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Digitalizao e edio: Semeador Jr.

ndice
Prefcio...............................................................................................4 1. Um Homem Igual a Ns.....................................................................5 2. A Preparao de um Lder..................................................................8 3. Qualidades de Liderana de Paulo....................................................26 4. A Viso Que Paulo Tinha de Deus...................................................46 5. Paulo e a Doutrina da Cruz...............................................................54 6. Exemplar Vida de Orao de Paulo..................................................58 7. Paulo como Comunicador.................................................................64 8. Paulo, o Dirigente Missionrio.........................................................70 9. Opinies e Convices de Paulo.......................................................76 10. Paulo e o Papel das Mulheres.......................................................109 11. Paulo e sua Filosofia da Fraqueza.................................................118 12. Paulo Treina um Lder..................................................................123 13. Esforando-se para Alcanar o Alvo............................................130 Notas...................................................................................................132

Prefcio
Este volume resulta de um pedido que me fizeram para que, em continuao ao meu livro anterior, Liderana Espiritual, escrevesse um outro, esclarecendo com exemplos da vida e do ministrio do apstolo Paulo, os princpios de liderana ali enunciados. Reconheo que autores mais capazes j escreveram muitas obras mais importantes sobre Paulo, mas at agora no encontrei nenhuma que tratasse especificamente da vida do apstolo vista por este ngulo. O fato de muitos haverem expressado a opinio de que um livro dessa natureza viria preencher uma lacuna, estimulou-me a fazer a tentativa. Na preparao deste trabalho reconheo uma dvida especial a um pequeno volume publicado no comeo do sculo Paulo, o Homem, da autoria de Robert E. Speer, Secretrio da Junta de Misses Estrangeiras da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos. um estudo extremamente perceptivo e valioso a respeito do apstolo. Espero que este livro seja til no estudo da Bblia e nos grupos domsticos. J. Oswald Sanders

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Um Homem Igual a Ns
Parece haver uma evidente falta de liderana forte, segura, carismtica de que nossa poca confusa necessita com tanta urgncia. Um cidado preocupado, perturbado pelas condies predominantes e pela incapacidade dos dirigentes de sua nao encontrarem uma panaceia para seus males, comentou: A conjuntura crtica no encontrou seno atores de segunda categoria no palco poltico, e o momento decisivo foi negligenciado porque os corajosos eram deficientes em poder, e os poderosos deficientes em sagacidade, coragem e resoluo.[1] Essas palavras soam como se proferidas em nossos dias, mas foram escritas h um sculo, por Friedrich Stiller. Ser que as coisas mudaram de maneira essencial nos anos intervenientes? As palavras vividas de nosso Senhor esto-se comprovando verdadeiras, e diagnosticam com preciso as condies atuais: Sobre a terra, angstia entre as naes em perplexidade por causa do bramido do mar e das ondas (Lucas 21:25). As condies mundiais tero piorado consideravelmente desde aquele tempo, mas seria muito apropriada a mesma avaliao da poca atual. Cada gerao tem de enfrentar e resolver seus prprios problemas de liderana, e hoje nos defrontamos com uma crise aguda de liderana em muitas esferas. uma crise aps outra; nossos lderes nos oferecem poucas solues, e o prognstico no de maneira nenhuma tranquilizador. A Igreja no tem escapado a esta escassez de liderana competente. A voz que outrora soou uma clarinada de esperana humanidade sitiada est agora estranhamente silente, e a influncia da Igreja na comunidade mundial tornou-se mnima. O sal perdeu muito do seu sabor, e a luz o seu brilho. O mero lamentar deste estado de coisas contraproducente. Um tratamento mais construtivo seria descobrir de novo os princpios e fatores que inspiraram a di-

nmica liderana espiritual de Paulo e de outros apstolos nos dias serenos da Igreja, e esforar-nos por aplic-los nossa prpria situao. Os princpios espirituais so permanentes no mudam de gerao para gerao. Um amigo observou: No humilhante vermos nossas prprias faltas correndo de um lado para outro sobre duas perninhas? Quando vemos as faltas corporificadas em algum, as nossas prprias se nos tornam dolorosamente bvias. De igual maneira, podemos captar os princpios espirituais mais prontamente quando os vemos corporificados em algum do que quando formulados como meras proposies acadmicas. por isso que um dos mais recompensadores estudos da Bblia investigar a interao da divina providncia e da personalidade humana nas vidas de homens e mulheres iguais a ns; e descobrir como as condies e experincia da vida anterior foram controladas e moldadas por mo habilidosa e beneficente. Devemos ser gratos que a inspirao divina tem assegurado a preservao e seleo dos fatores providenciais envolvidos. Os fatos simples, sem retoques, foram registrados de uma maneira direta, sem nenhuma tentativa de retocar o quadro. A Bblia cuidadosa no retratar seus personagens como realmente foram, sem ocultar nenhum defeito. em nosso Senhor, e no em Paulo, que vemos o ideal de liderana, pois ele o lder por excelncia. Alguns h, porm, que acham a perfeio de Cristo amedrontadora e um tanto desencorajadora. Pelo fato de ele no haver herdado natureza pecaminosa como ns, acham que isto lhe confere uma ampla vantagem, e o afasta da arena das lutas e fracassos terrenos na qual a maioria se encontra. Parece que ele est to acima deles que no conseguem obter muita ajuda prtica de seu exemplo brilhante. Embora esta perspectiva surja de uma concepo errnea da natureza da ajuda que Cristo pode oferecer seus resultados so muito reais. No apstolo Paulo, Deus proporcionou o exemplo de um homem semelhante a ns (Tiago 5:17). Na verdade, ele era um homem de estatura dominante, mas era tambm um homem que conhecia o fracasso to bem quanto o sucesso; um homem que clamava em desespero: Desventurado homem que sou! quem me livrar do corpo desta morte? No obstante tambm exultava: Graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor (Romanos 7:24-25). Essas e outras expresses de seu corao trazem-no para as nossas ruas, onde mais facilmente podemos identificar-nos com suas experincias. Ele no foi um santo inimitvel, mas um homem frgil, falvel como ns, que fala s nossas necessidades.

Por isso, em Cristo temos, a inspirao de um verdadeiro Homem que nunca falhou, enquanto em Paulo temos o estmulo de um homem que caiu e se levantou. Um homem perfeito revela o ideal; um homem derrotado e finalmente vitorioso revela o que, pela graa de Deus, podemos vir a ser... Precisamos de Jesus de um lado e Paulo do outro se quisermos andar em triunfo ao longo do difcil e perigoso caminho.[2] Para que o estudo dos princpios de liderana de Paulo tenha proveito permanente, preciso que seja mais do que acadmico. Cada leitor, em sua prpria vida e esfera de servio, necessitar domin-los e traduzi-los em ao. Os fatos devem tornar-se experincia. Devemos ser gratos a Paulo pela inconsciente autorrevelao que caracteriza suas cartas. Aprendemos muito mais a respeito dele por meio de suas referncias indiretas e espontneas do que pelo material histrico de Lucas no livro de Atos. Em sua biografia de A. W. Tozer, D. J. Fant adotou o mtodo de interpretar o homem por via de seus prprios escritos, mtodo este que observarei nestes estudos. Em Paulo encontramos um prottipo inspirador do que um homem totalmente confiado s mos de Deus pode realizar em uma gerao. Teremos como propsito vlo especialmente em seu papel de lder da Igreja; considerar suas opinies sobre assuntos pertinentes; examinar as qualidades que fizeram dele o homem que foi, e descobrir como esses traos contriburam para sua extraordinria liderana.

