad y felicidad. 2.6. La confidencia Todava existe un nivel ms profundo de comunicacin, una forma ms ntima: la confidencia, que es esencial a la amistad y su nota distintiva. El confidente entrega lo que tiene como verdaderamente suyo: su propia intimidad; lo da a la persona del amigo, que amorosamente lo acoge y lo recibe. En la confidencia, se da la autntica reciprocidad de la comunicacin, verdadera sintona: el emitir y recibir a niveles profundos. La verdadera confidencia no es, sin ms, comunicar un secreto, no; es preciso que el confiante y el confidente convivan lo confiado; lo mo y lo tuyo se hace nuestro. Ambos comparten afectivamente y efectivamente la misma emocin. Esta experiencia es distinta de la empata. En la empata intentamos sentir como si furamos el otro. La finalidad de la confidencia es que el confidente sienta conmigo, conviva conmigo lo confiado y lo asuma vitalmente.

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La confidencia no se da slo y necesariamente a travs de las palabras. Ah donde no llegan las palabras puede llegar el lenguaje no verbal: con un gesto, un abrazo cordial, en una mirada, uno puede mostrarle a su amigo toda la amplitud y profundidad de su propia intimidad ms profunda. 2.7. La amistad: intimidad que se abre a otra intimidad El amigo desea llegar a ese ncleo ntimo de la persona de su amigo. Para llegar a este ncleo ntimo de la persona del amigo es preciso cierto desprendimiento. Precisamente es este elemento de desprendimiento en la bsqueda de la intimidad lo que distingue a la amistad de la camaradera o de otro tipo de relaciones que fcilmente llamamos amistades. La amistad se diferencia de otras relaciones precisamente porque busca lo ms ntimo del otro, estando dispuesto a sacrificarlo para conseguirlo. Slo as podemos amar verdaderamente a nuestro amigo, si nos vemos con l, si nos encontramos con l en el interior de su morada. El ideal del amor no es la armona perfecta a cualquier nivel, sino alcanzar el nivel ms profundo de intimidad. El hecho de que algunas cosas no puedan ser dichas no representa un atentado contra la esencia misma de la transparencia. La transparencia y la confidencia son el grado ms profundo de comunicacin entre dos personas; este grado de comunicacin interpersonal es el grado propio de la amistad ntima. La amistad ntima es la mayor y ms sublime forma de comunicacin interpersonal. La amistad autntica es difcil de conseguir porque, como el autntico amor, exige renuncia de intereses propios. Adems, la amistad se vive en gratuidad. La gratuidad es la misma esencia del amor y de la amistad. Tal vez esta sea la razn por la que el hombre de hoy se encuentra ms solo que sus antepasados. Generalmente, todos comenzamos pidiendo amistad, cuando tendramos que comenzar ofreciendo amistad. El amor, como la amistad autntica, slo comienza a desarrollarse cuando amamos a quienes no necesitamos para nuestros fines personales. El amor infantil sigue el principio: Amo por que me aman. El amor maduro obedece al principio: Me aman porque amo. El amor que recibe es respuesta al amor que l ha ofrecido primero. El amor inmaduro dice: Te amo porque te necesito. El amor maduro dice: Te necesito porque te amo. Cuando comenzamos ofreciendo un nivel de comunicacin profundo, invitamos al otro a que entre en la misma profundidad. Alguien tiene que dar el primer paso; a todos nos cuesta ser pioneros; seguir las huellas de otro es ms fcil, no supone tanto riesgo.

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2.8. Un extrao regalo: la vulnerabilidad La vulnerabilidad es entregarse incondicionalmente a los dems, a travs de una apertura total, saber que podemos recibir golpes y esperar que no los vayamos a recibir es hacerse vulnerable. Esta vulnerabilidad, este exponernos a ser heridos y a herir slo se entiende cuando se ama de verdad. Tal vez esta vulnerabilidad sea nuestro regalo ms autntico para los dems, ya que lo ms humano que podemos hacer en nuestras vidas es hablar, comunicar y manifestar nuestras convicciones, creencias y sentimientos. Y aceptar y vivir con las consecuencias. 3. NUESTRA SOCIEDAD ACTUAL A continuacin presentamos, conforme a la configuracin tanto de la sociedad actual, ciertos rasgos comunes de los jvenes de hoy, cul es la direccin de las tendencias sociales dominantes y cmo se ubican las generaciones jvenes dentro de ellas. El adolescente y el joven son actores sociales condicionados pero no determinados. El entorno, en el sentido ms amplio del trmino, condiciona pero no determina. Una situacin vivenciad puede determinar, y no solamente condicionar, slo en casos muy extremos (por ejemplo de suma pobreza), dejando a salvo deficiencias biolgicas o psicolgicas en los sujetos, individualmente considerados. 3.1. Un mundo en mutacin Existe una notable confluencia en afirmar que vivimos un periodo de mutacin histrica. En los ltimos tiempos, en concreto, hay unos cambios y transformaciones en la sociedad que hacen difcil la percepcin de lo que es esencial respecto de lo accesorio. Adems, segn la perspectiva ideolgica u otra, en la que cada uno se sita, vara el elenco de acontecimientos cruciales y emblemticos configuradores de la modernidad. En realidad, lo que subyace es la vieja discusin de saber si nos encontramos ante una mutacin histrica, ante el trnsito de la llamada sociedad moderna hacia la posmodernidad, sea como modernidad avanzada o como alta modernidad, sea como nueva sociedad. 3.2. Mutacin y cambio de valores Una primera forma de verlo es significando el cambio de valores que se est produciendo en nuestra sociedad a poco que abramos bien los ojos. A continuacin presentamos un cuadro con la pretensin de, telegrficamente,

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permitir ver cules son los valores dominantes en la modernidad, para contrastarlos con los de la postmodernidad o alta modernidad. Helo aqu: VALORES MODERNIDAD Lo holstido Lo absoluto La unidad El gran relato Lo universal El Estado, el pas Lo objetivo El esfuerzo Lo fuerte El pasado / el futuro La razn La tica La certeza Responsabilidad Secularizacin vs. Religin El da El trabajo La utopa La construccin Familia vs. comuna Lo masculino/femenino Lo ledo / hablado VALORES MODERNIDAD Lo fragmentario Lo relativo La diversidad El pequeo relato Lo particular La ciudad, la regin Lo subjetivo El placer Lo light El presente La emocin La esttica La duda Responsabilidad diferida Espiritualidad vs. Religin La noche La fiesta La quimera La reconstruccin Familia vs. pareja Unisex/metrosexual Lo visto

Hay una gran lnea de fuerza que atraviesa todo el proceso de mutacin: en la sociedad moderna existe la plausibilidad de un proyecto global, holstico, de una idea matriz, de un norte como faro de accin social, a diferencia de lo que sucede en la sociedad emergente, que se caracteriza por la incertidumbre, la duda, el repliegue en lo cotidiano, en lo emocional, en la duda. 3.3. Grandes tendencias en la sociedad actual Mundializacin Demografa, emigraciones, paro Comunicaciones, opiniones pblicas Personalizacin, derechos de la persona Educacin, formacin Ecologa, medio ambiente, salud Nuevas tecnologas

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3.4. Pares antagnicos en la sociedad ACTUAL Permanencia Cambio Corazn Razn Ciencia y fe Nivel de vida y calidad de vida Concurrencia y colaboracin Riesgo Seguridad Placer Moral Libertad Igualdad Uniformizacin Personalizacin Complejidad Simplificacin Vamos a centrarnos en un primer momento, en dos aspectos en los que hay unanimidad, al menos en lo esencial, a la hora de entender la sociedad actual y su mutacin: la globalizacin, el desafo de las nuevas tecnologas y la mujer como tres de los elementos centrales y configuradores del denominado mundo occidental en este final de siglo, que coincide con el final de un milenio Esos tres puntos la globalizacin, la revolucin tecnolgica y la insercin social de la mujer son tres de los principales factores clave para entender la sociedad actual y, en consecuencia, a su juventud. Caminamos hacia un mundo global. No por tpico es menos cierto. La interdependencia de unos pases con otros, y lo que es ms importante, de las vidas de unos ciudadanos con las vidas de otros, incluso alejados geogrficamente, es una realidad que, da a da, est adquiriendo mayor fuerza. Por desgracia, la globalizacin y la interdependencia en curso no han logrado una disminucin de las diferencias entre las personas. La desigualdad entre pases est propiciando que la ciudadana de los pases ricos se est replegando en su sociedad del bienestar, cual fortaleza sitiada, mientras a sus aledaos cada vez ms personas procuran introducirse en ella, por los procedimientos que sean. Por otro lado, hay un acuerdo generalizado en admitir que los cambios tecnolgicos estn propiciando una nueva revolucin. La masa de informacin existente en este momento en el mercado, intelectual, comercial, de entretenimiento, etc., es tan amplia que resulta inabordable. Sin embargo, solamente el que sea capaz de controlar el alfabeto, la lengua y el lenguaje informticos, por ejemplo, y haya adquirido la formacin para aprender a aprender estar en condiciones de ser competente en el siglo entrante. La instauracin social de la mujer, por ltimo, es la gran revolucin silenciosa del ltimo cuarto de siglo anterior e inicios del presente. Algunos autores se atreven, creo que con razn, a distinguir entre los valores masculinos y los femeninos. As, J. Antoine. Transcribimos, sin ms comentarios, la escala que l elabor en este sentido hace unos cuatro aos:

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3.5. Valores masculinos versus valores femeninos? MS BIEN MASCULINOS El cambio La razn La ciencia Nivel de vida Competencia Riesgo Placer Libertad Uniformizacin Simplificacin MS BIEN FEMENINOS La permanencia La fe El corazn Calidad de vida Cooperacin Seguridad Moral Igualdad Personalizacin Complejidad

3.6. Los jvenes en un final de siglo marcado por la incertidumbre Aqu a enumeramos, ms que otra cosa, una serie de puntos centrales en el anlisis de la realidad de los jvenes comienzo de siglo marcado por la incertidumbre. Los siguientes en concreto: las complejidades de la dimensin familiar, los factores de la socializacin juvenil, la forma como afrontar su tiempo libre y, por ltimo, algunas de sus actitudes, sensaciones y preocupaciones. 3.7. Complejidades de la dimensin familiar La familia ocupa un espacio central en la vida de los jvenes que, en su gran mayora vive con sus padres. Adems, dicen estar contentos con sus padres y nada menos que la mayora considera a la familia como una institucin muy importante en sus vidas. Si nos preguntamos hasta qu punto es la familia espacio de socializacin, no deberamos olvidar que la capacidad socializadora de la familia depende fundamentalmente de su estructura interna. All donde haya una familia con una consistencia ideolgica y emocional slida, no hay instancia socializadora que sea ms potente a la hora de conformar hbitos, estructuras de pensamientos, actitudes, valores, etc. Pues bien, en este contexto de buenas relaciones de los jvenes con sus familias, se detecta que hay poco intercambio de contenidos temticos en el seno familiar. No parece que los padres tengan la pretensin de legar tal o cual planteamiento, tal o cual cosmovisin a sus hijos. Ms bien cabe hipotizar que lo que se defiende es una especie de neutralidad axiolgica bajo el principio de que mis hijos escogern lo que mejor les parezca cuando sean mayores. Por aqu discurre el ms ambiguo resultado de las complejidades que rodean el tema de la familia y los jvenes hoy. Las conversaciones de los padres con sus hijos se mueven entre la excepcionalidad y la banalidad. Falta que en muchas familias, la comunicacin 70

