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El Imperio bizantino (tambin llamado Imperio romano de Oriente o, sencillamente, Bizancio) fue un Estado cristiano heredero del Imperio

romanoque pervivi durante toda la Edad Media en el Mediterrneo oriental. Su capital se encontraba en Constantinopla (en griego: , actualEstambul), cuyo nombre ms antiguo era Bizancio. Tambin se conoce al Imperio bizantino como Imperio romano de Oriente, especialmente para hacer referencia a sus primeros siglos de existencia, durante la Antigedad tarda, poca en que el Imperio romano de Occidente continuaba todava existiendo. A lo largo de su dilatada historia, el Imperio bizantino sufri numerosos reveses y prdidas de territorio, especialmente durante las Guerras Romano-Sasnidasy las Guerras arabo-bizantinas. Aunque su influencia en frica del Norte y Oriente Prximo haba entrado en declive como resultado de estos conflictos, continu siendo una importante potencia militar y econmica en Europa,Oriente Prximo y el Mediterrneo oriental durante la mayor parte de la Edad Media. Tras una ltima recuperacin de su pasado poder durante la poca de ladinasta Comneno, en el siglo XII, el Imperio comenz una prolongada decadencia durante las Guerras Otomano-bizantinas que culmin con la toma de Constantinopla y la conquista del resto de los territorios bajo dominio bizantino por los turcos, en el siglo XV. Durante su milenio de existencia, el Imperio fue un bastin del cristianismo, e impidi el avance del Islam hacia Europa Occidental. Fue uno de los principales centros comerciales del mundo, estableciendo una moneda de oro estable que circul por toda el rea mediterrnea. Influy de modo determinante en las leyes, los sistemas polticos y las costumbres de gran parte de Europa y de Oriente Medio, y gracias a l se conservaron y transmitieron muchas de las obras literarias y cientficas del mundo clsico y de otras culturas. En tanto que es la continuacin de la parte oriental del Imperio romano, su transformacin en una entidad cultural diferente de Occidente puede verse como un proceso que se inici cuando el emperador Constantino I el Grande traslad la capital a la antigua Bizancio (que entonces rebautiz como Nueva Roma, y ms tarde se denominara Constantinopla); continu con la escisin definitiva del Imperio romano en dos partes tras la muerte de Teodosio I, en 395, y la posterior desaparicin, en 476, del Imperio romano de Occidente; y alcanz su culminacin durante el siglo VII, bajo el emperador Heraclio I, con cuyas reformas (sobre todo, la reorganizacin del ejrcito y la adopcin del griegocomo lengua oficial), el Imperio adquiri un carcter marcadamente diferente al del viejo Imperio romano. Algunos acadmicos, como Theodor Mommsen, han afirmado que hasta Heraclio puede hablarse con propiedad del Imperio romano de Oriente y ms adelante de Imperio bizantino, que dur hasta 1453, ya que Heraclio sustituy el antiguo ttulo imperial de augusto por el de basileus(palabra griega que significa 'rey' o 'emperador') y reemplaz el latn por el griegocomo lengua administrativa en 620, despus de lo cual el Imperio tuvo un marcado carcter helnico. En todo caso, el trmino Imperio bizantino fue creado por la erudicin ilustrada de los siglos XVII y XVIII y nunca fue utilizado por los habitantes de este imperio, que prefirieron denominarlo siempre Imperio romano (griego: , Basileia Rhmain; latn: Imperium Romanum) o Romania () durante toda su existencia.

Cultura y arte Vase tambin: Arte bizantino. [editar]Lengua y literatura Artculo principal: Literatura bizantina.

