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UN CAPTULO DE VUELTA AL EDN DE LEE M.

SILVER

BOSTON, 1 DE JUNIO DE 2010 Imagine que un da, en un futuro no demasiado lejano, se encuentra usted de visita en la sala de maternidad de un gran hospital universitario para conocer al hijo o al nieto recin nacido de una amiga ntima. La madre, llammosla Barbara, parece muy satisfecha de la vida, sentada en una silla y cuidando tranquilamente de su beb, Max. Su parto fue -en expresin de su doctor- poco memorable, y ella est deseando criar a su primer hijo. Usted decide entablar una conversacin agradable y pregunta a Barbara si ella saba por adelantado que su beb iba a ser un nio. Usted piensa que sta es una pregunta perfectamente razonable, puesto que hace tiempo que los doctores dan a los padres la opcin de saber el sexo de sus futuros hijos muchos meses antes de la fecha de nacimiento prevista. Pero Barbara parece desconcertada por la pregunta. Por supuesto que saba que Max sera un nio, responde. Mi marido Dan y yo lo escogimos de nuestro acervo de embriones. Y cuando yo est lista para pasar de nuevo por esto, decidir que mi segundo hijo sea una nia. Un hijo mayor y una hija ms joven: una familia perfecta. Ahora es usted quien est desconcertado. Decidiste t conscientemente tener un nio antes que una nia?, pregunta usted. Por supuesto!, responde Barbara. Y durante mi embarazo tena la completa seguridad de que Max no sera obeso como mi hermano Tom ni adicto al alcohol como Karen, la hermana de Dan. No es que personalmente tenga prejuicios, contina Barbara a la defensiva. Simplemente quera estar segura de que Max va a disponer de las mayores oportunidades de tener xito. Tener sobrepeso o ser alcohlico sera claramente un inconveniente. Usted mira maravillado al pequeo beb destinado a la moderacin tanto en tamao como en hbitos de bebida. Max se ha quedado dormido en brazos de Barbara, y ella le acuesta muy suavemente en su cuna. El nio tiene una sonrisa feliz que recuerda mucho a la de su madre. Barbara siente necesidad de estirar las piernas y le pregunta si le gustara conocer a algunas de las nuevas amigas que ella ha hecho durante su breve estancia en el hospital. Usted accede, y ambos entran en la habitacin contigua, donde est reposando una mujer de treinta y cinco aos llamada Cheryl que acaba e dar a luz a una nia de cuatro kilos llamada Rebeca. Barbara le presenta a Cheryl y tambin a una segunda mujer, llamada Madelaine, que permanece junto a la cama apretando una mano de Cheryl entre las suyas. La pequea Rebeca est bajo la atenta mirada de Cheryl y Madelaine. Realmente se parece a sus dos madres, no es cierto?, le pregunta Barbara.

Ahora est usted realmente confuso. Mira a Barbara de reojo y murmura: Dos madres? Barbara le lleva aparte para explicrselo. S. Cheryl y Madelaine han vivido juntas durante ocho aos. Se casaron en Hawai poco despus de que fuese legalizado all el matrimonio entre personas del mismo sexo, y, como la mayora de las parejas casadas, queran traer un nio al mundo con una combinacin de sus dos lneas de sangre. Gracias a las tecnologas reproductivas hoy disponibles, pudieron ver cumplidos sus sueos. Usted mira hacia el otro lado de la habitacin, a la feliz familia: Cheryl, Madelaine y la nia Rebeca, y se pregunta cmo 1 a rellenar el hospital el certificado de nacimiento. SEATTLE, 15 DE MARZO DE 2050 Usted es ahora cuarenta aos ms viejo y sabe mucho ms acerca del mundo moderno. Una vez ms, usted va a la sala de maternidad. Esta vez es su propia nieta Melissa quien est a punto de dar a luz. Melissa est decidida a experimentar un parto natural y ha rechazado cualquier oferta de anestsicos y analgsicos. Pero ella necesita algo que la anime para poder soportar los dolores. Djame ver de nuevo sus fotos, implora a su marido, Curtis, cuando la ltima contraccin recorre su cuerpo. Curtis toma el lbum de fotos de la mesa y lo abre delante de su mujer. Ella mira la imagen generada por ordenador de una nia de cinco aos de edad con un cabello oscuro ondulado, ojos de color avellana y un rostro redondeado. Curtis vuelve la pgina y Melissa contempla una versin algo ms adulta de la misma nia: una joven de diecisis aos, de 1,60 metros de altura y con un bello rostro. Melissa vuelve a sonrer ante la imagen futura de su nia, an por nacer, y se prepara para otra contraccin. Hay algo invisible en la imagen de su futura nia que les proporciona an ms tranquilidad a Melissa y Curtis. Es el fragmento submicroscpico de ADN -un gen extra- que estar presente en todas las clulas de su cuerpo. Este gen especial le proporcionar una resistencia duradera frente a la infeccin por el virus causante del sida, un virus que ha evolucionado para hacerse cada vez ms virulento desde que hizo su explosiva aparicin en e] panorama de la humanidad setenta aos antes. Tras aos de investigacin por parte de miles de cientficos, no se ha encontrado ninguna cura para la terrible enfermedad, y la nica proteccin absoluta consiste en la insercin de un gen resistente dentro del embrin unicelular en las primeras veinticuatro horas posteriores a]a concepcin. Instalado en su hogar cromosmico, el gen de resistencia al sida ser copiado una y otra vez en cada una de los billones de clulas que constituyen el cuerpo humano, cada una de las cuales tendr su propia barrera frente a la infeccin por el virus VIH causante del sida. Melissa y Curtis se sienten realmente felices por disponer de los medios financieros necesarios para dotar a todos sus hijos de este agente protector. Otras familias estadounidenses menos acomodadas no pueden permitirse este lujo. Fuera de la habitacin de Melissa, Jennifer, otra madre que est esperando, camina ansiosamente por la sala. Acaba de llegar al hospital y sus contracciones todava no son frecuentes. Pero, a diferencia de Melissa, Jennifer no necesita una imagen generada por computador que le muestre qu aspecto tendr su futura hija cuando sea una jovencita. Ella ya tiene miles de fotografas que muestran el aspecto de su futura hija, y todas son reales, no virtuales. En efecto, el feto que hay dentro de Jennifer es su hermana gemela

idntica -su clon-, que habr nacido treinta y seis aos despus de que ella y Jennifer fueran concebidas dentro del mismo embrin unicelular. A medida que crezca, la hija de Jennifer podr tener en cualquier momento una visin del futuro simplemente con mirar el lbum fotogrfico de su madre y a su propia madre.

