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Prueba de Diseños Alternativos de Socavación en Mina El Teniente

Néstor Hernández Guajardo, Rigoberto Rimmelin González & Hugo Constanzo Beitia, Codelco-Chile, División
El Teniente, Rancagua, Chile.

RESUMEN: Las principales minas de Block/Panel Caving en el mundo, usan básicamente dos métodos: Post-
hundimiento y Pre-hundimiento. Este último, a su vez, presenta dos modalidades: “Narrow cut” y “Crinkle cut”
La mina El Teniente cuenta con vasta experiencia en post-hundimiento y pre-hundimiento, este último en su
modalidad de “narrow cut”. Sin embargo no tiene experiencia en la modalidad de socavación tipo “Crinkle cut”,
lo cual presenta una interesante oportunidad para mejorar el desempeño de la incorporación de área. El “Crinkle
Cut” es una técnica de socavación que ha sido aplicada con éxito en minas como Palabora y North Parkes. Así
también esta siendo aplicada en nuevos proyectos como Ridgeway Deeps (Newcrest Mining Limited) que ha
iniciado actividades de socavación el presente año 2008. A pesar de la experiencia mundial existente, la
aplicación de la técnica de socavación tipo “Crinkle Cut” ha sido aplicada en mallas de extracción tipo
“Herringbone”, pues existen ciertas sinergias en términos de diseño, que facilitan la implementación operacional.
Por este motivo, la aplicación en mallas tipo Teniente no tiene precedentes, y presenta un desafío en términos de
planificación, geomecánica, ingeniería, y operaciones. Se ha determinado que la variable de operaciones es la
más crítica, pues requiere del uso de explosivos tipo emulsión, el cual no ha logrado un buen desempeño en
pruebas previas en la mina El Teniente, así como el uso de técnicas de pre-carguío de explosivos que nunca han
sido probadas en nuestra realidad operacional.

PALABRAS CLAVE: panel caving, “Crinkle cut”, diseño de socavación, “narrow cut”, secuencia de socavación.

1 INTRODUCCIÓN

El plan de negocios de la División El Teniente, se sustenta en el cumplimiento del plan de


incorporación de área. Al respecto, la evidencia ha mostrado un deterioro en la competitividad de
nuestra organización para lograr tasas de incorporación de área que aseguren con un mejor nivel de
riesgo al plan de producción. Este solo hecho es motivo de preocupación para el futuro de nuestras
operaciones, y el riesgo que esto significa para lograr capturar el valor comprometido para el dueño.

En este sentido, se han realizado anteriormente esfuerzos para estudiar la problemática del proceso de
incorporación de área, en particular para la mina Esmeralda que es responsable de aproximadamente un
tercio de la producción total de la mina El Teniente. Estos esfuerzos se han traducido en grupos de
tareas y organizaciones ad-hoc, que plasmaron en diversos estudios sus conclusiones y
recomendaciones, para lograr el mejoramiento del problema de crecimiento de mina Esmeralda, y
aprovechar dichos resultados para el mejoramiento de otros sectores.

A partir de estos diagnósticos y propuestas de desarrollo, la Superintendencia de Ingeniería de Minas


ha emprendido la labor de continuar con los trabajos efectuados anteriormente, dando forma a una
prueba industrial de diseños alternativos de socavación que han sido utilizados con éxito en
importantes faenas en el extranjero.

2 SITUACION ACTUAL

En mina El Teniente, han sido aplicados tanto el post-hundimiento como el hundimiento avanzado. Así
también, existió un proceso de transición cuando se estableció el hundimiento previo en Mina
Esmeralda, con resultados de colapsos y pérdidas de competitividad del sector.
El post-hundimiento fue aplicado por primera vez en 1982 en el Nivel Teniente 4 LHD, hasta el año
2007 en el sector Teniente 4 Sur. Actualmente, se ha considerado su uso para sectores de contingencia
como Extremo sur Fw y Sur Andes Pipa.

