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Los orgenes del jazz

MSICA
AFRICANA

M. RELIGIOSA
PROTESTANTE EUROPEA

MSICA POPULAR
EUROPEA

(msica de baile, bandas militares...)

BLUES

WORK SONGS

ESPIRITUAL

JAZZ
SOUL GOSPEL

RAGTIME

El jazz es un estilo musical fruto de la fusin del folclore de los esclavos africanos llevados a Estados Unidos con la tradicin musical de los colonos americanos de procedencia europea. A partir de melodas y cantos puramente africanos, se fueron moldeando gneros musicales americanos que darn nacimiento al jazz a principios del siglo XX. Bsicamente fueron tres y se desarrollaron en los Estados del Sur, en torno al ro Mississippi: los work songs, los espirituales y el blues. En los orgenes del jazz tambin tuvo mucha importancia el ragtime, gnero de msica negra para piano muy popular hacia 1900.

CARACTERSTICAS DE LA MSICA AFRICANA QUE HEREDA EL JAZZ


- Escala pentatnica. Slo tienen cinco sonidos y evitan los semitonos, lo que da a esta msica una sonoridad especial.

La interpretacin es colectiva. Todos participan tocando, cantando, dando palmas, bailando o simplemente llevando el ritmo. No existe la idea de pblico pasivo que solamente escucha y aplaude al final, como en la msica europea. La msica africana se recuerda, no se escribe, y a menudo cambia durante la interpretacin mediante la improvisacin. Se sigue un patrn de llamada y respuesta, un tipo de estructura que consiste en una especie de dilogo musical entre un solista y el coro. El solista entona una frase y el coro responde. sta es una forma de cantar canciones tpicamente africana que los esclavos africanos aplicaron a las canciones de trabajo: en las canteras, o en las cuadrillas que construan carreteras, gran parte del trabajo se realizaba manejando picos, martillos y palas que seguan un ritmo constante; los cantos de trabajo se adaptaban a la velocidad de los martillos y eran liderados por un miembro de la cuadrilla, al que despus se unan los dems. Esta forma de cantar es tambin muy corriente en los espirituales, que la copian de las canciones de trabajo. De los espirituales ha pasado a otras formas de msica afroamericana, como el blues o el ragtime. Ritmos complejos. Normalmente se superponen varios ritmos distintos, lo que se conoce como polirritmia.

Tambores Ewe en un velatorio (Ghana)

Utilizacin frecuente de la sncopa. Una sncopa es una nota que comienza en una parte de comps ms dbil rtmicamente que aqulla en la que termina, de manera que se produce un desplazamiento en el acento. Esto da una sensacin rtmica muy rica y marcada y una acentuacin fuera de pulso, en la parte dbil del comps, que suele acompaarse con palmas.

Fjate en esta meloda. Si fuera un himno protestante (cancin blanca) se cantara as:

Pero es un espiritual (cancin negra), por lo que se canta as:

Seala las sncopas y fjate en cmo se interpretan. Da palmas en la parte dbil (contratiempo) y selala en la partitura. Traduce el texto y explica en qu consiste en este caso la estructura llamada-respuesta. 2

Work songs o cantos de trabajo


Los esclavos negros trabajaban en la construccin y desempeaban tareas agrcolas, como la recoleccin de algodn en las plantaciones. Para mitigar las penurias de la dura faena entonaban canciones de trabajo en las que ya estaban definidas las caractersticas del denominado sentido del ritmo negro: sus melodas sincopadas, basadas generalmente en la escala pentatnica, estaban articuladas sobre un pulso musical muy marcado, que ayuda a llevar el ritmo en el trabajo, y utilizaban un patrn de llamada- respuesta tpicamente africano. Los cantos de trabajo desaparecen con la abolicin de la esclavitud, pero influyen en el espiritual y el blues y contribuyen a la formacin del jazz.

Los espirituales
Los esclavos adoptaron la religin de sus propietarios: el cristianismo protestante, en cuyo culto tena un importante lugar el canto de himnos por parte de toda la congregacin. Pero los negros adaptaron estos himnos a su forma de cantar, y esto dio lugar al espiritual negro. Este estilo contiene elementos de los himnos protestantes, pero manteniendo la expresin espontnea y libre caracterstica de la msica africana: canciones europeas en lo que se refiere al lenguaje musical y a la forma, pero africanas en el estilo de canto y el modo de expresin.