prolongada de cierta profundidad y sosiego. Esas sobremesas largas de fines de semana en las que, de una u otra manera, sale todo. Quizs lo que falta en nuestros das es la comunicacin fluida sobre lo que sucede en su circulo de amigos, acerca de una pelcula que todos han visto, un comentario sobre tal suceso de actualidad que la televisin ha transmitido, la declaracin de un poltico, de un artista, un profesor..., la inmigracin, las violencias urbanas, los dineros del ftbol, etc. Hay que hablar, repetidas veces, muchas veces, sobre algunas dudas, incertidumbres y hasta angustias que sienten nuestros hijos ante el futuro, un futuro que lo perciben demasiado abierto, con dificultades de decidir qu es lo quieren, de verdad, hacer con sus vidas. Creo que se habla poco de la forma de negociar una frustracin amorosa, un encuentro sexual fracasado, acerca de las preguntas sobre el origen y el fin de la vida, la razn de ser de nuestra existencia, eso que se ha dado en llamar las primeras y ltimas preguntas, el sentido de la vida y, porqu no? hasta el resplandor o llamada de una vocacin religiosa o laica. Este es el nivel de conversacin que, al parecer, falta en las relaciones de los padres con sus hijos. Esto es lo que es realmente importante, no tanto lo que ocultan los hijos a sus padres sino lo que no se habla en la intimidad del circulo familiar. As y todo, la tradicin familiar, la historia de la familia, el humus familiar, tiene entre nosotros tal consistencia que los valores de los padres, en lo que albergan de ms profundo, de vivido, de palpado, se transmite de padres a hijos y se transmite en un momento de la vida. 3.8. La socializacin juvenil No slo la familia es agente de socializacin. Junto a ello, hemos de subrayar, inicialmente, que el proceso de socializacin de la actual generacin joven se efecta ms por experimentacin grupal que por reproduccin, aun crtica, de lo recibido, de lo heredado. Respecto al papel que conceden los jvenes a los diferentes factores de socializacin juvenil, preguntados sobre los espacios donde se dicen las cosas ms importantes para orientarse en la vida, se seala en primer lugar a la familia pero ya pisndole los talones al grupo de amigos (particularmente cuando se trata de chicos y adolescentes). En proporciones menores se sealan, y por este orden, los medios de comunicacin social, los libros y los centros de enseanza y en una proporcin ms o menos amplia, la religin. Respecto a los medios de comunicacin, ciertamente ven mucha televisin, lo exacto sera decir que estn tirados ante la televisin muchas horas y haciendo zapping. Tampoco habra que olvidar la importancia de determinadas revistas en adolescentes y jvenes.

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El reconocimiento que merece la escuela no indica, si analizamos a fondo otros ndices sobre la cuestin, que todo es color de rosa en la enseanza. Hay que sealar que los jvenes estudian fundamentalmente para conseguir un ttulo y obtener un trabajo. Prima, pues, una razn instrumental; ella explica no pocos de los datos positivos referidos a la escuela. 3.9. Viva el tiempo libre! Es su tiempo, el que viven junto al grupo de iguales y contiene los espacios ms queridos para experimentar y disfrutar. En el tiempo libre, sobresale la noche: dos de cada tres jvenes dicen salir las noches de todos o casi todos los fines de semana. Cada vez es ms cierto que los jvenes, durante los fines de semana, se divierten de noche y duermen de da. La noche es el espacio de tiempo de las actividades compartidas con el grupo de pares, de la complicidad festiva, de reciprocidad clandestina. Se buscan espacios propiamente juveniles, huyendo de lo establecido. Por ello, la noche adquiere un carcter mtico y mimtico. Es el espacio joven propiamente, donde los adultos no pueden ni deben controlar o introducirse para establecer las pautas de funcionamiento. Es el espacio que ellos mismos crean y donde desarrollan actividades que consideran exclusivas de los jvenes... Por parte de los adultos se ha aceptado e ste estado de cosas como un dato. Volviendo al tema de las actividades practicadas en el tiempo libre por los jvenes, vale la pena resaltar la diversidad. Por otro lado y junto a la importancia central de la msica, no habra que olvidar la presencia del alcohol y la droga. Cerramos este aspecto resaltando que el problema nmero uno de los consumos abusivos de drogas, entendidas como sustancias cuya ingesta voluntaria provoca cambios sustanciales en el organismo, es el alcohol. 3.10. Sensaciones, actitudes y preocupaciones Estamos ante una juventud contenta, feliz, bien inserta en la sociedad, siendo sta una generacin joven ms permisiva con los comportamientos ms prximos, las virtudes privadas, y muchos menos con las pblicas. As la permisividad cvica es cada vez menor (con la excepcin de las molestias que originan los fines de semana), a la par que son ms tolerantes con la mayora de las virtudes privadas, como el aborto, el suicidio (en alarmante crecimiento), pero lo son cada vez menos con las aventuras fuera del matrimonio. Prosigue, por lo dems, la cada en los niveles de confianza en las instituciones y el desinfle del aura que tuvieron muchos de los nuevos movimientos sociales en la dcada de los ochenta e inicios de los noventa. Los jvenes han rebajado su confianza institucional en la Iglesia, en la administracin de justicia y, ligeramente, tambin en la prensa. Ha aumentado su nivel de confianza en las organizaciones de voluntariado y algo tambin en la Polica.

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En definitiva, lo esencial a retener aqu me parece que reside en la escasa confianza que los jvenes tienen hacia las instituciones pblicas en general y polticas en particular. Por el contrario, manifiestan altos niveles de aprobacin hacia movimientos que se organizan para defender intereses diversos (apoyo a enfermos de sida, movimientos pro derechos humanos, ecologistas...). Aceptan, por tanto, los movimientos sociales en mayor medida que las instituciones ms tradicionales, pero se ha disipado en parte el entusiasmo por los primeros. No slo hay crisis de los grandes movimientos sociales sino que tambin continan las bajas tasas de pertenencia a asociaciones y organizaciones. Lo que se desea, en efecto, son vnculos ms sueltos y flexibles, que no aten ni obliguen a uno. Las nuevas sensibilidades, adems, estn basadas en la emocin; una emocin despegada, parcelada, preenvasada, que incluso puede controlarse a distancia por va meditica. 3.11. Perfil del joven de fin de siglo Felizmente instalados en la cotidianidad

Nos encontramos ante una generacin de jvenes que se encuentra a gusto con la vida que lleva. A partir de ah, quiz lo primero y esencial a sealar es cmo los jvenes por encima de todo valoran lo prximo, lo cercano, lo local, la pequea historia, en lugar del proyecto de futuro, del gran relato, de las grandes cuestiones sociales y polticas. Han dejado de lado, no solamente toda nfula revolucionaria sino tambin las demandas de integracin social: sencillamente se saben dentro, aunque aparcados, en el stand by. Adems, muchos se sienten felizmente aparcados, temerosos de pasar de la realidad virtual del nicho escolar y familiar a la realidad real de una intemperie competitiva, dura. Los jvenes de hoy no quieren otra revolucin que la de todos los das, la que les haga sentirse mejor en su piel, ms cmodos, ms asentados, ms felices. Son presentistas. Pero de ah no se concluya que sean egostas. En efecto, estos jvenes no aceptan la injusticia, son solidarios puntualmente solidarios es cierto, pero toda la sociedad lo es y son los que en mayor grado aceptan la diferente. Se sienten y, cuando se les pregunta, se dicen libres, pero no estn libres. Tienen fuertes ataduras con la familia de origen y viven muchos aos, demasiados aos, en la dependencia familiar, escolar, social, experimentando en lo que quieren, pero sin la responsabilidad de tener que dar cuenta de lo que hacen. Nunca tantos jvenes han tenido tantas posibilidades de construir sus esquemas referenciales, sus propios valores, hasta sus propios proyectos de vida. Quiero significar que nunca generacin alguna ha sido tan autnoma, con un horizonte menos predeterminado, ms abierto. sta es su ventaja y su riesgo.

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Implicacin distanciada

Otro rasgo central de estos jvenes es el de su implicacin distanciada respecto de los problemas y de las causas que dicen defender. Incluso en temas frente a los cuales son adalides, como el ecologismo y el respeto por la naturaleza, no puede decirse que conformen una utopa sostenida en el da a da, en la accin libremente decidida a la hora de copar las preocupaciones y el tiempo disponible. Es muy probable que utilizacin del tiempo libre durante los fines de semana el problema mayor no est aunque tambin en la ingesta abusiva y compulsiva de alcohol y otras drogas, sino en una especie de autismo social, aderezado de fusin orgistica de pares, que los deja tirados e incapacitados para hacer algo de lo que dicen que es fundamental en la vida. Por eso se insiste que en las actuales generaciones juveniles hay una falla entre los valores finalistas y los valores instrumentales. Con otras palabras: los jvenes de hoy invierten afectiva y racionalmente en los valores finalistas (pacifismo, tolerancia, ecologa, exigencia de lealtad, etc.), a la par que presentan, sin embargo, grandes fallas en los valores instrumentales sin los cuales todo lo anterior corre el gran riesgo de quedarse en un discurso bonito. Me refiero a los dficits que presentan en valores tales como el esfuerzo, la autorresponsabiliad, el compromiso, la participacin, el trabajo bien hecho, etc. La escasa articulacin entre valores finalistas y valores instrumentales est poniendo al descubierto la continua contradiccin amn de la dificultad de muchos jvenes para mantener un discurso y una prctica con una determinada coherencia y continuidad temporal, all donde se precisa un esfuerzo cuya utilidad no sea inmediatamente percibida. Lo cierto es que estos jvenes han crecido sin que nadie les haya hablado menos an impuesto el concepto de lmite. El lmite no es plausible para muchos de los jvenes de hoy, y todos los intentos, por ejemplo de sealar una hora de cierre para los locales nocturnos, los encontrar enfrente. Sencillamente no entienden en razn de qu hayan de irse a casa a tal o cual hora. Su lmite es el cuerpo, lo que aguante el cuerpo. Los responsables de la hostelera, que se acomodan muy bien con esta situacin, y la farndula publicitaria en todas las sopas mediticas, sin olvidar la dimisin de los padres, ms por impotencia que por otra cosa, hacen el resto. Agotamiento de la socializacin religiosa

Una ltima y particular observacin: estamos ante jvenes cada vez menos religiosos, ante una generacin que no ha sido socializada religiosamente. No solamente no saben nada ni de fe ni de cultura religiosa, sino que ni sienten la necesidad de saber nada. La pregunta religiosa ha desaparecido de su horizonte vital.

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La Iglesia catlica, conforme ya indicamos, apenas suscita inters entre los jvenes, aunque sigue siendo la institucin de mayor credibilidad en nuestro pas segn una encuesta publicada por la empresa Consulta Mitofski en Abril de 2004. 4. MANEJO DE CONFLICTOS 4.1. Problemas y conflictos Todos los conflictos son un problema, pero no todos los problemas se convierten en conflictos. El problema se define, siguiendo los significados del diccionario, como una cuestin que se trata de aclarar, una proposicin o dificultad de solucin dudosa o, en fin, un conjunto de hechos y circunstancias que dificultan la consecucin de algn fin. El conflicto, en cambio, tiene estos otros significados: combate, lucha o pelea, enfrentamiento armado, apuro, situacin desgraciada y de difcil salida , problema, cuestin, manera de discusin, coexistencia de tendencias contradictorias en el individuo, capaces de generar angustia y trastornos neurticos, por ltimo y referido al orden laboral, el que enfrenta a trabajadores y empresarios. El conflicto, por tanto, aade al problema la idea de lucha y enfrentamiento entre personas, lo cual puede producir incluso situaciones desgraciadas, discusiones y, dentro de la persona, angustia y trastornos neurticos. Los problemas suelen tener un tratamiento ms objetivo -analizar sus causas, proponer soluciones-. En cambio, el conflicto, adems del tratamiento objetivo, lleva consigo el tratamiento de las personas, sus posturas, su manera de ver las cosas, sus propias historias personales, sus reivindicaciones. 4.2. Actitudes ante los conflictos Aunque no nos ocupemos directamente del tema, habra que apuntar, antes de nada, que los expertos suelen sealar siete formas fundamentales para resolver conflictos. Cada una de ellas tiene una dinmica especfica y trata de resolverlos en niveles distintos. En sntesis casi telegrfica, stas son las estrategias para la Resolucin de Conflictos (RC): Negociacin. Cada uno cede algo para que el negocio final sea mejor para todos: algo pierdes, algo ganas. Mediacin. Cuando nadie quiere ceder suele traerse una persona experta, ajena al conflicto, para llegar a un acuerdo. Apelaciones. Generalmente una de las partes apela a una autoridad jurdica o moralmente superior para que defienda su propuesta. Arbitraje. No se llega a un acuerdo y, cuantos estn dentro del conflicto, se someten a alguien que decida por ellos. Arreglos. A veces no es posible solucionar el conflicto, pero se entra en una 75