Otros sectores donde el post-hundimiento ha sido aplicado fueron: Teniente 4 Norte Fw, Teniente Sub
6, Teniente 4 Fortuna, Teniente 4 Regimiento, Teniente 3 Brechas, Teniente 3 Isla Martillo, Quebrada
Teniente y Teniente 4 Puente.

Su aplicación en otros yacimientos, ha tenido diferentes caminos de desarrollo, desde su optimización


(Henderson y Palabora) hasta su cambio por otros diseños para hundimiento avanzado (Grasberg).

En el Teniente, la mina 4 Sur ha sido la que mas área ha hundido con post-hundimiento en relación a
otros sectores (ver gráfico 1).

40000

35000

30000

25000

20000

15000

10000

5000

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2
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4

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19 8

4 Sur 4 Sur "A" Sub 6 (ReNo) 4 Fortuna 4 Regimiento 4 Norte FW Tte.3 Brechas Isla Martillo Isla LHD Q. Tte. Andes

Gráfico 1: Área hundida con post-hundimiento en diferentes sectores mina El Teniente

De la misma forma, la altura de socavación también ha evolucionado desde aprox. 17 m hasta 8,6 m
(último diseño utilizado en mina 4 Sur).

Figura 1: Diseño inicial de post-hundimiento. Altura de socavación 17 m.


Figura 2: Diseño final de post-hundimiento. Altura de socavación 8,6 m.

En términos generales, el camino seguido por la altura de socavación marcó un quiebre importante con
la introducción de diseños tipo “narrow”. Este diseño fue inicialmente probado en mina 4 Regimiento
para su posterior uso desde el inicio en mina Esmeralda.

Gráfico 2: Evolución de la altura de socavación en mina El Teniente

Con la introducción del “narrow cut” en mina Esmeralda, se marcó un hito importante respecto a
cambios estructurales en el método de explotación. Este cambio, buscó mejorar la disponibilidad de
área para la producción, lo que orientó los esfuerzos de ingeniería para obtener diseños que permitieran
llevar la socavación adelantada respecto a la excavación de bateas. El objetivo buscado fue mantener la
infraestructura del nivel de producción y sistema de traspaso y transporte, en zona relajada.

Este primer paso se materializó en lo que conocemos como hundimiento previo, cuya característica
principal consistió en adelantar el frente de socavación más allá de los desarrollos y construcciones del
nivel de producción, sistema de traspaso y nivel de transporte.

La aplicación de esta modalidad de hundimiento, fue acompañada de una serie de problemas, que
culminó en zonas colapsadas y pérdidas importantes de infraestructura, las cuales fueron explicadas
por una combinación de factores tales como:

- Tamaño de la losa, como factor de incremento del nivel de esfuerzos.


- Orientación del frente de socavación respecto a fallas principales, como factor de
desconfinamiento.
- Pilares remanentes, como transmisor de energía entre el nivel de hundimiento e infraestructura
inferior.

Posteriormente, los análisis efectuados por el grupo de tareas 2004 concluyeron que se debía cambiar
hacia un tipo de hundimiento avanzado, que consiste en adelantar la socavación respecto de la
excavación de bateas, pero permitiendo la realización de algunos desarrollos y construcciones en
niveles inferiores. De esta forma, se puede contar con infraestructura que permita manejar eventuales
problemas de generación de colapsos. Además, esta modificación fue acompañada de un estricto
control de la losa y de cambios en el diseño de hundimiento.

La evolución de los diseños de “narrow”, comenzó con la aplicación del diseño tipo “John Wayne”,
con el cual se hundió aprox. 64.200 m2 entre los años 1996 – 2000.

Figuras 3.a y 3.b: Cambio de diseño tipo “John Wayne” desde medio a pilar completo.

Posteriormente, el diseño cambió hacia tronadura de frontones, la cual cubría un área mayor en cada
vez. Esta condición, evolucionó naturalmente hacia tiros paralelos.
Figuras 4.a y 4.b: Evolución desde diseños tipo frontón hasta tiros paralelos

Este último diseño, tiene potenciales de alta productividad al cubrir una gran área con pocas
tronaduras, y necesita muy poca o nula extracción de esponjamiento. Esta condición, en teoría, es ideal
para la situación de hundimiento previo y hundimiento avanzado, donde ya no se cuenta con la zanja
para extraer esponjamiento, como es el caso del post hundimiento.

