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ASFALTOS

GENERALIDADES
El asfalto es un material ligante de color marrn oscuro a negro, constituido principalmente por betunes que pueden ser naturales u obtenidos por refinacin del petrleo. El asfalto se presenta en proporciones variables en la mayora de los petrleos crudos. El asfalto es un constituyente del petrleo. La mayora de los petrleos crudos contienen algo de asfalto, y a veces pueden ser casi enteramente asfaltos. Existen algunos petrleos crudos, sin embargo, que no contienen asfalto. En base a la proporcin de asfalto, los petrleos se clasifican por lo comn en: 1. Petrleos crudos en base asfltica. 2. Petrleos crudos en base parafnica (contiene parafina pero no asfalto). 3. Petrleos crudos en base mixta (contiene parafina y asfalto). El petrleo crudo, extrado de los pozos, es separado en sus constituyentes o fracciones en una refinera. Principalmente esta separacin es llevada a cabo por destilacin. Despus de la separacin, los constituyentes son refinados mas cuidadosamente o procesados en productos que cumplan requerimientos especficos. De esta manera es como el asfalto, parafina, nafta, aceites lubricantes y otros productos tiles de alta calidad se obtienen en una refinera de petrleo, dependiendo de la naturaleza del crudo que est siendo procesado. Debido a que el asfalto es la base o el constituyente pesado del petrleo crudo, no se evapora o hierve cuando es destilado. En consecuencia, el asfalto es obtenido como residuo o producto residual, y es valioso para una gran variedad de usos arquitectnicos o ingenieriles. El asfalto es adems un material bituminoso porque contiene betn, el cual es un hidrocarburo soluble en bisulfuro de carbono (CS2). El alquitrn obtenido de la destilacin destructiva de un carbn graso, tambin contiene betn. Consecuentemente, tanto el petrleo asfltico como el alquitrn son referidos en forma conjunta, como materiales bituminosos. Sin embargo, el asfalto de petrleo no debe ser confundido con el alquitrn, ya que sus propiedades difieren en forma considerable. El asfalto de petrleo est compuesto casi enteramente por betn, mientras que en el alquitrn el contenido de betn es relativamente bajo. En vista de estas diferencias es necesario que los productos del alquitrn y los asfaltos de petrleo sean considerados y tratados como elementos completamente separados. El asfalto de petrleo para uso en pavimentos es comnmente llamado asfalto de pavimentacin o cemento asfltico para distinguirlo del asfalto hecho para otros usos, como ser con propsitos industriales o para techados. El asfalto para pavimentacin a temperatura atmosfrica normal (ambiente) es un material negro, pegajoso, semi-slido y altamente viscoso. Est compuesto primordialmente de molculas complejas de hidrocarburos, pero tambin contiene otros tomos, como ser oxgeno, nitrgeno y sulfuro. Debido a que el asfalto de pavimentacin es pegajoso, se adhiere a las partculas del agregado y puede ser usado para cementarlas o ligarlas dentro del concreto asfltico. El asfalto para pavimentacin es impermeable y no lo afecta la mayora de los cidos, lcalis y sales. Es llamado un material termoplstico porque se ablanda cuando es calentado y se endurece cuando se enfra. Esta combinacin nica de caractersticas y propiedades es una razn fundamental para que el asfalto sea un material de pavimentacin importante. Los pavimentos asflticos son a veces, no con toda propiedad, llamados pavimentos flexibles,

quizs como consecuencia de que el asfalto sea un material viscoso y termo plstico. El asfalto de petrleo es el principal asfalto de pavimentacin usado actualmente aunque an se emplee en EE.UU. y otros pases asfalto nativo o natural. El alcance del asfalto nativo o natural usado es, sin embargo, relativamente pequeo. En efecto, slo unos pocos miles de toneladas de asfalto natural se emplean en los EE.UU. cada ao, comparado con los 35 millones o ms de toneladas de asfalto de petrleo. El asfalto natural es durable y ha sido usado a lo largo de toda la historia. El Asfalto de petrleo moderno tiene las mismas caractersticas de durabilidad, pero tiene la importante ventaja adicional de ser refinado hasta una condicin uniforme, libre de materias orgnicas y minerales extraos. El asfalto natural no es uniforme y contiene cantidades variables de materias extraas.