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PSICOLOGA DEL RAZONAMIENTO

RICARDO BUR

gatha Christie tena una frase: Dime quin se beneficia con el crimen y te dir quin es el asesino. Quin se puede haber beneficiado con todo esto? Los que estaban siendo investigados y as salieron de la mira de la opinin pblica (DECLARACIONES DEL JEFE DE GABINETE ANBAL FERNNDEZ, PUBLICADAS EN EL DIARIO PGINA/12, EL 27/11/2003) 1

Qu pueden tener en comn el funcionario que realiza una declaracin para defender a su gobierno, y el mdico que realiza un diagnstico cuando est ante su paciente? En qu se parecen un campesino de Asia Central respondiendo preguntas acerca de silogismos, y el mtico detective Sherlock Holmes resolviendo un misterioso caso? Qu tienen en comn todos ellos, (el funcionario, el mdico, el campesino y el detective) con un estudiante universitario solucionando un problema de ingenio? Evidentemente, estas preguntas son en algn punto tramposas. Se podra responder que un poltico, un mdico, un detective, un campesino y un estudiante tienen pocas cosas en comn, (ms all de algunas generalidades obvias) y sera verdad. Pero si nos centramos, por un momento, en las actividades que estos personajes estn llevando a cabo, (un mdico diagnosticando una enfermedad, un detective resolviendo un misterio, un funcionario argumentando, etc.) veremos que en realidad estos sujetos estn llevando a cabo complejas operaciones (de deduccin lgica, de generalizacin, de solucin de problemas, de coordinacin de mensajes, etc.), y que tales operaciones, adems se articulan con los resultados de la experiencia prctica de los propios sujetos. Volviendo a las preguntas del principio, y si tenemos en cuenta que las actividades de diagnosticar, de resolver o de argumentar representan
Declaraciones del Jefe de Gabinete Anbal Fernndez, publicadas en el diario Pgina/12 el 27 de noviembre de 2003 en referencia a un informe de la Procuracin de la Provincia de Buenos Aires que adjudicaba responsabilidad, en una serie de secuestros extorsivos, al Ejrcito y a personal de la Casa Rosada. El informe, cuatro hojas tan poco crebles y burdas que podran haber sido redactadas por un estudiante secundario, (ver Pgina/12 del 22/11/2003) fue inmediatamente sospechado de tener detrs a la polica bonaerense, desencadenando en los funcionarios la teora de que esta institucin trataba as de adjudicar a otras fuerzas, responsabilidad en hechos delictivos en los que estara seriamente comprometida. 1
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complejas estructuras psicolgicas, no estaramos afirmando nada original si respondemos que esas personas estn pensando. Si queremos obtener, en cambio, respuestas un poco ms productivas, podemos preguntarnos por ejemplo, de qu manera esas personas estn pensando. Y una vez hecha esta pregunta, ah s, nos encontraremos con problemas ms interesantes. Porque esos personajes del principio, no estn pensando de cualquier manera, sino que estn razonando. Y si queremos ser ms precisos an, sern necesarias nuevas preguntas, porque resulta que hay tipos de razonamiento, que han sido caracterizados a lo largo de la historia de la psicologa desde distintas perspectivas tericas y utilizando distintas metodologas de investigacin, que van desde los primeros intentos de disciplinamiento del pensamiento llevados a cabo por Aristteles y su lgica deductiva, a los estudios de resolucin de problemas que realizaron los psiclogos de la Gestalt o las meticulosas investigaciones que realizan hoy los psiclogos cognitivos. Como vemos, estas preguntas nos acercan a antiguos interrogantes de la psicologa, acerca de los cuales mucho se ha dicho, y mucho sin duda hay por decir2. As que de esto se trata este texto: De la Psicologa del Razonamiento y sus taxonomas, las que han ido configurndose, con el paso del tiempo, y pese a sus difusas fronteras, en un rea de problemas con identidad propia, con sus propias teoras y programas de investigacin. Con respecto al razonamiento, muchos de los interrogantes bsicos (Se piensa de manera racional o irracional? Se piensa con los principios de la lgica? Cmo se organizan los conceptos, las categoras?), se podran resumir alrededor de la siguiente pregunta: Qu es el razonamiento? Pero son tantos los procesos que se encuentran relacionados con l de manera ms o menos estrecha (el lenguaje, el aprendizaje, la percepcin) y tanto el trabajo experimental realizado, que tal vez convendra responder, como lo hacen Carretero y Garca Madruga (1984), cuando afirman, ante una pregunta semejante, que si bien no es posible obtener respuestas concisas ante tal interrogante, an tiene sentido plantearlo, ya que sa es tal vez la mejor manera de dinamizar la elaboracin de teoras y de orientar investigaciones futuras en el campo de la psicologa. As las cosas, y aclarando que no existe una definicin unvoca y consensuada de razonamiento, ser necesario que precisemos algunos trminos, -al menos provisoriamente-, con el objeto de orientar la lectura del trabajo y de entendernos mejor a lo largo de las pginas que siguen. Psicologa del pensamiento, Psicologa del razonamiento: Antes de entrar en el problema del razonamiento, ser necesario atravesar
Especialmente con el desarrollo de la psicologa cognitiva, los trabajos de investigacin y publicaciones en revistas de psicologa cientficas que abordan estos temas se han multiplicado. 2
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ligeramente el terreno de la Psicologa del pensamiento, a sabiendas que el trmino pensamiento tiene una larga historia y puede ser definido, cundo no, de muchas maneras distintas. Por lo tanto, aqu lo utilizaremos para referirnos, en un sentido muy amplio, a las cogniciones (del latn, cogito, que significa pienso) que tienen lugar durante la resolucin de problemas, la creatividad o la eleccin de alternativas. Y si bien historias como las del caballo Hans el Sabio (que calculaba y responda preguntas con movimientos de cabeza3), las hazaas de Sultn, (el simio inmortalizado por Khler) o la destreza de la computadora Deep Blue sugieren atractivos territorios por explorar, (Piensan los animales? Y las mquinas?), aqu solo nos ocuparemos slo de aquellos procesos cognitivos (o actividades mentales) de orden superior y especficamente humanos, ya que son precisamente tales procesos los que dotan al hombre de ventajas para la supervivencia que no se encuentran en otras especies (cuestin que retomaremos ms adelante). Habiendo ya mencionado que el razonamiento es uno de los procesos fundamentales que estudia la Psicologa del pensamiento, basta un ligero recorrido por los manuales especializados para observar que una de las distinciones ms clsicas que se han realizado en el anlisis del razonamiento sigue siendo, an hoy, la que diferencia el razonamiento inductivo del razonamiento deductivo, (distincin que, como veremos, no resulta ya del todo til, por lo que presentaremos otras formas posibles de clasificacin ms adelante). En principio, haremos una somera descripcin de algunas de las principales investigaciones que en los ltimos tiempos han indagado en la capacidad del ser humano para realizar razonamientos, inferencias y solucionar problemas, recuperando de esa forma el antiguo debate acerca de la racionalidad humana y tratando de ver, -a partir de las explicaciones que nos ofrecen algunas teoras psicolgicas-, si es posible superar ciertas dicotomas como la que se plantean entre quienes entienden, por un lado, que el gnero humano posee bsicamente una orientacin hacia la racionalidad abstracta (como telos del desarrollo) y quienes, en contraposicin, sostienen que el hombre es ms bien una especie torpe e irracional ya que su forma de pensar suele estar bastante alejada de los
La historia del caballo Hans, el Sabio suele aparecer en el apartado sobre cognicin aparente de muchos manuales de psicologa. Hans era un caballo de 8 aos de edad, a principios del siglo XX, en Alemania, revolucion a la sociedad ya que haba adquirido eficiencia en responder preguntas tales como Cuntas ruedas tiene un carro? o Cul es la raz de 144?. Lea (sealando tarjetas con letras, saba la hora y conoca el valor de las monedas (slo las alemanas, es verdad). Prestigiosas revistas como la inglesa Nature, o Scientic American de EE.UU analizaron el caso. En la Universidad de Berln se form una comisin (Comisin Hans) presidida por el prestigioso psiclogo Cart Stumpf. La comisin finalmente explic las hazaas de Hans por medio de los casi imperceptibles movimientos musculares involuntarios que acompaan el pensamiento de los interrogadores, los que, percibidos por Hans, le permitan contestar con golpes de pata o movimientos de cabeza. Para ms informacin, sugerimos Cohen, (1969) 3
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principios normativos que establecen las reglas de la lgica. Lo cierto es que tales interpretaciones, -y sus presupuestos-, abonan nuestro argumento inicial de que tanto el pensamiento como el razonamiento invitan a poner en el centro de la investigacin psicolgica problemas apasionantes acerca de la condicin humana que siguen sin respuesta. Aspectos histricos de la Psicologa del Pensamiento: Cuando Wilhelm Wundt (1832-1920), persiguiendo la fundacin de una psicologa experimental, crea en 1879 su pequeo laboratorio en Leipzig, considera que la experimentacin representa un papel muy limitado en la nueva ciencia psicolgica. Wundt crea que la misma se poda utilizar para estudiar ciertos procesos psicolgicos bsicos, pero que no se poda emplear para estudiar procesos mentales superiores, por la complejidad que estos presentaban. Para analizar ese tipo de fenmenos, (como el pensamiento o la solucin de problemas) solo se poda utilizar el anlisis de los productos sociales del pensamiento, (como la religin, las costumbres sociales, los mitos, la historia, el lenguaje, la moral, el arte, la ley...). Wundt estudiar esos temas durante los ltimos 20 aos de su vida, culminando su investigacin con una obra de diez volmenes, la Volkerpsychologie (o, como se suele traducir el trmino, Psicologa Cultural). Esta posicin fundacional de Wundt, lejos de permitir despejar para la psicologa algunos aspectos de orden metodolgico, (como era su intencin) estaba sugiriendo al mismo tiempo, (como no era su intencin) que los procesos superiores eran demasiado complejos e indeterminados como para ser estudiados cientficamente. Y la joven psicologa cientfica tard aos en despejar este malentendido, pese a que muchos de sus herederos no se amedrentaron, entre ellos, Oswald Klpe (1862-1915) fundador de la llamada Escuela de Wrzburgo, (el nombre de la ciudad en la que trabajaba Klpe), una influyente agrupacin de investigadores que intentaron abordar por primera vez el estudio experimental del pensamiento valindose nicamente del mtodo introspectivo. Lamentablemente, el privilegio que este grupo le otorgaba a la introspeccin, -con el cual obtenan ante un mismo fenmeno respuestas distintas en distintos sujetos-, atent contra la posibilidad de sobrellevar las crticas derivadas de los resultados no coincidentes de sus estudios sobre procesos superiores4. Si nos centramos en la tradicin de la psicologa norteamericana, el conductismo, como es sabido, no se caracteriz precisamente por privilegiar el estudio de los fenmenos de pensamiento. Tanto en sus posturas metodolgicas (lo mental no se puede abordar con los mtodos de los que disponemos, sostenidas por McDougall (1871-1938) o el primer Watson), o
Uno de los desarrollos ms importantes de la Escuela de Wurzburgo es el haber demostrado la existencia de lo que denominaron pensamiento sin imgenes. Segn Klpe, los actos mentales puros (como por ejemplo, dudar o juzgar) eran operaciones mentales sin referente o imagen determinada. Eso significaba que el pensamiento era un producto mental que poda estudiarse al margen de elementos concretos, como las imgenes a las que poda estar referido. 4
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en sus posturas ms radicales, (que afirmaban directamente que lo mental no existe), con respecto al pensamiento se ponan de manifiesto los aspectos ms controvertidos de la teora. Segn el fundador del conductismo, el pensamiento era habla subvocal o implcita (pensar es un tipo de conducta tan objetiva como jugar al tenis o al golf dir Watson en 1925, en La batalla del Conductismo). Como el habla manifiesta se produca mediante un sustancial movimiento de la lengua y la laringe, Watson supuso que movimientos mnimos de la lengua y la laringe acompaaban el pensamiento. As, neg la existencia de lo mental, adoptando finalmente en relacin al problema mente-cuerpo una postura monista fsica al sostener que el pensamiento no era nada ms que el movimiento implcito de un msculo. Para ser justos con Watson, cabra decir, en su defensa5 que si bien su respuesta acerca del pensamiento no parece del todo satisfactoria, el problema de la naturaleza del pensamiento y su relacin con el cuerpo, (problema tan antiguo como la psicologa) hasta ahora no ha encontrado respuestas mucho mejores, pese al desarrollo cientfico espectacular que estamos viviendo. Tal vez la demora en encontrar respuestas frtiles frente a este problema dependa de la imposibilidad de poder pensar de otra manera la relacin entre el sistema biolgico y el representacional, problema que constituye an hoy uno de los misterios ms apasionantes de la psicologa. Ser necesario tal vez pensar este problema desde una perspectiva menos moderna? Siguiendo el recorrido alrededor de los sistemas psicolgicos que abordaron el estudio del pensamiento y del razonamiento, es necesario referirse brevemente a la Gestalt, una de las concepciones que ms ha estudiado el pensamiento y la resolucin de problemas. Si bien es verdad que los fundadores de esta corriente estaban interesados en los fenmenos perceptivos, los desarrollos de la Gestalt estuvieron centrados, adems, en temas filosficos, en los problemas del pensamiento (por ejemplo, Wolfgang Khler se concentr en el estudio del aprendizaje de los chimpancs6,
Si bien los aportes del conductismo a la psicologa del pensamiento no son muchos, es necesario resaltar que los conductistas han centrado gran parte de sus investigaciones en el estudio de las respuestas de los organismos ante situaciones problemticas, cosa que s nos interesar trabajar ms adelante. 6 En 1913, la Academia de Ciencias de Prusia invit a Khler a acudir a la estacin antropoide de Tenerife (una de las Islas Canarias) para estudiar a los chimpancs. Poco despus de su llegada, estall la Primera Guerra Mundial, lo que provoc que su estancia en la isla se prolongue seis aos. En un libro reciente, el psiclogo Ronald Ley (1990), sugiere que Khler hizo en la isla mucho ms que observar a los monos. En parte, porque la isla de Tenerife no pareca ser el lugar ms adecuado para instalar una estacin de investigacin antropoide, ya que los chimpancs no son nativos de esa regin. Ronald Ley especula con la posibilidad de que la razn de Khler para estar en un sitio semejante era observar la actividad de los buques britnicos para el ejrcito alemn, actividades que fueron confirmadas por Manuel, el encargado de cuidar los animales de Khler. Existen archivos, (tanto alemanes como britnicos), que confirman una organizacin de espionaje activo en las Islas 5
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resumiendo sus observaciones en The mentality of Apes, 1925), y en los problemas del aprendizaje (Max Wertheimer estar preocupado por la aplicacin de los principios de la Gestalt a la educacin). Wertheimer slo escribi un libro, Productive thinking (1945), una obra fundamental para todo aqul que quiera abordar el estudio del pensamiento, que fuera editada por su hijo Michel en 1945, cuando su autor haba ya fallecido. All se sintetizan sus conclusiones producto de experiencias personales, experimentos y entrevistas realizadas con individuos considerados grandes solucionadores de problemas, como por ejemplo, Albert Einstein o el matemtico Kart Gauss. Qu es un problema?: Segn autores como Ballesteros y Garca, (1998), se dice que un problema existe cuando un individuo desea conseguir un objetivo y no puede lograrlo por un procedimiento directo, (por ejemplo, porque hay algn obstculo que se lo impide). Desde una concepcin tradicional, supuestamente la lgica garantizara que se puedan llegar a conclusiones correctas en el proceso de pensar. Su enseanza supone que existe una manera correcta de pensar, y est implcito que todos debemos hacerlo de esa manera. Pero segn el anlisis de Wertheimer, ensear enfatizando la lgica no sera mejor que ensear a memorizar mecnicamente, ya que al igual que ocurre con la memorizacin mecnica, aprender y aplicar las reglas de la lgica solo ahogar aquello que se denomina pensamiento productivo, que consiste en un tipo de pensamiento basado en los principios de la Gestalt, que supone el entendimiento de la estructura de un problema para descubrir as una nueva organizacin perceptiva (o conceptual) en l. Desde la perspectiva de Wertheimer, la existencia de un problema crea por lo tanto un desequilibrio cognitivo que termina cuando el problema se soluciona, (ya que la solucin reestablece la armona cognitiva). Como el aprendizaje gobernado por los principios de la Gestalt est basado en la comprensin de la estructura del problema, la solucin del mismo ser fcilmente recordable y generalizable a otras situaciones relevantes. Esta concepcin se opone a la que entiende a la situacin problemtica desde las leyes de la asociacin, que se limita a aplicar a situaciones nuevas conocimientos adquiridos con anterioridad (pensamiento reproductivo). Una de las experiencias que se describen en Productive thinking es la experiencia escolar de infancia del famoso matemtico alemn Kart Friedrich Gauss. All se cuenta que el profesor de Gauss pidi a la clase, siendo ste pequeo y estando en clase, que sumara los nmeros del 1 al 20. Mientras que todos los estudiantes estaban empezando a solucionar el problema, Gauss levant la mano e inform correctamente que el resultado de la suma era 210. Cuando el profesor le pregunt cmo lo haba hecho, Gauss afirm rpidamente: si hubiera sumado 1 y 2, y despus 3 a la suma, luego 4 al nuevo resultado, y
Canarias durante la Primera Guerra Mundial, lo que significara que Khler era un leal ciudadano alemn, lealtad que iba a desaparecer firmemente cuando los nazis llegaran al poder. 6