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A Preparao de um Lder
Desde os primeiros dias dos quais temos registro, Paulo exibiu incipientes qualidades de liderana que se desenvolveram com o correr dos anos. Embora devamos evitar o erro de atribuir-lhe qualidades quase sobre-humanas de santidade, no podemos fugir concluso de que ele era um homem de imensa estatura e personalidade uma dessas colossais figuras que se impem indelevelmente na histria. No obstante, um estudo mais chegado revela um homem sujeito aos mesmos sentimentos, vulnervel, amvel, cuja vida foi traduzida como extraordinria por uma f mais que comum e por uma submisso sem reservas ao seu Senhor. Ele tem sido considerado o cristo mais bem-sucedido do mundo, e sua carreira a mais assombrosa da Histria. Talvez nenhum outro tenha atingido as mesmas alturas em tantas esferas de ao. Sua versatilidade era tal que parece que ele possua todos os dons. Mas a despeito deste registro que inspira espanto, em seus escritos ele tem xito em comunicar com o crente humilde com a mesma facilidade que o faz com o filsofo erudito. Tem-se sugerido que um paralelo dos dias atuais com o apstolo Paulo resultaria num homem capaz de falar chins em Pequim, citando Confcio e Mncio; escrever teologia intimamente arrazoada em ingls e exp-la em Oxford; defender sua causa em russo perante a Academia Sovitica de Cincias. John Pollock em um dos seus livros fala da impresso que lhe causou um estudo da vida e obra de Paulo: O nariz de um bigrafo desenvolve uma espcie de instinto, e antes que decorresse muito tempo fui afetado pela credibilidade e autenticidade da pessoa que emergia dos Atos dos Apstolos e das Epstolas tomados como um todo. Um personagem convincente, com uma histria perfeitamente digna de crdito, embora extraordinariamente fora de comum.[1] Nas referncias autobiogrficas em suas cartas, Paulo traa um quadro de si mesmo antes da converso como um cidado moral, bem-sucedido e legalista. Reexaminando sua vida naquele tempo, pouco motivo ele via para censurar-se, e no evi8

denciava nenhum senso de estar sob o desfavor de Deus. Na verdade, se alguma coisa sentia, deveria ser o contrrio. No foi um dissipador de sua vida. Ele podia coloc-la ao lado da lei de Deus sem nenhum senso indevido de ter deixado de cumprir com suas obrigaes. Mas o seu excessivo zelo encontrou expresso indigna na implacvel perseguio que movia aos seguidores de Cristo. Essas qualidades combinaram-se para fazer dele uma das mais difceis pessoas de converter-se ao Cristianismo, por estar por demais convicto de sua prpria integridade. Sua personalidade complexa era unificada, porm, por uma notvel singularidade de propsito. Suas imensas foras intelectuais t-lo-iam feito notvel mesmo que ele no se tivesse tornado cristo. De todos os apstolos, s ele foi intelectual, fato este que devia comprovar-se de grande significado no progresso de sua nova f. Se o Cristianismo quisesse conquistar o mundo intelectual, moral e espiritualmente, precisaria de algum do calibre de Paulo para explicar e reforar o significado da morte e ressurreio de Cristo e outras doutrinas afins. Quase todos os demais apstolos exibiram algum dom distinto ou trao de carter; mas o carter de Paulo apresentava tantas facetas que nele todas elas pareciam aglutinar-se. Pedro, por exemplo, era extremista, e Andr, conservador. Em Paulo ambas as qualidades so evidentes. s vezes, ele era arrojado e impetuoso como Pedro, mas quando necessrio, ele seria to cauteloso quanto Andr. Ele era conservador no que se referia questo de princpio, mas ao mesmo tempo estava preparado para adotar mtodos radicais para atingir o seu fim. Onde o princpio estava claramente em jogo, ele era inflexvel e no cedia, mesmo que a pessoa envolvida fosse o prestigioso apstolo Pedro. Quando estava em discusso o importantssimo problema da liberdade crist, Paulo disse aos glatas: Nem ainda por uma hora nos submetemos, para que a verdade do evangelho permanecesse entre vs (Glatas 2:5).

Herana e treinamento
A herana desempenha uma parte importante na vida. Na providncia de Deus, a preparao de um lder comea antes do seu nascimento. Jeremias reconheceu esta soberana atividade divina quando registrou a palavra do Senhor a ele: Antes que eu te formasse no ventre materno, eu te conheci, e antes que sasses da madre, te consagrei e te constitu profeta s naes (Jeremias 1:5). Ele estava predestinado liderana, mas devia descobrir que sua preparao haveria de requerer um longo e s vezes doloroso treinamento. Paulo tambm estava cnscio de ser objeto de uma vontade determinante e benfica, embora o caminho a percorrer se desdobrasse lentamente diante dele. 9

Por volta do ano 33 da nossa era, Paulo cuidava das roupas dos que apedrejaram Estvo. Ele foi descrito ento como jovem (Atos 7:58), termo que poderia aplicarse a uma variao de idade que ia de vinte at mais de trinta anos. Se, como parece muito provvel, ele era membro do prestigioso Sindrio, devia ter ento mais de trinta anos, a idade mnima para pertencer quele corpo. Isto quer dizer que ele deve ter nascido mais ou menos no tempo em que Jesus nasceu. Num sermo atribudo a Joo Crisstomo, infere-se que Paulo nasceu no ano 2 a. C. Admitindo-se que ele tenha morrido no ano 66 d. C., estaria com sessenta e oito anos, mais ou menos, quando foi executado. Quanto herana, Paulo vinha de uma famlia moderadamente rica, pois satisfaziam qualificao de propriedade exigida dos cidados de Tarso. Seus pais, que eram da tribo de Benjamim, deram ao filho o nome de seu ilustre antepassado tribal, o rei Saul. Visto que o pai era cidado de Roma, acrescentaram-lhe o nome latino, Paulus. A cidadania romana colocava-o entre a aristocracia de Tarso. Visto que o pai de Paulo era fariseu rigoroso, ele cumpriria para com o filho todas as exigncias cerimoniais da Lei com meticuloso cuidado. O prprio Paulo disse haver sido educado escrupulosamente segundo as melhores tradies dos fariseus. Que tragdia, que este corpo anteriormente semelhante aos puritanos se tenha deixado infeccionar pelo legalismo e pela hipocrisia! Ele se orgulhava de sua ascendncia e realizaes, das quais escreveu aos crentes filipenses: Bem que eu poderia confiar tambm na carne. Se qualquer outro pensa que pode confiar na carne, eu ainda mais: circuncidado ao oitavo dia, da linhagem de Israel, da tribo de Benjamim, hebreu de hebreus; quanto lei, fariseu; quanto ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia que h na lei, irrepreensvel (Filipenses 3:4-6). Fui instrudo aos ps de Gamaliel, segundo a exatido da lei de nossos antepassados (Atos 22:3). Desse modo, todos os anos formativos foram calculados para prepar-lo a fim de ser um eminente fariseu e rabino, como seu grande instrutor Gamaliel. Sua famlia falava o grego, e ele conhecia tambm o aramaico (Atos 22:2). Desde os primeiros anos de vida tinha familiaridade com a verso grega do Antigo Testamento, a Septuaginta, e dela ele teria decorado grandes trechos.