fase de entendimiento y pequeas reparaciones. Nuevo diseo situacional. Se piensa que el conflicto depende de la situacin en que se vive y se crea una nueva. Confrontacin. Se impone una parte y trata de que los dems se le sometan por imposicin y fuerza. No obstante, caben muchas y muy diversas actitudes ante la Resolucin de Conflictos. Recogemos a continuacin las nueve variantes que los mediadores de conflictos suelen encontrar con mayor frecuencia. La culpa es de ellos Es lo primero que dicen cuando se trata de mediar en un conflicto: La culpa es de ellos, son as y todo les parece mal; quieren figurar y hacerse fuertes ante el grupo: tienen una insatisfaccin personal permanente. Pequeos problemas... Muchos tratan de ocultar el conflicto y se contentan con afirmar: Todo el mundo tiene problemas, y aqu tambin, pero son pequeas cosas sin importancia, lo de siempre. Hay que organizarse mejor Por los aos 60 se deca en las empresas que la calidad consista en cumplir el lema que apareca en muchas industrias: Defecto 0. Lo cual supona que, si haba defectos, era simplemente que algo estaba mal organizado. El atribuir los conflictos a que la organizacin no es perfecta se equilibra ms tarde, en los 80, con una definicin tal vez ms realista: La buena organizacin lleva consigo el disponer de tcnicas y herramientas eficaces para la resolucin de conflictos. Esto es aplicable a nivel tcnico pero es falible ante el factor humano. Vivir y dejar vivir Se admite que el conflicto existe, pero nadie quiere implicarse en su solucin, con tal que no moleste demasiado a la parcela y territorio en que uno vive y se desarrolla: Hasta que no me toque a m, que los dems se arreglen un poco como puedan. Aqu no se ve al grupo total -familia, escuela, organismo, etc.- como un todo, sino como parcelas divididas, donde cada uno est a lo suyo y, hasta que no ve al lobo rondar a su puerta, no se preocupa demasiado. Tena que pasar... Lo anuncian los cmodos agoreros -Se vea venir; lo dije yo desde hace tiempo. Nunca me hacis caso... Pues ahora, a ver...- que, en el fondo, nunca hicieron nada por evitarlo. Se trata, en algunos casos, de posturas crticas, pero meramente contemplativas: ven, oyen, comentan, dicen, sospechan, pero casi nunca toman opciones participativas y eficaces para detener los malos acontecimientos anunciados. En

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otros casos, se trata realmente de observaciones continuas, realistas, que se hacen todos los das: Esto va a caer mal ante la gente, nos buscamos un lo... Y, nada, las cosas siguen como estaban. Contemplativos o realistas son, con frecuencia, algunos de los censores que previenen las tormentas. Habr que medir y mediar la calidad de las predicciones; pero lo importante es saber que muchos conflictos se pudieron haber evitado. Ya vern lo que es bueno! Es una postura de fuerza: es el yo gano, t pierdes (o, en grupo: nosotros ganamos, ellos pierden). Pero la Resolucin de Conflictos pide muchas veces otro tipo de fuerzas, sabiendo aceptar otra forma de ver las cosas y tener aguante para lograr acuerdos mejores. Qu hagan lo que quieran! Es la postura derrotista, resignada a un cierto fatalismo; pero, sobre todo, una cierta dejacin de funciones: Yo siempre hice lo que pude, pero en estos tiempos las cosas son as y no hay remedio. Una ruina para todos El perder los dos y quedar en una situacin peor de la que estaban es bastante frecuente: yo pierdo, t pierdes, nosotros perdemos, vosotros perdis. El grupo, entonces, se degrada y resulta difcil una nueva motivacin. Ventajas del Todos ganamos El conflicto es algo normal en cualquier situacin humana, incluso uno mismo lo puede llevar dentro y, por ms que intenta vivir en paz consigo, no sabe cmo salir de l. Por otro lado, el conflicto no depende slo de las personas que conviven en un grupo. Es ms, una vez que existe, aunque puede brindar una buena ocasin de ayudarnos a diagnosticar qu es lo que funciona mal en el grupo; su existencia no es debida slo a que nuestra organizacin sea buena o mala. El conflicto, por as decirlo, es algo con entidad propia: genera situaciones difciles de resolver, en las que se implican intereses diferentes de cara a conseguir unos mismos objetivos. Cuando estos ltimos no se logran, surge un problema; y, si no se resuelve, puede generar un conflicto que pone en peligro los intereses de las personas que forman el grupo. Un conflicto arreglado dentro del ambiente Todos ganamos puede permitir un excelente cambio hacia adelante en los objetivos y compromisos del grupo. No basta que las personas logren llevarse bien y hasta olvidarse del conflicto o dejarlo un poco de lado, por no armar guerra. Los conflictos deben solucionarse y lograr con ello una situacin nueva y creativa. 4.3. Reacciones ante el conflicto Una vez aclarado que estamos ante un conflicto y puestos a examinar qu se puede conseguir y hasta dnde se puede llegar en la solucin (lo cual implica la seleccin del mtodo ms adecuado), habr que tomar seriamente en

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consideracin tanto las reacciones ante el conflicto como aquellos procedimientos que faciliten un clima adecuado para su resolucin. Los procedimientos indirectos que facilitan el trabajo se refieren a la preparacin y acompaamiento de las negociaciones: sitios, tiempos, comportamientos externos, normas de comunicacin, etc., que pueden favorecer un clima positivo para iniciar despus el proceso directo con el que resolver el conflicto. Igualmente habrn de tomarse en consideracin las faenas de alivio, esto es, aquellas acciones y actitudes que es necesario mantener fuera de los momentos de la discusin en el grupo- para que se perciba de verdad que una cosa es el conflicto y otra, bien distante, es la reaccin que debe mantenerse entre todos. Entre estas faenas estn: las conversaciones en pasillos sobre cualquier tema ajeno al conflicto, hacer algo en conjunto (preparar las mesas y las sillas para la reunin), tomar caf juntos y demostrar, si es verdad, que se colabora juntos en hacer algo (por ejemplo, preparando las fotocopias), hablar de cmo le va a cada uno en otros aspectos de la vida, escuchar lo que sea y participar en la conversacin, no discutir ni alabar demasiado ni preguntar acerca de cuestiones cuya respuesta ha de venir tras la reunin, etc. Ante la imposibilidad de considerar aqu todos los aspectos que tocan a las reacciones, nos fijamos a continuacin en diversas reacciones especficas. Pautas de actuacin

Existen una serie de pautas que pueden ayudar a que la comunicacin mejore, los dems no se sientan amenazados y se camine con mayor efectividad hacia una solucin. Accin-Reaccin: No te fijes en lo que dice sino en la reaccin que te produce a ti. - NO: Siempre afirmas las cosas sin probarlas, sin aportar datos. - S: Yo reacciono muy mal si no tengo ms datos sobre las cosas. Despersonalizacin: Habla en general y no seales a la persona. - NO: Cambias de tema enseguida y eso me irrita y desconcierta. - S: Cuando cambiamos de tema enseguida, me despisto y no s qu hacer. T-Yo: No culpabilices al otro sino comunica tu sentimiento. - NO: Tu forma de hablar es muy agresiva. - S: Yo, cuando me siento agredido, me siento muy mal, no s qu hacer. T deberas-Yo necesito: No digas qu debe hacer el toro sino qu es lo que t necesitas. - NO: Deberas dejar esas clases y dedicarte ms a la tutora. - S: Yo necesito que se pueda atender ms a los alumnos. Cmo hacerlo?

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Pirmide del conflicto

Posiciones: define nuestro comportamiento y actitud ante el conflicto. Intereses: describe qu es lo que pedimos concretamente para arreglar el conflicto. Necesidades: seala cul es nuestra necesidad de fondo. Normativa frente a cada una de ellas: Pautas bsicas en la Resolucin de Conflictos

Racionalidad: aunque la otra parte acte emocionalmente. Comprensin: aunque no nos comprendan, intentar comprender. Comunicacin: aunque no nos escuchen, consultar siempre con ellos en algo que les afecte. Fiabilidad: merecer siempre su confianza, aunque sepamos que intentan engaarnos. No coaccin: aunque intenten presionarnos, siempre la libre persuasin por delante. Aceptacin: aunque nos rechacen, aceptar su papel, estn en esa situacin. Realismo: cada uno debe saber bien hasta qu punto su aportacin puede o no ser integrada. Coherencia: no cambiar de un estilo consultivo de discusin a otro asambleario de votacin. Informacin: debe quedar por escribo, bien clara, aprobarse si procede, y no volver atrs. Independencia: dependemos del grupo y no de favoritismos.

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ENTREVISTA CON DIOS


Con mi ttulo de periodista recin obtenido, decid realizar una gran nota... -"Pasa" me dijo Dios, -"As que quieres entrevistarme?" -"Bueno" le Contest, "si tiene tiempo..." Se sonre por entre la barba y dice: "Mi tiempo se llama eternidad y alcanza para todo; Qu preguntas quieres hacerme?" -"Ninguna nueva ni difcil para usted". "Qu es lo que ms te sorprende de los hombres?" Y dijo: - Que se aburren de ser nios, apurados por crecer, y luego suspiran por regresar a ser nios. Que primero pierden la salud para tener dinero y enseguida pierden el dinero para recuperar la salud. Que por pensar ansiosamente en el futuro, descuidan su hora actual, con lo que ni viven el presente ni el futuro. Que viven como si fueran a morirse, y se mueren como si no hubieran vivido, y pensar que yo..." Con los ojos llenos de lgrimas y la voz entrecortada deja de hablar. Sus manos toman fuertemente las mas y seguimos en silencio. Despus de un largo tiempo y para contar el clima, le dije: -"Me deja hacerle otra pregunta?" No me respondi con palabras sino slo con su tierna mirada. "Como padre, qu es lo que pediras a tus hijos para este nuevo ao?" "Que aprendan, que no pueden hacer que alguien los ame. Lo que s pueden es dejarse amar. Que aprendan, que toma aos construir la confianza, y slo segundos para destruirla. Que aprendan que lo ms valioso no es lo que tienen en sus vidas, sino a quien tienen en sus vidas. Que aprendan, que no es bueno compararse con los dems. Pues siempre habr alguien mejor o peor que ellos. Que aprendan, que "rico" no es el que ms tiene, sino el que menos necesita. Que aprendan, que deben controlar sus actitudes, o sus actitudes los controlarn. Que aprendan, que bastan unos pocos segundos para producir heridas profundas en las personas que amamos, y que pueden tardar muchos aos en ser sanadas. Que aprendan, que a perdonar se aprende practicando. Que aprendan, que hay gente que los quiere mucho, pero que simplemente no sabe cmo demostrarlo. Que aprendan, que el dinero lo compra todo, menos la felicidad. Que aprendan, que a veces cuando estn molestos tienen derecho a estarlo, pero

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eso no les da derecho a molestar a los que los rodean. Que aprendan que los grandes sueos no requieren de grandes alas, sino de un tren de aterrizaje para lograrlos. Que aprendan que amigos de verdad son escasos y, quien ha encontrado uno, ha encontrado un verdadero tesoro. Que aprendan, que no siempre es suficiente ser perdonado por otros, algunas veces deben perdonarse a s mismos. Que aprendan que son dueo de lo que callan y esclavos de lo que dicen. Que aprendan, que de lo que siembran cosechan, si siembran chismes cosecharn intrigas, si siembran amor cosecharn felicidad. Que aprendan, que la verdadera felicidad no es lograr sus metas sino ser feliz con lo que tienen. Que aprendan que la felicidad no es cuestin de suerte sino producto de sus decisiones. Ellos deciden ser feliz con lo que son y tienen, o morir de envidia y celos por lo que les falta y carecen. Que aprendan, que dos personas pueden mirar una misma cosa y ver algo totalmente diferente. Que aprendan, que sin importar las consecuencias, aquellos que son honestos consigo mismos llegan lejos en la vida. Que aprendan, que a pesar de que piensen que no tienen nada ms que dar, cuando un amigo llora con ellos encuentren la fortaleza para vencer sus dolores. Que aprendan que retener a la fuerza a las personas que aman, las aleja ms rpidamente de ellos y el dejarlas ir las deja para siempre al lado de ellos. Que aprendan, que a pesar de que la palabra `amor" pueda tener muchos significados distintos, pierde valor cuando es usada en exceso. Que aprendan, que amar y querer no son sinnimos sino antnimos, el querer lo exige todo, al amar lo entrega todo. Que aprendan, que nunca harn nada tan grande para que Dios los ame ms, ni nada tan malo para que los ame menos. Simplemente los amo, a pesar de sus conductas. Que aprendan, que la distancia ms lejos que pueden estar de M es la distancia de una simple oracin..."

