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Panam: la crisis poltica de la dcada de 1940

por Olmedo Beluche Las disputas entre fracciones de la burguesa panamea por el control del Estado han sido la tnica de las crisis polticas persistentes durante los ltimos cien aos. La dcada de 1940 se caracteriz por una gran inestabilidad poltica y una lucha a muerte entre las diversas fracciones de la burguesa por el control del aparato del Estado panameo. Esa crisis poltica es una continuacin de un proceso conflictivo iniciado desde la segunda mitad de los aos 20, con el fraccionamiento del Partido Liberal (chiaristas y porristas), el Golpe de Accin Comunal y las disputas electorales de 1932, 1936 y 1940. El teln de fondo de la inestabilidad poltica, era la transformacin profunda de las estructuras econmicas de la sociedad panamea. La burguesa comercial importadora, que haba controlado al pas desde 1903, y su forma de acumulacin rentista, concentrada en extraer plusvala del alquiler habitacional para los obreros del canal se agot (Huelga Inquilinaria de 1925). La decadencia de este sector se reforz con la crisis mundial de 1929, que se extendi hasta los aos 30. Esa crisis va a dar origen a un nuevo sector, basado en la produccin industrial para el mercado interno impulsado por los Tratados Arias Roosevelt (1936), que abrieron el mercado de la Zona del Canal a la produccin nacional de carne de res y cerveza. Las disputas sangrientas entre liberales y arnulfistas (panameistas), durante la dcada del 40, son una disputa entre dos fracciones de la clase dominante y dos modelos de pas, pero no se expresaban como proyectos difanos, sino que a menudo se entrecruzaban intereses personales y econmicos que hacen confuso el panorama. En el liberalismo, y sus diversas fracciones, se encontraban tanto los viejos sectores comerciales-importadores (oligarqua), como la naciente burguesa industrial, que fue adquiriendo cada vez ms peso. Este ltimo sector, estaba representado por el Partido Liberal

Nacional de Chiari, que se impondra finalmente; mientras que los sectores decadentes se expresaban a travs del Liberal Renovador (Pancho Arias), el Liberal Doctrinario (Domingo Daz), el liberal Demcrata (Enrique A. Jimnez). En torno a Arnulfo Arias, se agrupaban sectores conservadores del interior, con el apoyo de capas medias y populares, que expresaban un imaginario poltico antinorteamericano (nacionalista) pero defendiendo un pas ms bien agrario que moderno. En esas disputas, la izquierda panamea, constituida por socialistas (Demetrio Porras), comunistas (Hugo Vctor) y el Frente Patritico de la Juventud (Jorge Illueca y otros) actuaran en las coyunturas claves como aliados de los liberales contra Arnulfo Arias, en quien vean a un fascista en ciernes. La lucha entre liberales y arnulfistas se desenvolvi a lo largo de la dcada en dos momentos: el primer lustro, caracterizado por un auge econmico gracias a la guerra y a la proliferacin de bases norteamericanas; y un segundo lustro de crisis econmica y fiscal. La primera fase empieza con el Golpe de estado de 1941 contra Arnulfo Arias, en el que coaligaron la oligarqua tradicional (liberal), los norteamericanos y la cpula de la Polica Nacional (Jos A. Remn Cantera), la cual empezaba a actuar como rbitro en los conflictos. Pero el golpe no sald la situacin, pues el gobierno de Ricardo Adolfo De la Guardia, se mova entre dos aguas, sufriendo conspiraciones tanto arnulfista como liberales, unos deseando el retorno del Lder y otros exigiendo barrer a los ministros que quedaban de su gobierno. En una jugada para evitar que la Asamblea Legislativa lo sacara del poder, De la Guardia pact una Junta de Gobierno compartida con Francisco Arias Paredes y Domingo Daz, y convoc la Asamblea Constituyente en 1945. Pero la fraccin arnulfista de la Asamblea design a Jeptha B. Duncan como Presidente encargado. La Polica Nacional sald la situacin apoyando a De la Guardia, teniendo que exilarse en la Zona del Canal el Sr. Duncan . La eleccin de la Constituyente tampoco cancel la crisis pues la alianza liberal se escindi a la hora de nombrar al Presidente

