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I.

Ciencia poltica en sentido amplio y en sentido estricto La expresin ciencia poltica puede ser usada en un sentido amplio y no tcnico para denotar cualquier estudio de los fenmenos y de las estructuras polticas, conducido con sistematicidad y con rigor, apoyado en un amplio y agudo examen de los hechos, expuesto con argumentos racionales. En esta acepcin el trmino "ciencia" es adoptado en su significado tradicional como opuesto a "opinin" donde "ocuparse cientficamente de poltica" significa no abandonarse a la creencia del vulgo, no lanzar juicios sobre la base de datos no atinados, remitirse a la prueba de los hechos. En un sentido ms estricto y por lo tanto ms tcnico en cuanto cubre un rea bastante bien delimitada de estudios especializados y en parte institucionalizados, con cultores vinculados entre s y que se reconocen "politlogos", y desde un enfoque neopositivista, la expresin indica una orientacin de los estudios que se propone aplicar, en la medida de lo posible, el anlisis del fenmeno poltico segn la metodologa de la ciencia emprica ms desarrollada, como en el caso de la fsica, de la biologa, etc. Cuando hoy se habla de desarrollo de la ciencia poltica se hace referencia a las tentativas orientadas, con mayor o menor xito pero que intentan obtener una gradual acumulacin de resultados, a promover el estudio de la poltica hasta alcanzar el nivel de ciencia emprica. En este sentido la ciencia poltica se distingue cada vez ms de toda bsqueda orientada a describir y comprender aquello con posibilidades de prescribir lo que debe ser. Consecuentemente, se separa as de lo que se entiende por filosofa poltica. Esta distincin -sin embargo- no resulta simple en trminos de aplicacin. Es que en lo que respecta al campo de los clsicos del pensamiento poltico es muy difcil delimitar una frontera entre lo que pertenece a la ciencia poltica y lo que pertenece a la filosofa poltica. Vale la pena recordar que por filosofa poltica se entiende al estudio orientado deontolgicamente, tanto en las construcciones racionales de la repblica ideal, que han dado vida al filn de la "utopa", como a las idealizaciones o racionalizaciones de un tipo de rgimen posible o ya existente, caracterstico de la obra de clsicos como Hobbes, Locke, Rousseau, Kant, Hegel, etc. Sin embargo, para esta visin crtica es posible encontrar una objecin: no est dicho que los ideales hayan sido, en la historia de los cambios polticos, menos "operativos" que los consejos de los "ingenieros" sociales. II. Caracteres de la ciencia poltica contempornea

La constitucin de la ciencia poltica en ciencia emprica en tanto empresa colectiva y acumulativa es reciente, pudiendo ser consideradas obras de ciencia poltica obraas clsicas como las de Aristteles, Maquiavelo, Tocqueville, en la medida que ellas tienden a la formulacin de tipologas, de generalizaciones, de teoras generales, de leyes, todas stas relativas a los fenmenos polticos, fundadas en el estudio de la historia, o sea sobre anlisis factuales. La ciencia poltica como disciplina y como institucin nace en la segunda mitad del siglo pasado: ella representa un momento y una determinacin especfica del desarrollo de las ciencias sociales, que ha caracterizado precisamente el progreso cientfico del siglo XIX y ha tenido sus expresiones ms relevantes e influyentes en el positivismo de Saint Simon y Comte, en el marxismo y en el darwinismo social. En cuanto momento y determinacin especfica del desarrollo de las ciencias sociales, el nacimiento de la ciencia poltica moderna se produce a travs de la separacin de los estudios polticos respecto de la matriz tradicional del derecho. En el siglo XX el desarrollo de la ciencia poltica sigue de cerca la suerte de las ciencias sociales y soporta su influjo ya sea porque utiliza el modo de aproximarse al anlisis del fenmeno poltico (o approach) o bien porque hace suyo el uso de ciertas tcnicas de investigacin. El pas en el cual la ciencia poltica como ciencia emprica ha sido cultivada con mayor intensidad, Estados Unidos, ha sido justamente el lugar en el que las ciencias sociales han tenido en los ltimos aos un mayor desarrollo. En ello se advierte un pasaje al punto de vista "conductista" segn el cual el elemento simple que debe presidir todo estudio de la poltica que pretenda hacer un legtimo y fecundo uso de la metodologa de las ciencias empricas es el comportamiento de los individuos y de los grupos que actan polticamente, como por ejemplo el voto, la participacin en la vida de un partido, la bsqueda de una clientela electoral, la formacin del proceso de decisin a los ms diversos niveles, etc. Respecto de la tcnica de investigacin se produce un pasaje tambin decisivo del uso exclusivo de la recoleccin de datos de la documentacin histrica, al empleo cada vez ms frecuente de la investigacin por sondeo o por entrevista, asociado al conductismo en general y a la sociologa en particular, con lo cual se evidencia un marcado crecimiento del uso de mtodos cuantitativos. III. Sus condiciones de desarrollo En confrontacin con los estudios polticos del pasado el estado presente de la ciencia poltica se caracteriza por la disponibilidad de un nmero de datos incomparablemente