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LA PERSONA COMO SER QUE TRASCENDENTE


Objetivo: Descubrir que la vida tiene sentido desde la fe, y que la fe puede aportar a ese sentido un carcter liberador que lleve a una realizacin plena de las posibilidades humanas

1. DESTINO Y FIN DE LA VIDA HUMANA 1.1. La realidad Primaria del Sentido

Chesterton afirmaba que el hombre moderno se parece a un viajero que olvida el nombre de su destino y tiene que regresar al lugar del que parti para averiguar incluso a dnde se diriga. El mundo actual nos obliga a precipitarnos en casi todo. Estamos intoxicados de prisa. No tenemos la paz suficiente para advertir lo maravillosamente misteriosa que es la vida. Todos sentimos, en alguna medida, que esto es verdad. Quiz sea la prisa, las miradas rpidas y superficiales, aquello que nos impide calar en el misterio que nos envuelve. En la era de la comunicacin, paradjicamente, el hombre y las cosas revelan tan solo su superficie ya que hoy estamos perdiendo en gran medida la capacidad de admirarnos y preguntarnos ante la realidad que tenemos delante. Es fcilmente observable que amplios sectores de la sociedad moderna, de manera ms o menos intensa, estn afectados por diversos trastornos psquicos, que se traducen en diversas anomalas mentales, como pueden ser determinados tipos de ansiedades, complejos, depresiones, angustias, desesperanzas, aburrimiento, tedioetc. y que les lleva a recorrer largos y costosos peregrinajes por el intrincado mundo de psiquiatras y psiclogos. El gran psiclogo viens Vctor Frankl se vio, de joven, sometido al horror del campo de concentracin de Auschwitz. En su bellsimo libro El hombre en busca de sentido nos cuenta que la nica forma de levantar el nimo a los que estaban desesperados era ayudarles a descubrir que la vida todava tena sentido y vala la pena seguir viviendo. No le preguntis a la vida sola decirles- qu tienes que darme, sino a quin puedo servir. Los que preguntaban lo segundo sacaron fuerzas de flaqueza y sobrevivieron. Los que slo esperaban algo gratificante del exterior perdieron pronto la esperanza y sucumbieron rpidamente. Frankl sac de esa terrible prueba la conclusin de que nada hay ms importante en la vida que llenarla de sentido. Pero en que realidad concreta y determinada debe fundarse la actividad humana, para encontrar un autntico sentido en su vida? No puede ocurrir, que sin darnos cuenta, estemos suscitando la necesidad de un sentido abstracto y vaco de contenido? La experiencia nos muestra que el sentido abarca ms que el significado. Para

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captar el significado de una accin basta analizar sta en s misma. Su sentido slo se nos revela cuando contemplamos tal accin en una trama de acciones interconexas. Tienes hambre y ves un cestillo de manzanas apetitosas en una frutera. Para ti tiene un gran significado tomar una de ellas y comrtela. Te apetece, te gusta, te sacia. Ese gesto de tomar la manzana y comerla significa mucho para ti en ese momento. Pero tiene sentido? La manzana que te apetece comer no es abstracta, se halla en un contexto concreto: pertenece al frutero y no puedes apropirtela sin concertarlo con l. Concertar algo implica entrar en una red de relaciones y ajustarse a sus exigencias. El sentido slo se nos alumbra cuando tomamos cierta distancia y contemplamos una accin o una realidad en su contexto. El sentido presenta una condicin relacional. Ahora podemos comprender mejor cundo y cmo surge el sentido de nuestra vida y cada una de sus acciones. Segn la investigacin cientfica actual, lo que ms necesita un beb es ser acogido por sus familiares de tal modo que entre ellos se forme una urdimbre afectiva, una trama de afecto y de tutela. Ello mueve a bilogos y pediatras a recomendar vivamente a las madres que, a ser posible, amamanten ellas a sus hijos, porque amamantar no implica slo dar alimento sino tambin acoger. El beb tiende a asirse a los senos maternos no por miedo a caerse, sino para sentirse acogido. Eso es lo que un ser humano busca intrnseca, bsicamente en el mundo exterior. En la medida en que un ser humano, en vez de contemplarse a s mismo y reflexionar sobre s mismo, desea ponerse al servicio de una causa superior a l o amar a otra persona, se encuentra con la autotrascendencia -a mi juicio, una cualidad esencial de la existencia humana-. Todo esto tiene tambin una dimensin biolgica. Por ejemplo, nuestros ojos son, en cierto modo, autotrascendentes. Cundo funciona normalmente el ojo? Cumpliendo su propia misin, consistente en percibir visualmente lo que ocurre en el mundo. Irnicamente, slo puede cumplir su funcin en la medida que no se vea a s mismo. En qu momento un ojo percibe parte de s mismo? Slo cuando est enfermo. Si tengo cataratas, estoy percibiendo algo en mi propia vista; o si hay una gran tensin en cierta parte del ojo, sntoma de un glaucoma, veo los colores del arco iris en torno a las luces. El ojo normal no advierte nada de s mismo. La autotrascendencia es un rasgo esencial de la existencia humana. La autorrealizacin es buena, pero slo puede obtenerse como efecto secundario o subproducto; no puede procurarse directamente. Debe llegar a nosotros no porque la hayamos buscado. Mientras mayor sea nuestra posibilidad de percibir el sentido de nuestra vida, mayor ser nuestra autorrealizacin, como efecto secundario o subproducto, sin que exista una preocupacin por ella. Abraham Maslow fue el primero en dar este concepto de autorrealizacin, sealando que no es posible ir en persecucin de la misma. Si uno ejerce su profesin, hace su trabajo o se ocupa de su familia, se est realizando sin preocuparse por la autorrealizacin. En otras palabras, no se 83

pueden tener como metas el placer, la felicidad o la autorrealizacin. Paradjicamente, en la medida en que se establecen como fines, ellas se alejan. 1.2. El placer y el poder como categoras supremas De acuerdo con lo dicho por el mismo Freud, placer significa ausencia de perturbaciones internas, de tensiones; es decir, un equilibrio interno u homeostasis, como se denomina en biologa. Asimismo, la lucha por el poder, segn las enseanzas adlerianas, puede considerarse como el intento de superar un sentimiento bsico, original y primario de inferioridad. Si el principio del placer constituye una lucha por una condicin interna libre de tensiones que el individuo debe mantener en aras de su tranquilidad psicolgica, y si la lucha por la superioridad consiste simplemente en un esfuerzo de toda la vida por superar el sentimiento original de inferioridad, tendramos que decir entonces que se trata en ambos casos de meras condiciones intrapsquicas. Sin embargo, est dispuesto a vivir, a luchar, a hacer algo o amar a alguien o padecer nicamente en aras de mi tranquilidad interna o mi deseo de superar un complejo de inferioridad. Eso no bastara para satisfacer lo que se conoce como mi deseo de encontrar un sentido, ya que intrnsecamente todo ser humano siempre se est proyectando hacia algo mas all de s mismo, algo en el mundo exterior o alguien en ese mundo exterior: una persona, un ser amado a quien entregarle su amor. Originalmente, el hombre no lucha por el placer o el poder, sino por un sentido. Y al realizar ese sentido -la dedicacin amorosa a otro ser humano- se produce el placer como efecto. Sin embargo, hay personas que no pueden encontrar un sentido en su interior, y por eso no pueden llegar al placer. Esas personas buscan el placer directamente, porque estn frustradas en su deseo de encontrar un sentido. Ahora bien, el camino directo es contraproducente y resulta ser un callejn sin salida. Ciertamente, ste es un fenmeno observable e importante. Es la verdadera raz de muchos casos de neurosis. Algo semejante ocurre con el poder. As como el placer es un efecto secundario del encontrar un sentido, el poder es un medio para alcanzar un fin. Cuando la gente carece de sentido se queda en los medios -es decir, en el poder-; desarrolla una voluntad de poder. En otras palabras, tanto la voluntad de poder -sealada por Adler-, como el deseo de placer de acuerdo con el principio freudiano del placer-, son resultado de una frustracin inicial del deseo original de encontrar un sentido. En una novela de Franz Werfel hay una frase que dice: "La sed es la mejor prueba de la existencia del agua". Si no existiera el agua, ningn animal y ningn ser humano experimentaran la sed. Otro tanto puede decirse con respecto al sentido; es posible que en el fondo de nuestro espritu exista un deseo de encontrar un sentido en la vida y luchar por concretarlo, como algo personal y propio de cada

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individuo. Si hemos encontrado el sentido, procuramos, por supuesto, sentirnos responsables por realizarlo. Si una persona ampla su horizonte humano en direccin al Ser Infinito, confiere un rango nuevo y superior al sentido de su vida. Esta experiencia excepcional de sentido la realizamos cuando respondemos activamente a la palabra revelada, que nos trae un mensaje de riqueza sobrehumana y fundamos una relacin de encuentro con el Creador. Esta relacin es la ms enriquecedora para nosotros, pues ya sabemos que el encuentro es tanto ms fecundo cuanto ms elevadas son las realidades que lo fundan. El que haya vivido, al menos una vez en la vida, esta experiencia de encuentro perfecto ver su existencia enriquecida con ese horizonte de sentido, que lo invitar a superar toda realizacin precaria de s mismo y a desarrollar plenamente su vocacin y su misin. 1.3. Somos un enigma La perpetua bsqueda que nos delata como el enigma que somos se apoya en tres valores caractersticos del ser humano, susceptibles de expresarse con otras tantas palabras-clave: racionalidad, sentido y destino. Tratamos de organizar el mundo a travs del conocimiento, de la ciencia y de la tcnica (racionalidad). Pero nunca nos detenemos ah, sino que avanzamos dando sentido a cuanto se cruza con nosotros por el camino (sentido): afirmamos valores, unimos preguntas y respuestas, desatamos deseos y sentimientos, en una palabra, generamos y envolvemos todo con formas de vivir, sentir y actuar que llamamos cultura. Y ni tan siquiera nos contentamos con organizar y dar sentido, sino que osamos aspirar a mucho ms, a formular preguntas acerca de lo desconocido, al atrevimiento de enfrentarnos con lo incomprensible, a elevarnos hasta Dios, a jugarnos la vida con compromisos difciles de justificar... (destino). El enigma que somos no puede ser considerado como un residuo de miseria que convendra abolir del todo; no es una desgracia sino, ms bien, la sombra que acompaa al sol, la noche del da. No puede ser destruida por la racionalidad, incapaz de responder a algunas de las preguntas ms profundas del ser humano; ni por la misma fe, puesto que la salvacin no garantiza automticamente la liberacin que nos corresponde realizar; ni por la afectividad, la accin o la tcnica (muy bien lo sabemos ahora que se nos deshacen entre las manos los mitos del amor libre y total, de las ideologas o del consumo). Sentido y absurdo, bien y mal, angustia y felicidad, muerte e inmortalidad... esconden lo indecible y hasta lo insoportable de la existencia; con todas y cada una de esas realidades contrapuestas debe construirse el hombre. Ninguna de ellas alberga el desastre, sino la responsabilidad de vivir cara a cara dentro de un misterio sin el que la vida resultara imposible. Porque ms que un conjunto de enigmas, somos precisamente eso, un misterio: seres visitados con la posibilidad de trascenderse a s mismos, de proyectarse en lo infinito. La interpretacin del sentido supone que el ser humano es espiritual. El hecho antropolgico fundamental es que el ser humano remite siempre ms all de si