as sucesivamente, hubiera tardado mucho; y si hubiera ido mas deprisa seguramente me hubiera equivocado. Pero fjese: como 1 y 20 es igual a 21, 2 y 19 suman de nuevo 21 Y as sucesivamente! Existen diez pares de ese tipo, por lo que 10 por 21 da un total de 210 (Wertheimer, 1945; 109). La solucin de Gauss, como muchos de los ejemplos que se describen en el libro, estaba basada en una aproximacin flexible y creativa al problema en lugar de basarse en reglas mecnicas, lo cual apoyaba la creencia de Wertheimer de que la solucin de problemas basada en los principios de la Gestalt tena muchas ventajas sobre la memorizacin mecnica o la resolucin de problemas basada en la lgica formal. Otro de los aportes de la Gestalt al estudio del pensamiento y la resolucin de problemas es la nocin de fijeza funcional, (Duncker, 1945), un fenmeno que da cuenta del papel negativo que puede cumplir la experiencia previa en la resolucin de problemas. Uno de los ejemplos ms conocidos es el acertijo presentado por Martin Scheerer (1963) en el que se le pide a los sujetos que encajen dos aros en una estaca que se encuentra en una habitacin en la que hay objetos tales como palos y cuadros. Para resolver el problema, la persona debe situarse detrs de la lnea punteada, aunque puede moverse libremente dentro de la habitacin mientras no realiza la tarea (ver figura 1).

Figura 1
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Si bien la tarea de introducir los aros en la estaca tiene sus dificultades (la mayora de las personas no puede hacerlo), el problema se resuelve fcilmente encontrndole nuevos usos a algunos de los objetos que estn en la habitacin. Por ejemplo, si se atan los dos palos (de aproximadamente 5 pulgadas cada uno) por medio del cordn que sostiene el espejo, es posible construir as un palo largo (de un poco ms de 8 pulgadas) para ser usado como implemento que permita encajar los aros en la estaca, estando parados del otro lado de la lnea punteada, lo que permite solucionar el problema fcilmente. Cabra preguntarse entonces: Si la solucin es tan sencilla Qu es lo que provoca que la mayora de las personas no pueda solucionar el problema? Si el cordn estuvo siempre all, colgando de un clavo, Por qu es tan difcil encontrarle otros usos (funciones) adems de las ya conocidas? Los psiclogos de la Gestalt dicen que aqu estamos frente a un tpico caso de fijeza funcional. Se ha comprobado (Cohen, 1969) que los palos se atan con mayor frecuencia cuando el cordn no es funcional (es decir, cuando no est sosteniendo nada), con menos frecuencia cuando es parcialmente funcional (o sea, cuando detiene objetos que son semi-intiles, como un viejo calendario) y casi nunca es tenido en cuenta cuando el cordn es completamente funcional (por estar sosteniendo un calendario al da o un espejo). La fijeza funcional es la incapacidad de encontrar nuevos usos a los objetos conocidos. Ms all de la ambigedad que presentan ciertos conceptos de la Gestalt7, (por ejemplo, no queda muy claro el papel que juega la experiencia previa en la reestructuracin: es siempre un obstculo? O a veces es condicin necesaria?) dos contribuciones de los gestaltistas parecen haber influido en posteriores desarrollos de la psicologa, especialmente en el campo de la psicologa cognitiva (Carretero y G. Madruga, op. cit.): Por un lado, la tendencia a analizar los procesos de solucin de problemas (en el futuro, los psiclogos cognitivos utilizarn diagramas de flujo para representar tales procesos) y por el otro, la insistencia en sealar que la comprensin de un problema no puede explicarse al margen del contexto o la estructura general en la que ste est inmerso, ya que los sujetos, en cuanto poseen alguna experiencia con un determinado tipo de situaciones, tienden a formar representaciones globales, y por lo tanto, la introduccin de cualquier nuevo elemento supone una reestructuracin de lo que ya se conoce (ibid; 30). Como vemos, se trata de concebir la resolucin de problemas como una conducta dirigida hacia un fin, hacia la consecucin de una meta, concepcin que volveremos a encontrar ms adelante en otros desarrollos de la psicologa.
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Como dice Juan Ignacio Pozo (1989), no es casual que la Gestalt defendiera el carcter innato de las leyes de la percepcin y organizacin del conocimiento (Pg. 175), ya que sino no es posible explicar de dnde surge esa organizacin, o cmo se producen las reestructuraciones que dan lugar a las nuevas formas de organizacin. 8

El razonamiento, campo de fronteras difusas: Dado que el razonamiento guarda estrecha relacin con otros procesos psicolgicos como la percepcin, la categorizacin, el aprendizaje, la solucin de problemas, o el lenguaje, se lo ha llegado a considerar a veces como sinnimo de la propia cognicin (Rips, 1990). Por otra parte, el trmino suele ser utilizado en algunos trabajos de manera indistinta para referirse a otros procesos psicolgicos superiores como el pensamiento o la inteligencia (Gonzlez Marqus, 1991). Tal imprecisin, an a riesgo de resultar reiterativos, obliga a aclarar nuevamente que son tantos los planteos y marcos tericos, tantos los presupuestos y tan numerosos los datos obtenidos en su estudio que no es posible aqu tampoco arribar a una nica definicin de razonamiento. Con todo, si bien no se puede hablar de la existencia de un modelo general satisfactorio que d cuenta del razonamiento en su conjunto, existen intentos de delimitar algunas fronteras que tengan en cuenta la diversidad de tareas, conexiones y teoras que estudian los diversos tipos de razonamiento. Muchos especialistas coinciden en que existe razonamiento cuando en el procesamiento se va ms all de lo dado (op. cit: 305), aunque tal caracterizacin, en verdad, no permite diferenciar el razonamiento de otros procesos cognitivos. Teniendo en cuenta estas dificultades que presenta el concepto de razonamiento, y en funcin de las investigaciones psicolgicas que presentaremos en las pginas siguientes, estableceremos (conscientes de la generalidad de la definicin) que el razonamiento es aqul proceso que permite a los sujetos extraer conclusiones nuevas a partir de premisas o acontecimientos dados previamente (Carretero y Garca Madruga, ibid: 49)8, es decir, aquella actividad inferencial que permite obtener algo nuevo partiendo de algo ya conocido. Lo que s se puede afirmar sin temor a error, es que tradicionalmente se han distinguido dos tipos de razonamiento: el razonamiento inductivo, (que se podra caracterizar, sintticamente, como aqul razonamiento que obtiene conclusiones ms generales que aquellas premisas de las que parte), y su opuesto, el razonamiento deductivo, aunque tal distincin, heredada de la filosofa, luego la veremos cuestionada por insuficiente, ya que hay quienes sugieren que sera de mayor utilidad establecer otro tipo de distinciones. El razonamiento deductivo: Si bien un primer rasgo que permite caracterizar a la deduccin radica en que sta conduce de lo general a lo particular, los criterios que permiten diferenciar el razonamiento deductivo del inductivo son mltiples. Por ejemplo, desde la lgica se establece que una deduccin vlida lgicamente ser verdadera siempre que las premisas lo
Otra definicin clsica, -esta vez desde el modelo del procesamiento de informacin, es la que ofrece Gallotti (1989) cuando sostiene que el razonamiento es la actividad mental capaz de transformar la informacin de partida, con el fin de llegar a alguna conclusin. 9
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sean (recordemos que en lgica, la validez de una argumentacin es independiente del contenido de las premisas). La ms representativa de las tareas deductivas es el silogismo, un tipo de razonamiento constituido por tres proposiciones o juicios, en el que la tercera proposicin, llamada conclusin, resulta necesariamente de las dos primeras, llamadas premisas. En el clsico ejemplo:
Todos los hombres son mortales Scrates es hombre Scrates es mortal (premisa mayor) (premisa menor) (conclusin)

Todo silogismo contiene tres trminos o palabras principales (en este caso, hombres, mortal y Scrates). Segn la lgica clsica se denomina trmino mayor (P) al que aparece como predicado de la conclusin (en este caso, mortal), trmino menor (S) al sujeto de la conclusin (en este caso, Scrates) y es el trmino medio (M) aquel que aparece en ambas premisas y no aparece en la conclusin, ya que su funcin es establecer el enlace entre los otros dos trminos. Toda proposicin tiene adems dos caractersticas principales: cantidad (pueden ser universales o particulares) y calidad (pueden ser afirmativas o negativas):
Todos los S son P Ningn S es P Algunos S son P Algunos S no son P Todos los caballos son rpidos Ningn rombo tiene 3 lados Algunos diamantes son falsos Algunos nios no son estudiosos Universal afirmativa Universal negativa Particular afirmativa Particular negativa

Y de acuerdo con las distintas combinaciones del lugar del trmino medio en las premisas, podemos obtener cuatro figuras bsicas:
M --------- P S --------- M P --------- M S --------- M M --------- P M --------- S P --------- M M --------- S

Teniendo en cuenta todos los elementos que hemos descripto, resulta que puede haber 64 modos de silogismo para cada una de las cuatro figuras bsicas, lo cual totaliza 256 modos de silogismo diferentes9.

Existen reglas mnemotcnicas para reconocer los nicos silogismos bsicos, que son en realidad slo 48. 10

Dado que las inferencias deductivas no aportan conocimiento nuevo, se puede afirmar que son tautolgicas, ya que en un silogismo, lo que se dice en la conclusin ya est dicho -aunque sea de manera implcita- en el punto de partida. Esto no es contradictorio con la definicin de razonamiento que ofrecimos antes, ya que si bien el contenido semntico de la conclusin se encuentra incluido en las premisas, como resultado de las combinaciones es formalmente distinta al enunciado de las premisas. Los silogismos no ofrecen forma alguna de saber si lo afirmado en la premisa mayor es verdadero o falso, ya que su funcin no es determinar la verdad de los conocimientos, sino que tiene valor como mtodo de exposicin. Por lo tanto, si el punto de partida es falso, el silogismo igual funcionar bien, ya que no hay forma de saber si lo afirmado en las premisas es verdadero o no10. Por ejemplo:
Todos los hombres son negros Scrates es hombre Scrates es negro Premisa mayor Premisa menor Conclusin

De todas maneras, si bien la deduccin no proporciona ningn incremento en la informacin semntica, eso no quiere decir que el usuario del sistema deductivo no aumente su conocimiento, ya que resulta informativa cuando permite hacer evidente para el sujeto informacin que antes de la deduccin no lo era. Los psiclogos han recurrido a los silogismos en la investigacin y medicin de la capacidad intelectual (como en el clsico Test de Burt) o para el diagnstico psicolgico (Von Domarus, 1944). Hay varios tipos de tareas que se pueden realizar basadas en silogismos categricos, (entendiendo como tareas aquellos tipos de actividad que los investigadores proporcionan a un sujeto; Gonzlez Marqus, 1991). Los primeros estudios experimentales, por ejemplo, consistan en ofrecer al sujeto las premisas a partir de las cuales deba extraer la conclusin o en medir los tiempos que tardaban stos en encontrarla, mientras que entre las investigaciones ms actuales, podemos citar las realizadas por Inhelder y Piaget (1959) sobre la gnesis de las estructuras lgicas del nio y el adolescente.
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Recordemos que en la Edad Media, la ciencia y la filosofa escolsticas se valan del silogismo debido a que con l no se ampliaba el saber de ninguna manera. Dado que el silogismo no permite determinar la verdad de los conocimientos, -su valor radica en ser un mtodo para exponer ordenadamente verdades ya sabidas-, en la Edad Media, como las verdades ya estaban dadas por las Escrituras o Aristteles, era el mtodo legitimado precisamente por su inutilidad para el descubrimiento y la obtencin de nuevos conocimientos. 11

Una de las caractersticas principales del razonamiento silogstico radica en su gran complejidad (puede haber 256 formas de silogismos diferentes), lo que convierte al silogismo es un recurso privilegiado para intentar explicar los procesos de error en la actuacin de los sujetos. Una de las tareas clsicas que se han diseado para el estudio del razonamiento con silogismos categricos consiste en ofrecer al sujeto una relacin de proposiciones (un silogismo sin la conclusin) con cinco alternativas (en general, los cuatro tipos de proposiciones categricas y una quinta alternativa que reza: no hay conclusin) para pedirle al entrevistado que seleccione cual de las alternativas completara el silogismo. Un ejemplo de actuacin de sujetos con un silogismo fcil (en el que la conclusin vlida es semejante a una de las premisas) es el siguiente (en base a Garca Madruga, 1984):
Todo B es C Todos los piqueteros son luchadores sociales Algn A es B Algn desocupado es piquetero Algn A es C Algn desocupado es luchador social Conclusin vlida (83% de los sujetos Algn C es A Algn luchador social es desocupado Conclusin vlida (13% de los sujetos) Ningn A es C Ningn desocupado es luchador social Conclusin errnea (3% de los sujetos)

En cambio en un silogismo de dificultad media, (en el cual la respuesta correcta supone afirmar que no hay conclusin vlida) la actuacin de los sujetos suele ser la siguiente:
Algn C es B Algn auto es Fiat Algn B es A Algn Fiat es camin Algn Algn Algn A es C C es A A no es C Algn camin Algn auto es Algn camin es auto camin no es auto Conclusin errnea (13% de los sujetos) Conclusin errnea (23% de los sujetos) Conclusin errnea (3% de los sujetos) Algn C no es A Algn auto no es camin Conclusin errnea (3% de los sujetos) No hay conclusin Conclusin vlida (56% de los sujetos) 12

Mientras que en un silogismo de alta dificultad, (en el que la conclusin vlida es diferente de las premisas) la actuacin de los sujetos puede ser:
Ningn C es B Ningn perro es cientfico Todo B es A Todo cientfico es humano Ningn A es C Ningn humano es perro Ningn Algn C es A C es A Ningn perro Algn perro es es humano humano Conclusin errnea (60% de los sujetos) Conclusin errnea (3% de los sujetos) Algn A no es C Algn humano no es perro No hay conclusin

Conclusin errnea (13% de los sujetos)

Conclusin vlida (6% de los sujetos)

Conclusin errnea (13% de los sujetos)

Como vemos, mientras ante ciertos silogismos es correcta la actuacin de los sujetos en un 96%, ante otros solo lo es en un porcentaje del 6%. Son precisamente estos resultados los que deben ser explicados por las teoras que investigan el razonamiento humano mediante silogismos. Ciertos autores como Cohen (1981) manifiestan que los seres humanos poseemos una competencia lgica (innata) que es imposible de falsar experimentalmente, mientras que otros, como Johnson-Laird (1982) afirman que la capacidad de razonar lgicamente debe ser considerada como una habilidad, y como tal, debe ser adquirida. Volvemos as a la dos perspectivas clsicas que anticipamos cuando nos referimos al pensamiento: estn quienes sostienen que el pensamiento es un conjunto de procesos mentales (ms innatos que aprendidos), que se aplican de modo generalizado a cualquier contenido cognitivo, (en trazos gruesos, la postura de una racionalidad invariable), postura que puede llevar a afirmar, como lo hace Fodor (1980), que existe una lgica mental innata. El argumento exactamente contrario sostiene en cambio que los seres humanos somos gente inherentemente irracional (postura de la irracionalidad invariable, a la cual se podra adherir con solo mirar unos minutos de cualquier noticiero de televisin). Por razones de espacio no podemos desarrollar aqu los principales argumentos de estas teoras, pero remitimos al lector, para un desarrollo ms exhaustivo del tema, al trabajo de JohnsonLaird citado anteriormente, (quien, contemporizador, propone una tercera posicin: la de la racionalidad variable).
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El condicional, la falsacin y la Tarea de las tarjetas de Wason: Al igual que en los silogismos, en las inferencias condicionales aparecen dos premisas y una conclusin, apareciendo siempre el condicional que adquiere la clsica forma: Si ..., entonces ... . Por ejemplo11:
Si llueve Mara se moja Llueve entonces Mara se moja Conclusin Premisas

