Está en la página 1de 6

p

Rgine Robin Cahiersdesmiotique textuelle, 4 (1985), ps. 73-93. 37. SergeDoubrovsky, Trou de mmoire, e n Bene, 17/18/19 (1986), ps. 65-78. 38. dem, ps. 77-78.

LOS RELATOS DE VIDA EN EL ANLISIS SOCIAL

Daniel

Bertaux

La eleccin de un m t o d o particular para estudiar tal o cual objeto so< pO no tiene nada de anodino. C o m p r o m e t e a la persona q u e har la investigac determinada relacin de c a m p o , a ciertas prcticas existenciales; contiene na ciertas formas de pensamiento y excluye otras. En resumen, lo q u e est en realidad son algunos aos de la vida de un/a socilogo/a. En la medid l/ella controle la eleccin de su m t o d o , la decisin ser tomada mucln funcin de inclinaciones profundas q u e de consideraciones racionales. Y bien que sea as, porque para hacer un b u e n trabajo de investigacin es nec principio desear hacerlo. La pasin es el m o t o r del descubrimiento. Elegir el enfoque biogrfico es pues cuestin de temperamento. En comprender c m o funciona d i c h o enfoque, se aprende mejor c o n la ex (ms rpido, y c o n mayor seguridad) q u e l e y e n d o textos m e t o d o l g i c o s : \ hacer, es mejor (re)leer a los grandes clsicos. Sin e m b a r g o , no carece de ii ber que el m o d o en q u e se van a recoger los relatos de vida anticipa su utilis tenor. Si se recogen dientes de len, vale ms saber c o n antelacin si es p; una ensalada, un ramo, o drselos a los conejos; p o r q u e u n o no se llevar I a casa. En cuanto a creer q u e se recoger todo y se elegir a continuaci ser que sirva para los dientes de len, pero no para los relatos de vida. Mi m o d e l o de partida era el admirable libro de Osear Lewis, Los hijoi chez. Esper durante m u c h o tiempo q u e a partir de los relatos de vida de panaderos que recogamos entre unos cuantos, se dibujaran p o c o a p o c o lo nos de una obra similar. C o m o esto no suceda, pens q u e la razn estaba tros informantes: por interesantes q u e fuesen sus historias, ninguna se api ni de cerca ni de lejos a la indefinible calidad de los cuatro relatos de los h Snchez. Buscaba en vano al interlocutor ideal, sin d a r m e cuenta de q u e lo q u e t discusin, era mi propia relacin de c a m p o : relacin de s o c i l o g o , es decir,

Daniel Bertaux bre apresurado para quien todos los informadores valen. Es as c m o viven los hombres? El texto q u e sigue no es ms que el primer paso de una reflexin a continuar sobre las diversas formas q u e p u e d e n tomar los relatos de vida: formas q u e no dependen del narrador sino del narratario, de la persona para quien se hace el relato, de su d e m a n d a (que explcita o no, es rpidamente percibida, c o n f o r m n d o s e el relato de acuerdo c o n ella), de su espera, de su atencin: del contrato implcito q u e encierra ya el primer contacto. El texto propone distinguir tres funciones de los relatos de vida en el p r o c e s o de investigacin. C o n la perspectiva (esta presentacin ha sido redactada d o s aos ms tarde) percibo mejor t o d o lo q u e el trmino neutro funcin recubre (y enmascara). Tres funciones o ms bien tres modalidades de existencia de la relacin entre el investigador y el investigado? Es fcil c o m p r e n d e r q u e un antroplogo, un socilogo, un escritor de no ficcin, establecera c o n la misma persona investigada relaciones diferentes segn sus propias intenciones, lo q u e piensen hacer c o n el relato recogido (y lo m i s m o para el psiclogo, el trabajador social o el memorialista de la familia). No es difcil imaginar que cada u n o se ir c o n un relato de forma diferente, incluso si los contenidos de todos los relatos obtenidos de la misma fuente fueran compatibles. En el texto que sig u e p r o p o n g o considerar q u e el socilogo m i s m o cambia de actitud en el curso de una investigacin. Al principio su postura es la del explorador. Ms tarde busca contrastar sus interpretaciones, hacerlas desmentir, diferenciarlas, matizarlas, consolidarlas. En fin, si quiere restituir las voces de la experiencia h u m a n a en toda su fuerza expresiva, ha de cambiar de postura otra vez: crear una relacin de intercambio y de amistad, tomarse el t i e m p o de entrar en el universo de otro. Y despus, c o m o Osear Lewis, hacer obra de escritor: trabajar las palabras y el lenguaje, transmutar la palabra en texto por la magia de la escritura. Toda investigacin emprica pasa necesariamente por diferentes fases, puesto q u e progresa de la ignorancia al descubrimiento, despus a la formacin de una representacin mental de procesos sociales y la c o m p r o b a c i n de los hechos, o ms bien de las observaciones, y por ltimo a la expresin en forma oral y escrita de esta representacin c o n la finalidad de difundirla. No es deseable q u e estos tres estados, 1. la exploracin, 2. el anlisis y 3. la sntesis, se hallen enteramente separados. Es b u e n o q u e la exploracin prosiga c u a n d o el trabajo de anlisis ha c o m e n z a d o y q u e redacciones preliminares precedan a la terminacin de la fase analtica. La estructura rgida de la encuesta por cuestionario destinada a verificar una hiptesis excluye estas recuperaciones, y en particular la de las fases 1 y 2: exige q u e la exploracin est terminada antes que se pase a la construccin del instrumento principal, el cuestionario. He aqu un grave problema al cual escapa el m t o d o cualiMt-n-w,
Pn