mayor que aquellos de los cuales podan hacer uso los estudiosos del pasado. Karl Deutsch enumera nueve especies de datos desarrollados por los politlogos en los ltimos aos o puestos a su disposicin: 1) sobre elites; 2) sobre las opiniones de las masas; 3) sobre el comportamiento del voto de los electores y de los miembros del parlamento; 4) los llamados datos agregados obtenidos a travs de estadsticas relevantes para el estudio de los fenmenos polticos; 5) datos histricos; 6) datos producidos por otras ciencias sociales sobre las condiciones y los efectos de las comunicaciones; 7) datos secundarios derivados de nuevos procedimientos analticos; 8) matemticos y 9) estadsticos y de programas de computadoras. Para darse cuenta de la real entidad de los nuevos datos a disposicin actual de los politlogos, cabe destacar que stos, a su vez, pueden ser discriminados por pases. En otra palabras: la ampliacin intensiva de los datos se realiza simultneamente con la ampliacin extensiva. Este rpido crecimiento extensivo es lo que permite un fuerte desarrollo del anlisis comparativo entre regmenes de los ms diversos pases, favorecindose los estudios de poltica comparada. Aunque en rigor de verdad la poltica comparada no es un novedad (Aristteles es considerado el padre del anlisis comparativo), lo que s resulta novedoso es la cantidad de datos a disposicin. No obstante, la excesiva fe depositada en este particular mtodo de investigacin significa una subestimacin de otros mtodos cuya ingerencia -a la hora de establecer una investigacin cientfica- no puede ser entendida como menor. En este sentido, la poltica comparada erigida como una suerte de "mtodo monoplico", a expensas del mtodo experimental, el mtodo histrico, y el mtodo estadstico, niega el hecho de que la poltica comparada no slo no tiene la exclusividad de la comparacin (en el sentido que los politlogos comparatistas intentan imprimir a la investigacin) sino que tampoco se identifica con ella (en el sentido de que los politlogos comparatistas hacen solamente comparaciones). IV. Las principales operaciones de la ciencia poltica La creciente acumulacin y diversidad de datos permite a la ciencia poltica contempornea proceder con mayor rigor en el cumplimiento de las operaciones y en el logro de los resultados que son propios de la ciencia emprica: clasificacin (Weber y la triparticin de las formas de poder legtimo); formulacin de generalizaciones y consecuente formacin de conceptos generales (la formulacin del concepto de poder); determinacin de leyes, al menos leyes estadsticas o probabilsticas (como la hiptesis de que a un estadio de desarrollo econmico-social corresponde un determinado estadio de desarrollo poltico), de tendencia (Marx y Engels con su enunciado de la gradual extincin del estado en el llamado "estado de transicin"), de regularidad o uniformidad (teora de las elites, y que a partir de Michels se elev a ley: "ley de hierro de la

oligarqua" ), elaboracin (o propuesta) de teora (Easton, Almond y la nocin de sistema poltico). V. Explicaciones y previsiones A travs de esta serie de operaciones que van desde la clasificacin a la formulacin de generalizaciones, de uniformidad, de leyes de tendencia y de teora -operaciones que la acumulacin creciente de datos torna siempre ms fecunda pero en general ms difcil-, la ciencia poltica persigue su objetivo, que es el propio de toda bsqueda que ambiciona el reconocimiento del estatus de ciencia (emprica), esto es de explicar y no solamente describir los fenmenos que tiene por objeto. Esta evolucin, de alguna manera, ha puesto en crisis al tipo de explicacin predominante fundado en la bsqueda de uno o pocos "factores", alentando a los investigadores a tener en cuenta una notable pluralidad de variables significativas, cuyas interrelaciones pueden ser analizadas confiando en el clculo estadstico. Las explicaciones tradicionales son refutadas por su carcter simplista en la medida que no tienen en cuenta la multiplicidad de factores que interactan, pero, precisamente como consecuencia de esta reconocida multiplicidad, el proceso explicativo deviene siempre ms complejo y sus resultados aparecen al menos hasta ahora siempre ms inciertos. El proceso de explicacin est estrechamente conectado con el de previsin, aunque sea posible una explicacin que no permita la previsin y una previsin no fundada en una explicacin: se explica generalmente para prever. La previsin es el principal objetivo prctico de la ciencia (as como la explicacin es el principal objetivo terico). Desgraciadamente, cuando el proceso de explicacin es incompleto no se puede hablar de previsin cientfica sino en el mejor de los casos de conjetura o, peor an, de profeca. Se puede aadir que en las ciencias sociales, que tienen por objeto comportamientos humanos, es decir un ser que es capaz de reacciones emotivas y de elecciones racionales, se verifica el doble fenmeno bien conocido de la previsin que se autodestruye (profeca verdadera que no se realiza) o que se autosatisface (profeca falsa que se realiza). VI. Dificultades propias de la ciencia poltica En lo que respecta a la clasificacin de la ciencia con base en la complejidad creciente, la ciencia poltica se encuentra ante profundas dificultades: en cuanto el sistema poltico es un subsistema respecto del sistema social general, la ciencia poltica presupone la ciencia general de la sociedad (un partido poltica, antes de ser una asociacin poltica, es una asociacin); en cuanto que el subsistema poltico tiene la funcin primaria de

