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El flautista cubano Richard Eges

UNA FLAUTA MGICA EN LA ARAGN


Ral Fernndez Ph.D. Profesor de la Universidad de California. Asesor sobre Historia Oral del Jazz del Smithsonian Institute.
El presente artculo sobre el flautista cubano Richard Eges, de la Orquesta Aragn, se basa en datos obtenidos por el profesor Fernndez en entrevista realizada en La Habana con el maestro Eges a finales del 1999. La entrevista form parte de una investigacin auspiciada por al Unin de Escritores y Artistas de Cuba y la Smithsonian Institution de Washington, D.C. Con este escrito Deslinde contina una serie de artculos musicales del mismo autor y otros, que han sido publicado en ediciones anteriores. Deslinde

Suena una flauta En la noche despierta Y yo en mi nube. Mario Benedetti

Cuando los adictos a la msica popular cubana se pregunten el por qu despus de los aos cincuenta, luego
de una dcada llena de formidables vocalistas como Beny Mor y Celia Cruz, tienden a desaparecer ese tipo de cantantes dolos del panorama de la msica bailable del pas, habra que referirse por necesidad a la figura de un notable msico de la Orquesta Aragn, Eduardo Richard Eges. Porque no fue simplemente el hecho de que el Beny y Celia fueron supremos cantantes difciles de emular. La ejecucin de Eges como flautista dentro de su famosa agrupacin era como un cursillo de educacin musical para el pblico oyente y bailable que se acostumbr a escuchar el sonido de su flauta, desarroll un gusto por el instrumento y lo convirti en otro sonido difcil de superar para los cantantes populares de la siguiente dcada. Eduardo Eges Martnez naci el 26 de octubre de 1923 en el municipio de Cruces de la antigua provincia de Las Villas. Cruces, Santa Clara, Cienfuegos, Ranchuelo y otras poblaciones cercanas nutrieron a Cuba de una plyade de grandes msicos populares en el siglo veinte entre los que se destacan no slo Eges sino tambin Rolando La Serie, Marcelino Guerra, Generoso Gimnez, Rubn Gonzlez, Alfredo Chocolate Armenteros, Rolando Lozano, Ren Hernndez y muchos otros. El propio Eges naci dentro de una familia sumamente musical. Su padre, Eduardo Eges, fue director de bandas de msica en Cruces, Ranchuelo, Manicaragua y Santa Clara, as como notable maestro de msica. Su hermano mayor tocaba el clarinete y su hermano menor, Blas, se convirti en el timbalero de la Orquesta Aragn despus que Orestes Varona abandonara este puesto. Poco despus de nacer Eduardo, la familia Eges se traslad para Ranchuelo y algn tiempo despus para Manicaragua, zona de viejo abolengo tabaquero. Ranchuelo en particular era un pueblo especialmente musical. Aunque de pequeo tamao, Ranchuelo era la sede de una importante fbrica de cigarrillos, propiedad del magnate Amado Trinidad Velasco, gran amante de la msica y dueo de una estacin de radio en La Habana que tena alcance nacional. En la competencia por conseguir mejores ratings, Trinidad Velasco contrataba para su emisora numerosos msicos, conjuntos y orquestas, muchos de los cuales actuaban en el pueblo natal del empresario contratados por l para amenizar sus fiestas. De suerte que de

