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Islandia contra la corriente

Islandia, archipilago lgido y poco poblado del Atlntico Norte, fue hace algunos aos duramente castigada por la crisis econmica mundial, hasta dejarla en bancarrota. Ahora su economa crece vigorosamente. Cul fue su secreto? Islandia fue malcriada. No acept las recetas del FMI. Ac una historia que an no tiene eplogo.

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En un clima de particular enfado, que provoc fuertes protestas, el presidente lafur Ragnar Grimsson se rehus a firmar el acuerdo de reembolso adoptado por el Parlamento. Ms bien, opt por someterlo a un referndum. Fue ampliamente rechazado por los islandeses: 93% votaron en contra en marzo del 2010.

La consulta, que pidi a los ciudadanos pronunciarse sobre si la futura Carta Magna deba basarse en el proyecto que se les haba presentado, tambin incluy preguntas sobre temas como la nacionalizacin de los recursos naturales (respaldada por el 81%), el futuro sistema democrtico de la isla, la existencia de una Iglesia nacional, y el sistema de votacin.

Mientras Europa se hunde en el pantano de la recesin y del Desempleo, Islandia experimenta un vigoroso y sostenido episodio de recuperacin econmica. Se espera que en 2012 el crecimiento alcance 3%, y que la tasa de Desempleo, que oscila alrededor del 6%, siga cayendo. El Desempleo promedio de la Zona Euro es de 11,6%, y sobrepasa el 25% en Espaa y Grecia. El pas nrdico incluso pag, con anticipacin, una quinta parte del prstamo de US$2,15 mil millones otorgado por el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Cmo logr ese resultado Islandia? Asumiendo una poltica de austeridad fiscal aun ms severa que la de los dems pases europeos? Al contrario: Islandia dej colapsar a sus bancos, adopt un marco de proteccin social ms amplio y se neg por dos veces y por referndum a aprobar un reembolso de 4 mil millones, monto correspondiente a las deudas acumuladas por el banco islands Icesave.

EL DERRUMBE La liberalizacin acelerada de la economa islandesa, emprendida en la dcada de 1990, result en un crecimiento descontrolado del sector financiero. Islandia devino en sinnimo de paraso del neoliberalismo y fiscal para los inversores extranjeros austriacos, holandeses, britnicos y alemanes, entre otros, gracias a una relajacin generalizada de la reglamentacin financiera y a una gran moderacin fiscal (reduccin del impuesto sobre el valor agregado y los ingresos). Fue as cmo empez la burbuja.

Estimulado por la misma clase poltica, el proceso se acelera. En el 2007 se calcul que el total de los activos de los tres principales bancos (Glitnir, Landsbankinn y Kaupthing) equivala a 800% del PIB

islands. Y en el 2008, cuando la fulminante crisis crediticia golpe a Islandia, los bancos, sin liquidez, se encontraron incapaces de refinanciar sus deudas. La especulacin los llev a la quiebra.

Sin embargo, contrariamente a los dems pases europeos, que salvaron con la inyeccin de fondos pblicos a los bancos privados cuando stos se desplomaron, el Estado islands decidi dejar que los suyos se hundieran.

Se limit a garantizar los depsitos bancarios que haba en la isla, luego procedi a nacionalizar las instituciones financieras, y devalu la corona islandesa, o krna, que perdi ms del 60% de su valor en apenas seis meses (en Islandia no circula el euro).

Evidentemente, el golpe fue duro para los islandeses, cuyos ingresos cayeron bruscamente, y las tasas de crdito inmobiliario, indexadas a la libra esterlina, se dispararon.

QU ME VAS A COBRAR ? Tras el estallido de la crisis financiera, se supo que las (ahora otrora) lites un puado de empresarios, banqueros y polticos estrechamente relacionados haban jugado un papel clave en sta. Desde los 90, lderes del poderoso y conservador Sjlfstisflokkurinn, o Partido de la Independencia (PI), contribuyeron activamente y a sabiendas al crecimiento de la burbuja islandesa, beneficindose personalmente de la desregulacin y de los abusos financieros.