Los relatos de vida en el anal Francisco (Anselm Strauss, Barney Glaser) llama the discovery ofgrounded i As pues, tres fases: exploratoria, analtica y sinttica. S e g n la perspet nos ha sido legada p o r treinta aos de h e g e m o n o a cuantitativa y q u e afecta sociologa emprica y no a su nica e hipertrfica rama numerizada, slo la fase sera adecuada para los m t o d o s cualitativos. Se les r e c o n o c e naturalmt funcin exploratoria. Pero se les atribuye el estar desprovistos de poder v vo, el cual sera patrimonio de la encuesta sobre una muestra representa: mtodos cualitativos son tambin eliminados de la fase de redaccin, no pi la presentacin de tal o cual caso particular en esta fase ms q u e debilitar la fi conviccin basada en los grandes nmeros. A fin d e cuentas, esta

prohibido

gran hipocresa, ya que ms de un s o c i l o g o cuantitativo reconocer en priv determinada hiptesis, q u e constituye el objeto de un captulo entero, se le por la observacin de un caso particular durante la fase exploratoria (cuand sido en el curso de una conversacin imprevista c o n un cualquiera encontr azar). Pero la teora, que pretende la universalidad, d e b e borrar tras ella te huellas de sus orgenes, que no p u e d e n ser ms q u e particulares... Por el contrario, creemos q u e es posible c o n d u c i r una investigacin e del principio al final (es decir incluyendo el m o m e n t o de la prueba y el de 1 cin) sin pasar bajo las horcas caudinas de la encuesta p o r cuestionario. C. mos demostrarlo a propsito de una forma particular del enfoque cualitatn ber la utilizacin de relatos de vida en el m a r c o de una perspectiva etnosoci' es decir, t o m a n d o por objeto de estudio las relacione socio-estructurales, y n presentaciones simblicas.
5

Precisando ms, q u e r e m o s mostrar q u e los relatos de vida p u e d e n cun rias funciones: una funcin exploratoria, ciertamente, pero tambin una analtica y verificativa, y, finalmente, una funcin expresiva en el estadio d tesis. Esperamos as dar algunos argumentos a aquellos y aquellas que, des continuar en la perspectiva cualitativa, se enfrentan a prejuicios profndame ciados que retardan considerablemente el avance no solamente del frente tivo, sino de la investigacin sociolgica misma (porque q u e d a n universos so eos por descubrir, q u e la encuesta p o r cuestionario, p o r su misma construc revela impotente para captar). Pero nuestra demostracin tiene igualmente u n a significacin interna rt a los debates sobre el enfoque biogrfico. En efecto, si est bien fundada, c nifica que no existe una manera de utilizar un m i s m o relato de vida, sino vai gn se incorpore en la fase exploratoria, en la fase analtica o en la fase de snt le har cumplir una funcin diferente; no ser ledo del m i s m o m o d o ; ser s el mismo relato, pero se insertar en contextos diferentes. En el primer caso se utilizar para iniciarse en un c a m p o , para descubrir 1 as de fuerza pertinentes. En el s e g u n d o para sostener una teora v sto, al