nio y adolescente Eges pudo asistir a funciones donde tocaban grupos como el Conjunto de Arsenio Rodrguez, el Conjunto Azul de Chano Pozo, la charanga de Arcao, Celia Cruz, la Orquesta de los Hermanos Lebatard, Mariano Mercern (con su cantante Camilo Rodrguez, padre del conocido Azuquita) y muchos otros. Las agrupaciones musicales que visitaban Ranchuelo tocaban de todo: la mayor parte del repertorio consista, naturalmente, de msica cubana, pero tambin incluan las melodas internacionales de moda y nmeros favoritos de jazz. El nio Eduardo se distingua como muchacho travieso y saltarn, por lo cual sus compaeros de infancia lo bautizaron con el mote de Richard, abreviacin del nombre de Richard Talmadge, a la sazn actor de Hollywood conocido por sus proezas fsicas en el celuloide. El primer instrumento que Richard estudi y toc con soltura fue el clarinete, aunque su debut musical lo hizo tocando los platillos, el bombo y los timbales con la orquesta de la Banda de Ranchuelo, dirigida por su padre. Despus del clarinete vino el estudio del saxofn que rentaba ms, dada la popularidad en los aos treinta de las orquestas jazzbands donde el saxofn era instrumento de rigor. A continuacin Richard se dedica a estudiar piano. Hacia los aos 1930-40 encontramos a Eges tocando lo que poda, donde poda: saxofn con la Banda Monterrey de su padre en Manicaragua, piano con la orquesta charanga Ritmo y Alegra en Santa Clara y hasta clarinete en actos de circo en el vecino pueblo de Jicotea. La cosa estaba dura para todo el mundo en esa poca de extrema pobreza. Richard tambin estudi en una escuela de comercio pero dej los estudios por falta de oportunidades; y, cuando las labores musicales no eran suficientes para sobrevivir, se defenda como torcedor de tabaco. Para mediados de los cuarenta Eges se haba establecido en Santa Clara no slo como msico sino con un negocio de afinacin y reparacin de pianos. Hacia 1947 Richard Eges comienza a estudiar seriamente otro instrumento que lo hara famoso: la flauta. Desde ese momento se integra a una legin de msicos cubanos que se destacaron tocando la flauta en la evolucin del danzn, a travs de las orquestas charangas durante la primera mitad del siglo XX. A comienzos de ese siglo el flautista Octavio Tata Alfonso diriga una charanga danzonera. En 1929 el flautista matancero Aniceto Daz revoluciona el gnero creando el danzonete. En la dcada del treinta dos figuras de la flauta emergen como importantes directores de orquesta: Belisario Lpez y, en particular, Antonio Arcao, que con sus Maravillas entre quienes se encontraban los hermanos Orestes e Israel Lpez crea el danzn de nuevo ritmo y anticipa el sonido posterior del mambo. Y vale mencionar que otro flautista cubano con preparacin clsica, Alberto Socarrs, quien despus de haber tocado con la charanga de Moiss Simons, compositor de El Manisero, en La Habana, se traslad para Estados Unidos, donde entre otras cosas grab el primer solo de flauta en la historia del jazz y se convirti en uno de los fundadores del jazz latino.

Bodeguero, Qu sucede?

Por qu tan contento ests? Yo creo que es consecuencia De lo que en moda est. El bodeguero bailando va Y en la bodega se baila as, Entre frjoles, papas y aj, El nuevo ritmo del chachach Toma chocolate, Paga lo que debes. Richard Eges. El bodeguero. Curiosamente, los primeros trabajos de Eges los hace como flautista de msica clsica para la Orquesta Municipal de la Ciudad de Santa Clara, una de las mejores de la isla. Pero pronto comienza a tocar lo popular, supliendo a otros flautistas, como a Rolando Lozano, flautista de la Orquesta Aragn de Cienfuegos. Lozano y Eges eran buenos amigos ya que Lozano tocaba la flauta a menudo con la charanga Ritmo y Alegria cuyo pianista era Richard. El vnculo inicial entre Eges y la Orquesta Aragn y Rolando Lozano es clave para entender la historia de Eges con la Aragn en aos venideros. La Orquesta Aragn fue fundada en 1939 por Orestes Aragn con el nombre de Rtmica 39. La batuta pasara a manos de Rafael Lay en 1948 debido a enfermedad de Aragn. En ese mismo ao Rolando Lozano sustituye a Efran Loyola como flautista de la orquesta. La Aragn comienza a viajar a La Habana a principios de los cincuenta y a tocar el nuevo ritmo del chachach que se haba convertido en una locura de la noche a la maana. Este nuevo ritmo, que resultaba segn frase annima blsamo rpido y efectivo para las dolencias morales que nos impone vivir en este planeta, habra sido presagiado en algunas composiciones de Israel Lpez Cachao y Orestes Lpez para Arcao y sus Maravillas, como es el caso de frica Viva. Pero los honores de inventor le corresponden al violinista Enrique Jorrn quien lo arregl, puli y estiliz como nuevo baile. El primer chachach fue el famoso nmero La Engaadora, donde brill la figura de otro flautista de renombre, Miguel O'Farrill. Es al poco tiempo del debut del chachach que, como gesto de apoyo y camaradera, Enrique Jorrn le entrega directamente a Rafael Lay el repertorio completo de chachach de la Orquesta Amrica. Este inclua popularsimos nmeros como El Alardoso, El Tnel, Cgele bien el comps, Me lo dijo Adela, Yo no camino ms y muchos otros. Jorrn adems compuso el tema musical de identificacin para la Orquesta Aragn. De esta suerte, Aragn se convierte en la principal exponente del nuevo ritmo en la zona central del pas, ubicada en las antiguas provincias de Las Villas y Camagey. Los Aragones tambin visitan La Habana, amenizando bailes y funciones, y graban cintas magnetofnicas en radioemisoras, hasta que en 1953 y 1954 se realiza una serie de grabaciones, diecisis en total, para la RCA Victor en La Habana. Son estos nmeros los que atraen para la orquesta un enorme pblico a nivel nacional y la original de Cienfuegos, conocida por sus interpretaciones de danzones y mambos, comienza a perfilarse como la mejor exponente del popular baile del chachach en toda la isla. Entre los primeros nmeros que cobraron popularidad se encuentran Agua de Clavelito, Pare Cochero y Cero Codazos, Cero Cabezazos.

