Está en la página 1de 8

Instituto Babcock

Universidad de Wisconsin

Alimentando Vacas de Alta Produccin en Pasturas


Autor: Dr. David K. Combs1

Novedades Lcteas
Alimentacin No 503

Introduccin1
Los sistemas lecheros basados en pasturas manejadas intensivamente pueden reducir los costos de insumo e incrementar el retorno neto en granjas de tamao pequeo y medio en los Estados Unidos hasta $ 150 por vaca cuando se comparan con los sistemas lecheros de confinamiento convencionales (Tranel y Frank, 1991, Parker et al., 1992). La mayor ventaja econmica est asociada con las reducciones en el costo de produccin de forraje. Sin embargo, si los productores adoptan el pastoreo deben tener en cuenta que los ahorros potenciales en costos de produccin se pierden rpidamente si la produccin de leche declina. Estos mismos estudios sugieren que la ventaja financiera del pastoreo se pierde si la produccin potencial de leche desciende en ms de 650-700 litros/vacas/ao. Un factor limitante muy importante en la produccin de leche de animales en pastoreo es la baja ingesta. Cuando se compara con los sistemas que se basan en confinamiento, el ganado que consume aun pastos de excelente calidad tpicamente consumen aproximadamente 20% menos materia seca (MS) por da que los animales a los que se les alimenta con forraje de misma calidad en instalaciones confinadas (Depies 1994). Esta monografa revisar los factores de manejo y nutricionales que parecen jugar un papel importante como limitante para una mxima
1

ingesta en sistemas de pastoreo y estrategias para mejorar la ingesta potencial de alimentos en pastoreo.

Factores que afectan la ingesta de materia seca (IMS) en ganado lechero de pastoreo
La ingesta del ganado lechero de pastoreo est regulada por factores nutritivos (digestibilidad, llenado del rmen, factores metablicos) y factores relacionados con el manejo de las pasturas (densidad de siembra, tamao del bocado, tasa de ingesta, condiciones ambientales) La importancia relativa de estos factores vara con la estructura de las pasturas, las especies de pastos y la condicin fisiolgica del animal.

Digestibilidad del forraje

El Dr. David Combs es profesor en el Departamento de Ciencias Lcteas, Universidad de Wisconsin-Madison. El es nutricionista y experto en el manejo de pasturas.

Conrad (36) estudi la ingesta de vacas lactantes a las que se alimentaba con dietas que variaban en digestibilidad del 50 al 82% y concluy que los factores fsicos y fisiolgicos variaban en importancia con el incremento de la digestibilidad de la dieta. Cuando se proporcionaban dietas de mala digestin, la capacidad fsica

En esta Novedad Lctea Introduccin Factores que afectan la ingesta de materia seca (IMS) en ganado lechero de pastoreo
6 1 1