Sin embargo, el método de tiros paralelos, tenía un problema de diseño llamado “doble burden” (ver
figura 5), el cual generaba el riesgo de dejar pilares remanentes. Este problema fue corregido, y
actualmente el método de tiros paralelos se aplica con éxito en sectores más nuevos como Pipa Norte y
Diablo Regimiento.

Pillar
?

Undercut gallery

Figura 5: Ilustración del problema de doble burden

Al corregir ese problema, se ha logrado obtener un diseño operativo de tiros paralelos agregando tiros
adicionales, que aseguren corte completo. En este sentido, se elimina la generación de pilar remanente
por diseño.
Figuras 6.a y 6.b: Diseño actual socavación con tiros paralelos

A pesar de esto, se ha debido retomar la socavación en sectores con pilares abandonados ó con mala
socavación. Esta situación ha sido abordada con diseños de corto plazo, tales como: bateas altas y
modalidad de apex 0.

La batea alta, es un diseño que cumple la doble función de excavar la zanja desde el nivel de
producción, y socavar al mismo tiempo, usando tiros más largos que llegan hasta el techo del nivel de
hundimiento.

Así mismo, la modalidad de apex 0, ha servido para eliminar puntos de apoyo sobre el apex mayor del
crown pillar. En este punto es dónde se conectan las bateas sobre las calles de producción.

Figura 7: Diseño de batea alta


Figura 8: Diseño con apex 0.

3 SITUACION CON PROYECTO

Además de los diseños utilizados en El Teniente, existen otras técnicas de socavación para
hundimiento avanzado, que han sido utilizados con éxito en faenas tales como Palabora y North
Parkes. Este tipo de técnicas se conoce con el nombre de “Crinkle Cut”, el cual presenta algunas
características que hacen atractivo su utilización, en términos de su simplificación del diseño de la
batea asociada, buen desempeño del corte basal y la posibilidad de reducir la distancia entre los niveles
de hundimiento y producción.

En particular, el diseño tipo “Crinkle Cut” tiene las siguientes características principales:

1) Formación de una mejor visera en los puntos de extracción


2) Posibilidad de disminuir la diferencia de cota entre el nivel de producción y nivel de
hundimiento
3) Mejor condición de daños de la visera en el frente de hundimiento, producto de una desviación
de esfuerzos a partir de una socavación alta.
4) Mejor definición del apex mayor del crown pillar sobre la calle de producción.

Una evaluación de los principales aspectos para el éxito de la socavación y excavación de bateas,
muestra que este tipo de diseños es capaz de ofrecer la mejor calificación de riesgo.
Diseño Grasberg Diseño Palabora Front caving Parallel shooters John Wayne
FACTOR DE RIESGO

Conexión apex sobre


Moderado Moderado Bajo Moderado Moderado
calles de producción
Conexión entre
Alto Bajo Alto Moderado Moderado
socavacion y batea
Soporte del Crown pillar Bajo Bajo Bajo Moderado Moderado
Excavación batea Moderado Bajo Moderado Alto Alto
Socavación Moderado Moderado Bajo Alto Bajo

Resultados MABMM MBBBM BABMB MMMAA MMMAB


Indicador de riesgo 15 9 11 19 15

Tabla 1: Evaluación de riesgo diseños de socavación y excavación de bateas (Alto=5,


Moderado=3, Bajo=1)

Esta evaluación muestra que el diseño de Palabora (“Crinkle Cut”), es aquel que exhibe un mejor
desempeño técnico en función de las variables críticas para el éxito del corte basal y excavación de
bateas. Esto significa, un menor riesgo que se debería traducir en una menor tasa de fallas, que es un
aspecto central de mejoramiento en el contexto de iniciativas como esta prueba industrial.