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mismo, hacia algo que no es l, hacia algo o hacia alguien, hacia un sentido. El ser humano se realiza a si mismo en la medida que se trasciende. 1.4. La pregunta por el destino y fin de la vida humana El kantiano Qu es el hombre? que albergaba los tres interrogantes bsicos de la vida humana: qu puedo conocer?, qu debo hacer?, qu me cabe esperar?.- Hoy quiz sea ms necesario que nunca replantear las grandes cuestiones del destino y fin de la vida humana, entre ellas, la cuestin de Dios; aunque, como venimos diciendo, no para buscar un fundamento que cierre todos los interrogantes, sino para aprender a vivir con ellos. Porque, si bien es verdad que el hombre no est hecho para quedarse slo en las preguntas o para un cuestionamiento incesante que sera destructor, las preguntas son menos frgiles que las respuestas y estn constantemente al acecho del sentido de esas mismas respuestas que impulsan. Por lo dems, las verdaderas respuestas no deshacen los enigmas ni destierran las preguntas. Sera posible afirmar que las respuestas van por delante de las preguntas. Las buenas respuestas siempre son buenas preguntas: estn ah para interrogarnos y ser interrogadas. Nacemos con la gran oportunidad de servirnos de respuestas para entender mucho mejor las preguntas, somos iniciados a la luz de una lmpara que luce en lugar oscuro, hasta que despunte el da y se levante en vuestros corazones la estrella de la maana (2Pe 1,19). La ms elemental formulacin del enigma que somos toca a las semejanzas y diferencias con el resto de los seres y cosas. Formamos parte del mundo material y animal, pero al mismo tiempo nuestra capacidad de organizar, de dar sentido y, sobre todo, nuestra conciencia, nos alejan y distinguen radicalmente de la materia y de los animales. Resulta que somos una extraa y profunda unidad de dos dimensiones difciles de casar: donde una espiritualidad o creatividad humana trasciende totalmente a la otra materialidad o corporalidad que, sin embargo, es soporte imprescindible y condicionante de aqulla. Nada hay en nosotros slo corpreo o slo espiritual, por lo que ni podemos abandonarnos en brazos de los deseos corporales ni consolarnos exclusivamente con la trascendencia de que es capaz nuestro espritu. El gran misterio que encierra ese enigma bsico pone en nuestras manos la paradoja de una vida amenazada de muerte. Es quiz el primer interrogante, la perplejidad fundamental que ha de entregarse, a la par que se trata de suscitar el coraje para vivir frente a la muerte. Porque la amenaza de la muerte nos induce a buscar falsas anestesias frente al miedo o a negar su misterio en lugar de acogerlo. Las falsas huidas o el ocultamiento de la muerte nos impiden dar sentido a cada una de las muertes anticipadas que nos visitan con las enfermedades, los fracasos, la vejez, etc. Enigmticas y cargados de misterio estn las numerosas promesas que llenan la vida de los seres humanos: amor, xitos de todo tipo, belleza, grandeza, amistad,

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poder, etc. Para no quedar simplemente deslumbrados o atrapados en ninguna de ellas necesitamos educar (nos) en la generosidad, como virtud bsica para convivir con los semejantes, y en la prudencia que nos permita aceptar los enigmas que nos podemos abolir. Querer apresar inmediatamente cualquiera de esas promesas para extraer de ellas, sin ms, todo su fruto nos aboca a su destruccin. Si no respetamos el misterio que esconden nos deshumanizan. Esa es la paradjica realidad de nuestra condicin de animales simblicos: el simbolismo de que somos capaces nos abre caminos insospechados, hasta nos acerca a los terrenos de Dios; pero seguimos ligados a una animalidad que nos la juega constantemente. La sexualidad constituye una muestra inmejorable de todo ello: cargada hasta los topes de un simbolismo que la hace profundamente diferente de la del animal, est siempre expuesta a rebajarse a grados increbles de animalidad. Porque cargada hasta los topes de interrogantes y enigmtica resulta nuestra sociedad, en la que todos nos llenamos la boca proclamando ideales de igualdad y fraternidad, mientras la desigualdad e injusticia sociales siguen en aumento. Porque igualmente paradjica es hoy la libertad: siendo el nuestro un tiempo en el que quizs ms se idolatra la libertad, pocas veces ha sido el hombre ms manejable y manejado, menos dueo de s mismo, ms juguete en manos de los medios de comunicacin y de la publicidad. Porque, en fin, despojada del misterio humano queda una racionalidad vendida a la fuerza: dotados de razn, solemos usarla ms para racionalizar que para razonar, es decir, ms para justificar intereses y disimular las mentiras que para perseguir la verdad; ms para imponer por la fuerza que para guiarnos con su fuerza. Miradas as las cosas, por su lado negativo, existen ms que razones para sentir la tristeza de lo finito siendo conscientes de que su raz est en la desproporcin contenida en los enigmas y misterio humanos: nuestra libertad y capacidad simblica trascienden la animalidad, pero sin abandonarla y sin poder prescindir de ella; por lo mismo disfrutamos con el gozo de lo primero pero sentimos la tristeza por tener que hacerlo dependiendo de lo segundo. En concreto y para cerrar la puerta de la desdicha, los jvenes deben ser conducidos hasta sospechar de si no estarn acarreando con las consecuencias de un defecto de fbrica que contradice o falsifica sus actos. Y es en ese punto, donde los cristianos tratamos de desenmascarar dicha sospecha remitiendo todos los enigmas del hombre a una causa-original de la armona imposible que pretendemos alcanzar. Segn la tradicin cristiana, hay un rasgo que falsifica e introduce la contradiccin en las disposiciones humanas fundamentales. Usamos el nombre de pecado para nombrarlo y definirlo genricamente. Decimos, adems, que se trata de un rasgo adjetivo; lo sustantivo es la llamada de Dios a una vida nueva y definitiva. Una llamada que se hace fuerza de Dios en el ser humano y que expresamos con el concepto de gracia: pese a todos los pesares, decimos, el hombre se encuentra en estado de gracia porque Dios le regala la posibilidad de superar todas sus contradicciones. 87

Dios nos aporta pruebas Para buscar su autntica y profunda identidad, para saber lo que es, para probarse, el hombre no se ha contentado con mirarse a s mismo, con volver la vista a la naturaleza o encontrarse cara a cara con los otros. Como le ocurra a Narciso, mirndose termina perdido en su propio reflejo. Tampoco se contenta con entenderse en el cosmos, y la alteridad suele ser una distancia muy corta para encontrar el apoyo necesario. El hombre siempre ha deseado una confirmacin ms alta, que proceda del mismo Dios: el hombre, de una u otra manera, ha buscado en Dios la prueba de s mismo. Queriendo o sin querer, el hombre siempre busca lo absoluto, ya que si suprime algo que es absoluto, automticamente otro absoluto ocupa su puesto. El fin ltimo del hombre se llama felicidad o bienaventuranza, y esta felicidad ltima, en consecuencia, es conocer a Dios. Esa bsqueda de Dios nicamente se aquietar con su encuentro y posesin a tenor de las conocidas palabras de San Agustn: Nos hiciste, Seor, para Ti, nuestro corazn est inquieto hasta que descanse en Ti1. Mucho ms que todo eso nos ha mostrado Jess de Nazaret. En principio, ha dejado claro que ni siquiera somos nosotros quienes de verdad trepamos hacia Dios, es l mismo quien desciende: somos seres visitados, habitados por un Dios que confa, que tiene fe en nosotros. Todos somos cmplices de este gran secreto. No somos nicamente seres creados, ni tan slo hombres y mujeres superiores al resto de cuanto existe. Somos capaces de Dios, hijos e hijas de Dios: Mirad qu amor nos ha tenido el Padre para llamarnos hijos de Dios, pues lo somos! (1Jn 3,1). Nos hemos atrevido a gritarle a Dios pidiendo una respuesta de lo alto y hemos recibido una contestacin clara: l nos ha creado por amor y para la salvacin, nos acompaa con un amor total, incondicional y gratuito, y nos ha dado la capacidad de participar en su misma vida divina. Dios es la prueba del hombre Somos seres que habitamos un misterio, una realidad que ms que superar nuestra inteligencia la ilumina. Esta es su luz: Dios es amor (1Jn 4,8). Ante Dios no existe el problema de merecer, no tenemos que negociar o ganarnos nada; desde el principio nos entrega todo. l nos regala su amor gratuita e incondicionalmente, no tenemos que luchar por hacernos merecedores de l alcanzando grandezas o desterrando debilidades, todos somos deseables a sus ojos tal como somos. Es posible responder con la duda o con el rechazo. Tambin podemos acoger este misterio y reconocernos en el reconocimiento de Dios. En cualquier caso la propuesta es impresionante! Tendremos que nombrarla como la fe de Dios, la fe que Dios tiene en nosotros, manifestada en el don de su amor. El asombro
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SAN AGUSTN, Confesiones, I,1

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ante este misterio, debe dejar paso a la obligacin de confiar en nosotros mismos para no desmentir esa fe de Dios. La respuesta del Hombre a Dios: la fe Desde el punto de vista actual, la fe es una cuestin que suscita incmodas reacciones. Nuestra cultura experimenta un deseo de obtener resultados tangibles en todas sus acciones que supedita toda credibilidad a esta condicin. De este modo, abordar lo que en lenguaje creyente habitualmente llamamos verdades de fe supone una tarea no slo extraa sino intil. Es en esta lnea en la que se intuyen dificultades muy enraizadas en la cultura que impermeabilizan ante cualquier intento de aproximacin al asunto amplio y ya de por s complejo de la fe. A pesar de todo, surge continuamente en el hombre de nuestro tiempo como en el de todos los tiempos si extrapolamos la cuestin la interrogacin existencial acerca del sentido de la vida. Encadenando pasos en este proceso, despus de un interrogante acerca del sentido de la propia existencia algo que todos acabamos por plantearnos en algn momento de la vida surge la intuicin convencida de que la fe el creer es algo habitual en nuestra vida y de lo cual no podemos desprendernos. Lo que desde nios aprendimos en el colegio, lo admitimos basndonos en el conocimiento de nuestros maestros; las noticias que leemos a diario en los peridicos, nuestras relaciones cotidianas, la convivencia, la colaboracin con otras personas en los ms distintos mbitos de la vida..., todo nos indica que no podramos vivir si no creyramos en los dems. Esta es la actitud desde la que intentaremos describir el posible itinerario y aplicar el valor de la fe al hoy de nuestra vida y a su sentido. El carcter de la fe que destaca en este planteamiento es su capacidad de servir al hombre para interpretar su propio ser, su existencia, el sentido de su vida. La fe es un acto humano, capaz de dar sentido y plenitud a la existencia humana, que tiene su comienzo al depositar la confianza en la posibilidad de relacin y encuentro con Dios. No se identifica slo con el proceso intelectual al que en ocasiones, por rigor acadmico, la hemos podido reducir. Aunque comprenda este proceso y en l se realice, no queda reducida a l. Tiene un carcter ms global. La fe de la que estamos tratando, no se ofrece slo o exclusivamente a la razn, al entendimiento o a las capacidades intelectuales. Si as fuera, sera una reduccin a algo demasiado irrelevante para los jvenes de hoy, que rechazan no slo las imposiciones, sino tambin las propuestas no atrayentes. La fe es una invitacin a toda la persona a entrar libre y enteramente en relacin con Dios. Esta relacin se establece tambin acogiendo lo que Dios nos comunica, pero ser el paso posterior. Precisando un poco ms diremos que Dios no slo comunica contenidos que creer... sino que ante todo se comunica a s mismo como Aquel en quien creer. Vemos as que la aceptacin de la fe significa iniciar un proceso que tendr distintas etapas, graduales y progresivas. La manera que tiene Dios de comunicar es dndose, hacindose don. La 89

