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ADOLESCENCIA Y COGNICIN

I. INTRODUCCIN. El vocablo "adolescencia" proviene etimolgicamente del verbo latino "adolescere", que significa "crecer" o "crecer hacia la madurez", y sirve para denominar el perodo evolutivo del ser humano comprendido entre la niez y la edad adulta. Como deja entrever esta observacin, la adolescencia no es solamente parte de un proceso; sino que, adems, es un proceso en s: es el perodo de transicin en el cual el individuo pasa biofisiolgica, psicolgica y sociolgicamente de la condicin de nio a la de adulto, y como veremos, no sin graves problemas. Como punto de partida para adentrarnos en la comprensin de esta vivencia, de manera fcil y clara, nada mejor que sumergirnos en el contexto donde se inscribe. En sntesis, tres pudieran ser las caractersticas generales de este importantsimo "trozo de vida": profundidad, rapidez y crisis-dificultad. Profundidad, puesto que va a remover, decantar y consolidar todas las estructuras de la persona entera, configurando su futuro de adulto. La adolescencia impregna todos los planos, facetas y potencialidades humanas. Rapidez, porque la evolucin, vertiginosa, se produce en un escaso lapso temporal y, sin embargo, va a marcar de forma decisiva toda la existencia. Pensemos por un momento cuantas repercusiones de importancia tiene este corto perodo respecto al resto de la vida. Crisis-dificultad, crisis provocada por los grandes cambios, cualitativos y cuantitativos, que se operan en todos los ordenes de la persona y que generan conflictos o dificultades. Sobre todo "crisis de identidad", ya que se dan tales transformaciones que el individuo tiene que reconstruir su propia identidad, autoimagen y autoestima. Y, dificultad, porque el adolescente est siempre en la encrucijada al ser una persona informe, desclasada (no es nio ni adulto), con una tremenda inseguridad provocada precisamente por su falta de identidad, y a quien, de forma continuada, se est eligiendo que responsablemente tome decisiones trascendentes que van a condicionar sobremanera lo venidero. Profundizando un poco ms, siguiendo la lnea de anlisis que nos permita una mejor visin sobre la adolescencia, sera conveniente detenernos brevemente ante las siguientes consideraciones: 1. Dependencias.

Haciendo constar que la adolescencia depende, en general, de variables tales como la raza, el sexo, el habitat, la cultura, etc.; y, en particular, de la madurez de cada individuo. 2. Diferentes etapas de la adolescencia y sus caractersticas particulares.

Parece existir acuerdo respecto a que la adolescencia tiene lugar entre los diez y los veinte aos de la vida del hombre (los "teen", como se denomina familiarmente en ingls), dependiendo de las variables antes citadas. A nivel terico, para su mejor estudio, podemos dividirla en tres subperodos: preadolescencia, adolescencia y postadolescencia. La preadolescencia, subperodo tambin llamado pubertad, viene marcada por la evolucin somtica, sobre todo hormonal, que permite el acceso a las funciones biofisiolgicas de la procreacin, as como de las diversas expresiones de la vida sexual; esto es, la culminacin del proceso de maduracin del sexo, la madurez sexual. Esta es su principal caracterstica. El puber se encuentra "raro" con su propio cuerpo, se siente extrao de s mismo, ve que se va transformando, le van apareciendo los caracteres secundarios segn el sexo (vello pbico, pecho abultado en la chica, espalda ancha en el chico, etc.) y la produccin de vulos (menarquia, primera menstruacin) o espermatozoides. Se da una vuelta al "yo corporal" como bsqueda de identidad corporal, etc. La pubertad viene a durar cuatro aos aproximadamente, desde los diez a los catorce en las chicas, y desde los

once a los quince en los chicos, pudindose distinguir en ella, a su vez, dos etapas de dos aos cada una; la primera, que coincide con el final de la niez (tercera infancia) y, la segunda, que marca la entrada en la adolescencia. El subperodo adolescencia, el cual da nombre genrico a todo el proceso, se caracteriza especialmente por el desarrollo y conformacin de las potencialidades psquicas del hombre (etapa de "destete" psicolgico), facilitndole su integracin en el mundo de los adultos con las mximas garantas de xito. Su duracin viene a ser aproximadamente de en torno a unos cuatro aos. Aunque el cambio espectacular se produce a nivel de inteligencia, perodo llamado de las operaciones formales, el resto de las facultades psquicas experimentan tambin transformaciones sustanciales (percepcin, atencin, memoria, e incluso "intuicin", etc.), y, sobre todo, se van definiendo los estilos cognitivos particulares de cada individuo. La postadolescencia, subperodo tambin conocido por juventud, tiene como nota caracterstica y diferencial su particular inters por lo social, no slo como medio de relacin y participacin en para y por la comunidad; sino adems como fin. El adolescente, aunque al principio entra en una nueva etapa egocntrica edpica, va dndose e identificndose paulatinamente con los dems; necesita de una "imagen social". Para ello, comienza por integrarse al grupo, hasta llegar a la formacin de parejas, ms o menos estables, y, por ltimo, a tomar parte activa en la vida de relacin social. En este trayecto transaccional con el medio, pasa por las tpicas crisis familiares, escolares, personales y sociales de los inicios de la madurez social. Siendo caractersticas que especialmente lo marcan: la afectividad, el apasionamiento, el altruismo, la dialctica y la maleabilidad. Por ello, es fundamental la ayuda que puede y debe prestar la educacin en esos momentos , ya que la manipulacin a la que est expuesto el adolescente es brutal (mass media, amigos no tan amigos, etc.). Este subperodo viene a durar dos aos, ms o menos, aunque se considera tambin jvenes a aquellos adultos (jvenes adultos, de ms de veinte aos) que no han podido emanciparse, sobre todo econmicamente (no han tenido acceso al primer empleo -paro-, etc.), y, por tanto, no se han podido desligar de la autoridad moral, aunque s legal, de sus mayores. Tras todas estas consideraciones, sera conveniente tener presente que, si bien despus de las primeras investigaciones se pudo pensar que la adolescencia supona una ruptura con la niez, "un nuevo nacimiento de la personalidad del individuo" y una fase de tormenta-tensin", HALL (1904), la ciencia fue confirmando, poco a poco, la existencia de una paulatina y gradual trasformacin sin rupturas con gran arraigo en la niez, FREUD (1905), HOLLINGWORTH (1918), PIAGET (1951), WALLON (1961), GESSEL (1967), etc. Por otra parte, es preciso observar que aunque se haya insistido en que la preadolescencia se caracteriza por la madurez biofisiolgica (sexual),la adolescencia por la madurez psicolgica (intelectual) y la postadolescencia por la madurez social (relacional), esto no debe interpretarse como que se dan con carcter excluyente respecto al resto de las potencialidades. En general, la persona a lo largo de su vida va evolucionando de forma integral; esto es, va desarrollando todas sus facultades armnicamente, ahora bien, con predominio o mayor nfasis en alguna/s determinada/s, segn la fase o estadio evolutivo en el que se halle. Adems, tambin ser una medida prudente recordar que porque la persona se encuentre en tal o cual etapa o perodo, eso no va a significar necesariamente que no pueda hacer uso de sus logros anteriores. Lo que puede darnos una idea de la continuidad del proceso de desarrollo y del sentido integrado del estadio evolutivo.