3.1 LUGAR DE PRUEBA NUEVO DISEÑO

El lugar para la prueba del nuevo diseño de socavación tipo Crinkle Cut, se encuentra emplazado en un
área aproximada de 2.000 m2, a la cota 2.358 msnm de la Mina Teniente 4 Sur. En la Figura 9, se
muestra la ubicación y litología de la zona de la prueba.

Figura 9: Ubicación de la prueba industrial

El sector escogido para la prueba, es parte de un proyecto minero denominado Extremo Sur Fw, el
cual abarca en su totalidad alrededor de 14.000 m2, y se encuentra emplazado en una roca Tonalita 1º,
con estructuras con rumbo norte-este que han controlado la generación de daños en el sector explotado
al norte.

La definición original del sector completo es una explotación con hundimiento convencional con calles
de hundimientos a 30 m de separación entre centros. Sin embargo, para la prueba, se ha dispuesto de
un área en el lado oeste, con calles espaciadas a 15 m de separación entre centros, que utilizará
hundimiento avanzado. Se espera que la socavación de esta área de prueba sea realizada a mediados del
año 2009, siendo la parte final del sector completo.

3.2 ALTERNATIVAS DE SECUENCIA DE SOCAVACIÓN

Las alternativas evaluadas, corresponden a las distintas posibilidades de propagar el caving apoyado en
el hundimiento antiguo desde el norte. Estas alternativas, han sido clasificadas en:

Alternativa A: Secuencia de socavación Este – Oeste cerrando hacia el sur.


Alternativa B: Secuencia de socavación Norte-Sur
Alternativa C: Secuencia de socavación tipo bloque (bloque convencional y bloque prueba)

La evaluación fue efectuada mediante un análisis bidimensional, a partir de la condición actual del
sector sur de la mina 4 Sur, el cual es evaluado a partir de los bulbos de esfuerzos del modelo en
contraste con los daños observados en terreno.

N
N

Figura 10: Modelo bidimensional de la situación actual. Se muestra efecto de desconfinamiento


producto de los sistemas estructurales

Del análisis, se observa un desconfinamiento entre las calles 15L y 21L, dónde efectivamente se han
podido identificar daños en terreno. Esto muestra que el modelo reproduce la situación actual del
sector. Así también, es posible proyectar que si eliminamos las estructuras del modelo, el resultado
obtenido es notablemente más benigno, al proyectar un menor desconfinamiento evaluado a través de
σ1. Por lo tanto, la orientación del frente de socavación respecto a los sistemas estructurales consituyen
un factor de la mayor importancia para definir la estrategia correcta.

Dadas las tres alternativas descritas anteriormente, se proyectó el desconfinamiento asociado a cada
una, con el fin orientar la mejor estrategia de socavación (figura 11).
Alternativa C
va A

Alternativa B
Alterna
Alte tiva
rnati

Figura 11: Modelo secuencia de socavación para las distintas alternativas

A partir de los resultados, se aprecia una mejor condición para la alternativa A, la cual proyecta un
menor nivel de desconfinamiento en el frente de socavación. Esto significa que la mejor estrategia para
la prueba, consiste en un frente único Este-Oeste, partiendo desde el Noreste y cerrando al suroeste.

3.3 DISEÑO DE PERFORACIÓN Y TRONADURA

Básicamente los criterios de diseño, están basados en las mejores prácticas de la industria. Es así que se
han definidos los principales parámetros para la definición del diseño de socavación.

Parámetros de diseño Tiros inclinados “John Wayne”


Ángulo del corte inclinado 54° Horizontal
Espaciamiento calles de producción 30 m 30 m
Espaciamiento calles UCL 15 m 15 m
Burden 2m 2m
Espaciamiento al fondo 2,5 m 1,4 m
Angulo hacia el frente 15° 60°

Tabla 2: Criterios de diseño para la socavación tipo “Crinkle Cut”

La perforación será realizada con un equipo Atlas Copco H-254, con un diámetro de 2,5”. Dada esta
restricción de diámetro, y la calidad de prueba en que se encuentra la aplicación de este diseño en El
Teniente, se ha dispuesto incrementar el factor de seguridad, en términos de: factor de carga, mejor
condición para el escurrimiento del material fragmentado y corte horizontal “John Wayne”.
Figura 12: Diseño de detalle para prueba “Crinkle Cut”

El diseño contempla una secuencia definida especialmente para la realización de las actividades de
extracción de esponjamiento, que aseguran la cara libre necesaria para la siguiente tronadura.