comunicacin de Dios, la comunicacin que Dios mismo es deviene salvacin para el hombre que le acoge y le acepta. La acogida de la posibilidad de la relacin con Dios es posible porque aparece cuando el hombre descubre que es razonable creer en Dios; es decir, creer que l existe. Este sera el primer aspecto o paso referente al modo de afrontar la presentacin de la fe. Aqu se descubre que la posibilidad de la fe puede resultar importante incluso para la realizacin personal. Los pasos del proceso de aceptacin de la fe son tres, y ya aparecen en la tradicin de la Iglesia a lo largo de tantos siglos y manifestados en la experiencia de tantas personas que han relatado su relacin personal con Dios. Se trata de los tres aspectos de la fe que empezando por creer que hay Dios creer que Dios existe; llega a una segunda etapa en la que se puede creer a Dios: consiste en creer en su palabra, en el contenido de su revelacin y concluye de modo definitivo en el concepto bblico ms amplio y totalizador de creer en Dios como quien da sentido a la propia existencia. Creer en esta ltima acepcin ser la fe enteramente cristiana, la fe propiamente liberadora y llena de sentido para la vida. Quien entra en dilogo con Dios en la fe y va profundizando esta relacin interpersonal con l, de algn modo establece una respuesta progresiva a la primera y originaria cuestin que Dios plantea a todo hombre creer en l. Dios tiene la iniciativa de entrar en relacin con su criatura. La fe, como respuesta a la llamada gratuita de Dios sigue siendo una respuesta humana a una llamada que tiene su origen en Dios. Al darnos cuenta de esto, desde el punto de vista de la praxis, podemos afirmar que el objeto propio de la fe es Dios mismo, y no la idea que de Dios podamos tener. La razn definitiva de la fuerza liberadora de la fe consiste en su propia razn de ser. La fe, acto humano, tiene su origen en Dios, de quien emana. Proviene de Dios con poder de salvacin y de liberacin para el hombre. Acoger desde la fe el acontecimiento de la resurreccin de Jesucristo es posible por la misma fuerza que lo resucit. Slo as la adhesin por la fe a Jesucristo podr tener un valor salvfico y liberador. 2. DIMENSIONES PRCTICAS DE LA FE PARA DAR SENTIDO A UNA VIDA 2.1. La fe se celebra en comunidad La primera dimensin que se descubre en la vida de fe es la dimensin comunitaria. Ninguno vive slo su fe. Comenzando por la relacin que entabla con el mismo Dios, tambin desde la fe se establecen relaciones con los dems creyentes. Este proceso, normalmente desemboca en una vivencia de la fe que se alimenta en la vida comunitaria, una fe que se comparte. La fe contiene en sus posibilidades que van gradualmente favoreciendo el crecimiento. Por la fe se llega a compartir en comunin la vida de Dios. Creer en l y en la realidad del encuentro con l pasa por la consideracin de la fe como vehculo para el amor y la libertad. La Iglesia, comunidad de creyentes, desempea una funcin pedaggica para la fe. En la Iglesia, en la comunidad, la fe se alimenta, se robustece y se expresa. 90

Nos referimos a una dimensin importante en todo itinerario de fe: la dimensin celebrativa. Es en la comunidad eclesial donde se proclama y se ilumina la vida con la Palabra de Dios, se explica su sentido y se despierta la fe. Esta dimensin celebrativa es expresin de la salvacin. 2.2. La fe se expresa y se alimenta en la oracin En la comunidad creyente se establecen y se deben garantizar momentos intensos de oracin, en los que la educacin de la fe comienza a producir sus efectos en la vida de los jvenes. En la experiencia de la oracin se abren los ojos sobre la realidad de Dios y el misterio que es la propia existencia. En la oracin se ofrece y se recibe el testimonio de quienes se van preguntando ante Dios por el misterio que se alberga en cada ser humano y expresan con sencillez cmo se orientan en la vida desde Dios. En la oracin se da la percepcin de que la fe es obra de la voluntad que Dios tiene de amarnos con un amor personal. La oracin ser integrada en la propia vida cuando lleve las experiencias cotidianas ante Dios y desde l se abra al compromiso por los valores del Reino. La oracin, como expresin de la fe que escucha y reflexiona ante Dios, permite plantear cuestiones que escapan a la cotidiana inmanencia. Permite plantear la cuestin del ms all, la apertura al infinito, el rechazo de la finitud como lmite de la existencia. La oracin ensea a ver nuestra propia existencia con los ojos de Dios, desde la fe. Y esta nueva visin sana de las cegueras de las que con tanta frecuencia en el mundo actual somos portadores: cerrarnos al misterio, no valorar en profundidad al otro, no conocernos a nosotros mismos, no saber leer los signos de los tiempos. Ver con los ojos de la fe, en la oracin, lleva a descubrir las nuevas posibilidades que el Espritu de Dios ha puesto en nosotros. La fe nos abre a la posibilidad de un nuevo modo de vivir, esperar y recrear nuestra existencia desarrollando al mximo nuestro ser humano. 2.3. La fe compromete en solidaridad Desemboca este itinerario de incorporacin de la fe en un compromiso tico de vivir conforme a lo que se experimenta en la relacin libremente aceptada con Dios. La fe que se vive hace de la propia existencia un motivo viviente de credibilidad. La vida en relacin a la fe pone en acto la acogida que se hace de Dios. En cierto modo se entra en una dimensin de compromiso en el servicio a la fe. Servidores de la fe, puestos a su servicio en el sentido de seguir coherentemente cuanto desde ella se ha reconocido. La fe en Dios compromete liberando. Uno de los servicios que presta es el de la verdad. Una fe profunda, sincera y autntica est al servicio de la verdad y no renuncia a ello. Desde aqu surgen importantes aplicaciones para la propia vida. Son los jvenes quienes de manera ms atrevida afrontan el desafo de la fe para cambiar tantas estructuras injustas, comprometindose en proyectos de solidaridad con los ms necesitados, a partir de las denuncias que la fe realiza de las situaciones de insostenible injusticia. 91

2.4. La fe ofrece razones para vivir y esperar Dirigindonos hacia una conclusin, es importante destacar que la fe no disminuye las posibilidades humanas, ni las sustituye. La fe incorpora a la existencia nuevas razones integrantes, sean espirituales, orantes, comunitarias, solidarias..., que desde la fe abren el horizonte a veces tan reducido y minimizado. La fe produce una recreacin de la propia existencia. Desde Dios, en dilogo, armona y encuentro con l, el hombre el joven de hoy encuentra su posibilidad de realizacin, de afirmacin infinita. Desde la fe permite descubrir la novedad de la existencia cuando lanza hacia la libertad de ser felices desde el proyecto de Dios que no deja de ofrecer su amor gratuito y salvador. Dios es capaz de seducir con su proyecto una vez que ha sido aceptado el desafo de entablar con l una relacin de amistad, que llamamos fe. CONCLUSIN Poco antes de morir, el gran cientfico y humanista Albert Einstein nos hizo esta grave admonicin: La fuerza desencadenada del tomo lo ha transformado todo, excepto nuestra forma de pensar. Por eso nos encaminamos hacia una catstrofe sin igual. La forma de pensar que debiramos haber cambiado para evitar ese riesgo es sin duda la reduccionista, segn la cual el nico modo de conocimiento autntico es el cientfico, atenido a la vertiente cuantificable de la realidad. Frente a esta posicin unilateral, debemos reconocer que existen otras vertientes de la realidad, y para acceder a ellas hemos de movilizar las formas de conocer adecuadas a las mismas: el conocimiento potico, el filosfico, el poltico, el religioso. Slo esta forma de conocimiento integral, comprehensivo, puede decirnos con precisin cundo tiene sentido nuestra existencia y cmo hemos de lograrlo.

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REFLEXIN: EL BARBERO Y DIOS Un hombre fue a una barbera a cortarse el cabello y recortarse la barba. Como es costumbre en estos casos entabl una amena conversacin con la persona que le atenda. Hablaban de tantas cosas y tocaron muchos temas, de pronto tocaron el tema de Dios y el barbero dijo: - Fjese caballero que yo no creo que Dios exista, como usted dice... Pero, por qu dice usted eso? - pregunt el cliente. Pues es muy fcil, basta con salir a la calle para darse cuenta de que Dios no existe, o dgame, acaso si Dios existiera, habra tantos enfermos, habra nios abandonados? Si Dios existiera no habra sufrimiento ni tanto dolor para la humanidad, yo no puedo pensar que exista un Dios que permita todas estas cosas. El cliente se qued pensando un momento, pero no quiso responder para evitar una discusin. El barbero termin su trabajo y el cliente sali del negocio. Recin abandonaba la barbera cuando vio en la calle a un hombre con la barba y el cabello largo, al parecer haca mucho tiempo que no se lo cortaba y se vea muy desarreglado. Entonces entr de nuevo a la barbera y le dijo al barbero. - Sabe una cosa?, los barberos no existen. Cmo que no existen? - pregunt el barbero - si aqu estoy yo y soy barbero. No! -dijo el cliente - no existen porque si existieran no habra personas con el pelo y la barba tan larga como la de ese hombre que va por la calle. -Ah!, los barberos s existen, lo que pasa es que esas personas no vienen hacia m. -Exacto! -Dijo el cliente - ese es el punto, Dios S existe; lo que pasa es que las personas no van hacia l y no le buscan por eso hay tanto dolor y miseria.

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PROYECTO DE VIDA
Objetivo: Concientizarnos acerca de la necesidad de planear nuestra existencia para una vida responsable, plena y trascendente; definiendo nuestros objetivos vitales a travs del autoconocimiento.

Sabemos lo que no queremos hacer, pero no sabemos lo que queremos hacer y slo hay una manera de saberlo, intentndolo (Drucker) Cuntos seres humanos mueren sin haber sabido realmente que queran, que podan hacer, qu los llevara a ser cada vez ms felices y satisfechos de s mismos! No es difcil encontrar personas que viven en la insatisfaccin, aburrimiento, angustiadas y sin encontrarle sentido a su vida. Personas que an teniendo trabajo, dinero, familia y pudiendo hacer lo que quieran, nada les hace ilusin, sienten un vaco interno y llegan a decir: no s para qu vivo . La vida se les pasa sin vivirla realmente. El ser humano se enfrenta hoy a cambios continuos y acelerados; estos retos lo obligan a buscar su centro interior para no perder de vista su propia identidad y su sentido de vida. La necesidad de planear significativamente la vida, radica en enfocar la energa vital del individuo en su propio significado, en vez de perderla en dudas, temores, ansiedades y tensiones. La planeacin de vida surge de la corriente humanista, tanto psicolgica como filosfica que propicia el renacer de los intereses por lo autnticamente humano, la integracin de valores, capacidades y experiencias para el desarrollo de las propias potencialidades, as como la autodireccin para una vida significativa, responsable y feliz. Como Joseph Fabry dice: una vez que la persona acepta el hecho de que cuenta con opciones, ya est en camino de encontrarle una salida a su situacin ya que lLa principal capacidad del hombre es la de eleccin (siempre estamos eligiendo y existen multitud de alternativas). Cada momento de la vida tiene un sentido, cada experiencia un valor; por esto sin una planeacin significativa de vida, el individuo ser presa fcil del vaco existencial. La planeacin significativa de vida y carrera contribuye a que el individuo se vea a s mismo desde una nueva perspectiva, conozca tanto sus limitaciones como potencialidades y descubra su sitio en la vida; el modo en que se adapta a la totalidad de la existencia, en que se relaciona con otras personas, supera sus fracasos y cumple sus tareas, aade Fabry. Podemos definir entonces a la planeacin de vida como: ...la actitud, arte y disciplina de conocerse a s mismo, de detecta r las fuerzas y debilidades; y proyectar, autodirigiendo el propio destino hacia el funcionamiento

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pleno de las capacidades, motivaciones y objetivos de la vida personal, familiar, social y laboral (D. Casares y A. Silicieo) 1. Determinacin de fortalezas y debilidades Es necesario reflexionar sobre los rasgos propios de personalidad, ya que una planeacin significativa de vida y carrera tiene que ir acorde con ella para evitar posibles frustraciones. Para esta planeacin se requiere primero, conocer lo que somos o dnde estamos y en segundo lugar a dnde queremos llegar o lo que deseamos ser en el futuro. As mismo nos provee de una serie de elementos para desarrollar nuestras potencialidades, adems de cuidar la calidad y orientacin de nuestras realizaciones. La introspeccin juega un papel muy importante de manera que nos ayudar a definir nuestras fortalezas y debilidades:

Fortalezas: tomar conciencia de qu recursos, capacidades y cualidades dispongo para realizar mi proyecto o plan de vida. Debilidades: cules son mis lmites, lo que me frena.