Resumen
6

Referencias

Instituto Babcock

2001 Comit de Directores del Sistema de la Universidad de Wisconsin

Alimentando Vacas de Alta Produccin en Pasturas: Manejo de Pasturas

del animal, la tasa de paso del residuo no digerido, y la digestibilidad de la dieta eran ms importante que el tamao metablico del animal y el nivel de produccin. La figura 1 ha sido utilizada para demostrar la relacin entre la digestibilidad de la materia seca y la ingesta del alimento en los experimentos de Conrad. El punto en el cual estas dos curvas se encuentran es aproximadamente 66,7% de digestibilidad de la materia seca y se asume que esta es una estimacin del punto en el cual la regulacin de ingesta de alimentos cambia de depender de factores fsicos, tales como llenado del rumen, a depender de los factores fisiolgicos, tales como requerimiento de energa. Con los sistemas de pastoreo, las pasturas de baja calidad probablemente limitarn el llenado cuando la Figura 1. Relacin entre la digestibilidad del alimento y la digestibilidad del forraje es menor ingesta ajustada voluntariamente de las vacas lactantes. que el punto de equilibrio, mientras De Conrad et al., 1964. Poppi et al. (1987) sugiere que la que los factores fisiolgicos limitarn la ingesta digestibilidad por si misma no puede ser tan cuando la digestibilidad de la MS del pasto est importante en el control de la ingesta como se sobre el punto de equilibrio. pensaba anteriormente. Por otro lado, la De acuerdo a Maynes y Wright (1988), digestibilidad es una funcin de los mismos muchas de las restricciones metablicas y fsicas componentes que influyen la ingesta tales como de la ingesta de alimentos para rumiantes que se la tasa de digestin y la velocidad de pasaje. La aplican a animales confinados tambin se tasa de digestin es un factor importante que aplicar a animales en pastoreo. Depies (1994) afecta la ingesta, con altas tasas de digestin compar la ingesta de vacas lecheras lactantes resultando en un mnimo residuo rumiante y una sea en pasturas de pura alfalfa o pasturas de rpida rotacin. Los forrajes de alta calidad gramneas y leguminosas con vacas alcanzan los puntos finales de digestin alimentadas con alfalfa ensilada de alta calidad rpidamente, minimizando las limitaciones de en confinamiento. Las vacas en pastoreo llenado, y permitiendo mxima ingesta. tuvieron ms baja ingesta de forraje ( 13,0; 11,0; Para proporcionar una estimacin de la 14,1 kg./d, respectivamente) y total IMS (19,2; ingesta de pastura sin suplementacin, Kolver y 17,7; 21,7 kg./d, respectivamente) lo que llevaba Muller (1998) compararon las ingestas de a tasas menores de paso de forraje y lquido, nutrientes de vacas Holstein de alta produccin menor peso digestivo total y menor volumen del que consumen pasto o una racin de control de rumen. El llenado del rumen es nutrientes totales positivos (TMR) que se les aproximadamente 25% menor en animales que suministra mientras estn en confinamiento. La pastorean leguminosas comparado con aquellos ingesta de materia seca de vacas en pastoreo fue que pastorean gramneas. Esto implica que la menor (P<.001) que la de las vacas alimentadas ingesta de leguminosa se puede aumentar antes con TMR (19,9 vs. 23,4 Kg MS/d). Los de llegar al lmite fsico de ingesta. resultados indicaron que las vacas Holstein que
2 Novedades Lcteas 2001

Alimentando Vacas de Alta Produccin en Pasturas: Manejo de Pasturas

Tabla 1. Rendimiento de materia seca del forraje y residuos de alfalfa y pasturas mezcladas de gramneas y leguminosas. (Depies, 1994) Pasturas de DS Pasturas alfalfa mixtas Ao 1 MS disponibles para pastoreo, Kg2 24816 1641 25385 MS cosechada mecnicamente durante la estacin de pastoreo, Kg 5647 361 8229 MS cosechada mecnicamente en el otoo, Kg 3722 100 3952 Total Kg MS cosechada entre todos los mtodos 34185 1447 37566 Produccin total Kg./ha por temporada 7597 365 8348 MS residuos, % 3 31,3 3,3 33,0 Ao 2 MS disponible para pastoreo, Kg 18448 869 35037 MS cosechada mecnicamente durante la estacin de pastoreo, Kg 3657 710 5394 Total Kg MS cosechada entre todos los mtodos 22105 1184 40331 Produccin total kg./ha por temporada 4912 187 8963 MS residuos, % 23,4 2,9 28,0 Ao 3 MS disponible para pastoreo, Kg 18448 869 35037 MS cosechada mecnicamente durante la estacin de pastoreo, Kg 3657 710 5294 Total Kg MS cosechada entre todos los mtodos 22105 1184 40331 Produccin Kg./ha por temporada 4912 187 8963 MS residuos, % 23,4 2,9 28,0
1 2

DS1

1874 455 83 1954 416 4,0 2059 73 1812 401 4,1 2059 73 1812 401 4,1

Desviacin estndar de las medias de las tres pasturas para cada tratamiento Basado en muestras de pastos cosechados en un rastrojo de 5 cm de alto 3 Residuos MS = (g MS /m2 despus de pastoreo)/ (g MS /m2 antes de pastoreo) 4 Pasturas de alfalfa no fueron pastoreados en el ao 3