Rafael Lay defini a su agrupacin musical como una orquesta sonera. Nadie representaba mejor el sabor sonero de la orquesta que su flautista, Rolando Lozano. Un maestro de la flauta de cinco llaves[1], Lozano era posesor de un sonido grande y redondo, ejucutaba con facilidad en las tonalidades altas, y haca uso de frases rtmicas callejeras muy pegajosas en sus inspiraciones. Sus pitazos se hicieron sinnimos con el sonido de la Aragn. Escuchar a Lozano era como oir el canto del tambor quinto en un ensemble de rumba callejera. Pero habiendo comenzado el triunfo de la Aragn en La Habana, Rolando Lozano recibi una oferta, una de sas que no se puede rehusar: la Orquesta Amrica de Ninn Mondjar lo contrata para viajar a Mxico a una serie de presentaciones. Como es natural, la Aragn escoge como suplente temporal de Lozano a su cercano amigo y colaborador Richard Eges y ste comienza a viajar a La Habana con la orquesta cienfueguera de manera frecuente, aunque esperando siempre el regreso de Lozano de Mxico, ya que el negocio de reparacin y afinacin de pianos en Santa Clara representaba para Richard una base econmica ms confiable que la de msico itinerante. Pero el regreso de Rolando se demor. Despus de una exitosa gira por Mxico y su participacin con la Orquesta Amrica en varias pelculas de largo metraje, Lozano sigui su camino hacia Estados Unidos donde a finales de los aos cincuenta y en la dcada del sesenta, desarrollara una interesante carrera musical como ejecutante de msica cubana y, en especial, de Latin Jazz, brillando con la Charanga Nuevo Ritmo, los combos de George Shearing y Cal Tjader, las Orquestas de Tito Puente y Ren Bloch. Saltan de la siesta y alistan la cintura, Para volar con las impulsiones habaneras de la flauta. La flauta es el cordel que sigue la cintura del sueo. La cintura es la flauta destapada por las avispas. Jos Lezama Lima Ya para 1955, cuando la Aragn obtiene un contrato con Radio Progreso que le permite tocar en La Habana todos los das, se saba que Rolando Lozano no regresara al elenco de la Aragn, y Richard Eges comenz a fungir como el flautista fijo de la organizacin. En un principio esto no represent un gran cambio para los arreglos de los nmeros de la orquesta. En especial, Eges, un msico de gran sensibilidad para con el pblico se cuidaba de tocar la flauta y sus inspiraciones, imitando en lo posible el sonido y el estilo de su amigo y predecesor Rolando Lozano, porque los bailadores conocan nota por nota las grabaciones de la Aragn y estaban a la expectativa de esas conocidas notas. Pero Eges era un msico distinto a Lozano y con el tiempo la Orquesta Aragn comenz a adaptar su estilo y arreglos para mejor acomodarse al nuevo ejecutante de la flauta. Con los nuevos arreglos los promotores comienzan a llamar a la Aragn los estilistas del chachach, frase tomada del argot del pugilismo donde el estilista, o un Muhammad Ali, siempre se contrasta con el pegador, tipo Mike Tyson. Existan otras magnficas orquestas dotadas de grandes msicos en aquella poca. La Orquesta Amrica del 55, por slo dar un ejemplo, inclua en su elenco al pianista Rubn Gonzlez, al legendario Antonio Gonzlez Musiquita (compositor de Felicidades, Yo saba y otros xitos) en el violn y el notable Gustavo Tamayo en el giro, instrumento de suma importancia rtmica en el sonido de una charanga. Con estos msicos la Amrica del 55 cosech muchos triunfos con chachachs como Los Marcianos, La Basura y Poco Pelo (otra composicin de Musiquita). Y estaban otras charangas como la Sublime de Melquiades