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Sua educao primria, recebeu-a ele no lar ou numa escola ligada sinagoga, pois seus pais eram escrupulosos demais para o confiarem a professores gentios. semelhana dos demais meninos de boas famlias, ele aprendeu uma profisso. Gamaliel sustentava que o aprendizado que no se fizesse acompanhar de uma profisso terminaria em pecado. A profisso de Paulo, fabricar tendas, foi-lhe um bem valioso nos anos futuros. A cidade de Tarso, onde ele nasceu, tinha abundncia de cabras monteses; o pelo comprido desses animais era tecido e usado para vestimentas exteriores ou tendas; esse material era conhecido como pano da Cilcia. A vantagem desta profisso era que ela podia ser exercida em qualquer lugar sem contudo exigir equipamento caro. Paulo orgulhava-se de sua cidade de Tarso, e a descreve como cidade no insignificante. Era uma das trs grandes cidades do Imprio Romano que contavam com uma universidade; as outras eram Atenas e Alexandria, e se diz que Tarso superava suas rivais em eminncia intelectual. A atmosfera escolar da cidade j havia, sem dvida, influenciado a mente vida do jovem. Por volta dos quinze anos, Paulo teria empreendido a viagem a Jerusalm, onde moraria com sua irm (Atos 23:16). Parece que alguns de seus parentes haviam abraado o Cristianismo antes dele (Romanos 16:7). Em Jerusalm ele teria assistido aos emocionantes cultos no templo e teria observado com reverncia os sacerdotes oficiantes e a fumaa que subia do altar do sacrifcio. Uma das muitas e claras manifestaes da divina providncia na moldagem da vida de Paulo foi o fato de que, provavelmente pela influncia da famlia, teve o privilgio de ser instrudo aos ps de Gamaliel, que era chamado a Formosura da Lei. Este erudito e notvel rabino era um dos sete doutores da lei aos quais era conferido o honroso ttulo de Rabni. Ele era da escola de Hillel, que abraava uma viso mais ampla e mais liberal do que a de Shammai. Paulo foi, assim, exposto a um espectro mais amplo de ensino do que teria acontecido noutras circunstncias. Diferente de Shammai, Gamaliel estava interessado na literatura grega e incentivava os judeus a se relacionarem com os estrangeiros. Dele, Paulo aprenderia sinceridade e honestidade de julgamento, e disposio para estudar e usar as obras de autores gentios. Foi este mesmo Gamaliel que aconselhou moderao quando a multido quis matar a Pedro e aos demais apstolos. Um fariseu, chamado Gamaliel, mestre da lei, acatado por todo o povo... lhes disse... Dai de mo a estes homens, deixai-os; porque se este conselho ou esta obra vem de homens, perecer; mas, se de Deus, no pode-

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reis destru-los, para que no sejais, porventura, achados lutando contra Deus (Atos 5:34-39). Depois de preparado por Gamaliel, como fariseu qualificado e reconhecido, Paulo voltou para casa e a ficou at que tivesse idade suficiente para empreender a tarefa de sua vida. De passagem, convm notar que uma vez que Gamaliel no sancionou a perseguio, difcil explicar a subsequente fria desenfreada de seu aluno, a menos que se tratasse da expresso exterior da batalha feroz que se travava dentro de seu peito. Robert Speer sugere que ele vivia em guerra consigo mesmo tanto quanto com os cristos.[2] Academicamente falando, Paulo fez progresso espetacular. Ultrapassou seus colegas de escola tanto em realizao acadmica quanto em zelo. Ele era zeloso para com Deus, e extremamente zeloso das tradies de seus pais. No difcil imaginar a fria das autoridades judaicas em face da perda de seu lder promissor. Segundo j mencionei, quase certo que ele fosse membro do Sindrio, a suprema corte legal e civil dos judeus. Para fazer jus a essa honra, ele deveria ter mais de trinta anos de idade por ocasio da morte de Estvo. O prprio Paulo diz ser um dos juzes que votaram a favor da morte dos cristos. Havendo eu recebido autorizao dos principais sacerdotes, encerrei muitos dos santos nas prises; e, contra estes dava o meu voto, quando os matavam (Atos 26:10). Naqueles dias era costume casar cedo; uma das qualificaes necessrias para pertencer ao Sindrio era que o homem fosse casado. O motivo que justificava esta proviso era que os membros deviam ser dados misericrdia, e por certo um esposo e pai teria maior probabilidade de possuir essa qualidade do que um solteiro. O peso da evidncia pareceria inclinar-se em favor de Paulo como homem casado, mas a Bblia guarda silncio quanto a este assunto. H uma tradio que diz que ele era vivo. Pode ser que depois de sua converso ao Cristianismo sua famlia o tenha repudiado.

Vantagens
E o que verdade no caso de Paulo, escreveu F. B. Meyer, igualmente verdade quanto a ns. Uma providncia est moldando nossos fins; h um plano que se desenvolve em nossas vidas; um Ser supremamente sbio e amoroso est fazendo que todas as coisas cooperem para o nosso bem. Na sequncia da histria de nossa vida veremos que houve significado e necessidade em todos os incidentes anteriores, salvo os que resultam de nossa prpria loucura e pecado, e mesmo esses contribuem para o resultado final.[3] 12