pastorean pasturas de buena calidad ad libitum sin suplementacin pudieron consumir MS a 3,4% (rango de 2,85 a 3,76) de su peso vivo. La ingesta de forraje de pasturas bien manejadas debera proporcionar suficiente energa para producir 18 a 23 Kg de leche por da con poca o ninguna suplementacin de energa y protena. Muller et al. (1995) report que el rango de IMS que vacas consumen de pasturas es entre 11,4 a 15 kg./d de materia seca en vacas grandes que producen 30,5 a 39,2 kg./d de leche y reciben 7,3 a 8,6 kg./d. de concentrado. Los estudios en Europa han reportado de igual manera altos IMS para vacas que consumen pasturas entre 17 a 20 kg./d de MS (Meijs et al., 1984; Stakelum, 1986). En Nueva Zelanda, el IMS (estimado por la tcnica de la diferencia) en vacas que consumen pasturas ha sido de alrededor de 4,5%
Alimentacin No 503

del peso vivo en vacas que tienen un promedio de 450 a 500 Kg (Holmes et al., 1987). Los forrajes con 30% ADF o menos son consumidos a niveles ms altos que aquellos con un ADF de 40%. Los niveles dietticos de NDF tan bajos como 25 a 28% se necesitan para asegurar altas ingestas en el ganado lechero de alta produccin. An las pasturas de gramneas bien manejadas pueden tener 40 a 45% de NDF. La mxima ingesta de materia seca de forraje en pasturas sera aproximadamente 3,5 a 4% de peso vivo y puede ocurrir solo en pasturas frescas de alta calidad que estn disponible en suficientes cantidades. Por lo tanto, la falla de muchas vacas lecheras para expresar sus capacidades genticas bajo situaciones de pastoreo se debe a su inhabilidad de consumir una cantidad adecuada de nutrientes y la ingesta
3

Alimentando Vacas de Alta Produccin en Pasturas: Manejo de Pasturas

esperada de forraje en muchas pasturas ser cerca del 2,9% de peso vivo (Noller, 1997)

Leguminosas versus mezclas de gramneas y leguminosas.


Las pasturas deben persistir por varios aos y producir en forma consistente forraje de alta calidad durante la estacin de pastoreo. En sistemas confinados, los cultivos de alfalfa puros o ray-grass se consideran entre los ms altos en produccin de energa digerible por acre de las cosechas de forraje. En el medio oeste, sin embargo, cultivos nicos de ningn tipo se adaptan bien a los sistemas de pastoreo intensivo. Depies (1994) encontr que aunque las pasturas compuestas de una mezcla de gramneas/leguminosas fueron menores en digestibilidad rumiante que una pastura de alfalfa pura, solo exista una pequea diferencia en la produccin de leche debido a la pastura. En este estudio, el ganado en un sistema de alimentacin confinado produjo rendimientos similares a 3,5% FCM/acre comparado con el sistema de pasturas de leguminosas y gramneas en el primer ao (Tabla 2). En el segundo y tercer ao del estudio, los sistemas de pasturas de gramneas y leguminosas estaban en mejor condicin para pastoreo que las pasturas de alfalfa pura debido a la mayor produccin, mejor persistencia del forraje y mayor produccin de leche por acre. Una mezcla de
4

Tabla 2: Rendimiento de leche producida por hectrea por vacas que reciben solo forraje de ensilaje de alfalfa en un sistema de alimentacin en confinamiento que pastorean pasturas de gramneas y leguminosas (Depies, 1994) Tratamiento 1 AS AP MP Ao 1 (1991) Produccin de leche, 3.5% FCM, Kg 34986 45276 45893 2 Forraje disponible, Kg 16346 24816 25385 Ingesta de granos, Kg 12113 12054 11319 Hectreas 3 1.8 3.5 3.2 Leche/ha 16660 13720 15298 4 Leche/ ha menos grano NEl 2325 4178 5347 5 Leche/ha de MILK90 7986 8698 8446 Ao 2 (1992) Produccin de leche, 3.5% FCM, Kg 63009 34369 66689 Forraje disponible, Kg 36655 18448 35037 Ingesta de granos, Kg 16083 11499 12477 Hectreas 3.9 4.1 3.9 Leche/ha 13879 8486 17550 Leche/ ha menos grano NEl 5670 1251 8965 Leche/ha de MILK90 10296 5719 9161 Ao 3 (1993) Produccin de leche, 3.5% FCM, Kg 71650 76699 Forraje disponible, Kg 33737 39291 Ingesta de granos, Kg 24327 20655 Hectreas 3.6 3.8 Leche/ha 17060 20729 Leche/ ha menos grano NEl 2719 6362 Leche/ha de MILK90 8706 9643
1