Recordemos que en lgica, no interesa el contenido de las proposiciones (una proposicin es la unidad ms pequea de lenguaje que puede ser verdadera o falsa).12 Por eso se utiliza el smbolo p para referirse a la primera premisa y q para referirse a la segunda. Las investigaciones centradas en el condicional tratarn de indagar en los errores ms comunes y en la forma y el momento en que se adquieren las conectivas lgicas. En parte por esta razn, y en parte porque los estudios sobre el condicional son de inters en la investigacin del pensamiento cientfico, los trabajos que dan cuenta de tareas sobre el condicional han sido cada vez ms numerosos. Para la mejor comprensin de ciertas experiencias que se describen ms adelante, es necesario recordar antes de continuar dos tipos vlidos de inferencias: los conocidos Modus Ponens y Modus Tollens.
Si llueve Mara se moja Llueve, entonces, Mara se moja Si llueve Mara se moja Mara no se moja, entonces, no llueve Si p entonces q p entonces q Si p entonces q no p entonces no q

Modus Ponens

Modus Tollens

El modus ponens implica que a partir de la afirmacin del antecedente (llueve), se obtiene necesariamente la afirmacin del consecuente (entonces Mara se moja); en tanto que el modus tollens establece que a partir de la
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Para el desarrollo de este punto utilizaremos los ejemplos que ofrecen Ballesteros Gimnez y Garca Rodriguez (op. cit,: 512-513)
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O lo que es lo mismo, tambin se puede decir que una proposicin puede adquirir dos valores: 0 y 1. 14

negacin del consecuente (Mara no se moja) se obtiene la negacin del antecedente (no llueve). En el mbito del razonamiento deductivo, muchos autores son partidarios de lo que se denomina lgica natural (Inhelder y Piaget, op. cit.), la que consiste en un conjunto de reglas formales que se utilizan para inferir una conclusin a partir de unas premisas determinadas. Para esos autores las reglas de inferencia estn basadas en algn criterio normativo, como la lgica proposicional, y son ajenas al contexto especfico que manipulan, por lo que operan a un nivel exclusivamente sintctico. El tipo y nmero de reglas postuladas por los autores es harto diferente, aunque todos ellos coinciden en sealar que las personas poseen, al menos, la regla del modus ponens (Fernndez Berrocal y Mario Carretero, op. cit.: 16). Eso significa que la mente contendra alguna regla correspondiente a la regla lgica si p entonces q sin verse afectados por las caractersticas semnticas de la tarea, es decir, que los sujetos resuelven con la misma facilidad una versin abstracta y una versin con contenido del modus ponens. Por ejemplo:
Versin con contenido Si se encuentra con su amiga entonces ir al cine se encuentra con su amiga entonces ir al cine Versin abstracta Si p entonces q p entonces q

(Ejemplo de modus ponens, tomado de Fernndez Berrocal y Mario Carretero, op. cit.)

Lo cierto es que muchas investigaciones han revelado que la gente acepta de manera casi unnime, como inferencia vlida el Modus Ponens, pero en cambio se resiste a considerar como una inferencia vlida al Modus Tollens, pese a que tambin lo es. Eso nos lleva a formular las siguientes preguntas: Con que frecuencia se tiende a elegir una u otra? Cuando las personas tenemos una hiptesis Tendemos a falsarla o a intentar confirmarla? Son precisamente ese tipo de preguntas las que se hizo en 1966 el psiclogo ingls Peter Wason, (y luego su alumno ms destacado, Philip Johnson-Laird), lo que lo llev a inventar el rompecabezas ms estudiado por los psiclogos del razonamiento de todo el mundo: El problema de las cuatro tarjetas.

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LA TAREA DE WASON (versin original) A una persona se le muestra una pila de tarjetas que presentan, por un lado, letras (vocales o consonantes) y por el otro, nmeros (pares o impares). De la pila, se separan cuatro tarjetas y se las coloca sobre la mesa, de manera que se vea una sola de las caras de las tarjetas. Las cuatro tarjetas tienen en su lado visible una vocal, una consonante, un nmero par y un nmero impar.

El jugador debe indicar la tarjeta (o tarjetas) que es necesario dar vuelta (para ver su lado oculto) como forma de saber si la siguiente regla es verdadera o falsa: Si una carta tiene una vocal en un lado, entonces tiene un nmero par en el otro

Los resultados de la tarea de Wason son absolutamente desalentadores para quienes piensan que la mente lgica es un don natural patrimonio del hombre culto occidental: Slo el 10 % de las personas que aceptan solucionar el rompecabezas se da cuenta de cules son las tarjetas que hay que dar vuelta para resolver el problema (Wason, 1966, Legrenzi, 1998). El siguiente cuadro (Johnson-Laird, op.cit.) muestra la frecuencia de las selecciones de las tarjetas: TARJETAS Ey 4 E E, 4 y 7 Ey7 Otros Total FRECUENCIA 59 42 9 5 13 128

En la tarea de Wason, interviene nuestro ya conocido condicional (si p, entonces q), y a pesar de que el problema se comprende fcilmente, la tarea resulta difcil de resolver. Lo usual es que las personas elijan:

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Dar vuelta aquella carta en la que aparece una vocal (ya si por el otro lado tiene un nmero par, la frase sigue siendo vlida, pero si tiene un nmero impar, la frase es totalmente falsa). Pero es importante comprender que si esa carta tiene un nmero par, no puedo saber an si la regla es cierta o no. Slo s que hasta el momento se cumple, pero no si es cierta en la totalidad de los casos, como lo requiere una regla. No dar vuelta la tarjeta en la que aparece la consonante (la frase no tiene implicaciones en relacin a esas tarjetas). Supongamos que se diera el caso de consonantes con un nmero par detrs, y tambin consonantes con un nmero impar. De qu me sirve saberlo? Dar vuelta dos cartas: la que tiene una vocal y la que tiene el nmero par. Ya hemos visto qu pasa cuando se da vuelta la carta con la vocal. Ahora la pregunta es: Sirve realmente para algo dar vuelta la carta que tiene un nmero par? La respuesta es no. Si detrs de un nmero par hay solamente vocal, o tambin consonantes, no me importa. Puede haber cartas con nmeros pares que tengan consonantes del otro lado y eso no invalida la regla, por lo tanto no tiene sentido dar vuelta la carta con nmero par a la vista13. El verdadero error se comete con la carta que tiene el nmero impar. Se puede observar en la tabla de frecuencias que son muy pocos los sujetos que eligieron dar vuelta esta carta, y sin embargo, esta es una carta clave, porque si se verifica que la tarjeta tiene del otro lado una vocal, la regla es totalmente falsa. La carta con el nmero impar sirve para falsar la regla, ya que no puede haber una vocal detrs de ella, sin embargo muy pocos la eligen.14 Dicho de otra manera: Por qu tanta gente elige dar vuelta la carta que tiene una vocal, y tan poca elige la carta que tiene el nmero impar, si ambas pueden tener la combinacin vocal-nmero impar que refuta la regla? Parece que no es fcil entender que es mejor falsar que verificar, y que es necesario razonar tambin sobre las caras ocultas (lo posible, en trminos piagetianos, segn Delval, 1984) y no solo en las caras visibles (lo real). Dando vuelta esas tarjetas, la regla no puede ser falsada. Puedo saber qu hay detrs de ellas, (lo cual puede ser til para mi curiosidad), pero no para resolver el problema, que, recordemos, es una regla de la cual debo verificar
Recordemos que la regla dice: Detrs de toda vocal hay un nmero par. La regla NO DICE adems que detrs de todo nmero par hay una vocal.
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Propongo al lector, si tiene problemas con La tarea de las cuatro tarjetas de Wason, que realice seis tarjetas que tengan las siguientes letras y nmeros en sus caras: B-4, T-5, A-10, S-12, R-2 e I-3. Colquelas sobre la mesa y HAGA TRAMPA, mirando ambos lados de las cartas. En este grupo de cartas: Hay algunas que cumplen la regla? Seprelas del grupo. Observe ahora las cartas que NO cumplen con la regla. Ver all vocales, consonantes, nmeros pares e impares. Es posible ver as cmo cierta clase de cartas, (aunque a simple vista no lo parezca), no aportan nada de informacin sobre la regla que hay de verificar. 17

su verdad o falsedad. Y que sea verdad en ciertos casos puntuales, no garantiza que la regla se cumpla en los dems. Para finalizar, obsrvese que son tareas en las que interviene el condicional si p entonces q, lo que significa que las respuestas correctas (E y 7) son inferencias. Volver la vocal implica una inferencia de tipo modus ponens, Volver el nmero impar (no q) y no encontrar una vocal permite saber que la regla es verdadera (modus tollens). El problema de las cuatro tarjetas resulta en general muy difcil para los adultos, que suelen enfrentarse a l confiados en la aparente simplicidad del enunciado. Lo sugestivo es que cuando se realiza este mismo problema con materiales de contenido familiar, (en lugar de usar materiales de contenido abstracto, con letras y nmeros) los resultados son mucho mejores. Los investigadores Richard Griggs y James Cox (1982), modificaron la prueba de las cuatro tarjetas de Wason, proponiendo a estudiantes universitarios que se centren en una historia que tena como protagonistas a un par de parroquianos que estaban en un bar bebiendo cerveza, y a un polica que deba verificar que se cumpla una ley (efectivamente vigente en el estado de Florida, EE.UU.), que establece que si una persona quiere beber cerveza debe tener ms de 16 aos. En este caso, dos de las tarjetas tienen a la vista edades (una mayor y otra menor de 16), y las otras dos tarjetas el tipo de bebida, (cerveza o bebida sin alcohol). En este escenario, los estudiantes, (que deben razonar como lo hara el polica), indican correctamente que las cartas que hay que dar vuelta son la que dicen bebe cerveza y por debajo de los 16 aos.

Toma cerveza

Toma otra bebida

15 aos

17 aos

El jugador debe indicar la tarjeta (o tarjetas) que es necesario dar vuelta (para ver su lado oculto) como forma de saber si la siguiente regla se cumple entre los bebedores que estn presentes en un bar: Si una persona quiere beber cerveza en un lugar pblico debe tener ms de 16 aos

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En experimentos como estos15, a diferencia de lo que ocurra anteriormente, (con tarjetas que slo tenan vocales y nmeros), al contener las cartas informacin con sentido y al formar parte la tarea propuesta de una situacin en la que es fcil imaginarse las intenciones y los fines de los protagonistas, en lugar de obtenerse solo un 10% de resoluciones satisfactorias, el porcentaje se elevaba al 62%. La investigadora Leda Cosmides (1989), por medio de ingeniosas historias que planteaban el complicado problema de Wason, pero en trminos de intercambios sociales (que implicaban descubrir engaos con respecto a ciertas reglas sociales, ver Rivire, 1991) consigui que el bajo porcentaje de respuestas exitosas se eleve al 75%. Qu haba pasado? Cmo explicar estos resultados? Segn Cosmides, el hecho de presentar el problema en trminos de intercambio social produce un efecto de facilitacin, lo que la lleva a sostener que la mente humana est diseada por las fuerzas de la evolucin para resolver problemas interpersonales de intercambio social. Dicho en otros trminos, los humanos disponen de un mecanismo mental, desarrollado de forma natural, para detectar a los tramposos. Cosmides explica que en la evolucin humana, la capacidad de razonar con rapidez y precisin respecto de contratos sociales ha debido ser importante para el contrato social. As, desde una perspectiva evolucionista, la arquitectura cognitiva que define el razonamiento no podra aparecer ya como un mecanismo general, aplicable a todos los dominios. La autora afirma que a lo largo de la evolucin humana, los mdulos especializados del razonamiento (para utilizar trminos de Rivire), fueron tambin evolucionando en direccin a la realizacin de inferencias de interaccin e intercambio social cada vez ms eficientes. Para finalizar con la tarea de seleccin de Wason, una reflexin: se suele identificar a esta tarea, dentro de la clasificacin tradicional que se suele hacer entre razonamiento deductivo y razonamiento inductivo, como un ejemplo prototpico de deduccin, (y as lo hemos hecho aqu, ya que existe amplio consenso en considerar que esta tarea implica la puesta en funcionamiento de tales procesos), pero lo cierto es que no hay acuerdo unnime acerca de la inclusin de esta tarea entre las tareas deductivas. Por ejemplo, mientras Evans (1982), en su libro sobre psicologa del razonamiento, incluye la tarea de Wason dentro de la deduccin, otros autores como Gilhooly (1983) incluyen esta experiencia en el captulo dedicado a la induccin. La clave tal vez est en sealar (como lo hace Evans, 1982, citado por Gonzalez Marques, op. cit.), que en la tarea de
Johnson Laird haba hecho este tipo de problema con sentido diez aos antes de la investigacin de Griggs y Cox, con una situacin que planteaba nombres de ciudades (Manchester y Leeds) y medios de transporte (automvil y tren) en funcin de una regla como: cada vez que viajo a Manchester lo hago en tren, y los resultados fueron muy semejantes. 19
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Wason se hallan presentes procesos de carcter inductivo (por ejemplo, en la elaboracin de una hiptesis acerca de la regla) y tambin procesos de tipo deductivos (como por ejemplo, en el momento de la comprobacin de la hiptesis). Por qu fracasa la gente en el problema de las cuatro tarjetas?: En 1984, Juan Delval publica un trabajo en el que afirma que la causa principal del fracaso en el problema de Wason radica en la dificultad que tienen las personas para tener en cuenta simultneamente todas las condiciones y las consecuencias del problema. Adems, muchos sujetos en medio de la prueba comienzan a entender realmente la consigna dada por el experimentador, lo cual implica que si no se consigue entender un problema por el modo en que se presenta, o el material en que se realiza, quiere decir que no puede hablarse de operaciones formales en sentido estricto. Esto ltimo parece, por otro lado, bastante evidente; existen mltiples pruebas de que no hay una capacidad de razonar formalmente independiente del contenido (Delval, pg. 98; op.cit.). Esta crtica a la teora piagetiana, se focaliza en el intento de Piaget de encontrar la estructura subyacente a las acciones y operaciones del sujeto, imaginando por parte del sujeto clculos simples y econmicos, suposicin que, en palabras de Delval resulta demasiado esqueltica para hacer una descripcin precisa de las tareas razonantes del sujeto, es decir, parece que la lgica booleana, no es el mejor modelo de razonamiento humano. Con respecto a los errores (abundantes) que cometen los sujetos en las pruebas con silogismos categricos o condicionales, existen muchas y encontradas posiciones. Desde las que explican los fracasos debido a un inadecuado manejo de la lgica por parte de los sujetos, hasta los que defienden el funcionamiento racional de los sujetos y sealan que, en realidad, los sujetos trabajan lgicamente pero sobre problemas diferentes de los que se les plantean. Por ejemplo, los sujetos se niegan a considerar que un problema no tenga conclusin, o lo modifican adaptndolo a sus propias experiencias, (lo cual no implica que se apliquen incorrectamente las reglas de la lgica: slo se tratara de un problema de interpretacin). La induccin: La tradicional distincin entre razonamiento deductivo y razonamiento inductivo, ha generado lneas de investigacin muy diferentes. Mientras que aquellos psiclogos que estudian la deduccin se orientan, como hemos visto anteriormente, hacia el diseo de experiencias relacionadas con la resolucin de problemas y silogismos, el estudio de la induccin opta por desarrollarse en otros terrenos, en general, mas bien externos al laboratorio: la toma de decisiones, la formacin de conceptos, el aprendizaje o el razonamiento informal (Santamara, 1998). Se afirma que el razonamiento inductivo es aqul que obtiene conclusiones generales a partir de premisas particulares. Por supuesto, una dicotoma tan antigua, proveniente de la lgica clsica hace tiempo que no
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satisface a la psicologa, ya que pueden plantearse otras distinciones, ms frtiles para el anlisis de los procesos de razonamiento (Por ejemplo, Wason, 1978 propone distinguir entre problemas cerrados y problemas generativos) e incluso hay quienes como Rips (1990) cuestionan la posibilidad de que sean dos procesos psicolgicos diferentes los que subyacen a estas dos modalidades de razonamiento, opiniones que no podemos desarrollar aqu, (aunque remitimos al lector a la bibliografa citada al final de este trabajo para profundizar en este problema). Al ser presentado generalmente en oposicin al razonamiento deductivo, (paradigma de la investigacin cientfica) el razonamiento inductivo suele aparecer como poco preciso o como una forma de generalizacin poco compatible con el ideal de racionalidad que se pretende en la ciencia, (ms adelante veremos los desarrollos del filsofo Charles S. Peirce, quien presenta una interesante forma de pensar estos problemas...), pero es necesario decir que la lgica inductiva, en realidad aparece como mucho ms poderosa que la deductiva, ya que se extiende de lo observado a lo no observado (Cohen, op.cit.). Siendo honestos Qu se puede descubrir a travs de una discusin basada en trminos deductivos? En el siglo XIX, John Stuart Mill (1806-1873), puso a disposicin de las jvenes ciencias (antropologa, psicologa, sociologa) el mtodo inductivo16. Su anlisis parti de un entinema (un silogismo al cual le faltaba una premisa):
ste, aqul, y los dems animales con cuernos, el buey, la cabra, todos rumian; por lo tanto, todos los animales con cuernos rumian

Mill afirma que mientras en el razonamiento deductivo, el todos implicado en la premisa es igual al todos de la conclusin (es un todos de enumeracin) en este ejemplo se puede observar que el todos de la premisa se refiere a un nmero finito (los animales observados) mientras que el todos de la conclusin se refiere a un nmero infinito (los animales observados y los no observados). Eso significa que la induccin se extiende, luego de la observacin repetida de un fenmeno, a otras circunstancias parecidas, (lo que al mismo tiempo implica suponer cierta uniformidad en la naturaleza). Esto justamente ser lo que le otorga a la induccin su carcter probabilstico, ya que una generalizacin inductiva no conduce a un conocimiento necesariamente verdadero, sino solo probablemente verdadero.