En los orgenes del Imperio bizantino existi una situacin de diglosia entre el latn y el griego. El primero era la lengua de la administracin estatal, en tanto que el griego era la lengua hablada y el principal vehculo de expresin literaria. La Iglesia y la educacin utilizaban tambin el griego. A esto debe aadirse que algunas regiones del Imperio empleaban otras lenguas, como elarameo y su variante el siraco en Siria y Palestina, y el copto en Egipto. Con el tiempo, el latn fue definitivamente desplazado por el griego, que se convirti tambin en la lengua de la administracin imperial. Es significativo que ya en poca de Heraclio el ttulo de Augustus, en latn, haya sido sustituido por el de basilus, en griego. El latn, sin embargo, continu apareciendo en inscripciones y en monedas hasta el siglo XI. La invasin del Islam y la prdida de las provincias orientales propiciaron una mayor helenizacin del Imperio. El griego hablado en el Imperio era el resultado de la evolucin del griego helenstico, y suele denominarse griego medieval o griego bizantino. Existan grandes diferencias entre el lenguaje literario, deliberadamente arcaico, y el lenguaje hablado, la koin popular, muy rara vez utilizada en la literatura. La literatura, como en general la cultura bizantina en todos sus aspectos, se caracteriza por tres elementos: helenismo, cristianismo e influjo oriental. Helenismo porque contina la tradicin de la Grecia clsica pese a los intentos romanizadores de Justiniano y su sobrino Justino II, que slo alcanzaron al derecho. Cristianismo porque esa fue desde Constantino la religin del Imperio, a pesar de la oposicin intelectual hasta bien entrado el siglo VI; influjo oriental por la estrecha relacin con pueblos asiticos y africanos. La literatura bizantina cuenta con un poema pico en griego popular, el de Digenis Akritas, y con lricos de primer orden como Teodoro Prdromo. Posee unos gneros caractersticos, como los bestiarios, volucrarios, lapidarios y las novelas bizantinas (Estacio Macrembolita: Los amores de Isinia e Ismino; Teodoro Prdromo, Los amores de Rodante y Dosicles; Niceta Eugeniano, Las aventuras de Drusilla y Caricles y Constantino Manass, Aventuras de Aristandro y Calitea). Fue especialmente fecunda en escritores teolgicos (como, por ejemplo, Eneas de Gaza), cristolgicos y hagiogrficos. Repercuti en particular en la literatura occidental la historia de Barlaam y Josafat, divulgada por todo Occidente, en la cual se encuentran alusiones a la vida de Buda. La historia tuvo representantes eminentes, como Procopio de Cesarea, secretario que fue del clebre general Belisario durante el reinado de Justiniano y a la vez panegirista del emperador en los seis libros de sus Historias y su detractor en la llamada Historia secreta. En la lrica destaca el gnero del epigrama con figuras como Pablo Silenciario y Agatas, este ltimo antologista e historiador del periodo que sigui a Justiniano. Jorge de Pisidia compuso poesa pica y epigramas. Existe un interesante libro de viajes deCosmas Indicopleustes. Del siglo VII destaca un historiador, Simocata, que no lleg a la importancia de Procopio; en este siglo se hizo famoso el poeta Romano el Mlodo, autor de himnos religiosos. Entre el siglo VIII y el XI se compila la ya mencionada epopeyanacional Digenis Acritas, compuesta en una lengua semiculta; tambin se elaboran epopeyas sobre las hazaas de Alejandro Magno y se componen enciclopedias como la Suda, de no siempre acendrada veracidad. Se recopil en esta poca el ms importante corpusde epigramtica griega que se conserva, la Antologa Palatina. El cristianismo entra en el gnero tradicional pagano con la obra del monje Teodoro Estudita y de la monja poetisa Casia. Algunos emperadores se dedicaron a las letras, como Len VI el Sabio, que fue poeta, as como su hijo, Constantino VII Porfirogneta. San Juan Damasceno compuso tratados teolgicos y polmicos en oscuro estilo; el citado Teodoro escribe tambin sobre la cuestin iconoclasta, as como obras ascticas y de exgesis.