ESTADOS UNIDOS, 15 DE MAYO DE 2350 Han pasado trescientos aos y, aunque hace tiempo que usted desapareci, algunos de sus tataranietos viven en esta poca sin que la mayora de ellos se conozcan entre s. Estados Unidos sigue existiendo, pero es un lugar diferente del que le era familiar a usted. La diferencia ms sorprendente es que la extrema polarizacin de la sociedad que empez durante los aos ochenta del siglo xx ha llegado ahora a su culminacin lgica, donde todas las personas pertenecen a una de dos clases. Las personas de una clase son conocidas como naturales, mientras que las de la otra se denominan genenriquecidos o simplemente genricos. Estas nuevas clases sociales trascienden las que solan ser las tradicionales lneas divisorias raciales y tnicas. De hecho, durante los ltimos trescientos aos la mezcla ha sido tan intensa que ya no existen las abruptas divisiones segn razas: negros frente a blancos frente a asiticos. En su lugar, la poblacin estadounidense se ha convertido finalmente en el crisol racial que tanto anhelaron los antiguos lderes. El color de la piel de los estadounidenses presenta todos los matices, desde los oscuros africanos hasta los rosceos escandinavos, y las tradicionales caractersticas faciales asiticas tambin estn presentes en mayor o menor grado en un gran porcentaje de norteamericanos. Pero mientras que las diferencias raciales han desaparecido prcticamente, ha surgido otra diferencia que est ntida y fcilmente definida. Es la diferencia entre aquellos que estn genticamente enriquecidos y quienes no lo estn. Los genricos -que representan el 10 por ciento de la poblacin estadounidense- portan genes sintticos: genes que fueron creados en el laboratorio y no existan en la especie humana hasta que los genetistas reproductivos del siglo XXI empezaron a ponerlos all. Los genricos son una clase hereditaria moderna de aristcratas genticos. Algunos de los genes sintticos portadas por los miembros actuales de la clase genrica ya los portaban sus padres. Estos genes fueron transmitidos a los genricos de hoy al modo tradicional, de padres a hijos a travs de espermatozoides u vulos. Pero otros genes sintticos son nuevos para la generacin actual. Estos genes fueron colocados dentro de embriones genricos, mediante la aplicacin de tcnicas de ingeniera gentica, inmediatamente despus de la concepcin. La clase genrica es cualquier cosa menos homognea. Hay muchos tipos de familias genricas, y muchos subtipos dentro de cada tipo. Por ejemplo, hay atletas genricos entre cuyos ascendientes figuran deportistas profesionales del siglo XXI. Un subtipo de atleta genrico es eljugador de ftbol genrico, y un subtipo es el running back genrico*((* El running back es un jugador de ataque en el ftbol americano. (N. del T.))). Las tcnicas de seleccin de embriones han sido utilizadas para asegurar que un running back genrico ha recibido todos los genes naturales que hicieron que su antepasado fundador no enriquecido

sobresaliera en esta posicin. Pero adems, en cada generacin siguiente al antepasado fundador se han ido acumulando sofisticados enriquecimientos genticos de modo que el TUnning back genrico moderno puede jugar de una forma que resultara inimaginable de cualquier natural no enriquecido. Por supuesto, todos los jugadores profesionales de bisbol, ftbol y baloncesto son subtipos especiales genricos. Despus de trescientos aos de seleccin y enriquecimiento, todos estos individuos genricos tienen capacidades atlticas que son claramente inhumanas en el sentido tradicional. Sera imposible que cualquier natural compitiese con ellos. Otro tipo genrico es el cientfico genrico. Muchos de los genes sintticos portadas por el cientfico genrico son iguales que los que portan todos los dems miembros de la clase genrica, incluyendo algunos que amplan una variedad de atributos fsicos y mentales, adems de otros que proporcionan resistencia a todas las formas conocidas de enfermedades humanas. Pero adems, el cientfico genrico actual ha acumulado un conjunto de genes sintticos particulares que cooperan con su herencia natural para producir una mente cientfica enriquecida. Aunque pueda parecer que el cientfico genrico es diferente del atleta genrico, ambos tipos genricos han evolucionado por un proceso similar. El antepasado fundador del moderno cientfico genrico fue un brillante cientfico del siglo XXI cuyos hijos fueron los primeros en ser seleccionados y enriquecidos para incrementar sus oportunidades de llegar a ser cientficos an ms brillantes que pudieran dar lugar a hijos ms brillantes todava. Existen otros numerosos tipos genricos, incluyendo hombres de negocios genricos, msicos genricos, artistas genricos, e incluso intelectuales genricos, todos los cuales evolucionaron de la misma forma. No todos los individuos genricos actuales pueden seguir la pista de sus antepasados fundadores hasta el siglo XXI, cuando se perfeccion por primera vez el enriquecimiento gentico. Durante los siglos XXII e incluso XXIII, algunas familias naturales reunieron los recursos financieros necesarios para situar a sus hijos en la clase genrica. Pero con el paso del tiempo, la distancia gentica entre los naturales y los genricos se ha hecho cada vez mayor y ahora hay tan slo un pequeo trasvase desde la clase natural a la genrica. Se puede afirmar que la sociedad est en vsperas de alcanzar el punto final de la polarizacin completa. Todos los aspectos de la economa, los medios de comunicacin, la industria del entretenimiento y la industria del conocimiento estn controlados por miembros de la clase genrica. Los padres genricos pueden permitirse el lujo de enviar a sus hijos a escuelas privadas en las que abundan los recursos necesarios para que ellos saquen provecho de su potencial gentico enriquecido. Por el contrario, los naturales trabajan como obreros o como funcionarios mal pagados y sus hijos van a escuelas pblicas. Pero las escuelas pblicas del siglo XXIV tienen poco que ver con sus predecesoras del siglo xx. Los fondos para la educacin pblica se han reducido continuamente desde comienzos del siglo XXI, y a los nios naturales slo se les ensea ahora las habilidades bsicas que necesitan para realizar el tipo de tareas con que se encontrarn en los puestos de trabajo accesibles a los miembros de su clase. Sigue habiendo algunos matrimonios cruzados, as como relaciones sexuales entre algunos pocos individuos genricos y naturales. Pero, como se podra imaginar, los padres genricos presionan mucho a sus hijos para no diluir de este modo su cara dotacin gen tica. Ya medida que pase el tiempo, la mezcla de clases se har cada vez menos frecuente por razones tanto ambientales como genticas.