rarrinilar el llamado enfouue etnosociolgico q u e la Escuela de San

Daniel Bertaux d e s d e la ptica etnosociolgica que es la ma, requiere la utilizacin no de u n o solo, sino de n u m e r o s o s relatos para llegar a la saturacin. En el tercer caso, el de la sntesis, ser utilizado de una manera m u y distinta, para transmitir el mensaje (sociolg i c o ) . O, por decirlo de otro m o d o : en la fase exploratoria, los relatos de vida c u m plen una funcin del m i s m o orden q u e la observacin, o las conversaciones c o n los informantes centrales. En la fase analtica, t o m a n el estatuto de data (datos e m p ricos) y son concurrentes y complementarios, simplemente, c o n el discurso terico. La distincin de estas tres funciones a las cuales se p u e d e destinar los relatos de vida, es decir la funcin exploratoria, la funcin analtica y la funcin expresiva, me parece q u e clarifica algunos de los debates sobre la utilizacin (este singular me parece criticable) de los relatos de vida.

Los relatos de vida en el anlisis

LA FUNCIN ANALTICA
En la fase analtica, el objetivo ya no es explorar sino analizar. Ello compre d o s momentos q u e a m e n u d o se solapan parcialmente: el m o m e n t o de la c o i racin de los f e n m e n o s , del e s b o z o de tipologas, del p a s o de ideas a hipt en resumen de la construccin de una teora, es decir, de u n a representacin r tal de lo q u e ocurre en la realidad social (el referente): y el m o m e n t o de la veri cin, o ms bien de la consolidacin emprica de las proposiciones descriptiv de las interpretaciones avanzadas. A este propsito, vuelvo a citar una diverge esencial: ciertos practicantes del enfoque biogrfico se interesan por el senti otros por las relaciones socioestructurales. Se trata de centros de inters distii que implican sistemas conceptuales y m o d o s de anlisis diferenciados. Utilizar metfora lingstica para h a c e r m e c o m p r e n d e r mejor. M u y esquemticamente, lingistas utilizan tres niveles: el de los significantes, las palabras escritas o habl (por ejemplo: chien, d o g , perro, h u n d ) ; el de los significados (en nuestro ejem los cuatro significantes, t o m a d o s de cuatro lenguas diferentes se relacionan co mismo significado, la idea de perro); y el de los referentes, q u e en este ejemplo nen dientes q u e m u e r d e n y patas para correr p o r las calles y los bosques. De m o d o m u y metafrico, si los relatos de vida constituyen significantes, se puede, una primera aproximacin, distinguir d o s grandes orientaciones entre los/las pra cantes del enfoque biogrfico: los y las q u e se interesan p o r los significados, es cir, por el nivel de las significaciones q u e quieren transmitir las personas que cu tan su vida; y los y las q u e se interesan por los referentes, es decir las relacior normas y procesos, q u e estructuran y sustentan la vida social. La segunda orier cin, la nica a la q u e se referir el resto de este texto, es la q u e yo he propuesto mar etnosociolgica: la primera podra llamarse hermenutica, en tanto que desciframiento de los textos o c u p a en ella un lugar central. Volvamos a la fase de anlisis. La teorizacin es un p r o c e s o q u e se desarrolla la duracin. Tiene su p r o p i o ritmo de maduracin al cual no tienen en cuenta plazos de entrega de los informes finales impuestos p o r las administraciones, ci impaciencia recuerda a la de los nios q u e no esperan q u e los frutos maduren p; cogerlos y devorarlos. S o n conocidas las consecuencias intestinales de la absorci de frutos verdes: no es pues de extraar q u e tantos informes de investigacin se literalmente impropios para el c o n s u m o . La aprehensin de los f e n m e n o s socia. toma tiempo. Es frecuente sin embargo, q u e d e s d e las primeras observaciones (por e j e m p los primeros relatos de vida) se extraigan fuertes intuiciones. Pero falta explicitarl; reflexionar sobre las causas y las consecuencias de tal o cual f e n m e n o q u e se ha ci ido discernir: ct)tejar f e n m e n o s aparentemente sin relacin: para construir a paso a paso, una representacin mental de los procesos sobre los cuales se ha e] gido concentrar la atencin despus de la fase exploratoria