La crisis lleg a su clmax cuando se public evidencia de que el mayor banco islands, el Kaupthing, otorg crditos millonarios poco antes de hundirse, algunos sin garantas, a grandes accionistas y compaeros de stos. Segn el diario Frttabladid, cinco personas recibieron unos 5 mil millones de euros, cifra que equivale al presupuesto total del pequeo archipilago vikingo.

En este contexto, la aceptacin por parte del primer ministro y cabecilla del PI, Geir Haarde, de las exigencias del FMI un prstamo de ms de US$2 mil millones a cambio de una cura de austeridad: un corte draconiano de ms de US$390 millones del gasto pblico, as como el alza del impuesto a las rentas salariales y productos, sean alimenticios u otros desat una ola de protestas.

Entre octubre del 2008 y enero del 2009, miles de islandeses se reunieron, cada sbado, y a pesar del fro, frente al Althingi, o Parlamento, para manifestar. Pedan la renuncia del gobierno y una nueva Carta Magna. Consiguieron lo primero el 21 de enero del 2009.

En las elecciones anticipadas de abril del 2009, la izquierda una coalicin entre socialdemcratas y ecologistas gan la mayora absoluta en el Parlamento. No obstante, el nuevo poder adopt la Ley Icesave, referida a una entidad bancaria online (agencia de la islandesa Landsbankinn) que colaps y cuyos 300 mil clientes eran, en su mayora, britnicos y holandeses.

Fue la gota que derram el vaso: sta contemplaba el reembolso colectivo y pblico de US$5,77 mil millones (a 15 aos, entre todos los islandeses) avanzados por el Reino Unido y los Pases Bajos para indemnizar a sus ciudadanos afectados por la quiebra del banco privado Icesave. O sea, socializar las prdidas privadas.

En un cLima de particular enfado, que provoc fuertes protestas, el presidente lafur Ragnar Grimsson se rehus a firmar el acuerdo de reembolso adoptado por el Parlamento. Ms bien, opt por someterlo a un referndum. Fue ampliamente rechazado por los islandeses: 93% votaron en contra en marzo del 2010 (1,8% lo hicieron a favor).

Y la negativa se repiti en febrero del 2011. Deben los ciudadanos rescatar empresas privadas? La respuesta fue un rotundo no, y una victoria para los islandeses frente al FMI, que lleg a condicionar su ayuda a la isla a la sancin y ejecucin de esa ley.

Mientras tanto, el Gobierno ampli su red de proteccin social, pasando, por ejemplo, el tope de las prestaciones por Desempleo de 3 a 4 aos. Islandia resiste tanto a las presiones internacionales como a la lgica de los mercados financieros.

Logra, adems, recapitalizar a sus principales bancos a fines del 2009 y recuperar, poco a poco, el funcionamiento normal de su sistema financiero. Pero los islandeses no se detuvieron all

CARTA MAGNA 2.0? No satisfechos con la salida del Gobierno al que responsabilizan por la crisis econmica, los islandeses exigieron una reforma poltica y administrativa del pas. El 4 de noviembre del 2009 LA PRIMERA ministra, Johanna Sigurdardottir LA PRIMERA mujer en asumir ese cargo, propuso revisar la Carta Magna.

El Comit Constitucional redact un informe en el que detall los principales artculos por cambiar, y plante una ms que innovadora metodologa. De hecho, el 6 de noviembre del 2010 se reunieron casi mil ciudadanos islandeses escogidos por sorteo para reflexionar sobre los valores fundamentales y las prioridades de la isla.

De este inmenso foro naci un informe, el cual servira de base a una Asamblea Constituyente bastante original: 25 ciudadanos de a pie, que no pertenecan a ningn partido poltico, fueron elegidos por sufragio universal entre unos 520 candidatos.