Fundora, la Sensacin, la Ideal, Pancho el Bravo y la notable Fajardo y sus Estrellas, con su flautista Jos Antonio Fajardo y msicos de la talla de Cachao en el bajo y Tata Gines en las tumbadoras, orquesta que hiciera poca con nmeros como Los Tamalitos de Olga y cuya competencia con la Aragn continu con el advenimiento de otros ritmos como la pachanga. Pero, poco a poco, la Aragn se fue convirtiendo en la agrupacin emblemtica del chachach, por sus arreglos, sus cantantes, y por la flauta de Richard. Fueron muchos los que definan a la Aragn como una especie de orquesta de msica de cmara. Para valorar adecuadamente el xito de la Aragn hay que recordar que en esa poca competa no slo con otras magnficas charangas sino con conjuntos populares, algunos de msica ligera, como la Sonora Matancera, otros ms machos como el Casino, Chapotn y ms tarde las Estrellas de Chocolate; as como jazzbands como la Riverside, la Sabor de Cuba de Bebo Valds y la sin par Banda Gigante de Beny Mor. Como flautista Richard Eges se esmeraba en comunicarse con el pblico y los bailadores. Para ese efecto, utilizaba o citaba melodas conocidas, a veces de canciones infantiles como Mambr se fue a la guerra, otras veces fragmentos de msica clsica y otras cosas por el estilo, pedazos de sus inspiraciones que se grababan fcilmente en la memoria de los escuchas; otras veces imitaba a alguno de los cantantes, o haca la parte del llamativo en el patrn llamativo-respuesta de los montunos; u ornamentaba con su flauta las entradas y salidas de los cantantes, haciendo de su flauta parte inseparable del aspecto vocal de los nmeros. Tambin Richard se cuidaba de que su ejecucin en vivo fuera un reflejo lo ms exacto posible de lo que el pblico ya conoca por grabaciones. El resultado fue que la gente silbaba y tarareaba al comps del sonido de la flauta de Richard en los bailes de la Aragn. En resumidas cuentas, Eges verdaderamente llega casi a ocupar el papel del cantante en el sonido de la orquesta; a su vez esto hace que la Aragn sea promovida no slo como agrupacin sino destacando el papel de Richard Eges como la Orquesta Aragn con su flautista Richard Eges, frases anteriormente reservadas slo para anunciar o promover a los cantantes de las agrupaciones musicales. La triguea Encarnacin La del pasito sencillo Con su simple movimiento No se sale del ladrillo Cambia el paso, mamita, Que se te rompe el vestido Richard Eges. El paso de Encarnacin. En sus estudios, y luego como flautista, Eges fue primero un maestro de la flauta de sistema Bohm, tocando sta con la orquesta sinfnica de Santa Clara y adquiri maestra de la flauta de cinco llaves al servir de suplente a Lozano en la Aragn en Cienfuegos. Su fcil manejo de ambos sistemas tambin le sirvi en su trabajo con Aragn, tocando la flauta de sistema Bohm en nmeros lentos y boleros, como Noche azul o Nosotros y cambiando para el brillante y agudo sonido de la flauta de cinco llaves en la sabrosura de las guarachas y los sones montunos. Habra que aadir esta versatilidad tmbrica, inalcanzable para un cantante, al dominio que su flauta ejerci como solista en la Orquesta Aragn de su poca clsica. La capacidad como solista de Richard Eges y como msico completo, no fue slo descubrimiento de la masa bailadora y rumbera. Los mejores msicos de Cuba reconocieron su talento y capacidad desde un