Caractersticas de los espirituales:


Uso de sncopas que variaban los acentos y daban gran riqueza rtmica. Los contratiempos eran marcados por palmas. El canto era acompaado por movimientos corporales que recuerdan el antiguo baile sagrado africano. Existe un paralelismo estructural entre letra y msica: a cada slaba le corresponde una nica nota. Se generaliza la estructura estrofa-estribillo. Estructuralmente era comn el canto responsorial (llamada-respuesta), ya fuera en respuesta a un verso o a una estrofa cantada por el solista o por medio del canto colectivo de la segunda mitad del verso iniciado en solitario. Se sistematiza la utilizacin del leit-motiv: suele ser, por lo general, un verso o una palabra (por ejemplo, Alleluia) en forma de interjeccin y que aparece tanto en las estrofas como en los estribillos. Son frecuentes los gritos y clamores espontneos de los fieles, como Gloria! u otras frases de nimo o afirmacin. Los textos expresan el anhelo de libertad de un pueblo oprimido que se identifica con el pueblo de Israel esclavizado en Egipto. Suelen hablar de la bsqueda de un hogar (home) que se identifica con la libertad y es frecuente que aparezcan medios de transporte (barco, carro, tren...) que simbolizan la huida. Estos temas mantienen viva la esperanza de los esclavos, que encuentran as un consuelo en la religin. Algunos espirituales eran de movimiento rpido, ritmo vivo y carcter alegre (Oh, when the Saints). Otros espirituales, sin embargo, eran lentos y conmovedores, impregnados de nostalgia, y solan reflejar la creencia de que el sufrimiento se vera recompensado en el cielo. La interpretacin de stos ltimos es emotiva y meldica y la expresin pasa por una gran elasticidad rtmica. 3

Let my people go (Go down, Moses)


When Israel was in Egypts land Let my people go! Oppressed so hard they could not stand Let my people go! Go down, Moses, way down in Egypts land, Tell old Pharaon Let my people go! Traduce el texto. Busca informacin sobre Moiss (Moses) quin era? El texto juega con una metfora. Comntala: con quin se identifica al pueblo de Israel? por qu? qu expresa este espiritual? Qu forma o estructura tiene? Seala la estrofa y el estribillo. Cul es el leit-motiv, la frase recurrente que repite el coro? Dnde aparece?

2. If you get there befote I do, Comin for to carry me home. Tell all my friens Im coming after too, Comin for to carry me home. -

Traduce el texto Qu estructura tiene? Cul es el leit-motiv? Dnde aparece? Qu significa el texto? qu expresa? tiene algn doble sentido? Escribe la escala en la que est compuesto. qu tipo de escala es?

DE LOS ESPIRITUALES AL GOSPEL:


LA EVOLUCIN DE LA MSICA RELIGIOSA NEGRA EN EL SIGLO XX
Tras la abolicin de la esclavitud, muchos negros dejaron los campos para instalarse en las ciudades. En 1866 se inauguraron en el Sur las primeras escuelas destinadas a los antiguos esclavos. Con el fin de recaudar fondos, sus responsables tuvieron la idea de formar corales con algunos de sus alumnos. Todas ellas arreglan los espirituales con la finalidad de adecuarlos a los cnones de la msica europea: aunque conservan las melodas, las armonizan (polifona) a cuatro voces y los ritmos se suavizan. En la dcada de 1910 empiezan a popularizarse los pequeos conjuntos de cuatro o cinco solistas. En los aos veinte algunas compaas fonogrficas se dan cuenta de los beneficios que se pueden obtener de los consumidores negros urbanos y empiezan a producir artistas. En la dcada de 1930, el gospel est ya firmemente establecido como repertorio (incluyendo no slo los antiguos espirituales, sino tambin composiciones nuevas) y tambin como estilo de interpretacin de la msica religiosa afroamericana. Ha conquistado las iglesias, pero no se queda ah y empieza a ocupar un lugar importante en el mercado del disco y en las emisoras de radio. Los cuartetos participaron en la modernizacin del canto religioso. El Golden Gate Quartet puso en el contrapunto vocal un virtuosismo hasta entonces desconocido, utilizando las slabas percutidas e imitando la sonoridad y el fraseo de los instrumentistas de jazz. Los solistas empezaron a tener tambin una gran importancia, con intrpretes como Mahalia Jackson (dcada de los 40) y Aretha Franklin (aos 60 y 70), quien se movera entre la msica religiosa y la profana, convirtindose en la voz femenina ms importante del soul. Actualmente el gospel sigue interpretndose tanto en iglesias (formando parte del servicio religioso) como en teatros y auditorios (concierto). El baile, las palmas y el movimiento forman parte inseparable de la interpretacin, que suele adoptar la forma de un gran coro con uno o varios solistas. Paulatinamente han ido incorporndose los instrumentos musicales, como el piano o la batera y, ms recientemente, la guitarra elctrica. Los textos conservan el sentido de expresin de la fe religiosa de un pueblo que se considera oprimido y marginado, pero tambin hay canciones gospel de gran optimismo que reflejan la esperanza en la salvacin, como el clebre Oh, happy day (1970). A lo largo del siglo XX muchos espirituales de la primera poca se han convertido en standards, incorporndose al repertorio del jazz en sus distintos estilos.

El blues, una cancin redonda


El blues es un tipo de cancin afroamericana que surgi en la segunda mitad del siglo XIX de la misma mezcla de ideas africanas y europeas que haban dado origen a los cantos de trabajo y a los espirituales. Como stos, el blues cantaba los sentimientos, temores y esperanzas de los cantantes, pero lo haca de una forma muy personal. Los blues eran canciones de lamento e irona que hablaban del duro trabajo, de las creencias religiosas o de los desengaos amorosos. Los bluesmen expresaban su estado de nimo con melodas y letras sencillas teidas de un sentimiento de melancola y tristeza. En su forma primitiva eran muy simples, interpretados por un solo cantante acompaado generalmente por una guitarra o un banjo, a los que se sumaba en ocasiones una armnica. Estos cantantes ambulantes recorran las zonas rurales del Sur de Estados Unidos cantando la vida y los sucesos cotidianos con palabras simples y poticas, pero siempre accesibles al pblico al que se dirigen (blues rural). En los aos 20 muchos cantantes se dirigen hacia el Norte y se instalan en las grandes ciudades, donde empiezan a tocar en bares y clubes. El blues rural se transforma en blues urbano, que tiene un tempo normalmente ms lento y trata temas ms amplios, abarcando los mltiples problemas que conlleva la explosin demogrfica de los grandes centros (alcohol, miseria, marginacin...). Los bluesmen urbanos empezaron a utilizar instrumentos elctricos y se crearon grupos con batera, bajo, piano, guitarra elctrica y, ocasionalmente, armnica o saxo, consolidando as la formacin estndar del blues. Estas bandas, de estilo intenso y provocador, tocaban en clubes y locales nocturnos, donde gracias a la amplificacin era posible escucharlos, entre la no siempre silenciosa audiencia.

La rueda del blues El blues, en gran medida, fue creado por gente que no saba msica, y por tanto, era una msica aprendida de odo e improvisada. Para facilitar la improvisacin, tanto de versos como de msica, se desarrollan una serie de patrones, el ms familiar de los cuales era el del blues de doce compases. Musicalmente el blues se caracteriza por lo que se conoce como rueda de acordes del blues, un ostinato armnico formado por una serie de acordes encadenados que se repiten a lo largo de la cancin.

Vamos a interpretar una rueda de blues: 1. Completa estos acordes de la tonalidad de Do Mayor:

2. Colorea esta rueda de la siguiente forma: o I (Tnica): rojo. o IV (Subdominante): verde. o V (Dominante): azul. 3. Dividid la clase en tres grupos y repartos las metalonotas de forma que cada grupo interprete un acorde. Interpretad la rueda de blues en el sentido de las agujas del reloj empezando por la casilla sealada con la flecha. Hacedlo una primera vez con slo un golpe en cada casilla. Repetidlo con dos golpes en cada casilla. 6

If that aint quit. B. B. King. Cuando os salga con soltura la rueda completa probad a hacerlo de nuevo, esta vez acompaando al mismsimo B. B. King. Tened en cuenta que se trata de una rueda y, por tanto, debe dar varias vueltas. Actualmente se componen blues instrumentales, como el que acabas de escuchar, en el que es la guitarra quien lleva la meloda.