AS = forraje total de ensilaje de alfalfa, AP = forraje total de pastizal de alfalfa, MP = forraje total de mezcla de pasturas de gramneas y leguminosas. La estacin de pastoreo fue 98 d en 1991, 141 d para el AS y MP y 78 d para el AP en 1992, y 153 d para 1993. 2 Calculado para el sistema de confinamiento AS a partir del total de ensilaje de alfalfa ofrecido a las vacas, calculado para el AP y MP sistemas de pastoreo a partir de muestras de pasto tomadas antes del pastoreo. 3 Las hectreas usadas en el sistema se determinaron para el sistema AS dividiendo el total del ensilaje de alfalfa ofrecido por una produccin que se asume que sea de 9300 Kg MS/ha (produccin promedio en Arlington) de alfalfa para ensilaje de alfalfa. Las hectreas usadas en los estudios de pasturas se calcularon dividiendo la produccin de MS del forraje cosechado mecnicamente por 9300 Kg MS / ha para obtener una estimacin de la proporcin de las pasturas que no se usaron para pastoreo. Este valor se restaba del total de 4,5 ha usado en cada sistema de pastoreo. 4 Grano NEl estimado en 1,78 Mcal/kg. y el valor NEl de la leche era 70 Mcal/kg. 5 MILK90 es una hoja de clculo que se usa para calcular leche/ha usando rendimiento forrajero y calidad. Undersander et al., 1993.

Novedades Lcteas 2001

Alimentando Vacas de Alta Produccin en Pasturas: Manejo de Pasturas

gramneas y leguminosas en este estudio produjo mas MS de forraje, fue ms persistente y pareci ser ms adecuada para pastoreo que las pasturas de alfalfa pura. Varias cabezas de ganado que pastorearon las pasturas de alfalfa pura tambin fueron tratadas por hinchazn durante la estacin de pastoreo, mientras que ninguna de las vacas que pastorearon la mezcla de gramneas y leguminosas mostr sntomas de hinchazn.

Conducta durante el pastoreo y estructura de siembra.

La ingesta de pasto por las vacas es el producto del tiempo que pasan pastoreando, la tasa de bocados durante el pastoreo y el peso de pasto por bocado. El tiempo de pastoreo raramente excede 12-13 h/d por lo que pastorear mas que esta cantidad interferira con el rumiado y otros requerimientos de conducta. El pastoreo generalmente ocurre en tres a cuatro perodos durante el da siendo el ms intensivo 2-3 horas al amanecer y 4-5 horas antes del anochecer, con periodos menos intensivos durante el da o durante la noche, dependiendo de las condiciones ambientales. Aproximadamente 4-32% de la variacin en el tiempo de pastoreo puede explicarse a travs de la masa y la altura del forraje, el nmero de hojas por unidad de rea y la digestibilidad (Arnold, 1981). Soriano ( 1998) trabajando con vacas que pastoreaban en pasturas mezcladas de gramneas y leguminosas en un sistema rotativo intensivo y suplementado con maz, observ que las vacas pastoreaban un promedio de 6,4 h/d, 4,1 h en la tarde y 2,3 h en la maana. Leaver (1985) encontr un tiempo promedio de pastoreo de 8,5 h/d y una tasa de mordida de 55 mordidas/min. La tasa de mordida usualmente incrementa a medida que la altura o masa del forraje disminuye y a medida que la ingesta por mordida tambin disminuye. El buscar nuevos bocados y mascar los bocados ya tomados son componentes de la distribucin del tiempo de un animal que influyen la tasa a la cual se toman nuevos bocados. Las vacas de alta produccin consumen 0,4 a 1,1 g de MS por bocado. Se ha calculado que la mayora del gasto de energa
Alimentacin No 503