La obra mas famosa del ingls John Stuart Mill (hijo del asociacionista James Mill), fue el Sistema de Lgica Racional e Inductiva, uno de los libros ms ledos en la historia de la ciencia. En l describa con gran detalle como se poda utilizar esta metodologa en todas las ciencias, especialmente en la psicologa. 21

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Como la dicotoma deduccin/induccin an goza de buena salud, presentaremos a continuacin, (de manera tal vez excesivamente esquemtica), algunas de las diferencias que histricamente se establecieron entre estos dos tipos de razonamiento: RAZONAMIENTO DEDUCTIVO Partiendo de observaciones generales se llega a conclusiones sobre un caso particular. Es siempre vlido cuando es producto necesario de las premisas, ya que se basa en principios lgicos y no en la verdad o falsedad de aquellas. Es vlido o no lo es, pero no admite grados Ejemplo: Premisas Todos los artistas de la T.V. son hinchas de Racing Natalia Oreiro es artista de la T.V. Conclusin Natalia Oreiro es hincha de Racing RAZONAMIENTO INDUCTIVO Partiendo de la observacin de casos particulares se proponen principios de carcter general. No se puede afirmar que sea totalmente vlido, sino slo ms o menos probable. Este tipo de razonamientos admite grados de validez. Los hay fuertes y dbiles, segn la probabilidad de validez de las premisas. Ejemplo: Premisas Brasil, Uruguay y Mxico devaluaron su moneda, y sus exportaciones aumentaron Argentina devalu su moneda Conclusin Argentina aumentar sus exportaciones

(De premisas generales que se (De casos particulares se infiere presuponen verdaderas- se llega una ley general. Es probable que a una conclusin de tipo se cumpla Pero: podemos particular)17 estar seguros?)
(En base a Ballesteros Jimnez y Garca Rodriguez, 1998)

Algunas investigaciones psicolgicas para el estudio de la induccin: Si bien durante muchos aos fueron casi inexistentes los trabajos que se realizaron desde la psicologa cientfica sobre razonamiento inductivo (Gonzlez Marqus, op.cit.) se suelen citar como pioneros los trabajos de
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Seguramente todos sabemos de artistas de la T.V. que no son hinchas de Racing. Pero eso no le resta validez al razonamiento deductivo. No se debe confundir el valor de verdad o falsedad de las premisas de un razonamiento con la validez de ste. Nuestras creencias y conocimientos previos nos hacen rechazar muchas veces silogismos vlidos (como en el ejemplo) y aceptar silogismos invlidos slo porque la conclusin concuerda con conocimientos que ya tenemos. 22

Spearman18 (quien obtuvo el polmico Factor g de inteligencia partiendo de una serie de tareas de carcter inductivo) y el trabajo que llev a cabo el norteamericano Clark Leonard Hull (1884-1952) sobre formacin de conceptos. La investigacin de Hull (su tesis doctoral en la Universidad de Wisconsin) es el primer intento sistemtico de estudiar los procesos inductivos, (intento que fue bsicamente ignorado por el mbito acadmico de la poca, a pesar del orgullo que manifestaba el propio Hull por su investigacin), a la que consideraba como un descubrimiento que aproximaba por primera vez procesos de pensamiento al rea de la psicologa experimental).19 Hull utiliz una serie de caracteres chinos (figura 2) en los que se encontraban, repetidos, 12 radicales (conceptos) diferentes. La experiencia consista en enfrentar al sujeto a los smbolos con el objetivo de que identifique los smbolos que comparten un mismo radical, denominndolos de una misma forma.

Figura 2. Smbolos utilizados por Hull en su investigacin (tomado de Pozo, 1989)

La conclusin de Hull es que los sujetos, luego de una serie de ensayos, abstraen los radicales (conceptos) a partir de detectar los elementos comunes en las distintas presentaciones de caracteres chinos. Segn esta teora, los conceptos (lo general) se adquieren por abstraccin de rasgos comunes luego de una serie de experiencias particulares. Y como Hull pertenece al grupo de autores que sostienen la universidad filogentica de los mecanismos asociativos, de all se desprende que no tendra que haber
Las vicisitudes, desarrollos tericos ( y prejuicios) que llevaron al psiclogo y estadstico Charles Spearman a obtener el factor g de inteligencia estn brillantemente explicados en el excelente libro La falsa medida del hombre, de Stephen Jay Gould, Crtica, 1997. 19 Si bien Hull desarrollar su carrera en el marco del conductismo metodolgico y ser uno de sus mximos representantes, es necesario resaltar aqu que su tesis sobre el aprendizaje conceptual fue realizada entre los aos 1914 y 1918, y que la gran influencia de Hull en estos momentos eran los Principios de William James y la fsica de Newton. 23
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diferencias entre los mecanismos bsicos de adquisicin del concepto de un animal y los de un ser humano (lo que lleva a Pozo, 1989, a afirmar que siendo consecuentes con esta idea, una rata blanca podra ser entonces, capaz de aprender trigonometra si es sometida a las contingencias adecuadas). Los estudios de Jerome Bruner, Jacqueline Goodnow y George Austin: En los aos 50, estos investigadores llevan a cabo una experiencia de extraordinaria importancia en el campo de la adquisicin de los conceptos, que les permite afirmar que el proceso de adquisicin de conceptos es producto de un proceso de comprobacin de hiptesis que tiene estrecha relacin con una forma de induccin llamada induccin enumerativa. La induccin enumerativa es un mecanismo por el cual el sujeto va recopilando datos a partir de casos particulares que le posibilita luego realizar una generalizacin que se querr poner a prueba. Al mismo tiempo, estas investigaciones incorporan dos nociones que ms adelante sern claves para los psiclogos cognitivos: La nocin de Hiptesis y la nocin de Estrategia. La experiencia consista en utilizar 81 tarjetas estmulo (en la figura 3 se pueden ver 45 de las tarjetas) y la siguiente consigna: tengo un concepto en mente que usted debe adivinar, al tiempo que se le mostraba al sujeto una carta cualquiera como ejemplo de ese concepto desconocido.

Figura 3

A partir de all, para llegar a descubrir el concepto, el sujeto puede seleccionar tarjetas mediante dos posibles mtodos: el mtodo de recepcin (se presentan sucesivos estmulos uno tras otro y se le informa ante cada prediccin si su pronstico es positivo o negativo, hasta que deja de cometer errores y descubre el concepto) y el mtodo de seleccin (el sujeto tiene ante sus ojos los 81 estmulos y debe ir eligiendo aquellos que le parecen correctos ante los comentarios afirmativos o negativos del investigador, hasta que logra encontrar el concepto buscado). Los estmulos presentan todas las combinaciones posibles de 4 atributos, cada uno de ellos con 3 posibles valores:
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Forma Color N de figuras N de imgenes

Cruz, crculo, cuadrado Blanco, negro, rayado 1, 2 , 3 1, 2, 3

Como vemos, el concepto es definido aqu como un conjunto de caracteres necesarios y suficientes (por ejemplo, todas las cartas con crculo negro, o bien, todas las cartas con doble marco y figuras blancas). No pasaremos aqu a describir las posibles estrategias que demostraron los sujetos durante la realizacin de la experiencia, (estrategias de enfoque, -conservador o arriesgado-, y estrategias de examen, -simultneo o sucesivo), ya que en Pozo (op. cit.) existe una detallada explicacin de la experiencia. Solo diremos que ante las crticas recibidas, centradas en la artificialidad de la tarea, los investigadores disearon tareas ms realistas (figuras de personas, adultos y nios, que diferan en la ropa y el gesto), que mostraron la tendencia de los sujetos a elaborar historias frente a dichas imgenes, (a elaborar narraciones) lo cual sugera que el procedimiento de adquisicin de conceptos temticos no poda reducirse slo a procedimientos formales20. El razonamiento informal y el caso del razonamiento clnico: Hasta ahora, hemos visto el estudio de procesos de inferencia en tareas artificiales, basadas en cmodas y seguras actividades de tipo lgicomatemtico. Pero es necesario mencionar que si bien son an escasos, tambin existen trabajos que se preocupan por conocer los procesos cognitivos en ambientes naturales, (en la vida cotidiana) lo que determina una interesante lnea de investigacin: la del estudio del razonamiento informal. Segn Fernndez Berrocal y Carretero (1995), las caractersticas del razonamiento informal seran las siguientes: Se aplica a cuestiones de la vida cotidiana Se aplica a cuestiones relevantes para el individuo No utiliza lenguaje formal o simblico sino lenguaje cotidiano Es dependiente de contexto Se aplica a tareas abiertas, sin una nica solucin correcta Se aplica a tareas no deductivas, y el sujeto cuenta con menos informacin de la necesaria para la resolucin de la tarea.

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A finales de los aos 70, la investigadora Eleonor Rosch, siguiendo con el problema del aprendizaje conceptual, llev a cabo experiencias claves, que si bien tienen que ver con el aprendizaje conceptual, siguen basndose en formas de razonamiento inductivo y han motorizado el desarrollo de investigaciones sobre conceptos naturales. Para conocer ms detalles acerca de las experiencias de Hull, las de Bruner, Goodnow y Austin o las de Rosch, remitimos al lector a los captulo IV y V de libro ya mencionado de Pozo. 25

Lo cierto es que generalmente se ha definido al razonamiento informal en oposicin al razonamiento formal, -equivalente al pensamiento matemtico, conceptual, deductivo y reglado-, aunque no hay acuerdo acerca de la definicin del trmino informal, ya que muchas veces, bajo esta denominacin se incluyen estudios que abordan temas diversos como la solucin de problemas o la toma de decisiones. Con el objeto de presentar un ejemplo de investigacin en el rea del razonamiento informal, en este caso, centrada en la toma de decisiones clnicas, describiremos la caracterizacin que realizan desde la perspectiva del procesamiento de la informacin, Elstein y Bordage (1979) sobre el razonamiento de los mdicos clnicos. Este tipo de investigaciones busca caracterizar los procesos de razonamiento registrando y analizando los pasos y pensamientos del sujeto (va observaciones directas, combinadas con informes introspectivos21 y/o entrevistas) de profesionales clnicos en escenarios naturales al intentar resolver problemas clnicos. Pretenden as responder a preguntas acerca de cmo se toman las decisiones clnicas (pregunta de ndole descriptiva), y tambin acerca de cmo deberan tomarse stas (pregunta de ndole prescriptiva). Los autores parten de un principio bsico: el de la racionalidad restringida (Newel y Simon, 1972), que subraya el papel que cumplen los lmites en nuestra capacidad de procesar informacin durante el proceso de razonamiento. En el caso puntual del razonamiento clnico, dada la escasa capacidad de memoria de trabajo de la que se dispone (escasa, comparada con la capacidad ilimitada de la memoria permanente), se investiga cmo el profesional intenta funcionar de manera eficiente durante el breve perodo de una entrevista diagnstica, teniendo en cuenta la imposibilidad de acceder a todo lo que se sabe acerca de un problema en una situacin tan compleja, y la posibilidad efectiva de procesar informacin que se puede llevar a cabo en tan poco tiempo. Segn los investigadores, los profesionales mdicos, ante la limitada capacidad de memoria de trabajo se ven obligados en las situaciones de diagnstico a procesar serialmente la informacin de la que disponen, (seleccionando cuidadosamente los datos que se poseen del paciente), al tiempo que se deben representar de manera simplificada el cuadro clnico, funcionando luego en el marco de tales representaciones simplificadas lo mas racionalmente posible como forma de aumentar la capacidad del sistema para realizar inferencias, clasificar y tomar decisiones correctas. Los autores hacen la salvedad de que:
Las introspecciones se suelen obtener haciendo que el sujeto piense en voz alta mientras soluciona un problema, o grabando en video una consulta, haciendo luego que el sujeto revise y comente la situacin observada. 26
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Estas representaciones esquematizadas de situaciones complejas no agotan todas las posibilidades, pero ofrecen al sujeto que resuelve el problema algunas formulaciones iniciales. Sin ellas resultara muy difcil realizar algn progreso en la solucin de un problema clnico de una magnitud significativa, pero aunque los principios utilizados para simplificar los problemas resultan tiles a menudo, pueden conducir a errores (Elstein y Bordage: 287, Op. cit.).

