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Leyes de Kepler

y
Ley de Gravitacin Universal
J. Eduardo Mendoza Torres
Instituto Nacional de Astrofsica ptica y Electrnica, Mxico
Primera Edicin
Tonantzintla, Puebla, Mxico
2009
NDICE
1.- PRIMERA LEY DE KEPLER 1
1.1 Parmetros de una elipse (eje mayor, eje menor, focos y excentricidad). 1
1.2 Excentricidad de la rbita de la Tierra. 4
1.3 Excentricidad de la rbita de Plutn y excentricidad de la rbita de Neptuno. 4
2.- SEGUNDA LEY DE KEPLER... 5
3.- TERCERA LEY DE KEPLER 6
3.1 Aproximacin para el caso m << M 6
3.2 Comparacin entre los perodos y las distancias de dos planetas.. 7
3.3 Expresin de la Tercera Ley usando como unidades 1 ao terrestre y 1 UA... 8
3.4 Clculo de la distancia de Saturno al Sol 8
3.5 La mnima y la mxima distancia del cometa Halley al Sol.... 9
3.6 Clculo de la masa del Sol 10
4 .- Ley de la Gravitacin Universal. 10
4.1 Clculo de la masa de la Tierra... 11
Leyes de Kepler y Ley de Gravitacin Universal
Gua para el video
En este texto se hace una revisin del contenido del video Leyes de Kepler y Ley de Gravitacin
Universal, Temas de las Olimpiadas de Astronoma. En el video no se mostraron algunos pasos del
procedimiento matemtico. En este texto describimos dichos pasos con la idea de hacer ms
comprensible el procedimiento. Adems, tratamos de describir con ms detalle los ejemplos del video y
tambin incluimos algunos otros ejemplos.
Lo anterior lo hacemos con el propsito de que profesores de bachillerato y preparatoria puedan usar
esta gua en clases. La idea es que resuelvan algunos ejemplos con los estudiantes para revisar con
ms detalle los conceptos abordados en el video.
1.- PRIMERA LEY DE KEPLER
La primera Ley de Kepler la podemos describir de la siguiente manera:
Cada planeta gira alrededor del Sol describiendo una rbita elptica y el Sol se encuentra en uno
de los focos de dicha elipse.
Para entender mejor la descripcin anterior vamos a revisar algunos conceptos relacionados a la elipse,
con los cual podremos entender qu significa que la rbita de un planeta sea elptica.
1.1 Parmetros de una elipse
Eje mayor y eje menor
Una elipse tiene dos ejes, el eje mayor y el eje menor pero, en matemticas es ms comn usar los
semiejes, los cuales corresponden a la mitad de los ejes.
El semieje mayor es un trmino muy importante, aqu lo vamos a denotar con la letra a (minscula)
aunque, en el video se us la A (mayscula) para denotarlo. Este trmino se usa mucho en las
expresiones matemticas de la elipse.
Focos de una elipse
Una elipse tiene dos puntos llamados focos que se encuentran sobre el eje mayor. Usando los focos
vamos a esquematizar de una forma sencilla la definicin matemtica de una elipse. Primero, vamos a
suponer que tenemos dos clavos en una tabla. Si con un hilo hacemos un aro y el aro lo hacemos pasar
por los dos clavos y tambin por un lpiz colocado sobre la tabla, entonces podemos dibujar una elipse,
solo tenemos que ir girando el lpiz alrededor de los clavos manteniendo tenso el hilo.
Las posiciones de los clavos son los focos de
la elipse. Matemticamente lo anterior significa que cada uno de los puntos de la elipse debe cumplir
con la siguiente condicin. La suma de la distancia entre los focos(F), la distancia entre un foco y un
punto dado de la elipse (Q) y la distancia entre el otro foco y dicho punto (R), es constante. Es decir,
siempre va a ser la misma distancia. En el ejemplo esa distancia es simplemente la longitud del hilo que
se us para hacer el aro.
Excentricidad
Para tener una idea de que tan alargada es una elipse se usa el trmino excentricidad. Una de las
formas de expresar la excentricidad es
a
C

donde a es el semieje mayor y C es la distancia entre un foco y el centro de la elipse.
La excentricidad de una elipse es mayor entre ms alargada sea sta y su valor siempre va a estar
entre cero y uno. A medida que la excentricidad disminuye el eje mayor de la elipse disminuye y el valor
de C tambin. Si la excentricidad es igual a cero entonces el centro de la elipse coincide con los focos y
tenemos una circunferencia. Ese caso lo expresamos matemticamente como
0 C
entonces
0
0