LA FUNCIN EXPLORATORIA
Es la ms c o n o c i d a , y tambin la m e n o s formalizable: as, pues, s e r e m o s breves. R e c o g e r algunas historias de vida sin buscar q u e sean completas, constituye un b u e n m e d i o de entrar en un c a m p o n u e v o y de e m p e z a r a hacer aflorar en l los procesos esenciales, los rasgos estructurales ms relevantes, los ejes centrales. Se hace entonces del relato una utilizacin extensiva, es decir se busca cubrir el m x i m o posible de aspectos de la vida social, ya q u e no se sabe an los q u e van a revelarse c o m o determinantes. C u a n d o estos ltimos empiezan a emerger, entonces se p u e d e pasar a una utilizacin intensiva, es decir centrada sobre algn aspecto que parece d i g n o de un estudio en profundidad. D e l m i s m o m o d o , mientras q u e en las primeras entrevistas biogrficas el entrevistador se ve obligado a romper frecuentemente el hilo del relato, para hacerse explicar p o r ejemplo el sentido de tal o cual trmino de oficio o de argot local (que designa indefectiblemente una prctica, una relacin, un p r o c e s o localmente significativo), en las entrevistas siguientes el investigador, ten i e n d o ya una idea m s clara de las lneas de fuerza del c a m p o , p u e d e a la vez precisar la c o n s i g n a de partida (orientando la entrevista hacia la vida profesional, familiar, social o religiosa) y, a continuacin, dejar galopar el discurso de su interlocutor. La perspectiva exploratoria se nutre de ella misma, se reorienta constantemente al hilo de los primeros descubrimientos y no d e b e ser codificada por anticipado: s l o cuenta el resultado, q u e es hacer emerger lineas de fuerza, ejes, los nudos del c a m p o . L o s relatos de vida recogidos en esta fase, entre otros tipos de observacin, no sern siempre utilizables en las etapas ulteriores: es un discurso cortado por las preguntas del entrevistador, en toda la primera fase (extensiva): o b i e n un discurso dem a s i a d o centrado en una sola dimensin de la vida (fase intensiva). En realidad el investigador ha tratado a sus primeros entrevistados c o m o informantes centrales; ha querido sobre t o d o informarse. Al final de esta fase p u e d e sentirse d e c e p c i o n a d o por no haber r e c o g i d o ni un s o l o bello relato de vida; pero ello deriva de la naturaI P V ^ ri*a r n s s

Daniel Bertaux Este p r o c e s o de construccin se nutre a la vez de la vitalidad intelectual de los investigadores y de observaciones hechas, en la m e d i d a de lo posible, personalmente: no hay nada q u e reemplace el contacto. La parte de imaginario terico p u e d e ser calificada de creativa o especulativa, segn el p u n t o de vista (terico o empirista); p o c o importa d e s d e el m o m e n t o q u e el e q u i p o no t e m e inventar. Pero no se trata de especulaciones abstractas: se fundan no solamente en las observaciones, sino tambin en la repeticin, de una observacin a otra (de un relato de vida a otro, p o r ejemplo), de la descripcin de tal o cual f e n m e n o , de tal ancdota significativa, de tal actitud vivamente expresada, de tal s e g m e n t o de trayectorias de vida. Estas repeticiones no p u e d e n dejar de llamar la atencin del e q u i p o . Es a partir de ellas q u e hay q u e desarrollar la teorizacin. X si una vez delimitado claramente el carcter de lo q u e se encuentra en n u m e rosos casos, parece q u e se trata de un objeto sociolgico - una norma, una obligacin social, un rol, un proceso, el efecto de una relacin estructural, etc. -, es decir, q u e se trata de algo q u e se desprende de lo social y no de lo psicolgico, de lo colectivo y no de lo individual, entonces se p u e d e afirmar q u e se ha alcanzado un primer nivel de saturacin. D i c h o de otro m o d o , se tiene la seguridad de haber identificado un f e n m e n o q u e no sale ni de la imaginacin (en el sentido de propensin a crear fantasmas) de los investigadores, ni de la del interlocutor m i t m a n o : ah est lo social q u e se expresa a travs de voces individuales. U n a vez q u e la construccin de una representacin social ha alcanzado, gracias a una primera etapa de saturacin, una forma razonablemente coherente, enriquec i n d o s e c o n las aportaciones y las crticas de los diversos miembros del e q u i p o que han contribuido a su construccin, cada u n o s e g n su sensibilidad y sus orientaciones especficas, ya no falta ms que intentar sistemticamente destruirla: si resiste, habr p r o b a d o su solidez. El m t o d o aqu no consiste en p o n e r a prueba la coherencia interna s o m e t i e n d o el m o d e l o a las crticas: este ejercicio, a u n q u e til en s, sigue siendo especulativo. Se trata de dar otra vez a lo social la ocasin de hacer or su voz. Se intentar pues sistemticamente encontrar casos negativos (en el e n f o q u e biogrfico, estos casos son personas) q u e pongan en contradiccin el m o d e l o . Se trata de personas q u e pertenecen a categoras q u e se han explorado p o c o o mal. Pues t o d o trabajo de campo lleva c o n s i g o una entrada y esta entrada sesga el recorrido. Es necesario pues, buscar otras entradas y verificar si lo que se encuentra a partir de ellas confirma, o refuta, el m o d e l o elaborado hasta entonces. Si se ha entrado por mediacin de un sindicato, buscar los no-sindicados; si es p o r una asociacin, buscar a aquellos a los q u e no llega; p o r una administracin (de servicio social, por e j e m p l o ) , aquellos y aquellas a los q u e rechaza. La investigacin sistemtica de lo que Lindesmith ha llamado los casos negatilo