Justamente, una de las diferencias halladas entre el buen razonador clnico y el malo, estara en el mayor o menor esfuerzo que hace el profesional para enfrentarse a tal limitacin en el sistema. En ese sentido, tcnicas simples como dibujar el rbol de decisin o la realizacin de un diagrama pueden ayudar a centrar la atencin de la informacin. Segn estas investigaciones, un profesional mdico ante una situacin de diagnstico, puede emplear la estrategia de generar y comprobar soluciones hipotticas al problema que presenta el paciente. Es decir, genera rpidamente un pequeo conjunto de hiptesis (en base a la limitada cantidad de datos de los que dispone inicialmente), producindose en ese proceso una transformacin de la pregunta inicial, (Qu funciona mal en ste paciente?, que expresa un problema demasiado abierto y mal definido, ya que, que algo funcione mal se puede deber a infinidad de motivos), a una pregunta que permita definir mejor el problema, como Qu se debera hallar si fuera verdad una hiptesis determinada?, para poder as empezar a responder o descartar preguntas, con lo cual el problema se hace ms manejable. En este proceso de construccin de hiptesis, su nmero es limitado, (se construyen generalmente cuatro o cinco, aunque la capacidad del sistema puede aumentarse agrupando varias hiptesis en chunks), que se constituirn as en cuatro o cinco puntos finales hipotticos que simplifican la bsqueda de datos, al estar sta dirigida solo a esos puntos finales. Como hemos visto en otras experiencias, el razonamiento suele representarse como un proceso de evaluacin de pros y contras para cada alternativa, eligiendo el sujeto las opciones que tengan preponderancia de datos a favor, (ya que los contras se tienden a ignorar o no tenerse en cuenta, lo que significa que si los mdicos no generaran hiptesis prematuramente, seria posible evitar los sesgos que estas determinan). Curiosamente, la variable cantidad de hiptesis no guarda relacin con el xito de los diagnsticos, aunque s hay correlacin entre el fallo en generar y considerar las hiptesis relevantes (en el contenido de las mismas, producto en general de las expectativas y la experiencia personal del mdico) y los fallos en los diagnsticos, y, por supuesto, las hiptesis han demostrado ser ms tiles para el xito diagnstico, en los casos de mdicos con experiencia. Lo cierto es que tal como lo muestran la gran mayora de las investigaciones sobre razonamiento, resulta prcticamente imposible razonar sin hiptesis, ya que los seres humanos intentan dar sentido a la
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experiencia y estamos constantemente generndolas para explicar lo que observamos. Con respecto al mal razonamiento clnico, los errores principales detectados fueron producto de la conjuncin de dos procesos: por un lado, la tendencia a asignar pesos positivos confirmatorios a hallazgos intrascendentes22, al tiempo que se verificaba, por parte de los clnicos, una bsqueda activa de datos dirigidos a confirmar las hiptesis que se tienen en mente, (recordemos que esto mismo ocurra en el problema de las tarjetas de Wason) en lugar de la tendencia buscar datos que las rechacen, subestimando as los hallazgos negativos para la hiptesis que se intentaba sostener. Eso confirmaba la conocida mxima de la psicologa del razonamiento, que afirma que se tienden a sobreestimar los datos que afirman una hiptesis y a menospreciar aquellos que tienden a refutarla. El razonamiento y las investigaciones transculturales: Hasta ahora hemos visto cmo se intentan describir procesos de razonamiento ya sea presentando a los sujetos un problema a resolver, o bien mediante la presentacin de un conjunto de apreciaciones independientes relacionadas entre s, (como en el caso de los estudios con silogismos e inferencias). Ms all de aspectos metodolgicos, lo que tienen en comn estas investigaciones es la postulacin de un modelo ideal de los procesos intelectuales que supone que los sujetos, cuando se enfrentan a las tareas pautadas, emplearn el siguiente esquema lgico: a) Dado que el objetivo final (la solucin de la tarea) est determinada siempre por condiciones que se plantean de antemano, se analizan las relaciones existentes entre los componentes del problema descartando las relaciones intiles y destacando las que pueden ser tiles. b) En base a esa primera orientacin, el formula una estrategia general a seguir mediante un esquema lgico general que determina los pasos que conducen a una solucin final. c) Si se comparan los resultados obtenidos con las condiciones dadas de antemano, y hay correlacin, la bsqueda finaliza satisfactoriamente: se ha llegado a la solucin del problema. En cambio,
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Hay varias metodologas posibles para investigar el razonamiento clnico. Una de las ms habituales es la de utilizar sujetos especialmente entrenados (falsos pacientes), que se presentan ante los mdicos manifestando tener los sntomas propios de ciertos cuadros clnicos, que son los que se ponen a prueba, por ejemplo, por medio de resultados de anlisis o diagnsticos anteriores. Con respecto a este sesgo en las inferencias clnicas, hay abundantes investigaciones que demuestran cmo enfermeras o mdicos suelen centrarse en la presencia o ausencia de un sntoma determinado como base para un diagnstico, sobreestimando los datos que afirman su hiptesis, pasando por alto numerosos ejemplos de falta de relacin entre sntoma y enfermedad, lo que los lleva a sacar conclusiones errneas. 28

si no hay correlacin entre la solucin tentativa encontrada y las condiciones planteadas de antemano, prosigue la bsqueda. Este modelo ideal supone que todo proceso de solucin de problemas debe transcurrir dentro de un sistema lgico cerrado, es decir, que en la tarea de solucin de un problema no se deberan sobrepasar los lmites del sistema lgico de conexiones que fueron limitadas por los datos previos. Por ejemplo, sera curioso que un sujeto, frente a un problema relacionado con la cantidad de t que hay en dos cajas, comience a reflexionar acerca de la calidad del t o cmo hay que hacer para prepararlo correctamente (Luria, 1976). Es decir, desde las perspectivas vistas hasta el momento, sera esperable que el sujeto se centre en las condiciones formales del problema dejando de lado opiniones adicionales o asociaciones imaginadas (no puedo resolver este problema porque a no me gusta el t) provocadas por experiencias anteriores. Quien soluciona una tarea no debe tener en cuenta si las condiciones formales de la tarea se corresponden con las condiciones reales de la tarea, ya que esto solo complicara las cosas dificultando el proceso de solucin del problema que dejara as de ser un sistema cerrado de operaciones lgicas. Para muchas de las investigaciones que vimos hasta el momento, tal esquema lgico, basado en los principios de conservacin del carcter formal y cerrado del sistema, y la independencia entre el contenido de las premisas y las condiciones reales que describe el problema, debera verificarse en todo sujeto adulto y normal ms all de las condiciones situacionales y las experiencias sociales por las que ste haya atravesado. Quienes parten, en cambio, de las ideas de que todo lo que hacen los sujetos est en relacin con su contexto, que toda accin tiene para el sujeto un sentido, que lo el sujeto hace es realizado con los elementos y las habilidades de las que dispone en su ambiente y de que la adquisicin de tales habilidades tiene un desarrollo histrico, llegan, en lo que al estudio del razonamiento se refiere, a la conclusin de que no se puede separar el estudio del razonamiento del contexto en el que ste se desarrolla. As, los estudios de la psicologa transcultural intentan estudiar el efecto del contexto en la construccin de las habilidades cognitivas partiendo de la base de que ciertas prcticas sociales, realizadas en determinados contextos especficos, con un instrumental concreto desarrollado a travs de la historia del grupo de referencia, puede tener efecto en los sujetos ante tareas intelectuales (Rosa, 1991: 108). Si bien los estudios transculturales tienen una larga historia en psicologa, (tal como lo demuestran las experiencias pioneras llevadas a cabo por Luria y sus colaboradores entre 1931 y 1932 en Asia Central, Luria, Op. cit), fue sin duda el Laboratory of Comparative Human Cognition (LCHC)23
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El Laboratory of Comparative Human Cognition (Laboratorio de Cognicin Humana comparada) funcion inicialmente en la Universidad Rockefeller (Nueva York). Actualmente se encuentra en la Universidad de California (San Diego), y su director es Michael Cole (Moll, 1993). 29

quien mas impuls a partir de los aos 70, el desarrollo de investigaciones que toman como unidad de anlisis la relacin entre la conducta del sujeto y su ambiente, (lo que implic pensar al ser humano en situacin, desarrollndose en un mundo social, al punto que su propia existencia est determinada por su participacin en la cultura). Es ste el momento en que los cientficos comienzan a realizarse algunas preguntas que implican el desplazamiento del inters por investigar lo que el sujeto hace con la informacin al inters por investigar cmo el ser humano conoce en contexto, siguiendo ms que nada los desarrollos de la teora socio-cultural o socio-histrica de Lev Vigotsky. Varios son los autores que se han situado en el marco de sus ideas intentado ir ms all de ellas, como por ejemplo Jerome Bruner (1990), Michael Cole (1996) o James Wertsch (1991), quienes se enmarcan en el movimiento que se ha denominado Psicologa Cultural. Del estudio de la Mente en la Cultura al estudio de la Cultura en la Mente: Las experiencias de Luria sobre razonamiento y resolucin de tareas (Luria, Op. cit.) realizadas en la repblica de Uzbekistn24 con el objetivo de intentar comprobar algunas de las hiptesis de la teora de Vigotsky, tratan justamente de conocer qu tipo de relacin existe entre las condiciones socio-histricas de vida y los procesos psicolgicos de las personas. Luria estudi grupos de diferente bagaje cultural que realizaban distintas actividades prcticas y que tenan distintas relaciones sociales, como por ejemplo, mujeres analfabetas no implicadas en actividades de produccin, personas con muy bajo nivel educativo pero con gran compromiso en los kolkhozos (cooperativas) o grupos de estudiantes de pedagoga. Se parta de la hiptesis de que, como los diferentes grupos estaban en distintos niveles del desarrollo histrico-social, su actividad psquica sera diferente, al tiempo que por estar tambin en juego la variable alfabetizacin, se verificara un distinto uso del lenguaje, (lo que implica diferentes niveles de mediacin y por consiguiente, formas ms complejas y mediadas de pensamiento). Algunas de las tareas que se presentaban a los sujetos consistan en situaciones a solucionar tales como los siguientes problemas: De A a B hay cinco kilmetros, de B a C, tres kilmetros. Cuntos kilmetros hay de A a C? o bien De A a B hay que caminar tres horas, y de B a C dos horas: Cuntas horas se tarda de A a C?
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A tal expedicin tambin concurri en calidad de invitado el famoso psiclogo de la Gestalt Kurt Koffka (Blanck, 1993). Resulta interesante imaginar a un representante de una psicologa universalista como la Gestalt, participando en una investigacin diseada por psiclogos de raz sociohistrica, dado que los resultados de la investigacin arrojaban, por ejemplo, que un crculo incompleto era considerado por los sujetos como un brazalete, y no se verifica en ellos la tendencia a completar el crculo (como lo establece la ley de cierre). Koffka se tiene que volver antes de la finalizacin de la experiencia por razones de salud. 30

Un peatn llega de A a B en tres horas. Un ciclista necesita tres veces menos tiempo. En cuntas horas llegar el ciclista de A a B? Las tareas se presentaban con nombres concretos de pueblos y ciudades, pero haba dos variantes: una, en la cual el contenido del problema coincida exactamente con la experiencia de los individuos (tareas simples), y otra en la que el contenido contradeca la experiencia (tareas conflictivas), ya que las distancias entre las aldeas era modificada intencionalmente para probar la posibilidad de abstraccin de la experiencia personal, es decir, la percepcin de la tarea como sistema condicional cerrado de operaciones formales. As, algunas de las respuestas dadas por sujetos no escolarizados ante el problema hasta la aldea X hay treinta minutos de camino a pie, y en bicicleta se llega cinco veces menos. Cunto tiempo se tarda en bicicleta? (tarea simple) eran suposiciones en lugar de conclusiones, como por ejemplo: Si va a pie llegar en treinta minutos, y en bicicleta llegar mas de prisa, seguramente en uno, dos minutos. Aproximadamente un minuto. Puede que un poco ms, puede que un poco menos. Yo no lo s. Todos los das va all una bicicleta, pero no s cuanto tarda Tales respuestas no se deban a dificultades en el clculo, (ya que esas mismas personas solucionaban rpidamente otras tareas matemticas como dividir 30 panes entre 6 personas), sino que se deban al rechazo a solucionar la tarea dentro de los lmites de una condicin lgica inicial. Y pese a las dificultades iniciales, cuando los sujetos sustituan la solucin lgica (de tipo discursivo) que se desprende del problema por un anlisis de experiencias producto de su propia prctica, podan solucionar la tarea ofrecida. Las tareas condicionales (conflictivas) en cambio, sern mucho ms difciles (cuando no imposibles) de resolver para algunos de los examinados, dado que contradecan por completo la experiencia. El siguiente protocolo permite observar el tipo de respuesta caracterstica que daban los entrevistados: - Hasta Ak-Mazar a pie hay treinta minutos de camino, y en bicicleta tres veces menos. Cunto tiempo se requiere para ir en bicicleta? - No, en bicicleta es mucho ms rpido - Pero haga el clculo. Esta tarea la dio el maestro - Entonces el maestro se ha equivocado - Pero se puede solucionar tal tarea? - No. El ciclista siempre va ms de prisa Cmo entonces puedo decir que ir ms despacio?
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- Trate por favor de solucionar la tarea. Cunto tiempo necesitara si el maestro tuviese razn? - Un ciclista, incluso si va muy despacio, llegar en diez minutos o menos. - Y si fuese tres veces ms despacio, cuanto tiempo necesitara? - No se puede ir ms despacio en bicicleta - Yo s que no es posible, pero la tarea lo dice as. - Si fuese despacio, se caera. (Op. cit.: 151) El protocolo anterior pertenece a un sujeto vecino de una aldea apartada que jams haba concurrido a una escuela. En cambio, cuando se presentaba ese tipo de problemas a sujetos que haban asistido aunque sea por poco tiempo a ella, se poda ver cmo se cumplimentaban las operaciones solicitadas, separndolas de experiencias personales, tal como se puede observar en el siguiente cuadro de frecuencias: Grupo Campesinos de aldeas apartadas, analfabetos (N = 16) Jvenes que estudiaron en la escuela (N = 7) Tareas simples Tareas conflictivas No No Solucionan Solucionan solucionan solucionan 4 0 12 7 13 0 3 7

Dominio de solucin de la tarea (segn Luria, 1986)

Estas investigaciones permitieron tambin llegar a la conclusin de que ni los esquemas lgicos de construccin de conceptos y de clasificacin, ni las clsicas leyes establecidas por la psicologa de la Gestalt, eran universales. Por ejemplo: si a un sujeto se le presentaban las siguientes imgenes de objetos bajo la consigna de que elija o agrupe slo tres de ellos