a
Lo cual, precisamente indica que una elipse con excentricidad igual a cero es equivalente a que la
distancia entre un foco y el centro sea cero.
En trminos de la excentricidad (E), la distancia mnima al Sol es
( ) 1
min
a r
donde a es el semieje mayor. La distancia mxima es
( ) + 1
max
a r
El punto ms cercano es el afelio y el ms lejano es el perihelio.
1.2 Excentricidad de la rbita de la Tierra.
Tierra
Sol
Como ejemplo del uso de la excentricidad de las rbitas, vamos a ver el caso de la rbita de la Tierra.
La excentricidad de la rbita de la Tierra es de 0.017. De acuerdo a la definicin que dimos
anteriormente esto quiere decir que
017 . 0
a
C

donde C es la distancia entre el centro de la elipse y el foco y a es el semieje mayor. Por lo tanto
a C 017 . 0
Esto quiere decir que la distancia entre el centro de la elipse y el foco es muy pequea comparada con
el semieje mayor. Esto visualizamos dibujando una elipse en la que el semieje mayor es de 10 cm.
Ahora, vamos a ver cual seria la distancia entre el foco y el centro de la elipse. Matemticamente esto lo
podemos expresar de la siguiente manera
cm a 10
Con base en la igualdad entre C y a podemos calcular el valor de C, el cual resulta ser
cm C 10 017 . 0
cm C 17 . 0
mm C 7 . 1
Es decir el valor de C, la distancia entre el foco y el centro de la elipse, es de aproximadamente dos
milmetros. Esta distancia es muy pequea comparada con el eje mayor. Si dibujamos la elipse parece
un circunferencia. Entonces, podemos decir que la rbita de la Tierra, aunque es elptica, se aproxima
mucho a una circunferencia.
1.3 Excentricidad de la rbita de Plutn y excentricidad de la rbita de Neptuno.
Hasta hace pocos aos Plutn se consideraba un planeta y se deca que era el noveno planeta por ser
el ms alejado del Sol. Sin embargo, debido a que Plutn tiene una rbita muy excntrica en algunos
intervalos de tiempo est ms cerca del Sol que Neptuno. Vamos a tratar de tener una idea de cmo
ocurre esto.
La excentricidad de Plutn es de 0.25, mientras que la excentricidad de Neptuno es 0.01.
Sol
Pluton
Neptuno
En esta figura se representa con una lnea punteada la rbita de Neptuno. La lnea continua representa
la rbita de Plutn. De acuerdo a la Primera Ley de Kepler el Sol est en uno de los focos de la elipse
punteada y en uno de los focos de la elipse continua. Es claro que al hacer coincidir los focos resulta
que la rbita de Plutn es ms alargada que la de Neptuno. En una zona Plutn est ms cerca del Sol
que Neptuno.
En otra zona Plutn est ms lejos del Sol que Neptuno.
2.- SEGUNDA LEY DE KEPLER
La segunda Ley de Kepler se puede expresar de la siguiente manera:
La lnea que une al Sol con un planeta barre reas iguales en tiempos iguales.
Para entender mejor esta ley vamos a tomar dos reas iguales, una del lado derecho de la elipse, es
decir del lado del foco 1 y otra rea del lado izquierdo de la elipse, donde esta el foco 2 y vamos a
suponer que el Sol est en el foco 1.

Si comparamos los segmentos de elipse que recorre el planeta podemos notar lo siguiente: Cuando el
planeta est ms cercano al Sol recorre un arco mayor que en el otro extremo de la elipse. Si
recordamos que ambos arcos se recorren en el mismo tiempo entonces, es claro que cerca del Sol la
velocidad del planeta es mayor que cuando est ms lejos. Lo anterior lo podemos decir de manera
simplificada como:
La velocidad de un planeta es mayor cuando est cerca del Sol que cuando lejos.
3.- TERCERA LEY DE KEPLER
Esta ley expresa, mediante una ecuacin, la relacin que hay entre el perodo de un planeta alrededor
del Sol y el semieje mayor de su rbita.

( )
2 2
3
4
m M G
T
a +

T = tiempo que tarda un planeta en dar una vuelta alrededor del Sol (perodo)
M = masa del Sol
m =masa de un planeta dado
a=semieje de la rbita de dicho planeta
G =constante de gravitacin
3.1 Aproximacin para el caso m << M.
La masa (m) de cualquier planeta del sistema Solar es mucho menor que la masa del Sol (M). Entonces
en lugar de la suma M+m podemos usar M, la masa del Sol.