Los relatos de vida en el anli la verificacin del m o d e l o y a su afinamiento. Llevada sistemticamente, con h e c h o Lindesmith para el estudio de la d e p e n d e n c i a de la herona, conduce construccin del m o d e l o (o teora) q u e acaba por alcanzar su forma estabiliz finitiva, la de la verdadera saturacin. Y el milagro se c u m p l e : sin q u e haya si ca una cuestin de muestra representativa, el e q u i p o ha alcanzado el pun que p u e d e proponer una descripcin convincente de los procesos sociales i d o s : una descripcin que ser difcil rechazar en tanto q u e est anclada en 1; vacin: q u e se dirige a lo profundo, al corazn de los fenmenos, y q u e nc haber sido encontrada nunca por m e d i o de cuestionarios. As se resuelve el ma que pareca irresoluble y cuya no-resolucin limitaba t o d o el enfoque cu; a la fase exploratoria: el problema de la generalizacin sin muestra represent
4

LA FUNCIN EXPRESIVA
Todos sabemos q u e en ciencias sociales, los q u e publican no son siempr los o aquellas q u e tienen algo q u e decir, sino los q u e tienen facilidad para e que no son forzosamente los mismos. La idea establecida de q u e la facilidad | cribir es un d o n , no arregla las cosas. En el rea cultural francfona subsiste an una c o n c e p c i n elitista de la < ra, en la cual el gran estilo impresiona; en los Estados U n i d o s , a juzgar p o r las i de sociologa, se atienen ms bien a un estilo restringido. No existe una tere un mtodo de escritura q u e permita transmitir, simple pero fielmente, t o d o uno sabe q u e ha visto y q u e piensa q u e ha c o m p r e n d i d o ? Esta va existe, es la q u e C. Wright M i l l s y ms recientemente Barney Glasi tratado de explicitar. Les anima el m i s m o espritu, h e c h o de entusiasmo, de c dad, de vitalidad intelectual, cualidades todas ellas q u e hay q u e c o n s e g u i r par lizar la tendencia creativa, en una lnea de produccin si se quiere q u e los conseguidos sean transmisibles. Es tambin el m i s m o m t o d o q u e p r o p o n e conseguirlo: a lo largo de toda la investigacin, escribir fichas, resmenes; u idea, o por observacin q u e revierta en una hiptesis; volverlas a mirar de cuai cuando, reclasificarlas por asociacin. De este m o d o la obra que sintetizar: vestigacin toma forma p o c o a p o c o c o m o paquetes de fichas; y c u a n d o llega ment de redactar no se parte del vaco papel q u e defiende su blancura, s encadenamientos de ideas y de observaciones q u e ya estn a p u n t o . He aqu un m t o d o general de ayuda a la redaccin. Si se dispone de rea vida, es posible utilizarlos de d o s maneras. U n a consiste en ilustrar tal o cual de la argumentacin sociolgica c o n un e j e m p l o t o m a d o de un relato. El es del extracto elegido no es el de una prueba: se podra defender la idea de qi vida tomada en su totalidad pudiera servir de prueba a una hiptesis terica; un fragmento o segmento p u e d e c o m o m u c h o servir de ilustracin. Afn de cuentas, sto es igualmente cierto para los datos cuantitativos. I !n m
1