La razn ambiental est bastante clara. Los nios genricos y los naturales crecen y viven en mundos socialmente segregados donde hay pocas oportunidades de contacto. La razn gentica, sin embargo, no haba sido prevista. Es obvio para todos que a cada nueva generacin de enriquecimiento la distancia gentica que separa a los genricos de los naturales se est haciendo cada vez mayor. Pero ahora acaba de salir a la luz una consecuencia alarmante de la distancia gentica creciente. En un examen a escala nacional de las pocas parejas interclasistas genrico-natural que pudieron ser identificadas, los socilogos han descubierto un sorprendente nivel de esterilidad del 90 por ciento. Los genetistas reproductivos han examinado a estas parejas y han llegado a la conclusin de que la esterilidad se debe fundamentalmente a una incompatibilidad en la constitucin gentica de ambos cnyuges. Los bilogos evolucionistas han venido observando desde hace tiempo casos en los que individuos frtiles tomados de dos poblaciones separadas se manifiestan estriles cuando se unen uno a otro. Y estos casos revelan a los socilogos y a los genetistas reproductivos lo que est pasando: el proceso de separacin de especies entre los genricos y los naturales ya ha comenzado. Juntos, los socilogos, los genetistas reproductivos y los bilogos evolucionistas estn dispuestos a hacer la siguiente prediccin: si la acumulacin de conocimiento gentico y los avances en la tecnologa de enriquecimiento gentico continan al ritmo actual, entonces, para el final del tercer milenio, la clase genrica y la clase natural se convertirn en la especie humana genrica y la especie humana natural: especies completamente separadas sin capacidad de cruzarse, y con el mismo inters romntico mutuo que un ser humano actual tendra por un chimpanc.

PRINCETON (NUEVA JERSEY), EL MOMENTO ACTUAL Son estos escenarios escandalosos cosa de ciencia-ficcin? Brotan de las mentes de guionistas de Hollywood que quieren crear pelculas sin atender a las limitaciones del mundo real? No. Los escenarios descritos bajo las dos primeras fechas surgen directamente del conocimiento y la tecnologa cientficos que ya estn disponibles hoy. El marco cientfico para el ltimo escenario est basado en extrapolaciones directas de nuestro conocimiento actual. Adems, si los avances biomdicos continan producindose al mismo ritmo que lo hacen ahora, es probable que las prcticas descritas sean factibles mucho antes de que lleguemos a las fechas que yo he escogido de forma conservadora. Ha llegado el momento de recapitular el estado actual de la ciencia y la tecnologa en los campos de la reproduccin y la gentica, y preguntar, en los trminos ms amplios posibles, qu futuro nos puede aguardar. La mayora de las personas son conscientes del impacto que la tecnologa reproductiva ha tenido ya en el rea del tratamiento de la fertilidad. La primera nia probeta -Louise Brown- tiene ya dieciocho aos, y el acrnimo para la fertilizacin in vitro-FIV- es algo utilizado ya normalmente por los profanos. La clonacin de seres humanos ha llegado a ser tambin una posibilidad real, aunque muchos se sienten an confundidos acerca de lo que la tecnologa puede o no puede hacer. Tambin han salido a la luz pblica los avances en la investigacin gentica, con la identificacin casi semanal de

nuevos genes implicados en enfermedades como la fibrosis qustica y el cncer de mama, o en rasgos de la personalidad como la bsqueda de novedad y la ansiedad. Lo que, sin embargo, an no ha captado la atencin del pblico en general es el increble poder que emerge cuando las tecnologas actuales en biologa reproductiva y gentica se unen en la forma de reprogentica. Los padres, con la reprogentica, pueden tener un control completo sobre su destino gentico, con capacidad para guiar y enriquecer las caractersticas de sus hijos, y tambin de los hijos de sus hijos. Pero a medida que la reprogentica hace que los sueos se hagan realidad, y como sucede con las ms potentes tecnologas ideadas por la humanidad, tambin puede generar pesadillas de un tipo no imaginado anteriormente. Por supuesto, el simple hecho de que una tecnologa se haga factible no significa que vaya a ser usada. O s lo hace? La sociedad, que acta mediante la intervencin del gobierno, podra prohibir alguna o todas las prcticas reprogenticas que he descrito. No es la noutilizacin de las armas nucleares para propsitos de destruccin masiva durante el ltimo medio siglo un ejemplo de la forma en que los gobiernos pueden controlar la tecnologa? Hay dos grandes diferencias entre los usos de la tecnologa nuclear y de la tecnologa reprogentica. Estas diferencias residen en los recursos y el dinero necesarios para poner en prctica cada una de ellas. Los recursos ms determinantes y necesarios para construir un arma nuclear -grandes reactores y fuentes de uranio enriquecido o plutonio- estn estrechamente controlados por el propio gobierno. Los recursos requeridos para practicar la reprogentica -instrumental mdico de precisin, pequeo equipo de laboratorio y simples sustancias qumicas- estn todos a la venta, sin restriccin, a disposicin de cualquiera que tenga dinero para pagarlos. Desarrollar un arma nuclear cuesta miles de millones de dlares. Por el contrario, una clnica reprogentica podra fcilmente ser puesta en marcha como un pequeo negocio en cualquier lugar del mundo. As pues, incluso si se imponen restricciones sobre el uso de la reprogentica en un pas u otro, los intentos de ofrecer y recibir estos servicios no se vern muy restringidos. Pero, con qu base podemos argumentar que deberan restringirse? En respuesta a esta pregunta, muchas personas apelan a la escalofriante novela Un mundo feliz, de Aldous Huxley, escrita en 1931. Es la historia de un futuro estado poltico mundial que ejerce un completo control sobre la reproduccin humana y la naturaleza humana. En este mundo feliz, el Estado utiliza incubadoras fetales para criar nios agrupados en clases intelectuales predeterminadas que van desde los alfa, en el extremo superior, hasta los psilon, en la parte ms baja. Cada miembro individual de una clase est predestinado a encajar en papeles especficos en una utopa sin alma donde el matrimonio y la paternidad estn prohibidos y la actividad sexual promiscua est fuertemente alentada, donde se ha conseguido una inmunidad universal frente a las enfermedades, y donde una propaganda que abarca toda la mquina del Estado, en combinacin con drogas psicoactivas, hacen que todos estn contentos con su posicin en la vida. Aunque las conjeturas de Huxley acerca del dominio que llegaramos a alcanzar sobre el proceso de reproduccin eran acertadas, pienso que se equivoc totalmente al predecir quin utilizara el poder y con qu propsitos. Lo que Huxley no lleg a entender, o se neg a aceptar, era la fuerza impulsara que hay tras la procreacin de nios. Son los individuos y las parejas quienes quieren reproducirse a su propia imagen. Son los individuos y las parejas quienes quieren que sus hijos sean felices y tengan xito. Y son