El entusiasmo reflejado por el alto nmero de candidaturas no se tradujo, lamentablemente, en una efectiva participacin en el escrutinio (solo 36%), y el proceso se vio tachado por algunas irregularidades. Sin embargo, los elegidos: periodistas, mdicos, un cura pero ningn obrero o pescador fueron juramentados por el Parlamento.

Aqu entra en juego toda la innovacin que le vali a esta Carta Magna la chapa de Constitucin 2.0. Los islandeses supieron usar las nuevas tecnologas para garantizar un proceso de democracia directa y participativa: todas las reuniones del Consejo eran pblicas, y transmitidas en vivo por Internet.

El proyecto y los debates podan ser consultados online, no nicamente en la pgina web oficial sino tambin en Facebook, Youtube, Twitter y Flickr, un sitio dedicado al alojamiento de fotos y videos. Pero, ante todo, los ciudadanos fueron invitados e incentivados a publicar comentarios, sugerencias y crticas, as como enmiendas al proyecto.

Fue un xito: la Asamblea Constituyente recibi casi 4 mil comentarios y 370 sugerencias en su pgina web, adems de las propuestas enviadas a travs de Facebook y Twitter. Dicha experiencia colectiva e indita visibiliza esa efervescencia democrtica, la cual contribuye a reinventar nuestros modos de toma de decisin, de legitimacin de la accin pblica y de deliberacin, seala Yves Dloye, profesor

de Ciencia Poltica en la Universidad Paris I Panthon-Sorbonne. *Ya que+ cuestionan la concentracin del poder y una profesionalizacin considerada excesiva, estas experiencias pretenden devolverle al pueblo un lugar central en el proceso de toma de decisin pblicas, aade.

A fines de octubre del 2012, en un referndum de carcter consultivo y no vinculante, el proyecto de Constitucin redactado on y offline fue aprobado por 66,3% de los islandeses. La consulta, que pidi a los ciudadanos pronunciarse sobre si la futura Carta Marga deba basarse en el proyecto que se les haba presentado, tambin incluy preguntas sobre temas como la nacionalizacin de los recursos naturales (respaldada por el 81%), el futuro sistema democrtico de la isla, la existencia de una Iglesia nacional, y el sistema de votacin.

El conservador Partido de la Independencia, cercano a los llamados barones de la pesca, pidi que se votara por el no. Es el Parlamento electo el que debe tomar las riendas, dijo Ollf Nordal, vicepresidenta del PI.

El proyecto de Constitucin 2.0 tambin incluye una ms estricta y definida separacin de los poderes, eleva a la diversidad sociocultural al estatus de riqueza del patrimonio, y define la responsabilidad ecolgica de cada uno de los islandeses. En este pas de pesca, energa geotrmica e industria minera, apostar por la nacionalizacin de los recursos naturales cobra todo su sentido. La propuesta ciudadana tambin incluye medidas para aumentar, concretamente, la participacin democrtica: se instaura un derecho a la informacin, con acceso pblico a los documentos oficiales; se prev la posibilidad de celebrar referndums por iniciativa ciudadana (con un apoyo de 2% del electorado), as como la creacin de un Comit de Control de la Responsabilidad del Gobierno.

Es una gran victoria por el proceso democrtico, seal LA PRIMERA ministra Johanna Sigurdardottir.

Pero el referndum de octubre del 2012 solo tiene un valor consultivo. Para que se adopte la nueva Carta Magna, sta tendr que ser validada por el Parlamento. Primero, por el actual y, luego, por el que se formar tras las elecciones de abril del 2013.

La participacin (48,9%) en el referndum, que los conservadores han tildado de dbil, podra permitir al PI jalar agua para su molino. De hecho, hace ya algunos meses los sondeos apuntan a una vuelta al poder, en abril del 2013, del PI, tradicional dominador de la poltica islandesa y responsable del hundimiento del pas.

Sera una gran pena para esta pequea isla.

Jeanne Dominjon Revista ideele