Podemos discernir com clareza a mo controladora de Deus preparando-o para a liderana nas vantagens que Paulo usufruiu como resultado da herana e do meio ambiente. de duvidar que qualquer outro cristo do primeiro sculo reunisse a maioria das qualidades e qualificaes que fariam dele um cidado do mundo um judeu vivendo numa cidade grega, com cidadania romana. Quer por nascimento, quer pelo preparo, Paulo possua a tenacidade do judeu, a cultura do grego e a praticidade do romano; essas qualidades o capacitaram a adaptar-se aos poliglotas entre os quais ele devia atuar. Essas qualidades tambm o adaptaram de modo singular para ser um lder missionrio mundial. Para um cidado romano no havia terras estranhas, de modo que a controvertida questo de extraterritorialidade que tem infestado a obra missionria por longo tempo no constitua problema para ele. Ainda no se havia pensado em vistos e passaportes. Paulo nunca poderia viajar sem que estivesse sob a proteo de sua prpria bandeira, e j que um mesmo tipo de civilizao dominava todo o Imprio, poucas eram as barreiras culturais a transpor. Tambm havia poucos problemas sociais, econmicos ou cambiais a vencer. Quase todo o mundo falava o grego, de modo que os problemas de lngua eram mnimos. Alm disso, a cidadania romana foi para ele uma grande bno em diversas ocasies. Visto que ele obtera educao teolgica aos ps do mais famoso rabino da coletividade judaica, ningum poderia impugnar com justia sua escolaridade ou seu extenso conhecimento da Lei. Tambm, ele estava igualmente familiarizado com os sistemas filosficos correntes, e podia disputar com seus oponentes no terreno destes. Falava e discutia com os helenistas (Atos 9:29). Sua habilidade de fabricar tendas no permitiu que ele fosse um peso financeiro s igrejas que surgiam. E as presses que as obrigaes econmicas muitas vezes geravam eram assim removidas. Isto lhe permitia a liberdade de aconselhar ou reprovar, o que teria sido muito mais difcil caso ele dependesse financeiramente das igrejas.

Desvantagens
Muitos missionrios hoje aceitariam de bom grado as vantagens que Paulo usufrua. Mas essas vantagens eram provavelmente mais do que contrabalanadas por outras desvantagens sob as quais ele e seus colegas tinham de trabalhar. Violet Alleyn Storey escreve: Algum disse que todos aqueles que pensam estar em desvantagem por alguma aflio do corpo ou do esprito para realizar uma obra nobre na vida, lembrem-se de Paulo; de Milton, o cego, que contemplava o Paraso; de 13

Beethoven, o surdo, que ouvia grandes harmonias; de Byron, o aleijado, que galgava os cus alpinos! Aqueles que alegam desvantagens, lembrem-se desses. Na maioria das vezes, Paulo no tinha um lugar apropriado no qual pregar. Dentro em pouco ele foi considerado um perigoso criador de problemas, e as sinagogas fecharam-lhe as portas. A fim de sustentar-se, e s vezes sustentar a outros tambm, no era raro que ele tivesse de trabalhar duro noite e dia. A maravilha que ele ainda achava tempo para um testemunho eficaz do evangelho. Parece que tinha a desvantagem de no impressionar fisicamente. Ele escreveu: As cartas, com efeito, dizem, so graves e fortes; mas a presena pessoal dele fraca (2 Corntios 10:10). Os Atos de Paulo e Hecla, romance do segundo ou terceiro sculo, contm o nico retrato escrito de Paulo. Nele o apstolo descrito como pequeno de porte, com sobrancelhas cerradas, nariz um tanto grande, calvo, pernas arqueadas, construo forte, cheio de graa; s vezes ele parece homem e s vezes tem o rosto de um anjo.[4] Embora no fosse fundido em um molde hercleo, ele exibia incrvel resistncia fsica, pois em todo o seu ministrio o sofrimento fsico e o desconforto eram rotina. Aparentemente, ele no era um orador impressionante como Apolo. As cartas, com efeito, dizem, so graves e fortes; mas... a palavra desprezvel (2 Corntios 10:10). Os falsos mestres e os legalistas seguiam-lhe os passos e se esforavam por neutralizar e dissipar sua obra. Impugnavam seu apostolado e lhe menosprezavam a autoridade, obrigando-o relutantemente a defender-se e reafirmar sua nomeao divina. Ele sofreu a dor aguda oriunda da desafeio entre seus amados colegas Barnab, Demas, Himeneu e Fileto, Figelo e Hermgenes, para citar uns poucos. Tais brechas de companheirismo eram por demais dolorosas para seu corao de pastor clido e generoso. Para encher a taa de amargura, certa ocasio ele escreveu que todos os da sia me abandonaram; dentre eles cito Figelo e Hermgenes (2 Timteo 1:15). Este foi um golpe demolidor para o lder sobrecarregado. Alm disso, nem todos os seus convertidos eram firmes, e constituam um peso ao seu esprito. Pesares de corao, dificuldades e agudos sofrimentos fsicos lhe eram comuns; cansao e dor, fome e sede, frio e nudez, aoites e prises, apedrejamento e naufrgio, perigos na terra e no mar eram parte e quinho de sua experincia missionria (veja 2 Corntios 11:23-28). Ele resumiu tudo em uma sentena: Nenhum alvio tivemos; pe14

lo contrrio, em tudo fomos atribulados: lutas por fora, temores por dentro (2 Corntios 7:5). Ele trabalhava sob constante presso, sem, contudo, deixar-se afundar. Porquanto a natureza da tribulao foi acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida (2 Corntios 1:8). Mas a presso foi produtiva: tudo isso aconteceu para que no confiemos em ns, e, sim, no Deus que ressuscita os mortos. Alm de todas as presses incidentais havia o peso da responsabilidade pelo bem-estar das igrejas que ele havia ajudado a fundar. Alm das coisas exteriores, h o que pesa sobre mim diariamente, a preocupao com todas as igrejas (2 Corntios 11:28). Essa carga insuportvel teria esmagado um homem menor, ou um homem que no houvesse dominado o segredo de lanar suas ansiedades sobre o Senhor, por um lado, e, por outro, apropriar-se da mais que suficiente graa divina. A atitude do apstolo para com essas desvantagens era exemplar, e tem muito que ensinar a todos os que se acham em postos de liderana. Ele no as enfrentou passiva e relutantemente na realidade ele se gloriava nelas e na oportunidade que lhe davam de provar e exibir a suficincia de Cristo e de sua graa. Ele havia percorrido longa distncia pela estrada que conduz maturidade espiritual quando disse: Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. Por que quando sou fraco, ento que sou forte (2 Corntios 12:10). Ele no as considerava males no mitigados, mas valorizava-as como instrumentos destinados a conform-lo imagem de Cristo. E um paradoxo, mas as provaes se tornaram canais da graa, e ocasies mesmo para regozijo.