los individuos y las parejas -como Barbara y Dan, Cheryl y Madelaine, Melissa y Curts, y Jennifer-, no los gobiernos, quienes tendrn el control de estas nuevas tecnologas. Utilizarn algunas para alcanzar objetivos reproductivos inalcanzables de otra forma, y otras para ayudar a sus hijos a alcanzar salud, felicidad y xito. Y es en la bsqueda de este ltimo objetivo donde las acciones combinadas de muchos individuos, actuando durante muchas generaciones, podran dar lugar a una humanidad polarizada ms terrorfica que el mundo feliz imaginado por Huxley. Existen quienes defienden que los padres no tienen derecho a controlar las caractersticas de sus futuros hijos del modo que yo describo. Pero la sociedad estadounidense, en particular, acepta el derecho de los padres a controlar todos los dems aspectos de la vida de sus hijos desde el momento de su nacimiento hasta que alcanzan la edad adulta. Si se acepta la prerrogativa paterna despus del nacimiento, es difcil argumentar contra ella antes del nacimiento, siempre que no se cause ningn dao a los hijos que van a nacer. Muchos creen que es intrnsecamente injusto que algunas personas tengan acceso a tecnologas que pueden proporcionar ventajas mientras que otras, menos acomodadas, estn obligadas a depender slo de la suerte. Yo estara de acuerdo. Es intrnsecamente injusto. Pero una vez ms, la sociedad estadounidense se adhiere al principio de que la libertad y la fortuna personales son los determinantes bsicos de lo que se permite a los individuos y de lo que stos son capaces de hacer. Cualquiera que acepte el derecho de los padres adinerados a proporcionar a sus hijos una cara educacin privada no puede utilizar la injusticia como una razn para rechazar el uso de tecnologas reprogenticas. De hecho, en una sociedad que valora la libertad individual por encima de cualquier otra cosa es difcil encontrar una base legtima para restringir el uso de la reprogentica. Y aqu reside el dilema. Pues mientras que cada uso individual de la tecnologa puede verse a la luz de la eleccin reproductiva personal-sin capacidad para cambiar la sociedad en generalel conjunto podra tener consecuencias a largo plazo dramticas e imprevistas. A medida que las tecnologas de reproduccin y la gentica se han ido haciendo cada vez ms poderosas durante la ltima dcada, la mayora de los cien tficos y los mdicos en ejercicio se han visto llevados a especular sobre adnde podra conducir todo esto. Una razn para la renuencia es el miedo a equivocarse. Realmente es imposible predecir con certeza qu avances tecnolgicos futuros conseguirn con el tiempo y cules encontrarn obstculos inesperados. Esto significa que, como sucede con la visin de Huxley de una incubadora fetal, algunas de las ideas propuestas aqu pueden resultar, en definitiva, tcnicamente imposibles o extraordinariamente difciles de realizar. Por otra parte, es seguro que habr avances tecnolgicos que nadie puede imaginar ahora, del mismo modo que en 1931 Huxley fue incapaz de imaginar la ingeniera gentica o la clonacin a partir de clulas adultas. Hay una segunda razn por la que los especialistas en fertilidad, en particular, son reacios a especular sobre el tipo de escenarios futuros que yo describo aqu. Se denomina poltica. En un clima donde las clnicas abortivas estn en alerta frente a ataques terroristas, y donde la derecha religiosa clama contra cualquier interferencia en el proceso natural de la concepcin, los proveedores de la FIV no ven ninguna razn para llamar la atencin sobre s mismos con descripciones de manipulaciones genticas y reproductivas que seguramente van a provocar un escndalo.

La revista blitnica Naturees una de las dos publicaciones cientficas ms importantes del mundo (la otra es la estadounidense Science). Se publica semanalmente y es leda por todo tipo de cientficos, desde bilogos hasta investigadores mdicos, pasando por fsicos. Nadie considerara que sea radical o sensacionalista en cualquier aspecto. El 7 de marzo de 1996 Nature public un artculo que describa un mtodo para donar un nmero ilimitado de ovejas a partir de un nico vulo fertilizado, con implicaciones adicionales en la mejora de los mtodos de ingeniera gentica. No transcurri siquiera una semana antes de que las derivaciones de este adelanto aislado agobiaran a los editores. El 14 de marzo de 1996 escribieron un editorial apasionado que en parte deca: Que el poder creciente de la gentica molecular nos enfrenta a la perspectiva futura de ser capaces de cambiar la naturaleza de nuestra especie [la cursiva es ma] es un hecho que apenas parece ser abordado en profundidad. Quiz el conocimiento cientfico no nos permita todava una comprensin detallada, pero las posibilidades son bastante claras. Esto plantea cuestiones que al final afectarn a las personas dentro de los ambientes sociales y ticos en los que se mueven [...] Y la agenda debe ser establecida por la humanidad en general, y no solamente por el subconjunto implicado en la ciencia. Tienen razn en que el orden del da no ser establecido por los cientficos, pero estn equivocados al creer que la humanidad en general-incapaz de alcanzar un consenso sobre tantas otras cuestiones que la afectan- tendr un efecto, cualquiera que ste sea. La agenda ser establecida seguramente por individuos y parejas que actuarn en nombre de s mismos y de sus hijos. En las pginas que siguen explicar de qu modo los notables avances en ciencia y tecnologa nos obligan a reconsiderar las tradicionales nociones de paternidad, de infancia, y el significado de la propia vida. Mostrar cmo los avances tecnolgicos, en particular, proporcionan a los individuos y parejas de todo tipo opciones para la reproduccin en formas que eran previamente inimaginables. y presentar mltiples perspectivas sobre un futuro en el que las personas utilizan la reprogentica para asumir el control sobre el destino de la humanidad. A lo largo del libro examinar las muchas objeciones que se han presentado al uso de esta tecnologa. En algunos casos atribuir la oposicin a los temores conscientes o subconscientes de entrar en el dominio de Dios. Pero en todos los casos sostendr que el uso de tecnologas reprogenticas es inevitable. No ser controlado por gobiernos, ni sociedades, ni siquiera por los cientficos que las crearon. No hay duda sobre ello. Para lo bueno y para lo malo se abre una nueva era. Y nos guste o no, el mercado mundial reinar por encima de todas las cosas.