= ""f mnrraHiren el m o d e l o provisionalmente saturado, contribuye a la vez a

Daniel Bertaux taje aislado, un coeficiente de correlacin fuera de contexto, jams probarn nada. Paul F. Lazarsfeld ha mostrado hasta qu punto una correlacin entre d o s variables p u e d e ser espuria, es decir tomar un sentido totalmente diferente de las apariencias, si se examina en el contexto de otras variables relacionadas. Para tomar un ejemplo contemporneo: las mujeres votan ms a la derecha que los hombres. He aqu una correlacin c u y o sentido parece claro y que p u e d e ser utilizada para apoyar una teora sobre la alienacin poltica de las mujeres, etc. En realidad, si se introduce la edad, se descubre q u e a edad constante, las mujeres no votan ms a la derecha q u e los hombres. Por otra parte, hombres y mujeres votan cada vez ms a la derecha c o n la edad. En fin, las mujeres viven ms tiempo. He aqu por qu parecen votar ms a la derecha. El sentido aparente de la correlacin desaparece completamente, se borra para dar lugar a otro. En consecuencia, las cifras no hablan por s mismas: no es intil recordarlo. Se p u e d e pues utilizar segmentos de relatos de vida para ilustrar tal o cual punto de la argumentacin, teniendo en cuenta q u e la validez de sta reside en otra parte, es decir en: a/ la saturacin alcanzada; b/ la coherencia interna de la argumentacin. Sea a + b, la a d e c u a c i n entre la teora como totalidad (tomada en su conjunto) y la totalidad de las observaciones. El inconveniente de este m t o d o es que c o n d u c e a segmentar relatos q u e constituyen por s m i s m o s totalidades, al m e n o s a nivel de significado: quiero decir que incluso si se p u e d e d u d a r de q u e tal o tal cual vida, j u g u e t e de las circunstancias, presente una unidad cualquiera, al m e n o s el relato q u e de ella se ha h e c h o s tiende a darle una imagen coherente. El relato constituye pues, en general, una totalidad significante, no se p u e d e decir lo m i s m o de cada existencia vivida. C u a n d o s l o s o n publicados fragmentos del relato, su carcter de parte de una totalidad significante se pierde. El lector q u e se da cuenta de q u e m u c h a s citas aparecidas al hilo de las pginas han sido tomadas del m i s m o relato, tendr tendencia a juntarlas (del m i s m o m o d o q u e se intenta reconstruir un m o s a i c o a partir de algunos fragmentos disponibles) a fin de p o d e r reexaminar cada u n o de ellas a la luz difusa q u e surge de la totalidad reconstruida. Este reflejo del lector revela la nostalgia de lo q u e se ha perdido en la segmentacin. Por el contrario, publicar los relatos en su totalidad plantea numerosos problemas: el paso de la palabra a la lengua escrita, la extensin de los textos, etc. Algunas obras han sido construidas de este m o d o , a partir de una reescritura c o m p l e t a de los relatos: as, Los hijos de Snchez, de Osear Lewis, o Inmigrados a la otra Amrica, de Selim A b o u . Pero en ellas no se publican cada vez ms de cuatro o c i n c o relatos. C m o hacerlo c u a n d o se tienen cuarenta o ms? A n b u s c o la respuesta.
10 9 8

