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El Imperio britnico

Fue el ms extenso de todos, comenz a formarse en el siglo


XVIII, pero alcanz la madurez durante el largo reinado de Victoria (1837-1901),impulsado por la accin de sus ministros Disraeli yChamberlain. Hasta entonces haba controlado fundamentalmente territorios costeros o islas con claras aspiraciones comerciales o estratgicas. Algunos de ellos haban pertenecido a Francia, Holanda o Espaa: El Cabo en el Sur de frica, la isla de Ceiln en el ndico, Malta y Corf en el Mediterrneo, Gibraltar y Santa Elena en el Atlntico, etc. La derrota de Napolen reforz su posicin dominante.
Victoria I

Joseph Chamberlain

Sus dominios se extendan por los cinco continentes:

Asia
La constitucin del imperio britnico en Asia fue temprana, en 1885 ya se ha completado. La India fue sin duda el dominio ms importante. Se trataba de una colonia de explotacin administrada desde 1777 por la Compaa de las Indias Orientales. Se convirti en la principal suministradora de materias primas (algodn, yute, t, etc.). Constituida en el eje del imperio, la construccin del canal del Suez agiliz de manera notable las relaciones con la metrpoli. Para mantenerla protegida de los territorios coloniales de otras potencias Gran Bretaa cre en torno a ella una serie de estados tapn, como Beluchistn (en el actual Pakistn) o Afganistn. A raz de la sublevacin de los cipayos, soldados indios al servicio de Gran Bretaa, la Corona tom directamente el gobierno de la India que haba estado dirigido por la citada Ca. de las Indias Orientales. Otras reas de dominio britnico en Asia fueron Malaca y Singapur; sta se convirti en un punto estratgico en las rutas martimas. Birmania, que haba constitudo un protectorado semiindependiente fue anexionada en 1885, lo que supuso la creacin de una va terrestre hacia China. En China, que conserv nominalmente la independencia, ampl su influencia tras el tratado de Nankn (1842) que puso fin a la Guerra del Opio. A partir de entonces China se vi obligada a ceder Hong Kong y a abrir cinco puertos

costeros al comercio exterior. Ello dio paso a los llamados "Tratados desiguales" que no slo permitieron las ingerencias britnicas en los asuntos chinos, sino tambin las de otras potencias como Francia y Estados Unidos. Ms trde, en 1860, por el Tratado de Tient-Sin, el gran imperio asitico hubo de transigir en la apertura de otros once puertos.

Mediterrneo
En el control una serie de colonias que jalonaban el camino hacia la India una vez abierto el Canal de Suez. Desde Gibraltar se sucedieron Malta ySuez. Pronto intervino en Egipto que aunque conserv nominalmente su independencia en realidad fue controlado por franceses y britnicos.

Inauguracion del canal

Inauguracin del canal

Navegacin por el canal

frica
En frica avanz desde el sur (El Cabo) intentando enlazar con el Sudn.Cecil Rhodes se anexion los territorios que llevan su nombre (Rodesia), hoy repartidos entre Zimbabwe y Zambia. En esta progresin hacia el norte chocar con los bers, pobladores de origen holands establecidos en Transvaal y Orange as como con la poblacin zul a la que venci en 1879. Con esta conquista impidi quePortugal pudiera progresar de Oeste a Soldados bers Este y unir sus colonias de Angola y Mozambique. Esta expansin se complet con la incorporacin de Nigeria, parte deSomalia (1884), Kenia y Uganda. En el control del valle del Nilo choc contra la otra gran potencia imperialista de frica: Francia.

Caricatura de C. Rhodes

Una vez alejado el peligro de una guerra entre ambas potencias tras el "Incidente de Fachoda" (en Sudn), el Imperio Britnico se adueo de una de las reas ms ricas de frica: el sur, prdigo en oro y diamantes; y el valle del Nilo (Egipto y Sudn), con sus frtiles cultivos de algodn. Su control le permiti adems proteger las principales rutas que conducan a la India.

Oceana
Nueva Zelanda fue convertida en colonia britnica en 1841 quedando su poblacin indgena, losmaores, bajo la soberana de la metrpoli.Australia fue utilizada durante gran parte del siglo XIX como prisin donde eran destinados determinados convictos.
Wakefield

Estos dominios se completaron con algunos archipilagos del Pacfico. La penetracin europea se realiz siguiendo las pautas de formacin de colonias de poblamiento que sirvieron de drenaje a los excedentes demogrficos britnicos y del norte de Europa, provocando en muchos casos la casi total desaparicin de las poblaciones indgenas.

Maores trabajando el lino

Amrica
Canad redonde este imperio universal. Fue convertida endominio en 1867 sindole otorgado un amplio grado de autonoma.Honduras, Jamaica o Guayanaconstituyeron asimismo posesiones britnicas.

Caricatura del Imperio Britnico