WASHINGTON, D. C.: 15 DE MAYO DE 2350 La comisin de destacados acadmicos -nombrada por el doctor Albert Varship seis meses antes- haba llegado a Washington, en secreto, para presentar su informe final. Un representante de cada uno de los campos relevantes -el reprogenetista, el bilogo

evolucionista, el demgrafo, el socilogo y el psiclogo- se sentaron en torno a la mesa de la sala de conferencias del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Uno a uno, consumieron sus turnos presentando una parte del informe al secretario del SSH. Sus descubrimientos eran terribles; sus predicciones surrealistas. Pese a todo, el doctor Varship no poda encontrar ningn fallo en su argumento, ninguna razn para negar la conclusin fundamental de su resumen final: Si la acumulacin de conocimiento gentico y los avances en la tecnologa de enriquecimiento gentico continan al ritmo actual, para finales del tercer milenio la clase genrica y la clase natural se habrn convertido en los seres humanos-genricos y los seres humanos-naturales: especies completamente separadas sin capacidad de cruzarse, y con el mismo inters romntico mutuo que un ser humano actual tendra por un chimpanc. La presentacin dur slo dos horas. Durante la misma, el doctor Varship permaneci sentado en silencio. Era demasiado horrible de comprender. Increble, y pese a todo, completamente predecible. En realidad, estaba predicho hace mucho, mucho tiempo. La mente del doctor Varship se remont hasta sus a11osjvenes, cuando haba sido un lector vido de ciencia-ficcin, incluidas las historias escritas por uno de los padres del gnero -H. G. Wells- a finales del siglo XIX. Mucho de lo que Wells haba profetizado -la televisin, los vuelos intercontinentales, las estaciones espaciales, el cine, las ciudades con aire acondicionado y mucho ms- se haba hecho pronto realidad. Y ahora, tambin esto: la divisin de la especie humana. Wells haba escrito, en el lenguaje poltico anticuado de dicha era: El aumento paulatino de la diferencia entre capitalistas y trabajadores, ahora meramente temporal y social, era la clave para la posicin global>, J. Ahora todo se estaba haciendo realidad. La nica cosa en la que se equivoc Wells era en el tiempo que sera necesario para llegar a ello. El viaje espacial a otros mundos era una cosa, pero la idea de que los seres humanos podran ser algn da capaces de manipular sus propios genes era evidentemente demasiado especulativa para ser tomada en consideracin durante la primera mitad del siglo XX, incluso por visionarios como Wells, Verne, Huxley y Asimov. Ypese a todo, estbamos aqu, en la cspide de un increble suceso evolutivo. No al modo en que vVells haba imaginado -como resultado de la evolucin natural, al cabo de 880.000 a11os-, sino en menos de un milenio, como resultado de la autoevolucin. Haban transcurrido trescientos aos desde que empez a practicarse seriamente el enriquecimiento gentico. Durante ese tiempo, haban vivido y se haban reproducido doce generaciones de individuos genricos. A cada nueva generacin, se haca posible empezar con un genoma ya enriquecido que poda ser enriquecido ms todava. Yen cada nueva generacin, un aumento en el conocimiento biomdico y en la tecnologa gen tica permiti a los reprogenetistas hacer enriquecimientos an ms complejos, con centenares, y a veces miles, de genes aadidos. Aunque inicialmente el inters se centraba en la salud fsica y mental, rpidamente se desplaz hacia los rasgos de la personalidad y los talentos en los dominios cognitivo, atltico y artstico. En estas reas se haban escogido diferentes enriquecimientos para diferentes nios genricos. Pero estas diferencias se asentaban en la cima de una estructura genricamente enriquecida y en continuo crecimiento que era compartida por todos los miembros de la clase genrica.

Varship estaba horrorizado por lo que haba odo y buscaba la respuesta adecuada. Las clnicas de enriquecimiento genrico -centros EG, como se conocan popularmenteestaban distribuidas por toda Norteamrica. Todas funcionaban como empresas privadas sin ninguna ayuda gubernamental. De hecho, desde haca mucho tiempo las leyes prohiban el uso de fondos federales para lo que eufemsticamente se llamaba investigacin en embriones humanos. Funcionarios elegidos y ejecutivos EG encontraban esta prohibicin conveniente como coartada poltica, y proporcionaba las bases para la poltica de manos libres que el gobierno haba adoptado sistemticamente respecto a la EG. Por esta razn era por lo que Varship haba constituido su comisin en secreto. Pero ahora que el informe final estaba en sus manos, qu podra hacer con l? El problema era que el EG representaba una industria de muchos miles de millones de dlares que prestaba servicios no slo a ciudadanos estadounidenses, sino tambin a muchos extranjeros. De hecho, la industria EG estadounidense se beneficiaba enormemente de las leyes restrictivas que limitaban su prctica en muchos otros pases y, como consecuencia, esta sola industria tena un impacto considerable en la reduccin de la balanza comercial que favoreca a la economa estadounidense. No era sorprendente que los polticos y sus votantes del mundo de los negocios se resistieran a tomar alguna medida a este respecto. Por supuesto, en el curso de los aos, los ciudadanos comunes haban expresado en ocasiones su preocupacin por el impacto social a largo plazo del EG. Derecho a la intimidad; libertades individuales; la locura de la intrusin gubernamental en el mercado libre, stos eran los puntos de discusin en los que se centraban los polticos en respuesta a tales preocupaciones. Varship y todos los que con l estaban presentes esa maana en la habitacin eran genricos. Si no lo hubieran sido, nunca habran alcanzado los puestos que ocupaban. Todos los miembros del Congreso, todos los empresarios, todos los dems profesionales, todos los atletas, todos los artistas y toda la gente del espectculo eran miembros de la clase genrica. Ya no haba ninguna forma en que incluso el natural ms capacitado pudiera entrar en cualquiera de estos dominios. Qu podra hacerse? Qu era posible? Poner alto a todo, all y en ese momento? Poner fuera de la ley la prctica del enriquecimiento gentico? Habra un clamor procedente de todos los genricos. Un Congreso lJeno de legisladores genricos nunca permitira que eso sucediera. E incluso si finalmente llegara a pasar, ello no supondra ninguna diferencia. Ciertamente, podra fienar las cosas a corto plazo -quiz durante algunos meses- pero los centros EG se trasladaran simplemente a islas ribereas y a pases subdesarrollados ansiosos de unos ingresos adicionales. Los futuros padres genricos seguiran acudiendo a ellos desde e! extranjero. Si las restricciones legales impuestas en un pas u otro eran intiles, haba alguna otra forma de impedir la prctica del EG? Varship consider el argumento moral. Quiz pudiera convencer al presidente -que bajo su dura piel poltica mostraba rasgos de humanidad- para que utilizara su enorme influencia para atajar el problema y exponer los pecados del EG. Quiz se podra emprender una campaa para explicar a todas las personas genricas las estremecedoras consecuencias morales de la EG para la humanidad en conjunto. Inconscientemente, Varship agitaba su cabeza mientras se daba cuenta de que no caba esperar una eliminacin de la EG. Todos los padres futuros queran proporcionar a sus hijos las mayores ventajas posibles en su vida. As haba sido durante cientos de miles de aos.