Estos dos trminos simples en apariencia, son un punto clave para nuestro plan de vida. Para poder enfrentar debidamente cualquiera de las oportunidades que se me presenten, es necesario que sepa entender cul es la calidad de la armadura que me va a servir para luchar ante los retos que se me presenten en la vida. Para poder resolverlos en forma satisfactoria, entonces tendr que realizar un anlisis objetivo de mi circunstancia actual, definiendo cules son mis puntos fuertes y cules son mis puntos dbiles. Pero cmo hacer dicho anlisis? Para ello ser necesario efectuar una autoevaluacin tico espiritual, social, econmico, fsico, psicolgico, profesional, etc. Para evaluar tus propias fortalezas 1. Convirtete en "observador desapegado" y revisa la grfica de tu vida. 2. Revisa tus valores morales: Justicia, prudencia, fortaleza y templanza y anota la calidad que tienes en cada uno de ellos. 3. Observa aquellos momentos en los cuales experimentaste los mayores xitos o victorias. Qu talentos especiales sacaste a relucir en dichos momentos? Identifica cules son tus mayores talentos, estos pueden ser habilidades o competencias. Escrbelos. 4. Que es lo que la gente admira ms de ti? Estas son las cualidades o virtudes personales que aportas a las relaciones. Escrbelas. 5. Cules son tus activos ms valiosos? Estos pueden ser cosas intangibles como experiencias de la vida y relaciones, o activos tangibles como bienes materiales. 6. Revisa tus respuestas a las preguntas anteriores. Escribe las fortalezas ms importantes que debes construir para las siguientes etapas de tu vida.

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Para evaluar tus propias debilidades 1. Convirtete en "observador desapegado" y revisa la grfica de tu vida. 2. Observa los momentos en los que experimentaste el fracaso. Presta especial atencin a los "patrones" recurrentes de fracaso en tu vida. Cul es la debilidad o deficiencia ms comn que consideras tener y que piensas que est relacionado con estos fracasos? 3. Cules son las tendencias negativas o destructivas de tu comportamiento que pueden seguir causando sufrimiento a los dems y a ti mismo en el futuro si no son atendidas? 4. Qu es lo que ms te gustara cambiar de ti mismo en la prxima etapa de tu vida? 5. Revisa las respuestas a las preguntas anteriores y escribe las debilidades ms significativas que te limitan en la prxima etapa de tu vida. Determinacin de oportunidades y amenazas Dentro de un proyecto o planeacin personal es importante tomar en cuenta tambin las oportunidades y amenazas de la vida. Esto es estar conscientes de las nuevas posibilidades que se presenten, as como de los riesgos implicados y los retos a futuro. Un ejemplo de un joven universitario sera el siguiente: Oportunidades

La carrera que estoy cursando de Ingeniera Elctrica y Electrnica tiene una gran demanda en el mercado de trabajo de la regin. No existe competencia importante en el rea de "Potencia". Estoy dentro de un programa de desarrollo humano. Estoy bien relacionado dentro del medio productivo.

Amenazas

Las empresas solicitan que su personal tenga experiencia en el rea y yo carezco de ella. Las empresas solicitan que su personal tenga postgrado, y yo no lo tengo. Las empresas piden que sus empleados hablen al menos el 80% de ingls y que sepan computacin y desconozco si mi nivel en ambas reas es el adecuado. No s cul ser mi reaccin ante los problemas que se susciten dentro de la empresa.

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Para evaluar tus propias oportunidades 1. Qu nuevas oportunidades y posibilidades parecen presentrsele ahora? stas pueden ser nuevas amistades, eventos o sucesos inesperados que se te estn presentando. Escrbelos. 2. Cuando piensas en la prxima etapa de tu vida, cules son las posibilidades que ms te entusiasman? 3. Qu haras en la prxima etapa de tu vida si no tuvieras miedo? 4. Revisa las respuestas a las preguntas anteriores y anota las oportunidades ms importantes que pueden llevarse a cabo en la prxima etapa de tu vida. Para evaluar tus propias amenazas 1. 2. 3. 4. 5. Cuando miras hacia el horizonte, en la prxima etapa de tu vida, cul crees que ser el reto ms grande que tendrs que afrontar? Cul es el riesgo personal ms grande que tienes que tomar en el futuro? Qu es lo que con mayor frecuencia evitas, qu eventualmente tendrs que afrontar? A qu le tienes ms miedo? Revisa las respuestas de las preguntas anteriores y anota las cuatro "amenazas" ms importantes de las cuales necesitas estar consciente.

2. Visualizacin y determinacin del Propsito de vida Felices aquellos que tienen sueos y estn dispuestos a pagar el precio por hacerlos realidad El propsito tiene como objetivo desarrollar un enfoque claro de la prxima etapa de mi vida. Conociendo mi propsito puedo concentrar mis energas en aquello que es ms significativo e importante. El objetivo no es "crear" mi propsito sino "detectarlo". Todos tenemos un propsito en la vida. Hay una razn para mi vida y para todo lo que ha sucedido en ella hasta ahora. Un propsito de vida puede ser escrito como la declaracin de una intencin elevada, por ejemplo: "Cuidar de aquellos a quienes todos han abandonado" (Madre Teresa de Calcuta), "Servir a la sociedad a travs de la industria" (Raju). En algunos casos el propsito puede expresarse poticamente: "Vivo para aquellos que me necesitan, para aquellos que tienen un corazn verdadero. Para Dios, que me sonre y gua mi espritu. Para la causa que necesita asistencia, para crear resistencia en contra de todo lo malo, para el futuro en la distancia, y para todo lo bueno que yo pueda hacer."

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Intentemos contestar las siguientes preguntas para descubrir nuestro propsito de vida: 1. Cul es mi pasin? Qu parte de mi "trabajo" me da el poder y la energa mximos? Qu es lo que realmente me gusta hacer? 2. Cules son mis mayores habilidades? Qu hago mejor? 3. Cul es mi plataforma econmica? 4. Cul siento que es el siguiente paso para m? Cul siento que ser la siguiente fase importante de mi vida? 5. Qu creo que es lo mejor que tengo para ofrecer al mundo? Puede ser un don natural o un talento especial que haya adquirido mediante la experiencia. Ser aquello que ms quiera dar a los otros. 6. Imagino que todo lo que me ha sucedido hasta ahora ha sido un entrenamiento para algo que suceder en la prxima etapa de mi vida. Si todos los momentos buenos y malos han tenido la intencin de prepararme para algn papel especial que ahora est frente a mi, en cul rea o campo siento que es ms probable que suceda? 7. Revisa las respuestas a las preguntas anteriores y concntrate en la prxima etapa de tu vida. Es necesario que identifiques los rasgos implicados. Debers ser consciente del reto del futuro. Como complemento a las preguntas anteriores en esta definicin del propsito de vida, es importante que pensemos nos hagamos esta ltima pregunta: Qu me encantara que pasara en mi vida en cada rea, fsica, afectiva, social, espiritual, profesional? Si hago de cada momento presente algo valioso, tendr un pasado maravilloso, y un futuro alentador 3. Identificacin de valores Existe una imperante necesidad de identificar los valores que se deben tener para lograr nuestro propsito. Debemos aislar los valores que deben de guiar elecciones, decisiones y relaciones importantes en la prxima etapa de nuestra vida. Esto es importante para llevar a cabo nuestro propsito en la vida prctica. Ahora bien que entendemos por valores. Segn algunas definiciones encontradas, los podemos definir de la siguiente manera:

Valores: Los motivos de la conducta. Pautas reconocidas y asumidas por las personas como elementos para orientar su conducta. Valores universales: Principios universales reconocidos y asumidos como elementos para orientar la conducta de las personas. Ejemplo: Verdad, honestidad e integridad, justicia y equidad, responsabilidad y respeto, entre otras. Valores humanos: Pautas que orientan la conducta de las personas, las cuales pueden o no ir con los principios universales.

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Principios: Factores universales que fundamentan la conducta humana independientemente de la poca, cultura, ideologa, raza o credo. Virtudes. Puesta en prctica de los principios universales en la vida cotidiana, hasta convertirlos en hbitos moralmente buenos.

Es importante que nos preguntemos Cules son los valores que me guan e influyen en las elecciones, decisiones y relaciones ms importantes que respaldan mi propsito? Ahora bien, de la misma forma en que detectamos el propsito en lugar de inventarlo, tambin tendremos que detectar nuestros valores para definir la conducta a travs de las siguientes preguntas: 1. Quines son mis hroes y por qu me inspiran? Traigo a mi mente la imagen de mi hroe o herona favoritos. 2. Los hroes pueden ser personajes reales o ficticios que nos inspiran. Cules son las cualidades particulares que ellos poseen que llaman mi atencin? 3. Traigo a mi mente mi poema, cancin u obra literaria favorita. Pienso en todas las palabras que he ledo y jams record... cuntos libros olvidados... entonces por qu puedo recordar ese poema o cancin en particular? Me pregunto qu cualidades o valores poseo en particular que me atraen. 4. Cundo me he solidarizado con algo importante? Recuerdo esos momentos de mi vida cuando respald una propuesta importante o quizs cuando tom el riesgo de defender a alguien o alguna idea porque consider que era lo correcto a pesar de la oposicin. Qu valores protega entonces? 5. Por quin o qu estoy dispuesto a dar mi vida? Puedo imaginar algo tan importante para m que estara dispuesto a dar la vida? Observo una situacin como esa e identifico qu valores estaran influyendo tal decisin. Ejemplo: El amor de mis hijos, la lealtad a los amigos, etc. 6. Para qu cosa estoy preparado para vivir? Pienso en lo que me gustara que la gente notara de mi carcter en la siguiente etapa de mi vida. Cules son los valores que siempre debo de aplicar para que ese carcter pueda seguir en el prximo perodo de mi vida? 7. Revisa las respuestas a las preguntas anteriores. Mira hacia la siguiente etapa de tu vida y completa la siguiente declaracin: Los valores fundamentales que influirn en mis elecciones y decisiones, que guiarn mi comportamiento en la siguiente etapa de mi vida son: 4. Misin y Visin La misin se integrar utilizando el propsito de vida y los valores que se identificaron. La misin es precisa y coherente respecto a la visin, y se expresa con claridad en trminos de profesin, liderazgo, posicionamiento, especialidad 99