Converso
O fato de o Esprito Santo fazer que trs relatos completos e complementares da converso de Paulo fossem preservados nas Escrituras atesta a importncia decisiva que teve esse acontecimento para a histria da Igreja. A luz de sua subsequente e contnua influncia, no demais dizer que este foi um dos acontecimentos histricos que marcou poca. Somente outro acontecimento, a crucificao do Filho de Deus, relatado com maiores detalhes. Foi quando Paulo percorria a estrada de Damasco numa incurso perseguidora que o Senhor subitamente deteve os passos do jovem fariseu. Ele havia tomado parte ativa no apedrejamento de Estvo. Quando se derramava o sangue de Estvo, tua testemunha, confessou ele, eu tambm estava presente, consentia nisso e at guardei as vestes dos que o matavam (Atos 22:20). Talvez tenha sido esta demonstrao de seu zelo perseguidor que levou o Sindrio mais tarde, a design-lo como inquisidor. 15

Segundo seu prprio relato, ele empreendeu sua terrvel tarefa com intensidade fantica: Persegui este Caminho at morte, prendendo e metendo em crceres, homens e mulheres, de que so testemunhas o sumo sacerdote e todos os ancios. Destes recebi cartas para os irmos; e ia para Damasco, no propsito de trazer manietados para Jerusalm os que tambm l estivessem, para serem punidos (Atos 22:4-6). E ele foi alm: Muitas vezes os castiguei por todas as sinagogas, obrigando-os at a blasfemar (Atos 26:11). Em vvidas palavras, Paulo contou de novo ao rei Agripa a experincia demolidora e inesquecvel que transformou o perseguidor no pregador: Ao meio-dia, rei, indo eu caminho fora, vi uma luz no cu, mais resplandecente que o sol, que brilhou ao redor de mim e dos que iam comigo. E, caindo todos ns por terra, ouvi uma voz que me falava em lngua hebraica: Saulo, Saulo, por que me persegues? Dura coisa recalcitrares contra os aguilhes (Atos 26:13-14). Sem dvida Saulo fora profundamente tocado pelo comportamento de Estvo em seu martrio. A sugesto de Sir W. Ramsay que ele estava to seguro de que o impostor Jesus estava morto, que quando a viso de Estvo se repetiu em sua prpria experincia, desfez toda a base de sua hostilidade. O que deixou Paulo atordoado foi que, quando Cristo lhe apareceu, no o fez em ira e vingana, mas em amor ilimitado, incondicional. Foi isto que esfacelou sua ltima oposio e derreteu a dureza de seu corao intransigente. Lord Lyttelton, parlamentar, homem de letras e tambm poltico, cujo nome aparecia em todos os Importantes debates no parlamento britnico do sculo passado, e que mantinha o ofcio de Ministro das Finanas, fez um dos mais exaustivos estudos deste acontecimento histrico.[5] Na obra que escreveu sobre os resultados de sua investigao, Lyttleton relata que ele e seu amigo advogado, Gilbert West, estavam ambos convencidos de que a Bblia era uma fraude, e resolveram desmascar-la. Lyttelton escolheu a converso de Paulo, e West, a ressurreio de Cristo, os dois pontos decisivos do Cristianismo, como os objetos de sua pesquisa hostil. Cada um deles realizou o estudo com sinceridade, embora cheios de preconceitos; mas o resultado da pesquisa feita separadamente, que se estendeu por um perodo considervel, foi que ambos se converteram f em Cristo por via de seus prprios esforos para desacreditar o relato bblico. Quando, afinal, eles se reuniram, no foi para exultar-se na revelao de mais uma impostura, mas para regozijar-se na descoberta de que a Bblia era, de fato, a Palavra de Deus. 16

No pargrafo inicial de seu tratado, Lyttelton escreveu: A converso e o apostolado de Paulo sozinhos, devidamente considerados, so de si mesmos uma demonstrao suficiente que prova que o Cristianismo uma revelao divina. To convincente foi a obra de Lyttelton que o famoso Samuel Johnson declarou-a um tratado para o qual a infidelidade nunca foi capaz de engendrar uma resposta plausvel. Lyttelton formulou quatro proposies que ele considerava esgotar todas as possibilidades do caso: 1. Paulo era ou um impostor que disse o que ele sabia ser falso, ou 2. Era um fantico que imps a si mesmo a fora de uma imaginao superaquecida, ou 3. Foi enganado pela fraude de outros, ou 4. O que ele declarava ser a causa de sua converso realmente aconteceu e, portanto, a religio crist uma revelao divina. Lyttelton demonstrou ainda, pela Bblia, que Paulo no era impostor. Que motivo, pergunta ele, poderia ter induzido o apstolo, enquanto viajava para Damasco com o corao cheio de dio insensato para com a seita, a dar meia-volta e tornar-se discpulo de Cristo? No havia motivo. Paulo no havia trado nenhum desejo de riqueza ou de reputao ao associar-se com o grupo. Nem buscava ele o poder, pois toda a sua vida estava marcada por uma completa ausncia de egosmo. Nem o motivava um desejo de gratificao de qualquer outra paixo, pois seus escritos insistem na mais estrita moralidade. Por outro lado, tornar-se cristo era incorrer no dio e no desprezo, bem como expor-se ao perigo. Teria ele perdido todas as coisas, e exultado naquilo que ele sabia ser uma fraude? Essa seria uma impostura to prejudicial quanto perigosa. Assim, a concluso de Lyttelton era de que a teoria refutava a si mesma. Uma interessante informao subsidiria que Paulo apelou para o conhecimento que o rei Agripa tinha da verdade da histria de sua converso: No estou louco... digo palavras de verdade e de bom senso. Porque tudo isto do conhecimento do rei, a quem me dirijo com franqueza, pois estou persuadido de que nenhuma destas coisas lhe oculta; porquanto nada se passou a, nalgum canto (Atos 26:25-26). Essa uma prova extraordinria tanto de que o fato era de conhecimento pblico, como da integridade do homem que podia, sem medo algum, invocar o testemunho do rei a seu favor. Se a histria de sua converso tivesse sido arquitetada para o mo-

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mento, como foi que o piedoso Ananias saiu a encontrar-se com tal monstro em Damasco? Desses e de outros argumentos, Lyttelton deduziu duas concluses finais: 1. Paulo no era um impostor a narrar uma histria forjada acerca de sua converso. 2. Se o fosse, ele no teria tido xito. Conquanto a tivesse precedido um longo perodo de incubao inconsciente, sem dvida alguma a converso de Paulo foi repentina. Ele no conseguira banir da mente o rosto do mrtir moribundo como se fosse rosto de anjo. Nem podia ele esquecer-se da ltima orao pungente de Estvo: Senhor, no lhes imputes este pecado (Atos 7:6). O Esprito Santo, sempre ativo, havia preparado o palco, no decorrer dos anos, para este grandioso confronto e capitulao. O raio luminoso cegante encontrou uma vasta quantidade de material inflamvel no corao do jovem perseguidor. O milagre aconteceu em pleno meio-dia. Paulo viu a Jesus em toda a sua glria e majestade messinicas. No se tratava de mera viso, pois ele classifica o fato como a ltima apario do Salvador a seus discpulos, e o coloca no mesmo nvel de suas aparies aos outros apstolos. Sua declarao clara e inequvoca: E apareceu a Cefas, e, depois, aos doze. Depois foi visto por mais de quinhentos irmos de uma s vez, dos quais a maioria sobrevive at agora, porm alguns j dormem. Depois foi visto por Tiago, mais tarde por todos os apstolos, e, afinal, depois de todos, foi visto tambm por mim, como por um nascido fora de tempo (1 Corntios 15:5-8). No foi um xtase, mas uma apario real e objetiva do Cristo ressurreto e exaltado, vestido de sua humanidade glorificada. Paulo convenceu-se de imediato de que Cristo no era um impostor. Todo o acontecimento foi resumido em versos brancos por Amos R. Wells: A luz era mais brilhante do que o sol do meio-dia, a glria flamejante do Santo. Ela mostrava o Crucificado, o Nazareno, esplndido, majestoso, benigno, sereno, cegando com o brilho fulgurante da Divindade, a fonte de poder e o lar do louvor. Mostrava, em vergonha que procura esconder-se perante todos eles, o corao cruel, perseguidor de Saulo, sua intolerncia, sua loucura e seu orgulho, 18