Cmo se podra convencer a los padres para que antepusieran el bien de la sociedad a este deseo personal instintivo? Cada padre individual dira: El enriquecimiento gen tico de mi hijo solamente no tiene ningn impacto en la sociedad. Por qu es inmoral que yo quiera lo mejor para mis hijos? Yo no perjudico a nadie con mis actos. Mucho haba cambiado, y mucho tena que cambiar de nuevo para que las cosas volvieran a ser como fueron una vez (si realmente fueron as alguna vez). La separacin entre los genricos y los naturales no estaba slo en los genes, sino en cualquier otro aspecto de sus vidas y comunidades y, lo que es ms importante, en sus recursos financieros. Detener la prctica del EG, en este punto de la historia, no llevara a una reunificacin de las clases. Si no haba forma de detener el EG, haba una manera de impedir que dividiese en dos a la humanidad? Varship imaginaba una sociedad utpica en la que el EG estuviera a la libre disposicin de todos, y donde todos los naturales fueran educados al mismo nivel que los genricos. Por un momento apareci una sonrisa en su rostro, pero slo por un momento y no ms. Santa Claus exista slo en la mente de los nios, y no haba forma de que una sociedad pudiera permitirse el lujo de proporcionar estos servicios onerosos a todos sus ciudadanos, incluso si lo quisiera. Dnde nos habamos equivocado? Hubo algn momento en el pasado en que se hubiese podido tomar un curso diferente? Varship conoca bien la historia primitiva del EG. Los que la practicaron originalmente trazaron una lnea divisoria moral entre lo que era impedir la enfermedad y el enriquecimiento de las capacidades. Cmo podra alguien argumentar en contra de la prevencin de enfermedades infantiles? Pero pronto se hizo evidente que la lnea moral era una lnea imaginaria. Todo era enriquecimiento gentico. Todo estaba hecho para proporcionar a un hijo una ventaja de uno u otro tipo que no hubiera tenido de otra forma. Y que haba de errneo en ello? Qu haba de errneo en ayudar a los nios a vivir vidas mejores? Los libros de historia dejaban claro que los cientficos de principios del siglo XXI no haban previsto el impacto acumulativo del EG. Incluso a medida que el conocimiento y la tecnologa cientfica aumentaban de forma exponencial a su alrededor, ellos seguan suponiendo que el futuro sera igual que el presente, y que los complejos rasgos fsicos y cognitivos siempre estaran fuera de su alcance. De repente, abriendo enormemente sus ojos, Varship se dio cuenta de que la mayora de los cientficos de su tiempo no tenan el mismo bloqueo mental que sus predecesores. Era tarde para el clculo de Varship. Demasiado tarde para hacer cualquier cosa, concluy sin esperanza. Estbamos en un viaje hacia un futuro en rpida evolucin que ningn hombre, ninguna mujer, poda detener. Y nadie poda decir a dnde podra llevarnos. LA VA LCTEA, 1 DE JUNIO DE 2997 Como el doctor Varship haba sospechado 647 aos antes, sus colegas cientficos haban sido lamentablemente conservadores en sus predicciones sobre adnde llevara el EG a la humanidad. Todo se deba a que no haban sabido apreciar la potencia del avance exponencial no slo en tecnologa, sino en la esencia de la propia especie humana.

Incluso los procesos acumulativos simples tomaron por sorpresa a los cientficos primitivos. A finales del siglo XIX, los bilogos evolucionistas saban que su especie podra rastrear la pista de sus ancestros remontndose en lnea directa hasta una madre simia que haba vivido 5 millones de aos antes, y cuyos hijos haban pasado a generar seres humanos y chimpancs. En ninguna parte a lo largo de esta lnea de un milln de generaciones apareci ningn nio que fuera muy diferente de sus padres. Y pese a todo, al principio haba un mono; al final de una lnea, haba un ser humano. Cambios espectaculares ocurrieron an ms rpidamente cuando los primeros humanos intervinieron conscientemente en el proceso acumulativo. En menos de cien generaciones, tomaron individuos de una sola especie de lobos grises/pardos y los criaron siguiendo caminos diferentes hasta convertirlos en caniches franceses y san bernardos, en perros de caza y pastores, y en tantas otras razas de aspecto y comportamiento tan diferente que es difcil de creer que todos ellos sean primos lejanos. Todo esto se saba a finales del siglo XX. Adems, en ese momento ya se haban hecho progresos significativos en reas cientficas importantes que en conjunto formaban la base para el EG. Los cientficos estaban bien encaminados hacia una comprensin del modo de funcionamiento de cada gen en el genoma humano. La ingeniera gen tica ya haba dado resultados con otras especies de mamferos. Ya se haba inventado un prototipo de cromosoma humano artificial. Ciertamente, quienes observaban cmo tenan lugar estos avances debieron haberse dado cuenta de a dnde conducira todo. Cmo pudieron los propios bilogos estar tan ciegos para no comprender que ocurriran cambios en su propia especie -predeterminados en cada paso- incluso ms rpidamente que los cambios aleatorios impuestos a los animales y plantas domsticos por personas anteriores? En lugar de ello, los cientficos conservadores y derrotistas eran los que dominaban. S, admitan los bilogos, pronto identificaremos cada gen humano. Pero nunca entenderemos verdaderamente cmo interaccionan entre s todos estos genes durante el desarrollo de una vida humana. Aunque el genoma humano proporciona un cianotipo, el cianotipo es indirecto e imposible de leer en cualquier contexto que no sea el del embrin humano y el feto en desarrollo. sta es la razn de que cada una de los miles de millones de clulas en el feto acte como su propio ordenador al interpretar las instrucciones genticas presentes en su ADN, en el contexto de su propio microentorno. Como consecuencia, decan los bilogos, sera imposible, incluso para el computador ms potente, simular el desarrollo de un ser humano partiendo slo de la informacin presente en un embrin unicelular. Y debido a esto, seguan diciendo, nunca podran intentarse grandes cambios en el gen ama humano, puesto que los reprogenetistas no tendran forma de saber por adelantado cmo afectaran realmente estos cambios al nio que iba a nacer con ellos. Pero estos cientficos de finales del siglo xx cometieron el mismo error que muchos de sus predecesores. Comprender la verdadera naturaleza del gen est "ms all de las capacidades del hombre mortal" dijeron en 1935; es imposible determinar la secuencia completa del genoma humano, dijeron en 1974; es imposible alterar genes especficos dentro del embrin, dijeron en 1984; es imposible leer la informacin gentica presente en simples clulas embrionarias, dijeron en 1985; es imposible donar personas a partir de clulas adultas, dijeron en 1996. Y todas estas imposibilidades no slo se hicieron posibles, sino que fueron logradas mientras los primeros derrotistas todava vivan.