deseada, etc. No debe olvidarse en consecuencia, que tanto la misin como la visin, son el resultado del razonamiento personal. Definir la visin es reconocer qu es lo que verdaderamente se quiere para la prxima etapa de la vida. Mientras que el propsito dice la direccin en la que se va y los valores informan sobre cmo se va a actuar, la visin es cmo deseo que se vea el futuro. Es importante que se tenga una visin clara de cmo se quiere que sea la vida. Si se tiene claro lo que se quiere y va de acuerdo con el verdadero propsito en la vida, definitivamente vendr. Los sueos representan la visin. En ellos se ve logrado lo que ahora parece imposible. Estamos creados para soar. Los sueos son las piedras de toque del carcter. Los sueos determinan quin eres y qu es lo que te importa. Sin embargo, como dice el viejo dicho, nunca es demasiado tarde para soar. Si se est muy presionado y deprimido para poder tener grandes sueos ahora, hay que empezar con una visin pequea. Los sueos no son slo gigantescas imposibilidades retumbando dentro de la cabeza para burlarse de nosotros o para ridiculizarnos; son autnticos y deben ser objeto de su cuidadosa reflexin. Es verdaderamente importante que aquellos que amamos y en quienes confiamos, revisen regularmente la posibilidad de realizacin de nuestros sueos. En ocasiones los sueos irreales pueden convertirse en obsesiones y hace falta la ayuda de un consejero. Hay que soar ahora que podemos hacerlo sin limitaciones, ahora que podemos volar hasta los confines del universo; sin hacer caso a quienes pretenden obligarnos a abandonar nuestros sueos, aunque sean nuestros propios amigos quienes lo hagan. No debemos cerrar la fbrica de sueos. Sigamos soando aun en el lecho de muerte. La visin son los sueos y deben ser grandiosos como el potencial que tenemos. No debemos temer si tenemos una visin que parezca irreal o inalcanzable. Dice un pensamiento que lo que el hombre puede imaginar y desear con toda el alma, el hombre lo puede realizar. Slo las almas pequeas se conforman con visiones insignificantes. Las almas grandes tienen visiones arrolladoras. 1. En qu rea de mi vida necesito enfocar la visin? sta puede ser laboral, familiar, de salud, de estabilidad econmica, servicio a la comunidad o desarrollo personal, etc. Aunque es importante imaginar cmo se vern afectadas otras reas como consecuencia de mi visin, lo ms importante es seleccionar el rea clave de mi vida que se ver afectada, aquella en la que mi logro ms importante ser evidente en la prxima etapa de mi vida. 2. Describir exactamente qu estoy buscando en esta rea. Cmo visualizo un logro exitoso? Es importante que tenga una imagen clara de lo que estoy buscando. Anotar las caractersticas principales en forma de afirmacin. 3. Usar mis talentos creativos para desarrollar un smbolo que identifique mi propsito, valores y visin. Dicen que un dibujo vale ms que mil palabras. Encontrar o crear una imagen que exprese lo mejor posible mi enfoque y que me recuerde, a cada instante, aquello que estoy buscando para la siguiente etapa de mi vida. 100

(Ejemplos: Como ejemplos de smbolos visionarios puedes poner gaviotas volando, guilas mirando el horizonte, un ngel blanco imponindose a una tormenta, etc.)

5. Objetivos y metas Un objetivo es una expresin que seala lo que queremos ser y no necesariamente es medible. La meta se le conoce tambin como objetivo operativo y se trata un evento futuro que deseamos alcanzar como un paso para llegar al objetivo. La palabra griega meta, significa mas all, y es un resultado especifico que se desea alcanzar. Las metas deben ser medibles y convertirse en objetivos de implementacin para las diferentes funciones de la vida. El planteamiento de objetivos y metas es un proceso de desarrollo personal, porque nos hace reflexionar y nos da oportunidad de conocernos mejor cuando respondemos a las preguntas: Qu quiero? Dnde deseo llegar? Cmo puedo hacerlo? Y por qu? Estas preguntas deben formularse en las diferentes reas de nuestra vida, pero es necesario que se documenten para no perdernos en la intencin de este trabajo. Si nuestros objetivos y metas son claros, precisos y buenos, seguramente se nos facilitar la vida; pero si son nulos, difusos o malos, es probable que tengamos una vida mediocre y sin sentido. Cul es el punto hacia donde debemos dirigirnos para alcanzar nuestra visin? Es importante sealar que para cada eje de desarrollo integral de la vida deben plantearse los objetivos estratgicos. Para ello es necesario definir las metas, porque cada meta que se alcance, confirmar que se est viviendo el propsito establecido. Las metas deben ser "objetivos cuantificados" basados en la visin, especficas, medibles, acordadas, realistas y delimitadas. Antes de concretar el planteamiento de metas hay que establecer prioridades. Este es el paso definitivo para su conocimiento y comprensin. Entre mayor nmero de metas se tenga, mayor necesidad tendr de establecer prioridades e inclusive, modificarlas. Demasiadas metas pueden confundirnos en determinado momento, ms an cuando existe algn conflicto entre ellas. Las preguntas que se muestran a continuacin nos ayudarn al plantear nuestras metas: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Por qu quiero lograr esta meta? Qu hara despus de lograrla? Tiene estrecha relacin con lo que realmente quiero ser? Es parte importante de lo que quiero? Est en conflicto con otras metas? Qu pasara si no lo logro?

6. Estrategias y acciones La estrategia tiene como objetivo determinar con precisin cmo vas a lograr tus metas. La estrategia es un mtodo que asegura el logro de las metas que servirn como el marco de accin de los programas que se disearn para el logro de los

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objetivos. Las acciones son pasos inmediatos que se realizarn ahora (esta semana) para empezar a trabajar en la estrategia.

La estrategia es una actividad global que va ms all de cada una de las funciones integrantes en cada individuo. La estrategia es integradora pues ella rene la totalidad de las funciones estratgicas de esta, tomando en cuenta los ejes de desarrollo; apoyando al ser humano para aprovecharlas conjuntamente. Si consideramos las definiciones de estrategia, encontramos cmo todas coinciden en considerar ciertos elementos cuya conciliacin he intentado remarcar, a saber: Visin, misin, oportunidades, amenazas, fortalezas y debilidades. A continuacin se muestra el ejemplo de un esquema que nos ayudar a concentrar los objetivos y metas, las estrategias y acciones de manera grfica.

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6.7. Implantacin Es necesario resumir el plan y establecer un sistema de monitoreo para dar seguimiento a su progreso. Este sistema implica escribir su plan de accin de 30 das para polarizar las cosas ms importantes que debe hacer; deber llevar a 103

cabo una revisin de su esquema de adelantos, durante cinco minutos cada noche antes de irse a descansar. Hacer una revisin semanal de 30 minutos sobre su progreso y la implantacin/establecimiento de prioridades para la siguiente semana. Principios a tomar en cuenta para la implantacin:

Enfcate en quin eres realmente. S propositivo en todo lo que hagas. No te dejes caer en proyectos difusos o relaciones inconsistentes para con tus propsitos y valores. Enfcate en lo que realmente quieres. Mantn tu visin clara todo el tiempo. No te obstaculices la mente con pensamientos negativos acerca de las dificultades que vendrn. Si ests claro acerca de lo que quieres y esa es tu verdad, sta encontrar su camino hacia ti. La verdad cruza todos los caminos. No trates de abarcar demasiado. Toma pasos pequeos en la direccin correcta. No trates de hacer todo de una vez. Dale prioridad a aquellas acciones que tienen mayor impacto a largo plazo. Administra tu mente. Desarrolla diariamente la prctica de la meditacin/oracin y afirmacin. La meditacin/oracin crea poder y paz interna.

Es importante que se integre toda la informacin generada en un documento (misin, visin, valores, propsito de vida, objetivos y metas, estrategias y acciones), al cual se le puede poner una portada con una fotografa, los datos personales, etc. As mismo es conveniente que al final del documento se integre la evaluacin de los logros, porque lo que no se mide, no se sabe nada de su avance. Para la construccin de este proyecto de planeacin de vida y carrera, es necesario utilizar la mayor creatividad y talentos posibles, para hacer de este proyecto personal un reto y a la vez algo agradable que motive a continuarlo. La motivacin consciente lleva a tomar decisiones creativas, a elegir aquellas opciones que nos lleven a crecer, ser, trascender, sentirse satisfecho de s mismo, construirse, en suma, a lograr objetivos. Estos logros renovarn el entusiasmo que es necesario en la toma de decisiones. El grado de responsabilidad al tomar un camino es el ndice de respeto, cario y seriedad que tengo para conmigo. Una de las limitaciones para no tomar decisiones significativas es el temor al xito por el compromiso y responsabilidad que implicara, y el temor al fracaso o error, por la inseguridad que la persona sentira ante el juicio de los dems; esto le impide arriesgarse, quedando as, inconforme y con sentimientos negativos hacia s misma. Una persona con su autoestima integrada conoce sus capacidades y limitaciones, intereses, valores, necesidades y sobre todo, tiene presente la clase de persona que quiere ser y la clase de vida que desea. Recordemos que el tiempo no es recuperable, por ello no puede desperdiciarse, ya que a travs de l es como el hombre puede realizarse. Existen factores ya 104

sean externos o internos, que se convierten en obstculos y barreras que impiden lograr los objetivos, como interrupciones, falta de organizacin personal y autodisciplina, no saber decir no y establecer prioridades. Hay un pensamiento irlands que dice as: Toma tiempo para trabajar; es el precio del xito. Toma tiempo para pensar; es la fuente del poder. Toma tiempo para jugar; es el secreto de la perpetua juventud. Toma tiempo para leer; es el fundamento de la sabidura. Toma tiempo para ser amigable; es el camino de la felicidad. Toma tiempo para soar; es enganchar tu carreta hacia las estrellas. Toma tiempo para amar y ser amado; es el privilegio de los dioses. Toma tiempo para ver a tu alrededor; el da es muy corto para ser egosta. Toma tiempo para rer; es la msica del alma.

BIBLIOGRAFA:

Rodrguez Estrada, Mauro. Planeacin de Vida y Trabajo (serie: capacitacin integral, Vol. 7). Manual moderno. Mxico 1989. Rodrguez Estrada, Mauro. Administracin del tiempo (serie: capacitacin integral, Vol. 1) Manual moderno. Mxico 1989. www. Monografas.com. Planeacin Estratgica Personal. (Trabajo enviado por Ernesto Alonso Rodrguez Moguel) G. Valls, Carlos. Saber escoger, el arte del discernimiento. Sal Trrea. Espaa 1986. Daniel Golemann. La inteligencia emocional. Edicin 33-mayo 2002. Grficas Monte Albn S.A. de C.V. Abraham Maslow. La amplitud potencial de la naturaleza humana. Segunda edicin, julio 1990. Editorial Trillas.

Enriquecimientos y apoyos didcticos: - Pelculas relacionadas con los temas, - Plticas y conferencias acordes a cada unidad con ejercicios de reflexin, preguntas y respuestas. - Dinmicas grupales sobre autoestima, el conocimiento de la personalidad y valores. - Cuestionarios y ejercicios prcticos para conocerse a si mismo y sobre la visin que, como miembro del universo en que vivimos, tenemos del mundo y de lo que nos rodea. - Test de actitudes, valores, carcter y temperamento personal,

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DESIDERATA
Anda plcidamente entre el ruido y la prisa, y recuerda la paz que se puede encontrar en el silencio. En cuanto te sea posible, Vive en buenos trminos con todas las personas, enuncia claramente tu verdad; escucha a los dems, incluso al torpe e ignorante; ellos tambin tienen su historia. Evita las personas ruidosas y agresivas, pues son un fastidio para el alma, Si te comparas con los dems, te volvers vano y amargado; porque siempre habr personas ms grandes y ms pequeas que t. Disfruta de tus logros as como de tus planes. Mantn el inters en tu propia carrera, por humilde que sea; ella es un tesoro en el fortuito cambiar de los tiempos. Se cauto en tus negocios; pues el mundo est lleno de egosmos, Pero no te cierres a la virtud que hay en ella; mucha gente se esfuerza por alcanzar nobles ideales; y en todas partes la vida est llena de herosmo, se t mismo. En especial, no finjas el afecto. Tampoco seas cnico en el amor; porque medio de toda la aridez y desengaos, es perenne como la hierba. Acata dcilmente el consejo de los aos, abandonando con donaires las cosas de juventud. Cultiva la fuerza del espritu para que te proteja en la adversidad repentina. Pero no te angusties con fantasmas. Muchos temores nacen de la fatiga y la soledad.

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Junto con una sana disciplina, se benigno contigo mismo. T eres una criatura del universo, no menos que las plantas y las estrellas; y tienes derecho a existir, y sea que te resulte claro o no, el universo marcha como debiera. Por lo tanto, mantente en paz con Dios, cualquiera sea tu modo de concebirlo y cualesquiera sean tus trabajos y aspiraciones, mantn la paz con tu alma en la bulliciosa confusin del planeta, que con todas sus farsas y sueos fallidos, sigue siendo hermoso. Ten cuidado. Esfurzate por ser feliz.

Annimo encontrado en la vieja iglesia de Saint Paul. - Baltimore.1693

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