principio. Es por ello que Richard aparece tambin como solista en la flauta en varias de las famosas descargas grabadas en La Habana en los aos cincuenta. De esta suerte, encontramos a Eges tocando en Sorpresa de flauta para las Descargas en Miniatura de Israel Lpez Cachao; con Chico O'Farrill's en Descarga Nmero Dos; y con el excepcional pianista Pedro Jstiz Peruchn en nmeros como Lgrimas Negras y Bilongo. Asimismo, Bebo Valds convenci a Richard para que grabara con su jazzband Sabor de Cuba. Por ello tambin otras charangas de La Habana recurran a Richard Eges como pianista suplente cuando el de planta se ausentaba por algn motivo. No fue extrao pues que Richard Eges, quien no poda tocar la flauta si no fuera con la Aragn debido a obligaciones contractuales con empresas disqueras, supliera de vez en cuando a Rubn Gonzlez en el piano y tocara para la Orquesta Amrica del 55, o bateara de emergente como pianista para la Orquesta Ideal del tambin flautista Joseto Valds, cuando el pianista de Joseto por alguna causa se ausentaba. Aunque proveniente en lo que a la flauta se refiere de un entorno de msica clsica, Eges tuvo el genio de componer letras con un gran sabor a pueblo, lo que aument su popularidad. Es menester mencionar algunas de las ms memorables: la Sabrosona, basada en un popular anuncio de cervezas; El Trago, que reflejaba la preocupacin de Eges, a quien le gustaba empinar el codo, por mantenerse sobrio y listo para sus deberes musicales; La muela, pena universal inspirada en los dolores de muela de su hermana Norma; La cantina, que describa una forma muy tpica de almorzar de un obrero urbano y tal vez el chachach que le diera la vuelta al mundo, El bodeguero, con su inolvidable estribillo de Toma chocolate, paga lo que debes. Este ltimo nmero, dedicado a un socio de Richard Eges propietario de una bodega (expendio de vveres) en Santa Clara, utiliz en su estribillo el canturreo callejero de un vendedor de helados del puerto de Casilda en la costa sur de la provincia de Santa Clara. Richard Eges y la Orquesta Aragn se convirtieron en los aos cincuenta en una verdadera institucin de la msica cubana, cosa que continuara en las dcadas siguientes. En el ao 1962 toda Cuba bailara al comps de otra composicin de Richard, El Paso de Encarnacin. Mucho ms tarde vendran xitos como el Aguardiente de Caa y nuevas modalidades bailables como el cha-onda. Richard Eges se mantuvo con la Aragn hasta mediados de los aos ochenta dirigiendo la Orquesta brevemente luego del fallecimiento de Rafael Lay. En los ltimos veinte aos Richard ha incursionado exitosamente en el campo de la msica clsica y es solicitado continuamente para grabar piezas igualmente clsicas de la msica popular bailable cubana, lo que ha hecho en varias ocasiones en compaa de Chucho Valds y otros destacados msicos. Su sonido sali a brillar una vez ms durante el boom del Buena Vista Social Club, cuando nos ofrece una genial improvisacin de flauta en la grabacin de Tres lindas cubanas realizada por Rubn Gonzlez. Algo mgico la flauta de Richard. !Suena la flauta, Richard! Todos pedamos su presencia alrededor de su mesa caoba El oro del hogar se derrumb sobre sus hombros Misteriosamente Maravilloso estar entre nosotros Richard Con esa flauta sola Nancy Morejn

[1] La flauta de cinco llaves, llamada tambin tercerola, usada commmente en charangas, es la tradicional flautra barroca francesa de madera, que fuera generalmente sustituda ena la msica culta hacia mediados del siglo XIX por la flauta de sistema Bohm, de siete llaves, de diseo y fabricacin alemanes, generalmente construda de metal aunque se fabrica tambin de madera.