e a glria de Estvo enquanto morre. To penetrante era a luz poderosssima, que destruiu por completo todas as demais vistas, escureceu todo o mundo exterior, e centralizou a viso sobre o Filho de Deus. Estimulada por essa luz, a conscincia de Saulo despertou afinal, retraiu-se do hrrido torvelinho passado, e viu que toda a sua vida, frustrada pela paixo, havia lutado contra aguilhes e os achado difceis. As chamas luminosas, fulgurando sobre o dever, iluminaram a esperana futura. Que farei, Senhor? Tremendo, ouve o chamado, nascido de um novo Saulo regenerado. E ento, com a vista recuperada, a luz divina continuou a brilhar. Ela enviou o apstolo nobremente de novo, testemunha de Cristo ao mundo de homens que andam tateando, at que todas as terras de misria e noite brilharam na aurora da luz celestial.[6] Quo diferente foi a entrada em Damasco daquela que o inquisidor havia imaginado! E, caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia... mas, levanta-te, e entra na cidade, onde te diro o que te convm fazer... Ento se levantou Saulo da terra e, abrindo os olhos, nada podia ver. E, guiando-o pela mo, levaram-no para Damasco (Atos 9:4-8). Paulo entrou cativo em Damasco, acorrentado roda da carruagem de seu Senhor vencedor. Fora tudo estava escuro, mas dentro tudo era luz. A rendio de Paulo ao Senhorio de Cristo foi imediata e absoluta. Desde o momento em que ele reconheceu que Jesus no era um impostor, mas o Messias dos judeus, ele ficou sabendo que s poderia haver uma resposta. Toda a histria se resume nas suas duas primeiras perguntas: Quem s tu, Senhor? Que farei, Senhor? (Atos 22:8, 10). A verdadeira converso sempre resulta em rendio vontade de Deus, pois a f salvadora implica obedincia (Romanos 1:5). Quo surpreendente foi a estratgia vitoriosa de Deus! C. E. Macartney escreve: O mais amargo inimigo tornou-se o maior amigo. A mo que escrevia a acusao dos discpulos de Cristo, levando-os presena dos magistrados e para a priso, agora escrevia epstolas do amor redentor de Deus. O corao que bateu de jbilo quando Estvo caiu sobre as pedras sangrentas, agora se regozijava em aoites e apedrejamentos por amor de Cristo. Do outrora inimigo, perseguidor, blasfemador proveio a maior parte do Novo Testamento, as mais nobres declaraes de teologia, os mais doces poemas de amor cristo.[7]

Chamado
O chamado de Deus veio a Paulo de forma to clara e especfica que no lhe foi possvel confundi-lo, enquanto jazia deitado no cho cego pela luz celestial. Ananias tambm comunicou-lhe a mensagem que havia recebido de Deus: O Deus de nossos 19

pais de antemo te escolheu para conheceres a sua vontade, ver o Justo e ouvir uma voz da sua prpria boca, porque ters de ser sua testemunha diante de todos os homens, das coisas que tens visto e ouvido (Atos 22:14-15). Mais tarde, quando Paulo voltava para Jerusalm, sobreveio-lhe um xtase, e viu aquele que lhe falava e que lhe disse: Vai, porque eu te enviarei para longe aos gentios (Atos 22:17, 18, 21). A Ananias, cujo temor bem podemos compreender, comissionado por Deus para dar as boas-vindas ao notrio perseguidor da Igreja crist, Deus tambm indicou a esfera de testemunho para a qual ele havia chamado Paulo: Mas o Senhor lhe disse [a Ananias]: Vai, porque este para mim um instrumento escolhido para levar o meu nome perante os gentios e reis, bem como perante os filhos de Israel; pois eu lhe mostrarei quanto importa sofrer pelo meu nome (Atos 9:15-16). Paulo revelou outra faceta de seu chamado ao se defender perante Agripa: Ouvi uma voz que me falava... Levanta-te e firma-te sobre teus ps, porque por isto te apareci para te constituir ministro e testemunha, tanto das coisas em que me viste como daquelas pelas quais te aparecerei ainda; livrando-te do povo e dos gentios, para os quais eu te envio, para lhes abrir os olhos e convert-los das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus (Atos 26:14-18). Assim, desde os primeiros dias de sua vida crist, Paulo no somente sabia que era um veculo escolhido por meio de quem Deus comunicaria sua revelao, mas tinha uma ideia geral do que Deus havia planejado para seu futuro: (a) Seu ministrio o levaria para longe do lar; (b) Ele teria um ministrio especial entre os gentios; (c) Esse ministrio lhe traria grande sofrimento. S aos poucos ele chegou a compreender que este chamado no era tanto um novo propsito de Deus para sua vida, quanto a culminao do processo preparatrio iniciado antes de seu nascimento. Assim hoje. O chamado do dirigente cristo no tanto um novo propsito para sua vida quanto a descoberta do propsito para o qual Deus o trouxe ao mundo. O Senhor havia dito aos seus discpulos que os postos de liderana no seu Reino dependiam da soberana nomeao de seu Pai. Quanto, porm, ao assentar-se minha direita ou minha esquerda... para aqueles a quem est preparado (Marcos 10:40). Paulo reconhecia esta verdade, mas s aos poucos ele chegou a um claro entendimento do trabalho que Deus tinha para ele. S depois que os judeus rejeitaram de forma consistente sua mensagem que Paulo se devotou quase que exclusivamente aos gentios. Sua experincia em Corinto chegou a uma fase decisiva. Paulo se entregou totalmente palavra, testemunhando aos judeus que o Cristo Jesus. Opondo-se eles e blasfemando, sacudiu Paulo as ves-

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tes e disse-lhes: Sobre a vossa cabea o vosso sangue! eu dele estou limpo, e desde agora vou para os gentios (Atos 18:5-6). Alguns anos aps a sua converso, este chamado inicial foi renovado e confirmado pela igreja de Antioquia onde ele havia trabalhado por um ano. E, servindo eles [os dirigentes] ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Separai-me agora a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado (Atos 13:2). De modo que o chamado geral se tornou especfico, e eles alegremente partiram, enviados pelo Esprito Santo. O primeiro passo no cumprimento da grande comisso do Senhor e o comeo do importante empreendimento missionrio de amplitude mundial havia sido realizado com segurana.