Provisional, entre los que apoyaban a Eduardo Chiari (Liberal Nacional, Conservador y Nacional Revolucionario) y la fraccin que se impuso en torno a Enrique Jimnez (Liberal Demcrata y Doctrinario de Domingo Daz). Promulgada la Constitucin en 1946, la siguiente crisis se produce porque Jimnez se niega a dejar la Presidencia Provisional y convocar elecciones. Hubo un intento de la Asamblea Legislativa de sacarlo, pero nuevamente la Polica Nacional decide a favor de ste, que gobern hasta las elecciones de 1948. Las elecciones de 1948 son una continuacin de la crisis, quedando marcadas por la violencia y el fraude. Arnulfo Arias vuelve a ser candidato confrontado por una alianza liberal encabezada por Domingo Daz, Daniel Chanis y Roberto Chiari. Como pasaban semanas y no se proclamaban los resultados electorales se abri una crisis teida de movilizaciones callejeras y enfrentamientos sangrientos. En esas circunstancias, la Asamblea Nacional intenta destituir a Enrique Jimnez y suplantarlo por Herique de Obarrio, el 12 de julio. Pero nuevamente, Remn inclina la balanza hacia la fraccin gobernante que proclama a Domingo Daz ganador. Daz gobierna un ao, hasta que muere en agosto del 49, cuando es reemplazado por el primer vicepresidente Daniel Chanis, quien gobierna en medio de una gran crisis econmica. En este momento se rompe la alianza gobernante en medio de la disputa por el control del matadero, que venda carne a la Zona del Canal,. Se acusa a Remn Cantera y al Partido Liberal Doctrinario de controlar diversos negocios, como el matadero, en desmedro de otros productores. El 19 de noviembre de 1949, en medio de una gran conmocin nacional, Chanis le exige la renuncia a Remn, pero ste se encierra en el Cuartel Central y, a su vez, exige la renuncia de Chanis bajo a menaza de sacarlo a la fuerza. Pero la Asamblea no acept la renuncia de Chanis. Por lo cual, de manera inusitada, Remn pacta con Arnulfo Arias y el 25 de noviembre, la Junta Electoral hace un recuento de actas reconocindolo como Presidente. Arnulfo Arias gobern desde noviembre del 49 hasta mayo del 51, aduciendo que cargaba en su bolsillo la renuncia de los

comandantes de la Polica, pero nunca la hizo efectiva. El final de su gobierno llegara acicateado por una gran crisis fiscal, en la que se rumoraba respecto a la crisis de los bancos estatales. Como intento de saldar la situacin emiti el 7 de mayo de 1951 un decreto por el cual suspenda la Constitucin de 1946 y restitua la del 41, declaraba la suspensin de las garantas individuales, y arrestaba a numerosos opositores. Las protestas estallaron, hubo violencia en las calles, y una marcha popular termin en el Cuartel Central pidindole a Remn que depusiera a Arias. Pese a que el 9 de mayo el presidente derog el decreto, no se evit el sangriento Golpe de Estado del 10 de mayo. Alcibades Arosemena asumi la presidencia, crendose as las condiciones para que Jos A. Remn Cantera pasara de rbitro de conflictos por una dcada a actor central del gobierno panameo, presentando la Coalicin Patritica en las elecciones de 1952. Aunque el gobierno, autoritario y macartista, de Remn impuso por la fuerza cierta paz social durante tres aos, su asesinato y las conmociones polticas posteriores, indican que las disputas no desaparecieron sino que quedaron adormecidas por breve lapso. En este proceso, adquiri un peso cada vez mayor del sector que impulsaba la industrializacin sustitutiva, el ms modernizante de la burguesa, pues se apoyaba en el modelo de capitalismo impulsado desde Estados Unidos a mediados del siglo. Este sector se expresaba principalmente a travs del Partido Liberal Nacional. Sin embargo, las disputas interburguesas por el control del Estado panameo persistieron a lo largo de los aos sesenta, saliendo a flote en las coyunturas crticas: fraude electoral de 1964 y en la crisis de 1967-68. Esta ltima marc una nueva ruptura de la fraccin gobernante, expresada en el rechazo del conjunto de la oligarqua a la reforma tributaria del candidato presidencial David Samudio (del PLN). Razn por la cual, fracasado el intento de deponer a Marcos Robles, padrino electoral de Samudio, la oligarqua opt por pactar con su enemigo histrico, Arnulfo Arias, siguiendo un esquema parecido al de Remn Cantera en 1949. Las disputas interburguesas no se resolveran hasta el Golpe de Estado de octubre de 1968.

Referencia 1. Pizzurno, P. y Araz, C. Estudios sobre el Panam republicano (1903-1989). Manfer, S.A. 1996. 2. Beluche, O., y Quintero, A. I. Los partidos polticos en Panam, dcadas de 1930 y 1940. En: www.kaosenlared.net/noticia/partidospoliticos-panama-decadas-1930-1940-parte-i.