La escala del blues El blues produce a menudo un efecto de melancola, lo que se debe a que muchas de sus melodas se basan en la llamada escala del blues, que consiste en una versin de la escala mayor diatnica, en la que algunos grados, generalmente el tercero y el sptimo se tocan o se cantan un semitono ms bajo. Esto produce un efecto de desafinacin intencionada (calado) que ayuda a darle al blues ese sabor tan especial.

nota blue Guitarra slide

nota blue

La desafinacin de algunas notas era a menudo resaltada por el cantante que medio hablaba y medio cantaba. Tambin fue imitada por los guitarristas que tocaban con un cuello de botella o slide, un tubo que se coloca sobre uno de los dedos de la mano izquierda del guitarrista y que despus se desliza por las cuerdas hacia arriba y hacia abajo mientras stas se puntean con la mano derecha. La guitarra tiene que estar especialmente afinada para esto. Los primeros guitarristas usaban un cuello de botella (bottleneck), que es tambin propio de la guitarra hawaiana.

El blues de doce compases El blues se caracteriza por su movimiento, que en general es lento y por su estructura de doce compases en 4/4, que consiste en tres frases o secciones de cuatro compases cada una. El texto del blues se adapta a esta estructura, utilizando los cuatro primeros compases para decir algo, los cuatro siguientes para repetirlo y los cuatro ltimos para concluir la idea, por ejemplo:
People, if you hear me hummin on this song both night and day, / / / / / / / / / / / / / / / /

People, if you hear me hummin on this song both night and day, / / / / / / / / / / / / / / / /

Im just a poor boy in trouble, trying to drive my blues away. / / / / / / / / / / / / / / / /

Walter Davis: Worried Man Blues. Gentes, si me os susurrar esta cancin da y noche / Gentes, si me os susurrar esta cancin da y noche / Ocurre que no soy ms que un pobre muchacho con pesares que intenta disipar su melancola.

La estructura de doce compases y la serie armnica no slo es utilizada en el blues y en el jazz, sino tambin en el rock. Muchas de las primeras canciones del rock que llegaron a ser famosas, como Rock around the Clock, de Bill Halley; Blue Suede Shoes, de Elvis Presley, o Cant Buy me Love, de Los Beatles, estn basadas en ellos.

Las letras El sentido del blues queda definido por su propio nombre, ya que la palabra blue significa tristeza, melancola, y tener el blues es sentir la tristeza de una situacin a la que no se ve remedio. Con su especial balanceo rtmico, estas canciones son una sntesis del sentimiento de un pueblo que a la vez sufre, ama la vida y nunca se da por vencido. Muchos blues suelen tener una temtica social. Las letras hablan de la miseria de la poblacin negra y su segregacin en ghetos, de la violencia, los trabajos forzados, el paro y el xodo rural. Los blues urbanos se centran en la vida hostil y en la soledad del ser humano en las grandes ciudades. Amor en vano. Raimundo Amador. Escucha este blues siguiendo el texto. Se trata de un tema de Robert Johnson, uno de los pioneros del blues, en una versin espaola a cargo de Santiago Ausern y Raimundo Amador.
AMOR EN VANO Hacia el tren le llev su maleta en mi mano, hacia el tren le llev su maleta en mi mano, yo no s, yo no s si mi amor es en vano. Cuando el tren se acerc, a la cara la mir, cuando el tren se acerc, a la cara la mir, me quit su maleta y llorando me qued. Cuando el tren se alej, con sus dos luces detrs, cuando el tren se alej yo vi sus dos luces detrs, una azul por mi pena, roja porque t te vas.

1. Crees que el texto se ajusta a la estructura que antes hemos descrito? 2. Vuelve a escuchar la cancin siguiendo la rueda armnica del blues. coincide?