Ambio
Em geral, um lder uma pessoa ambiciosa. Mesmo antes da regenerao, o apstolo possua uma ambio feroz. E sua converso no apagou a chama dessa ambio. Como se uma compulso ntima o empurrasse de modo inexorvel para a frente, ele no conseguia fazer as coisas pela metade. Impaciente com o status quo, sua ateno era sempre dirigida para maiores realizaes e seu olhar estava posto em horizontes distantes. Sua ambio no regenerada concentrara-se em apagar o nome do impostor Jesus, exterminando seus seguidores e sufocando a crescente influncia de sua igreja. O zelo ardente pelo Judasmo, que ele considerava a nica religio verdadeira, levou-o a excessos selvagens. Diz o registro sagrado que Saulo respirava ameaas e morte contra os discpulos (Atos 9:1). Em diversas ocasies, o estado de seu corao vem tona, como as seguintes passagens indicam: Persegui este Caminho at morte, prendendo e metendo em crceres, homens e mulheres (Atos 22:4). Muitas vezes os castiguei por todas as sinagogas, obrigando-os at a blasfemar. E, demasiadamente enfurecido contra eles, mesmo por cidades estranhas os perseguia (Atos 26:11). E, na minha nao, quanto ao judasmo, avantajava-me a muitos da minha idade, sendo extremamente zeloso das tradies de meus pais (Glatas 1:14). A amorosa providncia de Deus se v ainda na maneira como esta ambio natural foi redirecionada para canais espiritualmente produtivos, em oposio frontal ambio daqueles tempos. Sua nova ambio encontrou um novo centro na glria de Cristo e no avano do seu reino. Ele cravou na cruz a ambio do velho homem e agora ansiava por trazer bnos queles cujo extermnio outrora tramara. Muito desejo 21

ver-vos, escreveu ele aos crentes de Roma, a fim de repartir convosco algum dom espiritual (Romanos 1:11). Em duas oportunidades ele define seus desejos ardentes. O primeiro era conquistar a aprovao do Senhor: E por isso que tambm nos esforamos... para lhe ser agradveis (2 Corntios 5:9). A aprovao de Cristo era, para ele, recompensa suficiente a qualquer servio ou sofrimento. Este anelo estimulava-o ao longo do caminho do servio fiel, embora sacrificial. O segundo relaciona-se com sua carreira: Esforando-me deste modo por pregar o evangelho, no onde Cristo j fora anunciado, para no edificar sobre fundamento alheio (Romanos 15:20). Tem-se dito que Paulo sofria de aguda claustrofobia espiritual o medo de ser confinado num espao fechado. Ele no seria constrangido por cercas. Que seria dele se no fosse chamado para ir desde agora para os gentios? Para ele era uma questo de honra ser fiel sua comisso. As regies distantes o obcecavam. Sua viso desconhecia horizontes: Corinto, Roma, Espanha. Aqui, como em qualquer parte, ele foi um dirigente-padro para a Igreja nas eras vindouras. Seu zelo missionrio ateou fogo em Henry Martyn que disse no desejar consumir-se por avareza, por ambies, pelo eu, mas considerar o holocausto completo de consumir-se por Deus e por sua obra. Ambio semelhante incendiou a imaginao e o corao de todos os grandes missionrios. semelhana de Paulo, ns tambm devamos ter o desejo de ocupar todos os campos ou territrios no reivindicados para Cristo. No h necessidade de ressaltar que o anelo de Paulo era essencialmente altrusta e centralizava-se em Cristo. Ele prprio era o melhor exemplo do amor desinteressado que defendia; ansiava por ser til a Deus a ao prximo, e por liquidar sua dvida com ambos. Tendo esperana de que... seremos sobremaneira engrandecidos entre vs, dentro da nossa esfera de ao, a fim de anunciar o evangelho para alm das vossas fronteiras, sem com isto nos gloriarmos de coisas j realizadas em campo alheio (2 Corntios 10:15-16).

Motivao
S uma poderosa motivao poderia inspirar e manter tal ambio consumidora. Em algumas das declaraes incidentais em suas cartas, o apstolo revelou alguns dos motivos que inspiravam seus esforos e fizeram dele o dirigente inspirado e inspirador que veio a ser.

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O primeiro, com relao ao tempo e em ordem de importncia, foi sua convico inabalvel de que Cristo era o Messias prometido, e portanto tinha o Senhorio absoluto de sua vida. As duas perguntas que ele fez imediatamente depois da viso celestial: Quem s tu, Senhor? e Que farei, Senhor? centralizavam-se nesses dois fatos (Atos 9:5; 22:10). Em seguida a este motivo estava o poder compulsivo do amor de Cristo. Pois o amor de Cristo nos constrange compele-nos, controla-nos, no nos deixa nenhuma opo (2 Corntios 5:14). O amor que havia quebrado e capturado seu corao rebelde na estrada para Damasco mantinha-o em vassalagem espontnea at ao seu encontro com o Senhor na glria. Era isto que lhe dava resistncia para as incrveis provaes, sofrimentos e privaes que constituam o seu quinho. Este amor a Cristo inevitavelmente encontrou expresso em ardente amor queles pelos quais Cristo morreu. Paulo labutava sob um inescapvel senso de obrigao. Mas sinto-me numa espcie de obrigao universal, escreveu ele, como devedor de todos, desde o grego culto ao selvagem ignorante (Romanos 1:14, Phillips, Cartas s Igrejas Novas). Ele tinha a paixo crist autntica de comunicar uma grande descoberta, e esta obrigao abrangente saltava todas as barreiras raciais, sobrepunha-se a todos os homens, visto que todos estavam includos no raio de ao do amor e do sacrifcio de Cristo. Status social, riqueza, pobreza, analfabetismo, tudo isso no vinha ao caso. A todo o custo ele devia liquidar a dvida. O temor do Senhor era para ele uma realidade solene e constitua um poderoso motivo para buscar os perdidos. E assim, conhecendo o temor do Senhor, persuadimos aos homens (2 Corntios 5:11). Ele acreditava que havia e que h algo chamado a ira do Deus de amor. A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens... (Romanos 1:18). Mas toda vez que ele se referia ira e ao juzo de Deus, fazia-o sempre em tons da misericrdia do Salvador. Por exemplo: O salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus nosso Senhor (Romanos 6:23). A esperana da volta de Cristo era para Paulo uma fonte de vigorosa motivao. Os poderes do mundo vindouro influenciavam-no profundamente. Nossa ptria est nos cus, de onde tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo (Filipenses 3:20). Esta gloriosa perspectiva era para ele um estmulo ao esforo de ganhar almas. Pois, quem a nossa esperana, ou alegria, ou coroa em que exultamos, na presena de nosso Senhor Jesus em sua vinda? No sois vs? Sim, vs sois realmente a nossa glria e a nossa alegria! (1 Tessalonicenses 2:19-20).