Martillo

Sierra

Tronco

Pala
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a partir de encontrar alguna similitud (tres que puedan denominarse con una sola palabra les decan los investigadores), los sujetos no elegan aquellos elementos que se esperaba fuesen juntos por pertenecer a una misma categora (como la pala, el martillo y la sierra, que pertenecen a la categora: herramienta), sino que ponan dentro de una misma categora, por ejemplo, al tronco, la sierra y la pala porque todos son necesarios para hacer lea (Luria, 1976, pg. 71) o se negaban a escoger solo tres, con el argumento de que todos son necesarios y tiles. Lo mismo ocurra con experimentos destinados a indagar el pensamiento lgico a travs de silogismos simples, como por ejemplo: El algodn puede crecer solo all donde hace calor y el clima es seco En Inglaterra hace fro y humedad Puede crecer all el algodn? Ante este tipo de silogismos, los sujetos analfabetos respondan con frases tales como no lo s, yo slo estuve en Kashgaria, no s otra cosa25 o si la tierra es buena, all crecer el algodn, pero si es hmeda y mala, entonces no crecer (Luria, 1976, pg.125). Eso significa que estos sujetos no perciban al silogismo como un sistema lgico unificado, sino que entendan las frases de manera aislada sin relacin entre s. Segn Luria, las investigaciones demuestran que los silogismos tambin pueden percibirse como una serie de opiniones concretas aisladas no vinculadas por una relacin lgica. Estas opiniones no exigen necesariamente una conclusin, y no son un medio, ni mucho menos, para llegar a la deduccin (Luria, op. cit.: 123). Continuando con la investigacin del proceso deductivo, se ofrecan adems otro tipo de silogismos que operaban, esta vez, con material no representativo de la experiencia personal de los sujetos, ya que la tarea de deduccin deba ser puramente terica, como por ejemplo: En el norte, donde hay nieve, todos los osos son blancos
Las investigaciones transculturales realizadas en Uzbekistn no sern publicadas en la URSS hasta despus de 1955, ao en el que se levanta la prohibicin de las obras de Vigotsky. Un comentario del psiclogo P. I. Raznislov publicado en 1934 en la revista El libro y la Revolucin Proletaria deca lo siguiente acerca de estas investigaciones: La teora psicolgica histrico cultural de Vigotsky y Luria es una teora pseudocientfica, reaccionaria, antimarxista y antiproletaria, que en la prctica lleva a la conclusin antisovitica de que la poltica en la URSS est conducida por gente y clases que piensan primitivamente, incapaces de alcanzar el pensamiento abstracto (Blanck, 2001). El comentario acerca de la capacidad de la dirigencia sovitica tiene que ver con que uno de los sujetos experimentales de Luria era activista en una cooperativa agraria, pero ms all de ese detalle, el comentario da una idea del tipo de crticas que comienzan a recibir por estas investigaciones tanto Vigotsky como Luria. 33
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Tierra Nueva est en el norte. De qu color son los osos que all habitan? Ante este tipo de tareas, los entrevistados que an no haba atravesado por situaciones de escolarizacin se negaban a responder, diciendo que nunca haban estado en el norte, que para responder a esa pregunta habra que dirigirse a una persona que hubiese estado en el norte y haya visto un oso o bien ignoraban el mensaje implcito del silogismo sustituyendo la deduccin por una opinin personal como que los osos son muy distintos: si ha nacido rojo as quedar, rojo para toda la vida (Op. cit.:124). Segn estos autores, las limitaciones en el proceso de deduccin radicaban en la desconfianza inicial ante un mensaje no confirmado por la propia experiencia y el no otorgamiento de carcter universal al mensaje del silogismo que es percibido como un listado de declaraciones independientes, lo cual no proporciona bases para una deduccin ni permite crear un sistema lgico. As, los sujetos cuya actividad cognitiva se form bajo la influencia de la experiencia prctica inmediata y an no haban sufrido la influencia formativa de la enseanza sistemtica y las formas ms complejas de comunicacin (Op. cit.: 136) se diferenciaban de otros que haban estudiado sistemticamente y que presentaban datos muy diferentes: podan percibir e mensaje bsico del silogismo como tierra frtil para el posterior razonamiento, y asimilaban su carcter universal. El razonamiento, (que al principio se desarrollaba solo en los lmites del contenido habitual) poco a poco se iba transplantando a otras esferas, adquieriendo as los rasgos de una deduccin lgico-verbal abstracta (Op. cit.: 136). Si bien son dos las variables que aparecen desde esta perspectiva como relevantes para explicar el rendimiento de los sujetos en las tareas, (la escolarizacin y la familiaridad con la tarea), es necesario sealar nuevamente que el hecho de un analfabeto no reaccione ante un silogismo como un problema lgico no debe confundirse con la imposibilidad para pensar lgicamente (Rosa, 1991), ya que en muchsimas situaciones cotidianas un analfabeto piensa lgicamente sin problemas. Por el momento solo nos limitaremos a subrayar cmo, las dificultades de los sujetos aumentan ante aquellos problemas poseedores de reglas contrarias a situaciones familiares26. Ms recientemente, el psiclogo Michael Cole realiz un experimento que permiti observar en qu medida el rendimiento de los sujetos en una tarea est determinado por la familiaridad que stos puedan tener con los
No podemos abordar aqu esta problemtica, pero slo anticipamos que no sera correcto trazar un paralelo entre los efectos de la alfabetizacin y los efectos de la escolarizacin sobre los procesos cognitivos, ya que no necesariamente coinciden, como lo demuestra el trabajo realizado con los Vai por Silvia Scribner y Michael Cole. 34
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materiales. En una experiencia llevada a cabo con sujetos norteamericanos y liberianos, (Cole et. al. 1971) se presentaba a los entrevistados una caja dividida en compartimientos. A los sujetos se los entrenaba para que extraigan una bolita del compartimiento A de la caja oprimiendo un botn, y luego se les mostraba que podan obtener un caramelo del compartimiento B de la caja si dejaban caer en su interior la bolita. Si bien aparentemente se trataba de una operacin simple que supona combinar dos tareas que el sujeto ya saba realizar por separado, los resultados obtenidos por los investigadores mostraron que en la poblacin de Liberia, slo el 3% de los adultos eran capaces de realizar la tarea de manera adecuada, (muy por debajo del promedio obtenido por los sujetos norteamericanos) Qu ocurra? Los habitantes de Liberia tenan problemas para hacer deducciones simples? Cuando se comenz a analizar la conducta de los sujetos de Liberia, se pudo observar que stos pasaban bastante tiempo explorando el aparato experimental que se diseado (la caja, sus compartimientos, los botones, etc.), y que tal diseo, (que forma parte del paisaje habitual de cualquier norteamericano medio, que encuentra maquinas de formato similar como expendedoras de cigarrillos o gaseosas), en realidad no era tan habitual para un liberiano. Qu pasara entonces, s se diseaba una versin del mismo problema, conservando la misma estructura lgica, pero utilizando materiales familiares para stos sujetos, es decir, si se diseaba un dispositivo menos etnocntrico? Para ello, los investigadores pensaron una experiencia en la que el material utilizado era una caja cerrada con un candado, junto con llaves de distintos colores que se ubicaban en cajas de fsforos vacas (materiales que son de uso comn en Liberia), al tiempo que la consigna respetaba la estructura lgica de la situacin inicial. De esta manera, los resultados fueron muy distintos, ya que se obtuvo un porcentaje cercano al 80 % de resoluciones correctas entre los sujetos de Liberia mayores de siete aos, lo que significaba que los malos resultados de la experiencia inicial estaban, tal vez, ms relacionados con la dificultad de los sujetos en comprender cmo hay que abordar ese tipo de problemas, y no en cmo realizar la combinacin de operaciones aprendidas separadamente. Algunas preguntas acerca de las situaciones de prueba: antes de finalizar con este apartado, es necesario recalcar que an no se ha diseado una tarea libre de cultura, lo cual no impide que nos hagamos las siguientes preguntas: Las tareas que se disean para estudiar una determinada habilidad: son representativas del uso de esa habilidad en la cultura en cuestin? (Rosa, 1991). Adems, cun acostumbrados a someterse a pruebas (exmenes, tests) estn los sujetos pertenecientes a culturas no occidentales? Se ha sealado, por ejemplo, que en ciertas culturas, a
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diferencia de la nuestra, es absolutamente excepcional que un nio le hable de t a t a un adulto, o que ste le solicite opinin sobre un problema. Hemos visto tambin que mucho del resultado de una tarea depende de la interpretacin que se haga de la tarea (de las hiptesis que se hagan de la tarea que se investiga, as que podemos seguir preguntndonos: A qu se deben, exactamente, las diferencias observadas en las pruebas? Pierce y el caso de La Abduccin: en el ao 1914, mora, casi desconocido, en la ms extrema pobreza, con muy pocos trabajos publicados y sin ningn tipo de reconocimiento en su labor de profesor universitario, Charles Sanders Peirce, quien ser luego uno de los ms influyentes filsofos norteamericanos. Nacido en 1839, Qumico de formacin (obtiene su Master en Harvard en 1859), Fsico y docente de Lgica en la Universidad John Hopkins, Charles Pierce es un personaje curioso dentro de la filosofa (integr el influyente grupo de filsofos denominado Grupo de Harvard), y, ms all de su trascendental obra relacionada con la semitica, realiz importantes contribuciones en los campos de la matemtica, la lgica o la fsica. Como si esto fuera poco, Peirce demostr tambin inters por la declamacin, la retrica y la actuacin (seguramente por influencia familiar, ya que en su hogar se amaba el teatro y la pera), al tiempo que llev adelante una vida personal escandalosa (su divorcio y casamiento con una actriz francesa eran una vida escandalosa para la comunidad norteamericana de la poca), signada por su mal carcter y las penurias econmicas. Con todo, sern sus ideas como lingista y su particular teora de los signos las que lo convertirn a Peirce en referente indispensable para todos los interesados en el conocimiento cientfico. Si bien su obra ser publicada recin en 1931, (ao en que se editan los primeros seis volmenes de sus famosos Collected Papers27), sus ideas son prcticamente desconocidas durante aos. Recin cuando filsofos postestructuralistas como el francs Jacques Derrida (quien sustenta su deconstruccin en las nociones de Pierce) o, ms recientemente, autores como Umberto Eco (1983) revaloricen su produccin, la obra de Peirce comenzar a ser leda y estudiada. Entre los conceptos elaborados por Peirce, uno de los ms originales es sin duda la abduccin (nocin que segn el propio Peirce no es nada nueva, ya que pueden rastrearse sus orgenes en los Analticos Primeros de Aristteles) que se refiere a una singular forma de razonamiento que intentaremos caracterizar pese a la ambigedad que presenta el concepto, ya que el propio Peirce denomina la denomina en diferentes momentos, tambin como retroduccin, hiptesis, presuncin o argumento
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Se dice que su viuda, la actriz francesa Juliette Tourtalai, vendi por slo 500 dlares los manuscritos de Pierce a la Universidad de Harvard. 36

originario (Harrowitz, 1983). Por lo tanto, y con el fin de llegar a una definicin operativa del trmino, intentaremos por lo pronto diferenciarla de otras dos formas cannicas de razonamiento que hemos visto: la induccin y la deduccin. Abduccin, Deduccin, Induccin: Peirce sostiene que todo conocimiento surge de un proceso de inferencia, (an aquellos conocimientos familiares y cotidianos que creemos que no son producto de algn tipo de reflexin), estableciendo tres tipos de inferencias o razonamientos que permiten conocer la realidad: la inferencia abductiva, la inferencia inductiva y la inferencia deductiva. Con respecto a la induccin, ya hemos visto que consiste en presuponer que es verdad de todo un conjunto, lo que es verdad en un nmero de casos del mismo tomados aleatoriamente (Peirce, 1988: 94, citado por Vitale, 2002). El ejemplo clsico que da Peirce para explicarla es el siguiente: Supongamos que entramos a una habitacin en la que hay una mesa y una bolsa con porotos. Si sobre la mesa hay porotos que son todos blancos, y s que los porotos fueron sacados de la bolsa que hay en la habitacin, por inferencia inductiva puedo concluir que todos los porotos de la bolsa son blancos. En cuanto a la deduccin, Peirce dir que su punto de partida es una ley general, constituyndose as un silogismo. Volviendo al ejemplo de los porotos blancos, si yo s que todos los porotos de la bolsa son blancos y esos porotos fueron sacados de la bolsa, tales porotos, por inferencia deductiva sern todos blancos. La abduccin, en cambio, consiste en elaborar una conjetura o hiptesis explicativa, obedeciendo al siguiente esquema: Estos porotos que veo sobre la mesa son blancos. Como s que todos los porotos de la bolsa son blancos, por inferencia abductiva, supongo que esos porotos fueron sacados de la bolsa. En este ltimo caso, a diferencia de los anteriores, no se afirma con certeza que los porotos que estn sobre la mesa fueron efectivamente sacados de la bolsa, pero la abduccin igual se justifica porque es la nica esperanza de pautar racionalmente nuestra conducta futura. Peirce plantea que todas las ideas novedosas, lo son gracias a la abduccin, ya que ste es el nico tipo de inferencia que puede crear. Incluso va ms all, al decir que la capacidad de producir abducciones es instintiva del hombre, (idea que entre en consonancia con algunos planteos de Noam Chomsky, quien confiesa que es Peirce el filsofo con el que ms afn se siente). Chomsky subraya que la sugerencia de Peirce, de que existe una adaptacin natural de la mente del hombre para imaginar teoras correctas, una especie de instinto desarrollado en el transcurso de la evolucin que pone lmites a las hiptesis admisibles explicando as el desarrollo del
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conocimiento a partir del principio de abduccin, lamentablemente ha tenido muy poca influencia, ya que casi nadie ha intentado desarrollar ulteriormente esas ideas (Chomsky, 1979: 71, citado por Sebeok et. al. 1983). En relacin al conocimiento cientfico, los planteos de Peirce se oponen a las perspectivas positivistas que afirman que solo la induccin o la deduccin son responsables del desarrollo de la ciencia. Segn l, en cambio, todas las ideas novedosas, tanto las del terreno de la ciencia como las de la vida cotidiana, seran producto de la abduccin, que en realidad sera un momento (el momento inicial) de un triple proceso (Vitale, op. cit.) en el que: 1) Se plantea una hiptesis sin fuerza probatoria (abduccin) para luego 2) Extraer de dicha hiptesis consecuencias (deduccin) lo que culmina con 3) La puesta a prueba de dichas consecuencias (induccin) lo que permitir verificar o no la hiptesis del primer momento Peirce dir que el hombre posee en cierto grado un poder adivinatorio, primero o derivado, como el de una avispa o un ave, presentndose masivamente casos que demuestran que cierta confianza particular en una hiptesis, -cosa que no debe confundirse con certeza dogmtica-, tiene valor apreciable como signo de valor de esa hiptesis (Delladale, 1990, citado por Vitale, op.cit.). As, cuanto ms nos alejamos de la certidumbre, ms aumentar el valor de productividad de la inferencia. Charles Peirce, Filsofo y detective: En un artculo enviado a la revista norteamericana Atlantic Monty en 1907 (y que fuera rechazado en su momento por el editor de la revista, Bliss Perry), Peirce ilustra, mediante una experiencia personal (Sebeok, op. cit.) su teora acerca de la abduccin. La historia es la siguiente: En 1879, al llegar al puerto de Nueva York, (lugar al que se diriga a dictar una conferencia) luego de viajar a bordo del vapor Bristol procedente de Boston, Peirce olvida, (debido a una extraa sensacin de confusin que lo hace abandonar demasiado apurado el buque), un abrigo, una cadena y un valioso reloj Tiffany que le haba sido facilitado por el gobierno, el cual, de no ser devuelto, lo enfrentara a la deshonra profesional de su vida. Cuando se da cuenta del olvido, Peirce regresa al camarote en donde haba olvidado los valiosos objetos pero ya no los encuentra. Alguien, (seguramente uno de los camareros del vapor que entr a ordenar el cuarto, piensa Peirce) los haba robado. Luego de lograr que las autoridades del barco dispongan a todos los camareros en fila para, mediante una ligera inspeccin ocular y una breve charla, tratar de descubrir al culpable del robo, Peirce confiesa no tener ni el
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menor destello de luz por el cual guiarse, pese a lo cual, su otro yo le dice no tienes ms que apuntar al hombre con el dedo. No importa que carezcas de motivo, tienes que decir quien te parece que es el ladrn. Peirce, ya totalmente convencido, lleva entonces al sospechoso aparte, pero no consigue que este confiese. Recurre entonces a una agencia de detectives de Nueva York, (la Pinkerton), que pone a un detective de la agencia a obrar segn sus propias deducciones, (que terminar siguiendo los pasos de un sospechoso, pero no el sealado por Peirce), siendo la pista del detective finalmente falsa. Peirce pone entonces un aviso en un diario ofreciendo una recompensa por la devolucin del reloj, lo que le posibilita localizar una casa de empeo a la que un sujeto (cuyos datos coincidan con el sospechoso de Peirce) haba llevado el reloj el da anterior. Sin entrar en los detalles que describe Peirce, podemos decir que esta historia detectivesca culmina con la recuperacin del reloj, la cadena y el abrigo de una forma que nada tendria que envidiarle a las historias de Sherlock Holmes, siendo atrapado finalmente el culpable del robo: aqul sujeto del cual inicialmente Peirce haba sospechado. Este singular instinto de adivinar, la abduccin, es, segn el propio Peirce, una ensalada singular, cuyos ingredientes principales son la falta de fundamento, la ubicuidad [facultad de estar presente en varios los sitios a la vez] y la fiabilidad (Sebeok, op. cit.: 37). Peirce dice que a menudo extraemos de una observacin slidos indicios de la verdad sin poder especificar cules circunstancias de entre las observadas contenan tales indicios. En el caso de la historia del reloj, Peirce no puede determinar a nivel consciente cul de los camareros del Bristol era el culpable, pero al mantenerse en un estado pasivo y receptivo a la vez puede advertir un indicio involuntario de parte del sospechoso, signo que ser percibido como revelador, segn las propias palabras de Peirce, de un modo inconsciente. La sugerencia abductiva segn Peirce viene a uno como un destello, como un acto de insight28. . El Paradigma Indiciario, o alguien ha pasado por aqu: En un ya famoso trabajo, el italiano Carlo Guinzburg (1983), presenta lo que l denomina Paradigma Indiciario, un movimiento que surge a fines del siglo XIX en el que podemos encontrar a tres grandes detectives: Giovanni Morelli, Sherlock Holmes y Sigmund Freud. Sin duda, el menos conocido de los tres es Morelli, quien es mencionado por Freud en su ensayo sobre el Moiss de Miguel ngel, (temprano ensayo que, -curiosamente-, Freud no se

Peirce se basa aqu en los trabajos que estaba realizando en la Universidad John Hopkins el psiclogo Joseph Jastrow (1863-1944) sobre percepcin. Ms adelante Peirce rechazar la tesis de que la sensacin es una primera e inmediata impresin de los sentidos, para mostrar como sta es, en realidad ya una interpretacin selectiva y unificadora (para ampliar este aspecto de la teora, ver el manuscrito Some Consequences of Four Incapacities de Peirce). 39

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animar a firmar hasta 1924 y que fuera publicado previamente y de manera annima, en la revista Imago en 1914). All, Sigmund Freud describe cmo fueron sus primeros acercamientos a la obra de Morelli publicada en Alemania, obra que provoc, segn el mismo Freud, una revolucin en las galeras de pinturas de Europa, ya que Morelli enseaba a distinguir (a partir de acentuar la importancia de los detalles secundarios de una pintura tales como la estructura de las uas de los dedos, el pabelln de la oreja, el limbo de la figura de los santos u otros elementos) las pinturas originales de las copias, partiendo de la hiptesis de que son esos los detalles que un falsificador descuida imitar, y que, en cambio, todo artista ejecuta de una forma inconfundible y caracterstica, lo que permiti detectar innumerables obras falsificadas que se creian originales. Freud afirma en su trabajo que a su juicio, tal procedimiento muestra grandes afinidades con el psicoanlisis ya que tambin el psicoanlisis acostumbra deducir, de rasgos poco estimados o inobservados, del residuo, el refuse de la observacin -, cosas secretas o encubiertas. (Freud, 1914, Pg. 1883). Coincidiendo en tiempo y espacio (Europa, finales del siglo XIX) con Freud y Morelli, el ms sagaz de los detectives, Sherlock Holmes, (el personaje de Sir Arthur Conan Doyle, mdico de profesin, al igual que Morelli y Freud) tambin procede a sumar indicios que le permitan establecer relaciones en busca de una explicacin para los casos que debe enfrentar. Por ejemplo, en la novela La aventura de la caja de cartn (1892), Holmes es llamado a resolver un intrincado caso que comienza cuando una jovencita se presenta en Baker Street con un paquete recibido por correo en el que se encontraban dos orejas amputadas de una cabeza humana. Luego de la visita, la explicacin que da Holmes a su querido Watson no deja lugar a dudas de la semejanza entre el Mtodo Holmes y el Mtodo Morelli: Dice Holmes que como no hay parte del cuerpo humano que vare tanto como la oreja (parece ser que cada oreja es completamente distinta y difiere de las dems), y dado que al mirar a la seorita que trajo la caja pudo observar que su oreja se corresponda con la oreja femenina amputada, era posible inferir que la persona que perdi sus orejas era pariente directa de la seorita que vino a hacer la consulta, (lo que permiti a los detectives orientar la investigacin). Ese saber observar ser puesto de manifiesto tambin por Freud, en su trabajo sobre el Moiss, al detenerse en el valor que presentan ciertos detalles de la obra que hasta el momento no haban sido tenidos en cuenta ni siquiera por los observadores ms atentos, como la posicin de la mano derecha de Moiss, o cierto detalle del borde inferior de las tablas de la ley, que permite descubrir que las tablas se encuentran cabeza abajo, lo que no condice con la importancia de tan sagrados objetos.