IV

IV

IV

I para terminar

3. Te has dado cuenta de la utilizacin de la apalabra azul? Con qu estado de nimo relaciona ese color? 4. Completa el musicograma ordenando las siguientes partes (ten en cuenta que alguna puede estar repetida).
1 estrofa 2 estrofa introduccin instrumental solo de guitarra 3 estrofa

El ragtime
El ragtime es un gnero para piano en el que las dos manos del pianista tienen funciones claramente diferenciadas: La mano izquierda mantiene una pulsacin regular y muy marcada en comps de 2/4 imitando a una marcha de desfile.

La mano derecha interpreta una meloda sincopada que se cruza con la pulsacin, dando lugar a la una sensacin rtmica muy fuerte caracterstica del ragtime. De ah el nombre de ragged time (tiempo rasgado)

Una sncopa es una nota que comienza en una parte de comps ms dbil rtmicamente que aqulla en la que termina, de manera que se produce un desplazamiento en el acento.

En principio el ragtime se tocaba slo con piano, pero pronto empez a adaptarse para ser interpretado por las bandas de los locales de diversin de Nueva Orleans.

El compositor ms importante de ragtime fue Scott Joplin, a quien debemos el clebre The Entertainer.

La evolucin del jazz


BLUES WORK SONGS ESPIRITUAL

JAZZ

1910: Estilo Nueva Orlans o Dixieland

1920: Estilo Chicago

1930: Swing

1940: Be-Bop

1950: Cool-Jazz y Hard Bop

1960: Free Jazz

1970: Jazz Fusin

Jazz-Rock
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Smooth-jazz

Jazz-Latino

Acid-Jazz

1 Algunos de los materiales de estos apuntes estn adaptados de la Gua Didctica Mi Jazz, Tu Jazz, El Jazz, editada por el Ayuntamiento de Gijn.

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Caractersticas del jazz


El ritmo marca la meloda. Uso de ritmos sincopados y diferentes al mismo tiempo (polirritmia). La personalidad del solista se muestra por medio de la improvisacin: el msico de jazz crea al mismo tiempo que acta, de manera que dos versiones de una misma meloda son dos obras distintas. Existe una sensacin rtmica peculiar, indefinida, que los aficionados llaman swing. As, el jazz tiene swing del mismo modo que el flamenco tiene duende. Las melodas se forman con las escalas mayor, menor, pentatnica y blues. La armona se va haciendo ms compleja, con acordes modernos cada vez ms disonantes. Es una msica en evolucin constante.

1910: Estilo Nueva Orlans o Dixieland


La formacin musical del dixieland es bastante estable. Hay tres instrumentos que destacan: la trompeta, el clarinete y el trombn (seccin meldica). El contrabajo, la batera, el banjo y el piano (seccin rtmica) sostienen el ritmo y la base armnica, aunque tambin pueden improvisar solos. Es un tipo de msica que a menudo se toca en la calle o desfilando. Los instrumentos ms pesados, e imposibles de trasladar al aire libre, como el piano, el contrabajo o la batera, se sustituyen por la tuba e instrumentos de percusin, como la caja y los platos.

Durante la poca de la esclavitud, como los instrumentos convencionales no estaban al alcance de los esclavos, stos utilizaban objetos cotidianos (palos, botellas, etc.) y de creacin propia como instrumentos rtmicos para acompaar la voz. Pero, como resultado de la victoria de los estados del norte en la Guerra Civil Americana, los esclavos fueron liberados. Con el final de la guerra, muchas de las bandas militares de desfile se deshicieron y sus instrumentos fueron vendidos a precio de ganga. Muchos negros pudieron adquirirlos y formaron sus 11