Es difcil creer que no fueran capaces de ver que no slo todas las interacciones genticas eran desveladas, sino que los ordenadores se haran suficientemente potentes para simular los efectos de cualquier alteracin gen tica o cualquier aadido al genoma. (Ahora bien, por supuesto, ningn ingeniero EG soara siquiera con aadir un nuevo paquete gentico a un embrin sin ensayar primero sus efectos con una simulacin por computador). En el sigo XXIV, la comisin del doctor Varship predijo que los seres humanos se separaran en slo dos especies: los genricos y los naturales. Los naturales tenan el conjunto estndar de 46 cromosomas que durante largo tiempo defini a la especie humana, mientras que los genricos que vivan en esa poca tenan un par de cromosomas extra especialmente disel1ados para recibir paquetes gen ticos adicionales en cada nueva generacin. Con 48 cromosomas y miles de genes adicionales, los genricos estaban, de hecho, a punto de escindirse de los naturales. Pero lo que los reprogenetistas del siglo XXIV dejaron de ver fue la consolidacin de la industria EG y la competencia que se avecinaba dentro de ella, y el impacto de la explosin demogrfica en la Tierra. Hasta finales del siglo XXIV, los reprogenetistas se haban puesto de acuerdo para utilizar el mismo cromosoma especial como plataforma para todos sus enriquecimientos. Pero todo cambi en el siglo xxv. Centros de EG independientes repartidos por todo el mundo fueron comprados por uno u otro de los tres gigantes: Microgen, Unigen y Macingen. Inmediatamente despus, y en el fragor de la fuerte competencia, cada corporacin empez a introducir modificaciones diferentes e incompatibles en los cromosomas ofrecidos a sus clientes. Como resultado, las familias genricas enriquecidas en clnicas propiedad de Microgen empezaron a divergir de aqullas enriquecidas en clnicas propiedad de Macingen, y ambas empezaron a divergir de aquellas enriquecidas en clnicas propiedad de Unigen. Para el siglo XXVI, la especie original del Homo sapiens ya haba evolucionado hacia cuatro especies independientes y no dos. Y eso fue slo el principio. En el siglo XXVI, la sobrepoblacin de la Tierra haba reducido tanto la calidad de vida que muchos padres genricos decidieron dar a sus hijos regalos genticos especiales para ayudarles a sobrevivir en mundos que eran inhspitos para los no enriquecidos. El desarrollo de estos nuevos paquetes genticos estaba basado en parte en informacin gentica obtenida a partir de diversas criaturas que vivan en condiciones extremas en la Tierra -incluyendo almejas gigantes, gusanos tubulares y bacterias microscpicas que se desarrollan en aguas sulfurosas calientes en torno a las emanaciones volcnicas en los suelos ocenicos, muy alejadas de la luz y del oxgeno libre; y otras criaturas que utilizan una forma biolgica de anticongelacin para desarrollarse en el ambiente de la Antrtida-. Adems, los ingenieros EG haban conseguido simbiosis humana con plantas mediante la incorporacin con xito de unidades fotosintticas en los embriones. No slo los embriones humanos podan recibir energa directamente del Sol, sino que ahora eran capaces de autoproducir parte de su propio oxgeno a partir de agua y de dixido de carbono, exactamente igual que las plantas. La nueva era de exploracin empez con asentamientos en el lmite del casquete del polo norte de Marte cubierto de hielo. Los descendientes humanos verde oscuros, de piel gruesa y pulmones modificados, que empezaban sus vidas en el cuarto planeta a partir del Sol, apenas se parecan a los primitivos naturales que an poblaban el tercer planeta Tierra. Por supuesto, estas personas verdes se haban asegurado la llegada con una diversidad de criaturas animal-planta, ingeniadas especialmente, que tambin estaban excepcionalmente adaptadas a su nuevo mundo. Algunas se utilizaban para alimento, otras como animales de

compaa y otras estaban diseadas para extraer grandes cantidades de oxgeno a partir del agua congelada (utilizando la luz del Sol como fuente energtica) para el mantenimiento de condiciones de vida ptimas dentro de enormes bioesferas encerradas en burbujas. A medida que la poblacin de la Tierra segua expandindose, otros tipos de grupos genricos se trasladaron a otros planetas, lunas y asteroides en el sistema solar original, donde utilizaban EG para enriquecer an ms la capacidad de sus propios hijos para sobrevivir en los mundos que haban escogido. Cuando e! primer par de cromosomas artificiales lleg a su mxima capacidad se fueron aadiendo pares de cromosomas adicionales de diferentes tipos en generaciones posteriores. A mediados del siglo XXVII haba al menos una docena de especies diferentes de descendientes humanos que tenan un nmero de cromosomas que variaba desde cuarenta y seis en los naturales a cincuenta y cuatro en los individuos gen ricos ms enriquecidos. Fue un enriquecimiento gentico largo tiempo buscado -finalmente perfeccionado en el siglo XXVII- el que hizo posible pensar incluso en viajar a otros sistemas solares. Consista en el paquete gentico -diseado por Macingen- que fren el proceso de envejecimiento hasta llevarlo a paso lento. Los nios nacidos con el paquete gentico AGEBUSTER viviran centenares de aos, quiz ms, con sus mentes y cuerpos intactos. Como los jvenes exploradores a lo largo de todos los siglos de existencia humana anteriores al siglo XX, ellos decan adis a sus familiares sabiendo que nunca volveran a verlos, y se embarcaban en enormes naves espaciales parecidas a ciudades impulsadas por energa nuclear para viajar a atractivos planetas descubiertos por los astrnomos en sistemas solares prximos. Y ahora estamos aqu en el ao 2997 y sopesamos el futuro. Enriquecimientos en curso en el paquete gentico AGEBUSTER y la tecnologa de los viajes espaciales van a extender con certeza el mbito de la vida humana en nuestra galaxia, y quiz ms all. Con esta expansin, comunidades muy alejadas empezarn a perder contacto entre s. En realidad, muchas perdern el recuerdo cultural de su especie de origen en e! tercer planeta de un sistema solar indeterminado perdido entre los miles de millones de estrellas de la Va Lctea. Finalmente, los descendientes de la humanidad viajarn durante de millones de siglos, explorarn millones de mundos y se escindirn en millones de especies diferentes con poco parecido con los seres humanos del siglo xx... mientras recapitulan los muchos caminos seguidos por esa primera clula -la madre de todas las cosas vivas- en el planeta Tierra, hace mucho tiempo. EL UNIVERSO: ???? Lo ms increble del genoma humano original era que proporcionaba a los seres humanos una conciencia humana capaz de imaginar todas las cosas descritas en este libro. El viaje a partir de los tres mil millones de bases de informacin gentica hasta llegar a la conciencia humana fue largo y sinuoso, pero ningn cientfico desde la poca de Watson y Crick poda dudar sinceramente que el viaje se haca realmente durante el desarrollo de cada ser humano. La segunda cosa ms increble acerca del genoma humano era la facilidad con que revel sus secretos a la humanidad. El mayor secreto, por supuesto, era el camino gentico preciso que conduca a la conciencia y la inteligencia. Haba quienes pensaban que se encontraran los genes de la inteligencia si se buscaban las diferencias entre los genomas de las personas