durante el pastoreo se hace masticando el forraje ingerido antes que tomarlo de la siembra (Illus et al., 1995). McLeon y Mison (1988) calcularon que la masticacin inicial representa solo el 25% del desglose de partculas de menos de 1,2 mm de tamao, comparado con 50% por la masticacin durante el rumiado. Greenwood y Demment (1988) encontraron que los novillos hambrientos tenan una tasa de ingesta 27% mayor masticando ms rpidamente, pero hacan menos masticadas por gramo de forraje ingerido comparado con novillos no hambrientos. El pastoreo selectivo tambin reduce la tasa de ingesta de forraje. Penning et al. (1995) mostr que el ganado selecciona dietas de aproximadamente 70% de trbol y 30% de gramneas, aun cuando una dieta principalmente de trbol o gramnea podra obtenerse con facilidad. Los animales toman menos tiempo comiendo pero ms frecuentemente cuando pastorean leguminosas comparado con gramneas. Esto parece deberse a la menor retencin de la digestin cuando se pastorean leguminosas. Las pasturas de gramneas y leguminosas han mostrado ventajas para los rumiantes que pastorean, tales como beneficios energticos que a su vez reduce los costos de alimentacin. Thornley et al.(1994) sugiri que los beneficios de las pasturas mezcladas de gramneas y leguminosas son el resultado de los cambios entre la tasa de ingesta, tasa de pasaje de la digestin y tasas de absorcin de nutrientes. La cantidad de MS de forraje seleccionado en pasturas o consumido puertas adentro usualmente no proporcionan suficientes nutrientes para ajustarse a las necesidades del rumiante para mxima produccin. Factores que exacerban esta limitacin incluyen la distribucin esparcida de las plantas en las pasturas y dificultades de aprehensin junto con caractersticas del forraje tales como baja palatabilidad, inadecuados nutrientes esenciales, alta resistencia a la degradacin de la estructura por la masticacin, alto contenido de agua y presencia de compuesto secundario. La altura de la pastura pareciera ser el mejor medio para predecir el tamao de la mordida. Los tamaos de mordida de forrajes a la misma
5

Alimentando Vacas de Alta Produccin en Pasturas: Manejo de Pasturas

altura, sin embargo, variarn debido a la resistencia a la rotura del material de la planta, especies de planta, estado de madurez y grado de contaminacin de estircol y tierra en el forraje. La seleccin influye la digestibilidad de la pastura comida comparada con las pasturas que se ofrecen y tambin afecta la ingesta a travs de la influencia del tamao de la mordida.

Resumen
El uso de pasturas manejadas en forma intensiva ofrece una oportunidad de aumentar la rentabilidad con una modesta inversin de capital a muchos productores lecheros. Las pasturas bien manejadas producirn forrajes que son comparables o mejores que los que pueden ser producidos con sistemas de cosecha

mecnica. Con pasturas de alta calidad compuesto de gramneas temperadas y leguminosas, consumo adecuado de materia seca de forraje, parece ser la principal limitante para vacas lecheras de alta produccin. Los granjeros que tienen xito en mantener alta produccin de leche con sistemas de pastoreo generalmente tienen implementadas estrategias de manejo que maximizan la cantidad y calidad de forraje de las pasturas que las vacas recogen. Los factores claves de manejo incluyen: seleccin de especies forrajeras que estn adaptadas a los suelos y clima de la granja, ptima fertilidad del suelo para mantener el crecimiento del forraje durante la temporada de pastoreo y manejo de la densidad de siembra y comportamiento durante el pastoreo.