Por lo tanto, del lado derecho de la ecuacin no tenemos ningn trmino del planeta. Es decir el lado
derecho es igual para todos los planetas del sistema Solar.
3.2 Comparacin entre los perodos y las distancias de dos planetas.
Para entender mejor la Tercera Ley de Kepler vamos a ver que sucede con dos planetas que estn a
diferentes distancias del Sol. En el caso general vamos a decir que el semieje de la rbita del planeta 1
es
1
a el del planeta 2 es
2
a y que sus perodos son
1
T y
2
T , respectivamente.
Entonces, por la ecuacin de la Tercera Ley de Kepler tenemos las dos siguientes igualdades
3
1
2 2
1
4
a GM
T

y
3
2
2 2
2
4
a GM
T

Por lo tanto
3 3
1 2
2 2
1 2
a a
T T

Imaginemos que el planeta 2 est a una distancia que es igual a 5 veces la distancia del planeta 1, es
decir

T
a
3
2 2
3
4
M G
T
a

2 1
5 a a
Ahora, vamos a calcular el periodo 2 en trminos del periodo 1, para lo cual escribimos la ecuacin
anterior de la siguiente manera
2 3
2 2
2 3
1 1
T a
T a

Sustituyendo
2 1
5 a a
en la ecuacin anterior resulta
( )
3
2
1
2
2 3
1 1
5a
T
T a

Entonces
2 3
2 1
2 3
1 1
125
125
T a
T a

2
1
125
T
T

2
1
11.2
T
T

Lo cual lo podemos escribir como,
2 1
11.2 T T
Esto quiere decir que el planeta 1 da 11.2 vueltas alrededor del Sol en el tiempo que el planeta 2 da una
vuelta. Por lo tanto, el periodo de un planeta que est ms cercano al Sol es en menor que el periodo
de un planeta que est ms lejos del Sol.
3.3 Expresin de la Tercera Ley usando aos terrestres y unidades astronmicas.
La Tercera Ley de Kepler nos puede servir para calcular la distancia de un planeta al Sol si conocemos
el perodo de dicho planeta. Como esta ecuacin es vlida para cualquier planeta entonces es valida
para la Tierra. Es importante mencionar que se define la unida astronmica (1 UA) como la distancia
media entre el Sol y la Tierra, que es de 150 millones de km. Si tomamos los valores de la Tierra en la
ecuacin de la Tercera Ley de Kepler tenemos que
2
3 3
) 1 (
) 1 (
2 ao
UA
T
a

Entonces, podemos calcular la distancia al Sol de cualquier otro planeta en UA con solo saber su
perodo de rotacin alrededor del Sol.

Tenemos que la ecuacin queda como

2 3
T a
donde a est dada en unidades astronmicas y T est dado en aos terrestres. Esto se puede expresar
de la siguiente manera:
El tiempo que tarda un planeta en dar una vuelta al Sol, elevado al cuadrado, es igual al semieje
mayor de su rbita al cubo.
3.4 Clculo de la distancia de Saturno al Sol.
A partir de la ecuacin anterior, podemos calcular el semieje de la rbita de cualquier planeta. Por
ejemplo, el perodo de rotacin de Saturno alrededor del Sol es de 29.5 aos. A partir del valor de dicho
perodo, podemos calcular el semieje mayor de la rbita de Saturno
Partimos de la ecuacin
2 3
S S
T a
y sustituimos el perodo de Saturno (
S
T
)
2 3
) 5 . 29 (
S
a
Es decir,
3
2
) 5 . 29 (
S
a
Lo anterior significa que elevamos 29.5 al cuadrado y despus calculamos la raz cbica del resultado.
Entonces, el semieje mayor de la rbita de Saturno es
UA a
S
5 . 9
Para obtener el resultado en kilmetros solo multiplicamos por el valor de 1 UA dada en kilmetros (1
UA = 150 000 000 km). Entonces
km x a
S
000 000 150 5 . 9
km a
S
000 000 425 1
Usando el semieje mayor podemos calcular la distancia entre Saturno y el Sol para alguna posicin
dada de su rbita.
3.5 La mnima y la mxima distancia del cometa Halley al Sol.
Las Leyes de Kepler se aplican no solo a los planetas sino tambin a otros cuerpos del sistema solar. El
perodo del cometa Halley es de 76 aos, vamos a calcular el semieje mayor de su rbita. Aplicamos la
Tercera Ley de Kepler dada en UA y aos terrestres. Entonces tenemos que
( )
2 3
76 a
Calculando la raz cbica de ambos lados de la igualdad tenemos que
( )
3
2
76 a
Lo cual resulta en
UA a 94 . 17
La excentricidad de la rbita del cometa Halley es
967 . 0
Podemos calcular la distancia mnima entre el cometa Halley y el Sol y tambin la distancia mxima.
La distancia mnima es
( ) 1
min
a r
Sustituyendo valores tenemos que
( ) 967 . 0 1 94 . 17
min
r
UA r 592 . 0
min