denominadas inteligentes y estpidas, pero este enfoque fue impedido por la fuerte interferencia procedente de las influencias ambientales. Otros pensaban que las respuestas llegaran slo a partir de una comprensin profunda de cmo estaba cableado el cerebro. Pero los neurocientficos del siglo XXI no tenan ni las herramientas ni las capacidades mentales para seguir o abarcar los billones y billones de conexiones que existan entre las neuronas. Finalmente, el avance decisivo lleg desde una direccin completamente diferente: por una mirada a nuestra propia evolucin. Para apreciar el enfoque evolucionista, es til considerar cmo descubrieron generalmente los genetistas las causas profundas de las cosas. La base gentica para la anemia falciforme no se determin examinando nicamente a las personas enfermas, sino que fue descubierta buscando la diferencia entre una persona enferma y una sana. Y del mismo modo, la base gentica para la conciencia y la inteligencia humanas no se descubri comparando un ser humano con otro, sino comparando el genoma humano compartido con el de sus ms prximos parientes vivos: los chimpancs. Por increble que pareciese a los cientficos que echaron la primera ojeada, el genoma del chimpanc era virtualmente idntico al genoma de un ser humano. Visto en retrospectiva, esto no debera haber sido una sorpresa, porque las dos especies slo se haban separado haca cinco millones de aos. Pese a todo, el genoma humano dio lugar a la conciencia humana, mientras que el genoma del chimpanc dio lugar a una forma primitiva de conciencia subhumana. Evidentemente, la base gentica para la conciencia y la inteligencia de los seres humanos grandemente enriquecida tena que encontrarse entre el pequeo nmero de diferencias significativas que existan entre los dos genomas. Hacia finales del siglo XXII haban sido identificados todos los enriquecimientos gen ticos que se necesitaban (en teora) para proporcionar a un chimpanc una mente humana, aunque llev ms tiempo comprender realmente qu haba en una mente humana. En opinin de algunos, era el paquete gentico de Dios el que haba sido descubierto. Pero para los reprogenetistas, era simplemente una herramienta maravillosa. Pues si un cerebro de chimpanc poda ser transformado sobre el papel en un cerebro humano, entonces posteriores enriquecimientos de aquellos mismos genes podran convertir un cerebro humano en algo que estuviera mucho ms avanzado. Fue un momento decisivo en la evolucin de la vida en el universo. Pues cuando madur la primera generacin de genricos con cognicin enriquecida aparecieron y se reprodujeron cientficos que sobrepasaban con mucho a los genios de cualquier poca anterior. Y estos cientficos hicieron enormes avances en la comprensin adicional de la mente humana y crearon tecnologas reprogenticas ms sofisticadas que luego utilizaron para ampliar an ms la cognicin en los gen ricos de la siguiente generacin. En cada generacin hubo saltos cunticos de este tipo. A lo largo de todas ellas hubo quienes decan que no podramos ir ms lejos, que haba lmites a la capacidad mental y a los avances tecnolgicos. Pero aquellos lmites profetizados fueron barridos, uno tras otro, a medida que la inteligencia, el conocimiento y el poder tecnolgico continuaban aumentando. Un punto especial se ha alcanzado ahora en el futuro lejano. Y en esta era existe un grupo especial de seres mentales. Aunque estos seres pueden rastrear su ascendencia directamente hasta el Hamo sapiens, ellos son tan diferentes de los seres humanos como los seres humanos lo son de los gusanos primitivos con minsculos cerebros que se arrastraban inicialmente por la superficie de la Tierra. Se necesitaron 600 millones de aos para que

estos gusanos evolucionasen basta los seres humanos. Se ha necesitado un tiempo mucho menor para que los seres humanos autoevolucionen hasta los seres mentales que ahora existen. Es difcil encontrar palabras para describir los atributos enriquecidos de estas personas especiales. "Inteligencia" no hace justicia a sus capacidades cognitivas. "Conocimiento" no explica la profundidad de su comprensin tanto del universo como de su propia conciencia. "Poder" no es suficientemente fuerte para describir el control que tienen sobre las tecnologas que pueden utilizar para conformar el universo en el que viven. Estos seres han dedicado sus largas vidas a buscar la respuesta a tres preguntas engaosamente simples que se han planteado a todas las generaciones autoconscientes del pasado. De dnde sali el Universo? Por qu hay algo en lugar de nada? Cul es el significado de la existencia consciente? Ahora, cuando disponen de las respuestas, se encuentran cara a cara con su creador. Qu es lo que ven? Es algo que los seres humanos del siglo XX no podan siquiera imaginar en sus fantasas desbocadas? O es simplemente su propia imagen en el espejo, donde aparecen reflejados hasta el comienzo del tiempo...?

Autor:Silver, Lee M. Ttulo:Vuelta al Edn : ms all de la clonacin en un mundo feliz / Lee M. Silver Editorial:Madrid : Taurus, [1998] Descripcin fsica:423 p. ; 22 cm Coleccin:Pensamiento ISBN:84-306-0322-0