propias bandas, en las que tocaban sus propias versiones de las marchas europeas en desfiles, bailes, excursiones y funerales. Al introducir ritmos sincopados, al cambiar las notas de las melodas originales cuando les convena y al improvisar nuevas melodas, las jazzearon de una manera nueva y excitante. El efecto fue sensacional: sobre la base del ritmo regular de la marcha ocurra toda clase de cosas locas. Las notas se desafinaban deliberadamente, las melodas se modificaban y los msicos iban inventando sus partes sobre la marcha. Estas primeras bandas de instrumentos de metal y percusin interpretaban tambin espirituales y blues, que dejaron de ser gneros exclusivamente vocales y empezaron a ser instrumentales. Con el jazz, la msica afroamericana pas de ser vocal a ser instrumental, pero conserv el ritmo y la improvisacin. En las bandas de desfiles (marching bands), cada tambor era llevado y tocado por un msico diferente. Sin embargo, cuando los msicos comenzaron a cobrar dinero por tocar en los bares la situacin cambi, ya que contratar a varios percusionistas resultaba demasiado caro. As, un solo msico fue el encargado de tocar todos los tambores y otros instrumentos de percusin. Para que su trabajo fuera ms fcil se desarroll la moderna batera, que supone unos intricados actos de coordinacin por parte del percusionista.

Las improvisaciones colectivas sobre unas armonas sencillas hacen de este tipo de jazz una msica muy alegre. Improvisar no quiere decir que cada uno pudiera tocar las notas que quisiera, porque el resultado habra sido un ruido terrible. Cada pieza estaba basada en una meloda conocida por todos, con un acompaamiento de acordes sencillo, que a menudo se ajustaba a la rueda del blues. Los instrumentos tambin se van alternando para hacer improvisaciones individuales mientras el resto de los instrumentos siguen tocando riffs (frases repetitivas de acompaamiento) o melodas improvisadas que pegan con los acordes de acompaamiento.

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1920: Estilo Chicago

En Nueva Orlens, los msicos tocaban en las calles, pero tambin en los bares, burdeles y otros locales clandestinos del barrio de Storyville. Pero en 1918 dicho barrio fue clausurado y sus locales cerrados. Los msicos perdieron su trabajo y emigraron a las ciudades industrializadas del norte (St. Louis, Kansas, Chicago, Nueva York) llevando con ellos el blues y el jazz.

Los riverboats, barcos de vapor que surcaban el Mississipi desde el sur rural hacia el norte industrializado, tuvieron una gran importancia en la difusin del jazz.

Desgraciadamente, los negros estaban obligados a seguir viviendo en la pobreza y a realizar trabajos mal pagados y desagradables. Ocupaban zonas de las ciudades que, a pesar de la llegada masiva de gente, no crecan. Pronto cada ciudad tena su propio guetto negro sobresaturado (por ejemplo, Harlem en Nueva York) Una banda de estilo Chicago no se diferencia sustancialmente de una banda de DiXieland. Lo que s cambi fue la forma de entender la improvisacin: Se pierde en gran medida la improvisacin colectiva, que produca cierta sensacin de confusin. Se consolida el solo (la improvisacin individual). Las composiciones se estructuran en torno a un tema principal, que se escucha solo al principio y al final. En la parte central los msicos improvisan en funcin de unas armonas y un nmero de compases determinados. Esa parte central se estructura en chorus, estrofas de improvisacin individual. En cada chorus improvisa un instrumento mientras los dems acompaan. Lo tpico de estos aos es que las bandas de jazz versionen canciones populares. La voz se incluye como un instrumento solista ms, que tambin improvisa y utiliza todos sus recursos expresivos, como el scat. El ritmo se suaviza. El estilo Chicago no es tan alocado como el Dixieland. 13

Louis Armstrong es considerado el responsable de la transformacin del estilo de Nueva Orlens en estilo Chicago. Como improvisador, va ms lejos que nadie en la transformacin de un tema. Sus solos, tanto de trompeta como vocales, estn perfectamente construidos y respiran espontaneidad. Su figura ha sido fundamental en el desarrollo del lenguaje del jazz y ha influido en todos los msicos posteriores.

Oh, when the Saints (espiritual popular afroamericano). Louis Armstrong. Completa el musicograma con los datos que te pide el cuestionario:

Qu instrumentos intervienen en la introduccin? De cuntos chorus consta la versin? Seala con una I los chorus instrumentales y con una V los vocales. Aplica los siguientes dibujos:

Quin canta la meloda del tema en los chorus 1 y 2? Y en los chorus 3 y 4? Quin responde a Armstrong en los chorus que canta? A qu estructura te recuerda? Seala el solo de clarinete y el de trombn? Despus del solo de trombn se escucha una improvisacin colectiva en la que destacan dos instrumentos que se contestan entre s Cules son? Cuntos chorus dura la improvisacin colectiva final?