La distancia mxima es
( ) 967 . 0 1 94 . 17
max
+ r
UA r 288 . 35
max

Como podemos ver, de los resultados anteriores, hay una gran diferencia entre la distancia mnima y la
distancia mxima. Esto se debe, precisamente, a que la excentricidad de la rbita del cometa Halley es
muy grande.
3.6 Clculo de la masa del Sol.
Uno de los parmetros que aparece en la Tercera Ley de Kepler representa a la masa del Sol (M),
Entonces podemos calcularla. Para esto, partimos de la siguiente expresin de la Tercera Ley de Kepler
2 2
3
4
M G
T
a


Primero pasamos
2
4 al otro lado de la igualdad, despus pasamos G y entonces queda M sola de un
lado de la igualdad
M
GT
a

2
3 2
4
Para la Tierra conocemos bien estos datos los cuales escribimos a continuacin:
km a 000 000 150
ao T 1
Sustituyendo estos valores tenemos que la masa del Sol es
( ) g x M
33
10 2
4 .- Ley de la Gravitacin Universal
La fuerza de atraccin gravitacional entre dos cuerpos es directamente proporcional al producto de sus
masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos. Usando la constante de
gravitacin universal se tiene la siguiente expresin
2
r
GMm
F
donde r es la distancia entre los cuerpos. Esta expresin es vlida para cualquier par de cuerpos y por
lo tanto es vlida para algn planeta y el Sol para la Tierra y la Luna. Es comn usar m para designar
la masa del cuerpo menos masivo y M para designar la masa del ms masivo.
4.1 Clculo de la masa de la Tierra
Una de las formas de calcular la masa de la Tierra es a travs de la Ley de Gravitacin
Universal.
La Luna es el satlite natural de la Tierra. Utilizando la distancia entre la Luna y la Tierra, y el
perodo de rotacin de la Luna alrededor de la Tierra podemos calcular la masa de esta ltima.
La fuerza que existe entre la Luna y la Tierra se expresa de acuerdo a la ley de gravitacin
Universal como
2
GMm
F
r

Pero la fuerza tambin se puede expresar por la segunda ley de Newton de la siguiente
manera
F ma
donde
m
= masa de la Luna
a
= aceleracin centrpeta que tiene la Luna debido a la accin de la tierra.
Entonces igualando estas fuerzas tenemos que
2
GMm
ma
r

como en ambos lados de la igualdad se encuentra la masa de la Luna (
m
) podemos
simplificarla y resulta
a
r
GM

2
Debido a que la Luna gira alrededor de la tierra, la Luna experimenta una aceleracin
centrpeta que se expresa de la siguiente manera:
2
a
r

Donde (

) es la velocidad lineal de la Luna alrededor de la Tierra.


Entonces la igualdad queda como
r r
GM
2
2

Despejando M del lado izquierdo tenemos la igualdad


Gr
r
M
2 2


Como r
r
r

2
entonces
G
r
M
2

Como la velocidad es lineal, la encontramos con su definicin matemtica, y es:


d
T

donde
d = distancia que recorre el cuerpo
T= tiempo en el que se recorre d .
Como el movimiento lo consideramos circular, el permetro (d) de una circunferencia es
simplemente
2 d r .
Sustituyendo en la velocidad entonces tenemos
2 r
v
T

y si esta se sustituye en la ecuacin de la masa M tenemos



2
2
=
r
r
T
M
G

_

,
,
Y simplificando
2 3
2
4 r
M
T G

.
Por ltimo, sustituyendo los valores en esta ltima ecuacin
( ) [ ] ( )
[ ] ( )
3
2
3
2
11
2
4 3.1416 384400000
6.67 10 27.32 86400
m
M
m
x x s
s kg

_ 1

1
]
,
tenemos que la masa de la Tierra es
24
6 10 M x kg
Jos Eduardo Mendoza Torres
mend@inaoep.mx