Referencias
Arnold, G. W. 1987. Grazing behavior, in Ecosystem of the World. R. W. Snaydon, ed., pg. 129. Conrad, H. R., A. D. Pratt, and J. W. Hibbs. 1964. Regulation of feed intake in dairy cows. 1. Changes in the importance of physical and physiological factors with increasing digestibility. J. Dairy Sci. 47:54. Depies, K. K. 1994. The effect of intensive rotational stocking on the nutrient utilization of lactating dairy cows. M.S. Thesis, University of Wisconsin, Madison. Greenwood, G. B., and M. W. Demment. 1988. The effect of fasting on short-term cattle grazing behavior. Grass and Forage Science. 43:337. Holden, L. A., L. D. Muller, and S. L. Fales. 1994. Estimation of intake in high producing Holstein cows grazing grass pasture. J. Dairy Sci. 77:2332. Holmes, C. W. 1987. Pastures for dairy cows. in Livestock Feeding on Pasture. A. M. Nicol, ed. New Zealand Society of Animal Production, Occasional Publication No. 10, pg. 133. Illus, A. W., I. J. Gordon, J. D. Milne, and W. Wright. 1995. Costs and benefits of foraging on grasses varying in canopy structure and resistance to defoliation. Functional Ecology. 9:894. Kolver, E. S., and L. D. Muller. 1998. Performance and nutrient intake of high producing Holstein cows consuming pasture or total mixed ration. J. Dairy Sci. 81:1403. Leaver, J. D. 1985. Milk production from grazed temperate grasslands. J. Dairy Res. 52:313. Maynes, C. S., and I. A. Wright. 1988. Herbage intake and utilization by the grazing cow. Page 16 in Nutrition and Lactation in Dairy Cow. P. C. Garnsworthy, ed. Butterworths, New York. McLeod, M. N., and D. J. Minson. 1988. Large particle breakdown by cattle eating ryegrass and alfalfa. J. Anim. Sci. 66:992.

Novedades Lcteas 2001

Alimentando Vacas de Alta Produccin en Pasturas: Manejo de Pasturas


Meijs, J. A. C., and J. A. Hoekstra. 1984. Concentrate supplementation of dairy cows. 1. Effect of concentrate intake and herbage allowance on herbage intakes. Grass and Forage Sci. 39:59. Muller, L. D., E. S. Kolver, and L. A. Holden. 1995. Nutritional needs of high producing cows on pasture. Page 106 in Proc. of the Cornell Nutrition Conference for Feed Manufacturers. Rochester, NY. Noller, C. H. 1997. Nutritional requirements of grazing animals. Page 145 in International Symposium on Animal Production Under Grazing. Viosa, Brazil. Parker, W. J., L. D. Muller and D. R. Buckmaster. 1991. Management and economic implications of intensive grazing on dairy farms in the northeastern states. Invited paper presented at the Northeast American Dairy Science Association Meeting, July 23, 1991. Penning, P. D., R. J. Orr, A. J. Parsons, A. Harvey, and J. A. Newman. 1995. Herbage intake rates and grazing behavior of sheep and goats grazing grass or white clover. Ann. Zootech. 44: 109. Poppi, D. P., T. P. Hughes, and P. J. L'Huillier. 1987. Intake of pasture by grazing ruminants. Page 55 in Livestock Feeding on Pasture. A. M. Nicol, New Zealand Society of Animal Production, Occasional Publication No. 10. Soriano, F. D. 1998. Grazing and feeding management of lactating dairy cows. M.S. Thesis, Virginia Polytechnic Institute, Blacksburg. Stakelum, G. 1986. Herbage intake of grazing dairy cows. 2. Effect of herbage allowance, herbage mass and concentrate feeding on the intake of cows grazing primarily spring grass. Ir. J. Agric. Res. 25:41. Thornley, J. H. M., A. J. Parsons, J. Newman, P. D. Penning. 1994. A cost-benefit model of grazing intake and diet selection in a two-species temperate grassland sward. J. Functional Ecology 8: 5. Tranel, L. and G. Frank. 1991. Dairy pasture economics. In Managing the Farm. Vol 24, No 4. Department of Agricultural Economics. University of Wisconsin. Madison.

Alimentacin No 503

Alimentando Vacas de Alta Produccin en Pasturas: Manejo de Pasturas

Todas las publicaciones del Instituto Babcock tienen el Derecho de Autor del Comit de Directores del Sistema de la Universidad de Wisconsin. Estas publicaciones pueden ser copiadas completamente o en partes con fines educativos locales solamente, y siempre y cuando las fuentes sean identificadas y que los materiales no sean distribuidos con fines de lucro. Para mas infromacn o para adquirir otras puclicaciones, contactarce con: The Babcock Institute 240 Agriculture Hall; 1450 Linden Drive; Madison, WI 53706-1562 Phone: (608)265-4169; Fax: (608)262-8852 Email: babcock@calshp.cals.wisc.edu URL: http://babcock.cals.wisc.edu

Novedades Lcteas 2001

Intereses relacionados