Chorus: Cada una de las repeticiones sucesivas del tema, donde ste aparece
modificado de diversas maneras. Suelen durar 12 compases y basarse en blues y canciones populares (como los espirituales). Scat: Canto improvisado en el que se imita el sonido y el fraseo de los instrumentos, sustituyendo las palabras por slabas sin sentido. Solo: Fragmento de improvisacin libre por parte de un instrumento, sobre la base armnica y rtmica del tema original. 14

1930: Swing
El swing es un tipo de jazz bailable asociado a las big bands, formaciones muy numerosas, de entre diez y veinte msicos, que ya incluyen saxofones y guitarra (en lugar de banjo). La confluencia de tantos msicos hizo que estas bandas necesitaran una mayor organizacin. As naci la figura del arreglista, que adaptaba canciones y piezas de jazz famosas (que ahora se llaman standads) y escriba las partes de cada uno de los instrumentos. Generalmente cada banda era conocida por el nombre de su arreglista, que a su vez era el lder de la orquesta. Las big bands ms importantes fueron las de Duke Ellington, Count Basie y Glenn Miller. Las grandes bandas de swing tocaban en clubes y salas muy importantes, donde la gente iba a bailar y a escuchar msica. Uno de los clubes ms famosos de la poca fue el Cotton Club de Nueva York.

La big band de Count Basie

La improvisacin pierde importancia, quedando relegada a algunos solos intercalados entre las partes escritas tocadas por toda la orquesta. El sonido de las big bands es ms melodioso, ms rico y suave que en los estilos anteriores. Las orquestas estn formadas por tres secciones: rtmica, maderas y metales. El ritmo es un poco ms variado, pues empiezan a emplearse ritmos latinoamericanos y caribeos. Una de las caractersticas generales del ritmo del swing es que es bailable. Las escalas y acordes son ms complejas que las utilizadas anteriormente. Se empieza a utilizar la escala cromtica, que tiene muchos semitonos.

En la meloda Caravan, de Duke Ellington, podemos observar la gran cantidad de notas distintas que utiliza:

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1940: Be-bop

Es un tipo de jazz experimental, que rompe con el estilo bailable y biensonante del swing. Con tiempos rpidos y estilo impetuoso, el ritmo y la armona se enriquecieron y complicaron. Este nuevo jazz, de ms difcil comprensin, dej de ser del gusto mayoritario.

1950: Cool jazz


Es una reaccin al estilo desatado del be-bop. Es un jazz ms fresco, equilibrado, racional y tranquilo. Las improvisaciones y melodas constan de un menor nmero de notas. La improvisacin sigue teniendo importancia, pero ser ms intelectual e intentar evitar el entusiasmo y la emotividad del be-bop. El trompetista Miles Davis fue uno de sus iniciadores.

1960: Free jazz


Junto con el hard bop, conduce al jazz a un terreno desprovisto de normas y lmites, basado en una gran intuicin y espontaneidad. Pero, al mismo tiempo que ofrece libertad a los ejecutantes para improvisar, da prioridad al conjunto frente a las melodas individuales y crea una nueva sonoridad para un odo acostumbrado al jazz clsico. Los msicos ms destacados de este perodo fueron los trompetistas Miles Davis y Dizzy Gillespie y el pianista Thelonius Monk.

1970: Jazz fusin


A partir de los aos setenta el jazz (que, no lo olvides, tuvo su origen en la fusin de culturas diversas) se mezcla con estilos muy dispares y se empieza a combinar con ritmos y sonidos populares de la poca, sobre todo con el rock and roll. El jazz fusin es el resultado del mestizaje del jazz con otros tipos de msica y, aunque inicialmente fue con el rock, acab mezclndose con la salsa, el flamenco, las msicas tnicas, etc.

Jam session: Son actuaciones en directo que se han desarrollado desde los inicios
del jazz. En ellas los msicos improvisan sobre temas conocidos. Un procedimiento habitual consiste en turnarse para improvisar libremente sobre un estndar respetando nicamente la base armnica y rtmica original. Las improvisaciones estn enmarcadas por el tema, presentado al inicio y al final de la pieza. 16