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La pregunta que tratar Freud de responder en su trabajo ser Por qu el artista decidi inmortalizar as a Moiss? Freud elabora luego del anlisis de los detalles una conjetura (que ser confirmada aos despus al encontrarse Freud con un crtico de arte poseedor de una estatuilla que le permite verificar la abduccin realizada aos antes) sobre el instante previo al inmortalizado por Miguel ngel en su escultura. En l, Moiss, dominado por la furia, intenta levantarse de su asiento, haciendo peligrar las tablas que instantes antes se hallaban derechas. De esta manera, Freud puede dar un paso ms, elaborando la hiptesis de que Miguel Angel reprocha con esta escultura la desmedida ambicin del Papa Julio II, personaje a quien estaba dedicada la estatua. Segn Guinzburg, este modelo conjetural, desde una perspectiva filogentica, podra hallarse seguramente en las actividades del hombre primitivo, ya que:
Durante miles de aos, la humanidad vivi de la caza. En el curso de interminables persecuciones, los cazadores aprendieron a reconstruir el aspecto y los movimientos de una presa invisible a travs de sus rastros: huellas en terreno blando, ramitas rotas, excrementos, pelos o plumas arrancados, olores, charcos enturbiados, hilos de saliva. Aprendieron a husmear, a observar, a dar significado y contexto a la ms mnima huella. Sucesivas generaciones de cazadores enriquecieron y transmitieron ese patrimonio de saber () cuyo rasgo caracterstico era la capacidad de pasar de hechos aparentemente insignificantes, que podan observarse, a una realidad compleja no observable, por lo menos directamente. Y estos hechos eran ordenados por el observador en una secuencia narrativa, cuya forma ms simple podra ser:alguien ha pasado por aqu (Guinzburg, 1980: 126).

Este tipo de saber de los rastreadores que se remonta a nuestros antepasados cazadores, es denominado por Guinzburg saber venatorio e implica la posibilidad de ordenar en una secuencia narrativa hechos aparentemente insignificantes. La importancia del paradigma indiciario, estara dada entonces en que constituye un sistema que cobra significado mediante un proceso similar a la abduccin (Harrowitz, 1983). Esta bsqueda de detalles irrelevantes que se transforman en indicios reveladores es una marca que encierra una clave, ya sean rasgos pictricos (en el caso de Morelli), formaciones del inconsciente (en el caso de Freud) o las huellas de la escena del crimen (en el caso de Sherlock Holmes). Los indicios son las pistas que permiten acceder a otra realidad hasta ese momento invisible, pero cabe recalcar que esa realidad adviene slo luego de postular reglas que expliquen los hechos observados y que permitan verificar la hiptesis. Recordemos que el razonador, al encontrarse con un fenmeno distinto al esperado, lo examina tratando de advertir alguna relacin especial, lo que le permite avanzar en una teora explicativa de aquello que resultaba sorprendente.

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La abduccin es por lo tanto tambin un proceso de formacin de hiptesis explicativas que trata de probar que algo debe ser, (a diferencia de la induccin, que muestra que algo realmente es). A manera de inferencia abductiva, podramos recuperar aqu la idea del homo erectus, (obligado a cazar para sobrevivir, es decir, identificando indicios y huellas en funcin de la presa saber venatorio-), al mismo tiempo que se instalan la divisin sexual del trabajo y el inicio de la convivencia en pequeos grupos estables (Cole; op. cit.), planteando la posibilidad de que, en un determinado momento de nuestra historia se haya dado cierta modificacin en los circuitos neuronales del homo erectus, lo que le permiti ir mas all de los estmulos presentes, surgiendo as las primeras formas de articulacin narrativa de lo presente en escenas posibles de ser almacenadas en una rudimentaria memoria episdica. La abduccin y Edgar Allan Poe: Tal como lo demuestra Nancy Harrowitz, hay otro autor cuya ficcin narrativa tiene tambin muchos puntos en comn con el modelo abductivo: Edgar Allan Poe (1809-1849). En muchos relatos de Poe, se pueden encontrar actos abductivos (por ejemplo en El gato negro, Tu eres el hombre, El escarabajo de oro, Un descenso al Maelstrm, adems de, por supuesto, en la triloga protagonizada por el detective Auguste Dupin: Los crmenes de la calle Morgue, El misterio de Marie Roget y La carta robada29). En todos esos trabajos, el narrador se encuentra en un estado mental que posibilita que la abduccin se presente como un trmino mediador entre el mundo de la mente del narrador y el mundo fsico donde este habita (Harrowitz, op. cit.: 249). De esta manera, la abduccin puede pone orden al catico mundo hiperreal construido por Poe, (lo que permite salvar muchas veces a los atormentados protagonistas de los relatos de Poe de algo que no deja de amenazarlos en ningn momento: la locura). Por ejemplo, en Un descenso al Maelstrm, el protagonista de la historia se encuentra atrapado por un inmenso remolino en el medio del mar. En ese momento, el narrador cuenta cmo surge, en una parte de su memoria, el recuerdo de ciertos restos flotantes que aparecan en la costa de Lofoden, que haban sido tragados por el mar y que haban sido devueltos luego, destrozados de una manera extraordinaria, salvo algunos de esos objetos, que no estaban desfigurados en absoluto. El protagonista, al mismo tiempo que recuerda, realiza varias observaciones importantes en su entorno, como por ejemplo, que ciertos objetos descienden ms rpidamente que otros, o que ciertas formas son absorbidas por el remolino con mayor lentitud que las dems, lo que le permite llegar a la siguiente abduccin: Los objetos cilndricos y de tamao pequeo son los ltimos (por su forma y tamao) en
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Triloga con la que se afirma que nace el gnero policaco en la literatura. Ver discusin en Harrowitz, op. cit.) 42

ser succionados por el remolino, si es que llegan a serlo. El protagonista, por lo tanto, se ata a un barril, lo que le permite salir ileso de una tragedia casi segura (en realidad, no sale totalmente ileso: el terror vivido le ha encanecido totalmente el cabello). Otro ejemplo de abduccin aparece en Los crmenes de la calle Morgue, una novela de la triloga de Dupin. All, la polica no logra resolver cierto caso, en el que una mujer y su hija fueron encontradas muertas brutalmente asesinadas dentro de su vivienda. Los policas se ven desconcertados porque hay ciertos elementos en la escena del crimen (el departamento cerrado por dentro, las mutilaciones sufridas por los cadveres de ambas mujeres, o el hecho de que una de ellas haya sido metida en el tubo de la chimenea, -lo que requerira de una fuerza fsica extraordinaria-), elementos que no encajan entre s ni permiten obtener resultados en la investigacin. De ms est decir, que una vez convocado el detective Dupin, ste lograr resolver el caso (su primer crimen) gracias al mtodo abductivo, y aplicando principios tales como No dar nunca nada por sentado, Es necesario ver el asunto en su conjunto o Hay que demostrar que las aparentes imposibilidades pueden ser posibles. Es precisamente el mtodo abductivo y esos principios, lo que marca la diferencia entre Dupin y la polica parisiense, la que, segn el detective:
Es muy astuta pero nada ms. No procede con mtodo, salvo el del momento. Toma muchas disposiciones ostentosas, pero con bastante frecuencia stas se hallan tan mal adaptadas a su objetivo, que recuerdan a Monsieur Jourdain, quien peda su bata para entender mejor la msica30 (Poe, 1970: 435).

As, la visin miope de la polica no le permite ir ms all de la suposicin de que el asesino es un ser humano, (lo que determina que no supieran qu hacer con las pistas, es decir, que la visin miope no permite a los policas seleccionar cules de los indicios son relevantes y cuales no ni orientar la investigacin). En cambio, Dupin, probando, como reza uno de sus principios, que aparentes imposibilidades no son tales en realidad descubrir que el asesino, de extraordinaria fuerza, que hablaba un dialecto incomprensible y tena voz chillona, poseedor de tanta destreza como para deslizarse por un pararrayos hacia una ventana no era sino un gran orangutn leonado de la India del cual haba ledo Dupin tiempo antes una minuciosa descripcin en un folleto. Se podra decir entonces, que tanto Peirce como Poe tienen preocupaciones similares, acerca de cmo se adquieren nuevos conocimientos, de la relacin existente entre intuicin y razn, y tambin sobre lo qu hay ms all de la razn (Harrowitz, op. cit.). Por ejemplo, segn un crtico de Poe, (Daniel Hoffman, autor del libro Poe, Poe, Poe, Poe, Poe, Poe, Poe), la mente de Dupin participa de lo irracional, y, por consiguiente,
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en frances en el original: la frase es que peda su robe de chambre, pour mieux entendre la musique 43

de la clase ms alta de raciocinio, ya que esto posibilita que el razonador no sea esclavo de sus propias premisas. Adems, al operar mediante analogas metafricas, Dupin combina la intuicin potica con la exactitud matemtica (Hoffman, citado por Harrowitz, op. cit.). La abduccin y dos herramientas del psicoanlisis: la Interpretacin y la Construccin. Tal como ha sido presentada hasta el momento la abduccin, podra ser confundida con la magia o la adivinacin. Incluso, hemos hecho tanto hincapi en las caractersticas del razonador que ha quedado algo desdibujada la importancia que adquieren otras parte del proceso, ms relacionadas con los datos de la realidad que le rodea. Si bien Peirce no lo dice explcitamente en su exposicin acerca del suceso del vapor Bristol y el reloj Tiffany, algo, algn indicio en el uno de los camareros observados lo llev a considerar que era ese sujeto y no otro el autor del robo. Es necesario recalcar, entonces, que para poder interpretar un hecho, primero es necesario observarlo (aunque no queden demasiado claros los lmites entre observacin e interpretacin). Recurriremos aqu a una magistral descripcin de Edgar Allan Poe acerca de un razonador abductivo, (en este caso, un hbil jugador de cartas), descripcin que permite a Poe diferenciar el clculo, (operacin que implica slo operaciones inductivas y deductivas, como las que se pueden encontrar en un mal jugador, por ejemplo, de ajedrez) del anlisis, una operacin que segn Poe, es mucho ms compleja:
La habilidad del analista se manifiesta en cuestiones que exceden los lmites de las meras reglas. Silencioso, procede a acumular cantidad de observaciones y deducciones. Quizs sus compaeros hacen lo mismo, y la mayor o menor proporcin de informaciones as obtenidas no reside tanto en la validez de la deduccin como en la calidad de la observacin. Lo necesario consiste en saber qu se debe observar. Nuestro jugador no se encierra en s mismo; ni tampoco, dado que su objetivo es el juego, rechaza deducciones procedentes de elementos externos a ste. Examina el semblante de su compaero, comparndolo cuidadosamente con el de cada uno de sus oponentes. Considera el modo con que cada uno ordena las cartas es su mano; a menudo cuenta las cartas ganadoras y las adicionales por la manera en que sus tenedores las contemplan. Advierte cada variacin de fisonoma a medida que avanza el juego, reuniendo un capital de ideas nacidas de las diferencias de expresin correspondientes a la seguridad, la sorpresa, el triunfo o la contrariedad (Poe, 1970: 420, 421, citado por Harrowitz, op.cit.).

Segn este ejemplo, un plan de juego de cartas por abduccin no excluye inferencias, razonamientos inversos, lectura de expresiones, gestos, signos visuales, sensoriales y acsticos. Peirce, para referirse a este tipo de mente raciocinadora-abductiva que estamos tratando de caracterizar, utilizar el concepto Play of Musement (un proceso de juego de pensamiento en el que la mente busca conexiones y en el que no hay reglas, excepto la ley de la libertad), proceso que comienza con la absorcin de una impresin, que no tarda en convertirse en observacin atenta, luego en meditacin y as sucesivamente hasta llegar, si se quiere, al nivel del estudio cientfico.
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Cabe aclarar que para Peirce, esto no es intuicin, (ya que conocer intuitivamente supone pasar por alto que conocemos por inferencias), ni es adivinacin: La abduccin es un proceso evolutivo natural que nos permite extraer de una observacin slidos indicios de verdad sin poder explicar cules circunstancias entre las observadas contenan tales indicios. Tal vez el ladrn haya dado algn indicio involuntario, y l haba percibido tal indicio por debajo de la superficie de su conciencia, ocurriendo con frecuencia que tales inferencias, de tan repetidas y verificadas se vuelven evidentes y nos parecen adivinaciones, cuando en realidad son inferencias abductivas. No est de ms recordar aqu, que no se llega a codificar tal sistema si no se tiene tambin un conocimiento cultural adecuado a las experiencias que se quieren significar. Tambin Sherlock Holmes rechaza que sus hazaas sean producto de algn talento sobrenatural: Jams pretendo adivinar dir a su amigo Watson, es una costumbre reprobable que destruye las facultades lgicas. Es ms, Holmes advierte en la novela La banda de lunares acerca del peligro de razonar a partir de datos insuficientes, ya que en realidad se trata de desmenuzar una hiptesis en sus componentes ms pequeos, sin arriesgar a servirse de ms de uno a la vez, imponindose a la vez una regla explicitada en La granja Abbey que podemos sintetizar de la siguiente manera: no tener jams prejuicios. Freud y el razonamiento abductivo: Releyendo a Freud tambin podemos encontrar excelentes ejemplos de razonamiento abductivo que provienen de su prctica psicoanaltica, especialmente en La interpretacin de los sueos, aunque avanzando un poco ms, es el propio Freud quien, segn el psicoanalista francs Jean Allouch,
forja el inconsciente por un razonamiento de tipo abductivo. Charles Sanders Peirce llama as a la puesta en juego de una hiptesis susceptible de permitir que sea reducida la extraeza de una clase de fenmenos observados. Freud construye una clase semejante al mostrar que los sntomas histricos, sueos, lapsus, actos fallidos, chistes, proceden de los mismos mecanismos. El inconsciente es el nombre de esta hiptesis basal que abre la posibilidad de dar cuenta de la homogeneidad de esos mecanismos (Allouch, 1986: 28).

Existiran entonces nexos posibles entre la experiencia freudiana, la abduccin y el mtodo de Sherlock Holmes? Esto es precisamente lo que tratan de demostrar tres investigadores en un excelente libro (Investigacin<>Psicoanlisis, Plice, Manson y Zelis, 2000) en el que se recuperan instrumentos esenciales de la prctica analtica a la luz de las categoras de que estamos trabajando aqu. Antes de avanzar, es necesario diferenciar dos herramientas del psicoanlisis que suelen confundirse (en parte debido a que es el propio Freud quien las diferencia bastante tardamente): la Interpretacin y la Construccin.
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Segn la investigacin realizada por estos autores, es posible encontrar en Freud, en Ms all del Principio del Placer (1920), un fragmento en el que afirma que luego de muchos aos de intensa labor es necesario comentar que las metas del psicoanlisis han cambiado: El psicoanlisis era sobre todo un arte de interpretacin. Pero as no se solucionaba la tarea teraputica (Freud, 1920, citado por Plice et. al. Op. cit.). Tal vez por esa razn, es posible ver ms adelante, (en Construcciones en Psicoanlisis, un texto de 1937), cmo Freud introduce una nueva dimensin en la prctica:
Si en las exposiciones de la tcnica analtica se oye tan poco sobre Construcciones, la razn de ello es que, a cambio se habla de Interpretaciones y su efecto. Pero yo opino que Construccin, es, con mucho, la designacin ms apropiada. Interpretacin se refiere a lo que uno emprende con un elemento singular de material: una ocurrencia, una operacin fallida () Es Construccin, en cambio, que al analizado se le presente una pieza de su historia olvidada (Freud, 1937: 262, citado por Plice et. al. Op. cit.)