Los relatos de vida en el anlisis Por supuesto, para quien se t o m e la molestia, hay tesoros de ideas en los re de vida. Se trata de chispas sobre un f o n d o narrativo o s c u r o . Pero es sin d u d a ; tir de estos destellos que se construir el discurso sociolgico. Para elaborar este discurso no existe una sola va, si no al m e n o s dos, La prii clsica, consiste en apropiarse de estas chispas y traducirlas al discurso socioli borrando sus orgenes: s l o el investigador sabr de d o n d e ha sacado sus ide La otra va, emprendieia m u y raramente, consiste p o r el contrario en traba relato - l a forma del relato: dejando sin modificar los contenidos concreto: m o d o q u e se se p o n g a de relieve lo q u e aporta de c o n o c i m i e n t o s sobre lo s Esto p u e d e hacerse en interaccin c o n el/la interrogado/a; si sto no es mal mente posible, entonces la solucin - d e l i c a d a - es la reescritura (solucin de ( Lewis). R e c o r d e m o s a los que clamarn por la traicin, q u e es m u y raro q u e u trevistado se reconozca en la transcripcin de sus propias palabras: si es para [ cario, habr q u e rehacerlo. Seguro: no se podra transcribir textualmente el le je oral, ya q u e la oral y la escrita s o n d o s lenguas diferentes. De todos m o d necesaria una reescritura. Falta saber c m o se efectuar. El trabajo del investigador d e b e ir en el sentido de p o n e r de relieve los p< sociolgicos. Si este trabajo es bien llevado, un relato bien reescrito p u e d e c ner tantas informaciones sociolgicas c o m o un tratado de sociologa sobre la n cuestin. Esta afirmacin parecer excesiva: pero q u e si se c o m p a r a la autobio; de D o n C. Taleyesva, So/HO/JZ', con un tratado de antropologa d l a cultura h( se compara El caballo de orgullo de Pierre-Jakez H e l i a s otras formas q u e las del discurso cientfico. En el trabajo de reescritura, el investigador se borra; lo q u e ha comprendid lugar de expresarlo l mismo, buscar hacerlo expresar a travs de una elabor: de la forma escrita, autobiogrfica. Ello no es posible ms q u e p o r q u e lo q u e comprendido vena precisamente en el propio origen de los relatos, incluso ese m o m e n t o su sentido no se haba percibido. El investigador se borra; public autobiografa q u e no es suya incluso siendo, finalmente, su obra (problema di mer y del s e g u n d o autor e x a m i n a d o por Catani). As se explica el misterioso f e n m e n o q u e hace q u e el investigador, habient cogido y ayudado a publicar la autobiografa de otro/a, una vez terminada, pare< tener nada q u e decir; nada q u e merezca un anlisis m s amplio, sabiendo que dara reducido a la parfrasis. Esta actitud d e m a s i a d o modesta, q u e h a c e decir colegas que as el investigador se niega en tanto q u e tal, se explica pe)r el con por el h e c h o de que ha efectuado ya t o d o el trabajo de anlisis. Lo q u e ha ayue a publicar no es una suma de materiales en bruto, pre-analticos, sino al cont una narracin q u e tiene valor de sntesis: es decir, que incluye la fase analtica y pera tomando la forma totalizante de una autobiografa. El m a l e n t e n d i d o se el
12 11

c o n los tratados sob

ce)Stumbres del pueblo bigoudin, se comenzar a entrever q u e el saber p u e d e t

Por tanto, hay q u e p o n e r el a c e n t o en el potencial de expresin cientfica de los relatos de vida. Es falso creer q u e un relato de vida es por naturaleza pre-terico (o pre-analtico); y q u e las ideas, los c o n c e p t o s , las descripciones en profundidad, i Hisrnrso terico.

Daniel Bertaux Los relatos de vida en el anlisis q u e la autobiografa publicada no se toma por lo q u e es en realidad, una obra c o n d o b l e fondo. Ms de un i n g e n u o se deja engaar. Pero por q u hacer esta trayectoria en vez de escribir un tratado? S i m p l e m e n t e en razn de YA fuerza expresiva especfica del relato autobiogrfico. La autobiografa engendra el placer inherente a toda forma narrativa (lectura fcil, despertar de la curiosidad - s e quiere saber la continuacin-, simplicidad de la lgica temporal) y le aade el sabor especfico de la identificacin c o n el narrador (quien quiera q u e sea, tan alejado c o m o est del lector) y as de la subjetivizacin de la lectura: el lector p u e d e experimentar e m o c i o n e s , su capacidad emotiva es alertada, mientras q u e la lectura de textos de sociologa... En fin, la autobiografa tiene carcter de totalidad, c o m o debera tenerlo todo discurso sociolgico q u e trate de un m e d i o dado. Es evidente q u e se trata de un artificio, y sta no es la m e n o r paradoja de obras que buscan ser la expresin autntica de experiencias vividas. Pero despus de todo, no es otra cosa q u e la paradoja lo que funda el arte m i s m o . La utilizacin de relatos de vida c o m o artificio para introducir ideas sobre lo social, me parece adecuada para regenerar el estilo de la escritura sociolgica, que d e s d e hace m u c h o tiempo se qued encallada entre los callejones simtricos del cientifismo y del ensayismo literario.
13