permitir la estabilizacin y el desarrollo de un determinado subsistema econmico, y la coexistencia o integracin del subsistema econmico con determinados subsistemas culturales, la ciencia poltica no puede prescindir de la ciencia econmica mientras que sta s puede desechar a aquella; tampoco puede prescindir de los subsistemas culturales (considrese la importancia que tiene para los estudios de poltica, por ejemplo, el problema de los "intelectuales" y de las ideologas). La ciencia poltica es adems una disciplina histrica, o sea una forma de saber cuyo objeto se desarrolla en el tiempo y est en continua transformacin: lo que hace imposible de hecho la experimentacin (no se puede reproducir una revuelta de campesinos). En fin, la ciencia poltica, en cuanto ciencia del hombre, del comportamiento humano, tiene en comn con todas las otras ciencias humanas dificultades especficas que derivan de algunas caractersticas de la accin humana, de las cuales tres son particularmente relevantes: a) el hombre es un animal teleolgico que cumple acciones y se sirve de cosas tiles para el logro de fines no siempre declarados y frecuentemente inconscientes: se puede asignar un significado a la accin humana slo si se logra conocer el fin, de donde la importancia que tiene en el estudio de la accin humana el conocimiento de las motivaciones (ninguna ciencia social, y por lo tanto, tampoco la ciencia poltica, puede prescindir del aporte de la psicologa); el hombre es un animal simblico que se comunica con sus semejantes mediante smbolos (el ms importante de los cuales es el lenguaje): el conocimiento del hacer humano requiere el desciframiento e interpretacin de estos smbolos, cuyo significado es casi siempre incierto, a veces ignoto y reconstructible slo por conjeturas (las lenguas muertas o primitivas); c) el hombre es un animal ideolgico, que se sirve de valores vigentes en el sistema cultural en que est inserto para racionalizar su propio comportamiento, que hace uso de motivaciones distintas de las reales a los efectos de justificarse o de obtener consenso, y de all la importancia que asume en la investigacin social y poltica la tarea de develamiento de lo que est oculto, esto es el anlisis y al crtica de la ideologa. VII. El problema de la avaloracin Si una forma de saber est ms cercana al ideal-lmite de la cientificidad cuanto ms logra eliminar la intrusin de juicios de valor (la llamada "avaloracin"), la ciencia poltica est ciertamente entre aquellas ciencias en que la avaloracin se presenta como ms difcil de lograr. Cuando se habla de avaloracin no se hace referencia ni a la valoracin que preside la eleccin del argumento por estudiar (eleccin que puede depender muy bien de una preferencia poltica) ni la valoracin que el investigador

puede sacar de los resultados de la investigacin a los fines de reforzar o debilitar un determinado programa poltico (en eso consiste la funcin crtica o prescriptiva a la que la ciencia poltica no puede renunciar). Se hace aqu referencia a la suspensin de los propios juicios de valor durante la investigacin para evitar de esa manera ser influida y perder objetividad. Es necesario tener siempre presente la distincin entre la ciencia como operacin humana social, que en cuanto tal es asumida y utilizada para objetivos sociales, y los procedimientos prescritos para el mejor cumplimiento de esta operacin, entre los cuales ocupa un puesto importante la abstencin de juicios de valor. La avaloracin, que es garanta de objetividad (slo el carcter de objetividad asegura a la ciencia su caracterstica funcin social), es perfectamente compatible con el compromiso tico y poltico respecto del argumento previamente elegido o de los resultados de la investigacin, que garantiza la relevancia de la empresa cientfica. El peligro de que una investigacin en la que el investigador est demasiado empeado carezca de objetividad no es menos grave que el peligro inverso, esto es que una investigacin perfectamente objetiva carezca de relevancia. Es realmente deplorable la confusin entre objetividad e indiferencia: la objetividad es un requisito esencial de la ciencia; la indiferencia es una actitud -no provechosa para la buena investigacin cientfica- del hombre de ciencia. En consecuencia, la tarea ms urgente y al mismo tiempo ms comprometida en lo que respecta a esta fase de la ciencia poltica es la de someter a anlisis y, eventualmente, de poner en cuestin la propia ideologa, examinando su significado histrico y actual, y poniendo de relieve los lmites y sus condiciones de prctica. Referencia: BOBBIO, Norberto; MATTEUCCI, Nicola y PASQUINO, Gianfranco: Diccionario de Poltica. Editorial Siglo Veintiuno Editores. Dcima edicin en espaol. Mxico. 1997.