En el ltimo periodo, desde finales del XI, existe una gran cantidad de literatura polmica religiosa, pero tambin escriben Focio yMiguel Psellos sobre temas ms variados y se propicia un renacimiento de las letras griegas, renacimiento que pas a Europa con la dispersin de los eruditos bizantinos por la Pennsula Itlica tras la conquista de Constantinopla por los otomanos. En Italia renacer el estudio del griego y el Humanismo y de ah pasar al resto del mundo. Juan Tzetzs escribe poemas didcticos y eruditos. El epigrama alcanza cumbres en Cristbal de Mitilene o Juan Mauropo. Se escriben novelas en Grecia y proliferan los bestiarios ylapidarios, y crnicas como la clebre Crnica de Morea, que mand traducir al aragons el gran maestre de la Orden de San Juan de Jerusaln Juan Fernndez de Heredia. El inquieto e inconformista poeta Teodoro Prdromo escribe cuatro poemas satricos en la lengua popular y escribe su Catomiomaquia, o Lucha de los Gatos contra los Ratones a modo de parodia pica. Hay excelentes historiadores que dejan testimonio de las Cruzadas, como los hermanos Miguel y sobre todo Nicetas Acominato, Paquimeras, Nicforo Briennio o su mujer Ana Comneno, princesa imperial autora de La Alexiada, historia de su padre Alejo I Comneno. Durante la poca de los Palelogos la literatura entra en decadencia pero despus surge con fuerza la filologa. [editar]Arquitectura Artculo principal: Arquitectura bizantina. La arquitectura bizantina es heredera de la arquitectura romana y la arquitectura paleocristiana. Es una arquitectura esencialmente religiosa, aunque no faltaron los edificios civiles de importancia. Muestra una marcada predileccin por el ladrillo como material de construccin (aunque disimulado por lajas de piedra en el exterior y por suntuosos mosaicos en el interior). Aunque utiliza la columna (destaca la sustitucin del baco por el cimacio), su innovacin ms caracterstica es el uso sistemtico de la cubierta abovedada. Los tipos de bveda ms utilizados son la de can y la de arista, pero destaca sobre todo la cpula, con su caracterstica base sobrepechinas (aunque tambin se emple ocasionalmente la cpula sobre trompas). En cuanto a la planta, la ms frecuente en los templos es la de cruz griega, con una cpula en la interseccin de las naves. Es frecuente que los templos, adems del cuerpo de nave principal, posean un atrio o narthex, de origen paleocristiano, y el presbiterio precedido de iconostasio, llamada as porque sobre este cerramiento calado se colocaban los iconos pintados. En la historia del arte y la arquitectura bizantinos suelen distinguirse tres perodos o Edades de Oro. La Primera Edad de Oro tiene su momento ms representativo en la poca de Justiniano, y sus edificios ms destacados son la iglesia de los Santos Sergio y Baco, la de Santa Irene y, sobre todo, la de Santa Sofa, todas ellas en Constantinopla. La Segunda Edad de Oro coincide con el renacimiento macednico (siglos IX, X y XI). Sigue siendo la iglesia de planta central cubierta con cpula el modelo fundamental. Son frecuentes las iglesias de planta de cruz griega inscrita en un cuadrado, con los brazos de la cruz cubiertos con bvedas de can, y cinco cpulas, una en el centro y otras cuatro en los ngulos. El prototipo era la Nueva Iglesia (Nea) construida por Basilio I, hoy desaparecida. Algunas iglesias destacadas son la iglesia de los Santos Apstoles en Constantinopla, Santa Catalina de Salnica, la catedral de Atenas y la baslica de San Marcos de Venecia. La Tercera Edad de Oro comienza tras la recuperacin de Constantinopla en 1261. Es una poca de difusin de las formas bizantinas, tanto hacia el Norte (Rusia) como hacia Occidente. Las novedades de este perodo son ms bien decorativas que estructurales. Destacan iglesias como Santa Mara Pammakaristos en Constantinopla, las iglesias del monte Athos o el conjunto de iglesias de Mistra, en el Peloponeso. [editar]Escultura

Artculo principal: Escultura bizantina. El estilo bizantino qued definido a partir del siglo VI. Anteriormente dominaba el estilo romano tardo, an en la misma Constantinopla, segn lo evidencian diversas estatuas erigidas por toda la ciudad. No obstante, otros monumentos de la poca iniciaban ya el gusto bizantino, como Disco de Teodosio de Madrid que ostenta en bajorrelieve las figuras del emperador y su corte (393). El estilo bizantino en escultura debe considerarse como una derivacin del romano, bajo la influencia asitica. Le caracterizan, en general, cierto amaneramiento, uniformidad y rigidez o falta de naturalidad en las figuras junto con la gravedad la cual suele consistir en esmaltes, en imitaciones de piedras y sartas de perlas, en trazos geomtricos y en follaje