1
3
2

2 1

Figura 13: Secuencia de tronadura para socavación tipo Crinkle Cut Teniente

La secuencia mostrada en la figura 13, muestra que los tiros “John Wayne”, son tronados en primer
lugar, para tener la posibilidad de limpiar el material tronado con LHD telecomandado. Posteriormente,
se detona el abanico de tiros inclinados en conjunto con los tiros “John Wayne” del lado opuesto (calle
siguiente). Finalmente, se detona el último abanico de tiros inclinados que, opcionalmente, puede ser
realizado en conjunto con los tiros “John Wayne” de la calle siguiente, para comenzar nuevamente el
ciclo.
Es posible notar, que esta secuencia introduce un riesgo de exposición a las personas, al cargar los tiros
inclinados, el cual es subsanado usando la técnica de pre-carguío. A su vez, el pre-carguío de
explosivos, genera la necesidad de utilizar emulsiones.

En última instancia, esto explica la definición del tipo de explosivo a utilizar, al menos en lo que
respecta a la tronadura de socavación. La práctica de la industria, ha mostrado un mejor desempeño
con emulsiones de alta densidad para este tipo de aplicaciones, ubicado en valores entorno a 1,2. Por
último la batea es excavada, posteriormente, a piso UCL dejando la posibilidad de utilizar ANFO.

De los criterios señalados, es posible visualizar el diseño conjunto de perforación, para el sector
mencionado, el cual incluye empalmes de hundimiento convencional con hundimiento avanzado
(“Crinkle Cut”).

Figura 14: Vista en planta del diseño de perforación con “Crinkle Cut” (Área Oeste).

De la figura 14, es posible observar que un tema operacional relevante será el empalme este-oeste entre
el hundimiento convencional y hundimiento avanzado (“Crinkle Cut”), para lo cual se ha definido una
batea especial que permita manejar esta situación.

CONCLUSIONES

La prueba de un diseño alternativo de socavación en El Teniente, es una oportunidad para mejorar el


desempeño en la incorporación de área, desde el punto de visto de la tasa de fallas que se han
experimentado usando las técnicas actuales. En esta primera etapa de prueba, se ha considerado una
pequeña área, con el fin de abordar la constructibilidad del diseño y obtener experiencia operacional.
Si bien se trata de un concepto conocido (“Crinkle Cut”) en varias minas explotadas por Panel Caving,
es importante este primer hito en términos de observar su compatibilidad con la malla Teniente, y
subsanar cualquier tipo de complejidad operacional que pueda presentar un problema mayor, ante el
eventual caso de una prueba a mayor escala.

En esta etapa, se espera poder evaluar aspectos como geometría de socavación, visera del punto de
extracción, y formación del crown pillar sobre la calle de producción. Así también, existen hipótesis
sobre el una mejor condición de flujo gravitacional que será posible evaluar en contraste con lo
observable en puntos de extracción del lado convencional.

BIBLIOGRAFIA

Constanzo, H., 2008. Presentación análisis secuencias socavación Proyecto Extensión Sur.

Rimmelin, R., 2008. Diseño barrenadura socavación Calles 13Fw, 15Hw y 15Fw John Wayne y
Crinkle Cut, nivel de hundimiento, Extensión Sur Tte. 4 Sur.

Rimmelin, R., 2008. Teniente Technical Advisory Board, Undercutting presentation – TTAB 2008.

Rojas, E., 2005. Informe bases conceptuales de diseño, geomecánicas y de planificación esmeralda
2005 – 2007, SGM-I-025/2005.

Rojas, E., 2005. Informe diagnostico mina Esmeralda, SGM-I-024/2005.

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