Freud ser ms claro an en otro prrafo del mismo texto, al afirmar que la tarea del analista, ser la de colegir lo olvidado desde los indicios31 [el subrayado es mo] que esto ha dejado tras s; mejor dicho, tiene que construirlo (pg. 260). Es decir, el trabajo de construccin que tiene lugar en una sesin, podra ser visto entonces como un trabajo de inferencia abductiva. A manera de ejemplo, traemos aqu un fragmento de anlisis de un psicoanalista (Nasio, 1987) en el que se puede observar el trabajo de construccin abductiva que puede tener lugar en una sesin, y que demuestra al mismo tiempo la incidencia que puede tener una prctica o una experiencia concreta en la produccin de representaciones (Zelcer, 2002). En el captulo Crnica psicoanaltica de un silencio, el autor presenta una crnica que transcurre a lo largo de dieciocho horas, que comienza en el final de una sesin y termina, al otro da, en la sesin siguiente. Cuenta el psicoanalista que minutos despus de poner fin a una sesin con una paciente (Laura) y luego de citarla para el da siguiente, la encuentra en el pasillo del edificio esperando el ascensor baada en lgrimas. Lo sorprendente para el analista era que nada en la sesin haca anticipar este desenlace. Por pudor, ste decide volver sus pasos pero se le impone en ese instante la siguiente idea: No he visto a alguien llorando, he visto unos ojos llorando.

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Por supuesto, no est de ms recordar que de los indicios que aqu se tratan son indicios psquicos. Freud explicita cules son las piezas que tienen valor indiciario (Plice, op. cit. pg. 182): jirones de recuerdos desfigurados, ocurrencias que el paciente produce cuando asocia libremente, retoos de mociones de afecto sofocadas y las reacciones ante stas, indicios de repeticiones de afecto, etc. Freud afirma que con tal materia prima, se debe producir lo deseado. 46

La paciente haba demandado anlisis un par de aos atrs a raz de la muerte por suicidio de una hermana, y atravesaba un momento de duelo pendiente con una profunda tristeza, migraa y vrtigos. Esa misma noche, el analista deba dar una charla en base al famoso artculo de Freud sobre las parlisis histricas,32 charla en la que se debati en trminos de si ante los sntomas histricos era necesario remontarse a las muecas imaginarias de la infancia de las pacientes. Al da siguiente, al recibir nuevamente a Laura en su consultorio, y, un poco influido an por las reflexiones nacidas la noche anterior sobre el texto de Freud, el analista recuerda la impresin del pasillo de haber visto unos ojos llorando. Leamos el relato de Nasio acerca de cmo transcurri la sesin, ya que permite observar el trabajo de investigacin de un psicoanalista, y cmo ste puede entrar en relacin con los conceptos de Peirce que estamos trabajando:
Mientras ella hablaba, mi pensamiento ya no se diriga a las muecas de la teora con la cual me haba dispuesto a escucharla; estaba demasiado prendido del recuerdo de mi impresin. Y no obstante, escuchndola y escuchndome decir en silencio- que yo haba visto unos ojos llorando, reaflor mi inters terico por los personajes imaginarios portadores de un significante que pudiera intervenir en la formacin de sntoma. Ese inters se tradujo entonces en una pregunta que me formul as: Y si los ojos que se me haban impuesto, desprendidos de la persona de la analizada, ojos autnomos que ocupaban todo el campo de mi visin, remitieran a unos ojos de muecas que Laura nia acaso am? En un giro en la sesin, formulo mi pregunta, y retirando toda referencia a los ojos, le pido simplemente que me hable de sus muecas de infancia. Mis muecas? respondi- yo no tuve; casi eran ms bien muecotes, muecotes duros, no flexibles y suaves como las muecas de hoy. Ah! Ahora me acuerdo, haba tambin un muecote de otra clase. No era verdaderamente un mueco, sino un nio pintado en tela. Un nio triste, con grandes ojos tristes y una paloma en la mano. Antes de que ella terminara sus frases me haba impresionado orle decir precisamente lo que yo haba decidido callar: los ojos tristes del nio de que hablaba acaso fueran los mismos que yo haba visto llorar. Este vnculo entre los ojos del nio imaginario de su infancia y los de ella misma me pareca una convergencia tan evidente, una intricacin tan trabada, que ya nada me impidi comunicarle mi impresin de la vspera (Nasio: 209, 210. Op. cit.).

El caso contina con la evocacin que realiza la paciente de los ojos de su hermana poco antes del suicidio. Laura contina recordando que la niera de la casa la amenazaba siempre con hacer que el nio del cuadro ocupara
El artculo de Freud, de 1893, se denomina Algunas consideraciones con miras a un estudio comparativo de las parlisis motrices orgnicas e histricas. Del texto se desprende que no es la forma imaginaria, sino la percepcin inconsciente de la paciente la que confiere fuerza traumtica a la idea. La histrica percibe contornos, colores y texturas del ambiente imaginario a travs del filtro del deseo sexual. Y tales formas imaginarias son calcos de la concepcin popular de los rganos, del cuerpo todo, y en especial, percepciones tctiles y visuales. Nasio seala que si se acepta la importancia del ambiente de formas imaginarias en la determinacin de una conversin, de ah se sigue que las modalidades y la frecuencia de las afecciones histricas dependen estrechamente de lo imaginario que domine en la poca (Pg. 209). 47
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su lugar si no obedeca, y que sta haba entrado a trabajar en su casa luego de haber perdido a su hijita en un accidente. Y al hablar del cuadro del nio triste pintado en la tela, recuerda tambin que ste no estaba en su cuarto, sino en el de su hermana, justo sobre su cabeza33. Para concluir este apartado, podramos agregar que tal vez el raciocinio sea una operacin que atraviesa distintos niveles de realidad (Harrowitz, op. cit.), lo que implicara trascender los presupuestos de la razn positivista, tal como ocurre en el caso de la abduccin o el psicoanlisis. A modo de conclusin: Cmo y con qu razonamos?: Alrededor de 1860, en Paris, Paul Broca (1824-1880), profesor de ciruga clnica en la Facultad de Medicina, comienza a realizar exhaustivos estudios para determinar la capacidad craneal de las diferentes razas humanas. Su mtodo, aunque bastante simple, era muy riguroso: se trataba de rellenar con perdigones de plomo crneos vacos, (sacudindolos luego de rellenados con cuidado, para compactar bien los perdigones y ver as si caban ms), aunque luego opt por realizar autopsias l mismo, para poder pesar directamente los cerebros extrados de los cuerpos (Gould, 1981) Por esos aos, pero en Inglaterra, el primo de Darwin, sir Francis Galton (1822-1911), gracias a su fortuna personal puede llevar adelante curiosos mtodos para medir las diferencias entre las personas. Entre ellos, sobresali la craneometra, que consista simplemente en la medicin de la circunferencia del crneo, (la medicin era esta vez, externa), con el fin de poder clasificar a las personas segn su nivel de inteligencia. Los cerebros ejercan (y an ejercen) cierta fascinacin para los hombres de ciencia. Tanto es as, que un anatomista norteamericano, (E. A. Spitzka, en 1907) inst desde las pginas del boletn de la American Philosophical Society a los hombres eminentes de la poca a donar sus cerebros a la ciencia, lo que permiti desarrollar una especie de industria casera entre los craneometristas del siglo XIX: la diseccin de cerebros de colegas. Gracias a esos impulsos, hoy podemos tener tablas como la siguiente: PERSONAJE Anatole France Franz Joseph Gall Walt Whitman Kart Gauss George Cuvier Ivn Turguenev
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PROFESIN Escritor Frenlogo Escritor Matemtico Anatomista Escritor

PESO DE SU CEREBRO 1.017 grs. 1.198 grs. 1.282 grs. 1.492 grs. 1.830 grs. 2.000 grs.

Cuando das ms tarde, la paciente pregunta a su madre por el cuadro y qu se haba hecho de l, la madre le responde que sigue estando en uno de los cuartos, y que resulta gracioso, pero ese nio de la paloma las ha seguido toda la vida (pg. 213) 48

Promedio de peso del cerebro masculino Promedio de peso del cerebro femenino

1.325 grs. 1.144 grs.

La medicin de cabezas no era, como nos puede parecer ahora, una excentricidad de algunos personajes de la poca. Se trataba, en realidad, de un tipo de investigacin apasionada. Partiendo de la base de que el tamao del cerebro poda revelar el misterio del pensamiento y de la inteligencia, se realizaron innumerables mediciones (de monos antropoides y de personas, de blancos y de negros, de empleados y jefes), que terminaron con el tiempo cayendo en descrdito, ante las pruebas de inteligencia (una va ms directa hacia el orden jerrquico de los grupos humanos) que comenzaban a ganar prestigio rpidamente. Se pensaba que se pensaba con el cerebro. No seguimos creyendo an lo mismo cundo decimos, por ejemplo, que alguien no tiene nada en la cabeza, o que no usa su cerebro? Franz Joseph Gall, uno de los fundadores de la frenologa, (disciplina encargada de valorar las capacidades intelectuales en base al tamao de las regiones cerebrales, y cuyo cerebro pes bastante poco: solo 1.198 grs., es decir, el colmo del oprobio), en una conferencia que dio en el ao 1796, afirm que el cerebro es el rgano de la mente. Hasta ese momento no haba sido as. Aristteles, por ejemplo, deca que se pensaba con la sangre. Ocurre que cuando se pierde sangre, se pierde la conciencia. Y cuando se tiene fiebre (es decir, cuando la sangre se calienta) el pensamiento tambin se estropea No deliramos, acaso? Es tan absurdo sostener que se piensa con la sangre, cuando datos objetivos muestran claramente una relacin de causa-efecto? Es ms absurdo suponer que se piensa con la sangre que afirmar que se piensa con el cerebro? Histricamente, se ha sostenido tambin que pensamos con el hgado, con el corazn, con los intestinos e incluso con el rin (Fernndez Christlieb, 2002). Aos ms tarde, el norteamericano John Watson se atrevi a reducir el problema del pensamiento a simples movimientos de la lengua y en la laringe, lo que llev a sus enemigos, a afirmar que su teora era tan limitada porque haba pensado con su trquea. Como hemos visto, an en nuestros das, (tal como en la poca victoriana), solemos afirmar que pensamos con el cerebro34. Pero Si los futbolistas pensaran con los pies? Si las bailarinas pensaran con el cuerpo? Supongamos que nos piden que multipliquemos los siguientes nmeros (Wertsch, 1998):

Convendra recordar que, en realidad, el cerebro no existe. Existen en realidad numerosos modelos cerebrales. 49

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343 x 822 ?
Seguramente, todos podramos hacerlo sin problemas, (an sin calculadoras). Podramos afirmar con total seguridad que la capacidad de multiplicar es solo nuestra, que la hemos aprendido (seguramente con bastante esfuerzo en su momento), pero ya es nuestra. Nadie nos la puede quitar (excepto, podramos decir, una lesin cerebral. Lo que confirmara que pensamos con el cerebro). Pero: Qu pasara si nos dicen que introduzcamos un pequeo cambio en el procedimiento? Qu haramos si nos dicen que no utilicemos el formato vertical? Por ejemplo:

343 x 822 = ?
Como vemos, si no podemos poner un nmero sobre otro multiplicar es mucho ms difcil. Y an si logrsemos llevar a cabo la operacin, si la propuesta fuera en cambio con nmeros mayores, la dificultad aumentara considerablemente y para muchos sera directamente una tarea imposible. Qu pas entonces con nuestra capacidad para multiplicar? Dicho de otra manera: Quin multiplica? Slo el cerebro de los sujetos? Todos podramos realizar la siguiente suma:

236 +35 ?
Pero: Qu pasara si tuvisemos que realizarla con nmeros romanos?

CCLXIII +XXXV ?
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Dnde reside nuestra capacidad de razonar? Solamente en nosotros? En la revista Nature Neuroscience, (enero de 2004), aparece un artculo firmado por un grupo de Neurlogos de Londres en el que se afirma, luego de investigar el tamao del hipocampo, el volumen de la materia gris y las reas de activacin neuronal (va resonancia magntica), que las diferencias halladas entre las personas, por ejemplo, en relacin a la capacidad de memorizar, se encuentra en las estrategias que utilizan los sujetos al recibir nueva informacin, y no en la arquitectura cerebral. No estamos diciendo que la relacin mente-cerebro no existe. Es verdad que se activan regiones cerebrales, por ejemplo, la corteza parietal medial o el hipocampo posterior derecho, pero: Pensar en intercambios de energa, es lo mismo que pensar en intercambios cognitivos? (Pozo, 2001) Para resolver este problema puede ser til pensar en trminos de niveles de anlisis. Podramos pensar, por ejemplo, en un modelo con niveles distintos, interconectados entre s y jerrquicamente organizados (Pozo, op. cit.). Podramos diferenciar as, un primer nivel explicable en trminos de intercambio de energa (y no de informacin), fsico o biolgico que no sera, en sentido estricto, un nivel de anlisis cognitivo. Son las neurociencias quienes intentan establecer aqu, cules son las relaciones entre ste nivel y un nivel representacional, es decir, un nivel especficamente psicolgico. Tomando un ejemplo citado por Pozo (op. cit.), nuestros conocimientos acerca del nivel fsico nos podran explicar porqu, cuando estamos trabajando con una calculadora y se agotan las pilas, sta deja de funcionar. Pero para poder explicar cualquier operacin matemtica, es necesario deslizarse tambin hacia otros niveles de explicacin, en los que encontramos, a su vez, diferenciaciones (que no vamos a desarrollar aqu) y que, volviendo al ejemplo de la calculadora permiten explicar porqu, por ejemplo, la suma de dos nmeros impares es siempre par, u el misterios papel del cero en algunas operaciones. Durante muchos aos, la psicologa cognitiva intent dar cuenta de estos procesos, propios del nivel de anlisis psicolgico, por ejemplo, en trminos de cmputos, reduciendo el conocimiento, a informacin. Pero, como hemos visto, muchos procesos cognitivos no se pueden explicar solamente en trminos de procesamiento de informacin individual. Las concepciones acerca del razonamiento que invocan ste supuesto no tienen en cuenta, por ejemplo, que el conocimiento tambin est distribuido socialmente (Pea, 1993, Salomon, 1993). Un grfico, las teclas de un teclado, una calculadora, una agenda, una pregunta oportuna, una nota pegada en la puerta de nuestra heladera, pueden ser formas de distribuir procesos de razonamiento complicados. Nuestro entorno est lleno de artefactos de este
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tipo. Qu es un monumento, sino nuestra memoria? Dnde termina nuestra mente? Es el recuerdo un proceso mental interno, producto slo de una mente individual? Aceptar que la mente humana no slo contiene informacin y representaciones implcitas implica introducir en el anlisis algo ms que cmputos e informacin: Implica incorporar tambin la cultura (Pozo, op. cit.). Pero ya no como un agregado, sino como un nivel de anlisis propio (en lnea con una interpretacin sociocultural del funcionamiento cognitivo) que incorpora el papel de la mediacin cultural en los sistemas cognitivos humanos35. Quizs estemos en un momento en el que la psicologa se est atreviendo a crear nuevos mundos posibles (Bruner, 1997) ms all de las servidumbres psicolgicas36 que determinaron durante aos que los psiclogos escribieran una psicologa sin contenidos, cultura ni historia.

BIBLIOGRAFA
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La expresin servidumbres psicolgicas la recupera Pozo de la contratapa de la novela de Julio Cortzar 62/Modelo para armar. All Cortzar afirma que esa novela fue escrita liberada de servidumbres psicolgicas, y de las ataduras del tiempo y del espacio. Segn Pozo, ese libro podra ledo como un verdadero tratado de cierto momento de la psicologa cognitiva. 52

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