estilizado o desprovisto de naturalidad. Cultiv el arte bizantino muy poco el bulto redondo pero abund en relieves sobre marfil, plata y bronce y no abandon del todo el uso de camafeos y entalles en piedras finas. En los relieves, como en las pinturas y mosaicos se presentan las figuras mirando de frente. [editar]Mosaicos De la cultura romana Bizancio hered la decoracin mediante mosaicos que llegaron a su mximo esplendor con este imperio. Los mosaicos eran figuras formadas por pequeos trozos de piedra o vidrio coloreado (llamadas tambin teselas). Seguan estrictas normas para ilustrar pasajes de la vida de los emperadores y escenas religiosas. Estas ltimas cubran las murallas y cielos rasos de las iglesias. De esa habilidad alcanzada con respecto a los mosaicos resurge el inters de los vidrieros de Bizancio por la imitacin de las piedras preciosas, con lo que llegaron a alcanzar una habilidad tan grande que resultaba bastante difcil poder distinguirlas de las autnticas. [editar]Pintura Artculo principal: Pintura bizantina. Son particularmente destacables los retablos de temtica religiosa conocidos como iconos. [editar]Msica Artculo principal: Msica bizantina. La msica bizantina, de carcter normalmente religioso, estaba fuertemente emparentada con el canto gregoriano. [editar]Legado El Imperio bizantino fue un Imperio multicultural, que naci como cristiano y heredero de la tradicin romana, comprendiendo la zona de Oriente y que desapareci en 1453 como un reino griego ortodoxo. El escritor britnico Robert Byron lo describi como el resultado de una triple fusin: un cuerpo romano, una mente griega y un alma oriental. Bizancio fue la nica potencia estable en la Edad Media. Su influencia sirvi de factor estabilizador en Europa, sirviendo de barrera contra la presin de las conquistas de los ejrcitos musulmanes y actuando como enlace hacia el pasado clsico y su antigua legitimidad. La cada del Imperio fue traumtica, tanto que durante mucho tiempo se consider 1453 como la divisin entre la Edad Media y la Edad Moderna. El conquistador otomano, Mehmet II, y sus sucesores se consideraron a s mismos herederos legtimos de los emperadores bizantinos hasta el derrumbamiento del Imperio otomano, a principios del siglo XX. Sin embargo, el papel del emperador bizantino como cabeza de

la ortodoxia oriental fue reclamado por los grandes duques de Mosc empezando por Ivn III. Su nieto Ivn IV el Terrible se convertira en el primer zar de Rusia (el ttulo de zar proviene del latn caesar, 'csar'). Sus sucesores apoyaron la idea queMosc era la heredera legtima de Roma y Constantinopla, la Tercera Roma una idea mantenida por el Imperio ruso hasta su propio fin a principios del siglo XX. Desde el punto de vista comercial, Bizancio era el punto de partida de la Ruta de la Seda, el eje econmico que una Europa conOriente, importando materias de lujo como seda y especias. La interrupcin de esta ruta con motivo de la desaparicin del Imperio bizantino provoc la bsqueda de nuevas rutas comerciales, llegando espaoles y portugueses a Amrica y frica en busca de rutas alternativas. Los portugueses, que acabaron la Reconquista antes y dispusieron de los recursos necesarios con antelacin crearon un Imperio atlntico que permita alcanzar la India al circunnavegar frica. Los espaoles, posteriormente, patrocinaran a Cristbal Colny a los conquistadores, que supondran la creacin de un imperio que transformara a Espaa en la primera potencia mundial. Bizancio desempe un papel inestimable para la conservacin de los textos clsicos, tanto en el mundo islmico como en la Europa occidental, donde sera clave para el Renacimiento. Su tradicin historiogrfica fue una fuente de informacin sobre los logros del mundo clsico. Hasta tal punto fue as, que se cree que el resurgir cultural, econmico y cientfico del siglo XV no hubiera sido posible sin las bases establecidas en la Grecia bizantina. La influencia de Bizancio en asuntos como la teologa sera vital para pensadores europeos como Santo Toms de Aquino. Asimismo se ha de mencionar que el Imperio fue clave en la extensin del cristianismo, que definira Europa durante siglos. De los cuatro mayores focos de esta religin, tres (Jerusaln, Antioqua y Constantinopla) se hallaban en su territorio y hasta que no aconteci elcisma de Oriente fue su mayor foco espiritual. Tambin fue responsable de la evangelizacin de los pueblos eslavos, gracias a misioneros tan clebres como Cirilo y Metodio, que evangelizaron a los pueblos eslavos y desarrollaron un sistema de escritura que an hoy en da se sigue utilizando en muchos pases, el alfabeto cirlico. Por ltimo es notable su influencia en las iglesias copta,etope, y la de armenia.