te claro una definicin del trabajo antropolgico como interpretacin (y no como e> cin en el sentido que tiene este trmino en las ciencias exactas, cuya importacin a la: das sociales ha hecho los estragos que sabemos). Se puede leer en francs, del mismo el resultado de este punto de vista en una recopilacin de artculos recientemente publ Clifford Geertz, Bal. lnterpretation d'une culture, Gallimard, Pars, 1983, 255 ps. Part mente ver el clebre artculo sobre las peleas de gallos en Bali, ps. 165-215. 5. En el anexo de L'Imagination Sociologique. 6. En Theoretical Sensitivity, op. cit. 7. Ver M. Catani, Tante Suzanne. Une histoire de vie sociale, Librairie des Meridiens, K sieck, Pars, 1982, 474 ps. 8. Ver el artculo de Paul F. Lazarsfeld, lnterpretation des relations stadistiques comme | dure de recherche, ps. 15-27 en R. Boudon y PH. Lazarsfleld, I.'Analyse empiriqne de h< salit, Mouton, Pars/La Haya, 1966, 301 ps. 9. S. Abou, Inmigres dans Taulre Amrique. Autobiographies de quatre argentins d'oi libanaise, Plon, 1972. 2 edicin aumentada, Pars, 1978, 564 ps. (col. Ierre Humaine). 10. Ver asimismo la obra de Anna Bravo y Danile Jalla (eds.), I.a vita qffesa: storia e men dei Lager nacisti nei racconti di duecento sopravissuti, Franco Angel, Miln, 1986. La ha sido construida a partir de 200 testimonios de supervivientes de los campos de concc cin nazis. 11. Plon, Pars, 1962 (col. Terre Humaine); Leo Simmons aparece como co-autor. 12. Plon, Pars, 1975 (Col Terre Humaine). 13 D. Bertaux, Herir la Sociologie, Informalions sur les sciences sociales, vol. 19, n Enero 1979, ps. 7-25.
A

Es un reto, por supuesto, pero merece la pena aceptarlo. Utilizar la fuerza ex-

presiva de la forma autobiogrfica, para hacer entender al fin al pblico cultivado lo q u e viven algunos de sus contemporneos, constituye, me parece, una empresa no enteramente desprovista de significacin.

NOTAS
1. Una primera versin de este artculo apareci en Danile Desmarais y Paul Grell (eds.), Les rcits de uie. Thorie, Mthode el Trajectoires types, Editions Saint-Martin, Montreal, 1986, 180 ps. 2. La similitud entre el enfoque propuesto por Glaser y Strauss en sus obras, y el que yo he descubierto progresivamente efectuando investigaciones mediante relatos de vida, es chocante. Se trata de una similitud fundamental, a pesar de que hay diferencias importantes: as, Glaser y Strauss durante mucho tiempo no han utilizado los relatos de vida sino la observacin directa, en sus investigaciones sobre cuestiones ligadas al funcionamiento de los servicios hospitalarios. Su actual inters por los enfermos crnicos les lleva a orientarse hacia la recogida de secuencias biogrficas. Ver D. Bertaux, El enfoque biogrfico: su validez metodolgica, sus potencialidades, Cahiers inlernalionaux de sociologie, vol. LXIX, 1980, ps. 197-225. Barney Glaser and Anselm Strauss, The Discovery of Grounded Theory, Aldine, Chicago, 1973, X-271. Barney Glaser, Theoretical Sensitivily, The Sociology Press, (Box 143, Mili Valley, CA 94941), 1978. 3. Ver Bertaux, 1980, op. cit. 4. Descripcin en el sentido de lick descrption (Geertz) o descripcin en profundidad. Vase Clifford Geertz, The lnterpretation of Cultures, Basic Books, Nueva York, 1973, X-470. El artculo que da comienzo al volumen es magistral; el autor desarrolla de modo destacablemen-