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Cursos de ps-graduao
Escreveu F. B. Meyer: Todos ns temos necessidade de ir Arbia para aprender lies como essas. O prprio Senhor foi conduzido ao deserto. E de uma forma ou de outra, toda alma que realizou uma grande obra no mundo passou por perodos semelhantes de obscuridade, sofrimento, desapontamento ou solido. Embora o apstolo tenha usufrudo a vantagem de um excelente treinamento religioso e acadmico, antes de atingir a mxima utilidade de realizar o propsito eterno de Deus para os gentios, ele teve de empreender um curso de ps-graduao. Seu esprito indmito tinha de ser temperado, mas sem nenhum arrefecimento do seu zelo. Para alcanar isto, era necessrio um perodo de recolhimento e solido, pois a solido um elemento importante no processo de maturao. A liderana espiritual no alcana seu melhor desenvolvimento sob o claro da publicidade. Alm disso, uma vez que Deus tem em mira a qualidade em seus instrumentos escolhidos, o tempo no lhe importa. Ns estamos sempre apressados, mas ele no. Diferentemente de muitos hoje, Paulo no correu de imediato para seu novo trabalho, mas com sabedoria buscou a solido. Desejava estar a ss para meditar e relacionar o presente com o passado. No consultei carne e sangue, nem subi a Jerusalm para os que j eram apstolos antes de mim, mas parti para as regies da Arbia, e voltei outra vez para Damasco (Glatas 1:16, 17). estranho que Lucas no mencione a estada de Paulo na Arbia. A tendncia doentia de hoje empurrar os recm-convertidos para a proeminncia antes que realmente hajam firmado os ps. Paulo evitou esta armadilha. provvel que se tenham passado doze anos de tranquilo treinamento e esforo evangelstico antes que ele se lanasse sua flamejante carreira missionria. No se sabe ao certo o exato local desses anos de recluso. Alguns acham que ele foi para o Sinai; outros, e neste grupo encontra-se Sir William Ramsay, pensam que ele foi para a regio adjacente ao leste de Damasco. A revoluo que ocorreu em sua vida foi to devastadora que ele precisava de tempo para ajustar seus pensamentos. Ali, atravs do Esprito, com infinito vagar, Deus ensinou e preparou o mensageiro escolhido que devia abrir o mundo para o evangelho. Ele tinha de rever todo o curso de verdade do Antigo Testamento luz da nova revelao que ele recebera. As implicaes de longo alcance, no sonhadas, dos sofrimentos e morte do Messias tinham de ser reconsideradas. Agora ele tinha de reformular sua teologia ao longo de linhas radicalmente distintas. Durante esses dias e anos formativos, sob ins24

truo do Esprito, estava ele inconscientemente armazenando fatos e argumentos que deviam mant-lo em boa forma nos dias vindouros de controvrsia e oposio. Ali, tambm, ele abandonou o intolervel peso do legalismo farisaico e abraou a doutrina da livre mas custosa graa. Aps este perodo de recluso na Arbia, Paulo voltou a Damasco (Glatas 1:17), e trs anos mais tarde foi a Jerusalm. Ele desejava, em primeiro lugar, pela comunho com Pedro, aprender mais de primeira mo acerca do Senhor; e, em segundo lugar, esforar-se por conquistar os rabinos para o novo movimento, no que foi amargamente desapontado. Sobreveio-me um xtase, disse ele s multides em Jerusalm, e vi aquele que falava comigo: Apressa-te, e sai logo de Jerusalm, porque no recebero o teu testemunho a meu respeito. A multido ouviu Paulo at este ponto. Ento, levantando as vozes, gritaram: Tira tal homem da terra, porque no convm que ele viva (Atos 22:17, 18, 22). Depois de um perodo de ministrio em Damasco (Atos 19:9-25), Paulo voltou para Tarso onde permaneceu quase oito anos. No se sabe como ele gastou esse tempo, mas podemos ter certeza de que ele estava ativamente propagando a f recmencontrada. Essa poca de evangelizao preparatria culminou num ano de ricas experincias na igreja de Antioquia sob a orientao de Barnab. Tendo esta igreja como centro, Paulo partiu para cumprir a misso de sua vida de apstolo ao mundo gentio. Importantes anos foram esses, durante os quais houve um grande amadurecimento e aprofundamento de carter. Os que aspiram liderana deveriam notar que Paulo provou a si mesmo perante sua prpria igreja e cidade e foi por elas aprovado antes de lanar-se a esferas mais amplas de servio. O resultado desses anos de obscuridade foi que quando ele saiu para o trabalho, tinha uma mensagem original, recente, vinda de Deus.

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Qualidades de Liderana de Paulo
Um homem no somente o que ele deve a seus pais, amigos e professores; ele tambm o que Deus o fez, chamando-o para algum ministrio particular e dotando-o de dons naturais e espirituais apropriados.[1] Onde quer que fosse, Paulo se destacava como um homem de autoridade fora do comum e fora de personalidade um homem que era todo ele um lder. Numa reunio de dirigentes missionrios realizada em Xangai, h muitos anos, D. E. Hoste, sucessor de Hudson Taylor como Diretor-Geral da Misso da China Interior, foi solicitado a dar sua opinio sobre o que constitua a marca de um bom lder. Com seu costumeiro humor excntrico, ele respondeu: Se eu quisesse descobrir se era ou no um lder, olharia para trs de mim a fim de ver quem me vinha seguindo! Paulo nunca teve falta de seguidores. Suas qualidades de carter elevaram-no de modo irresistvel acima de seus colegas e associados. Por exemplo, quando ele e Barnab saram para a primeira viagem missionria, a ordem era Barnab e Saulo. No demorou muito, pela pura fora de carter, ele ultrapassou o colega mais velho, e lemos de Saulo e Barnab. Para seu crdito, parece que Barnab, homem de corao grande, no se ressentiu com a liderana do colega mais moo. O incidente em Listra, em que Paulo e Barnab foram confundidos com os deuses Jpiter e Mercrio, proporciona uma interessante informao subsidiria (Atos 14:11-20). A lenda corrente era que esses dois deuses visitaram Baucis e Filemom naquela mesma rea, e os recompensaram por sua hospitalidade, transformando sua humilde cabana em um palcio. Jpiter era retratado como uma figura alta, majestosa; Mercrio era seu mensageiro e porta-voz. O povo concluiu que Barnab, alto e paternal, era Jpiter, e o insignificante Paulo era Mercrio. A concluso a que chegaram revela a diferena entre a perspectiva oriental e a ocidental. Ns, naturalmente, teramos uma viso do lder como uma pessoa dinmica 26

e enrgica. Mas no Oriente, com toda probabilidade, veriam o lder como aquele que ficava sentado e deixava que seus subordinados realizassem a obra. Os nomes atribudos a cada um dos homens refletiam este conceito. Ao mesmo tempo, a avaliao do povo foi um impressionante tributo autoridade e capacidade persuasiva de Paulo. A despeito de fraqueza, temor e grande tremor, suas palavras eram acompanhadas do poder divino. Quo volvel a multido! Adorado como deus num dia, e apedrejado no seguinte! Os deuses, em forma de homens baixaram at ns (v. 11). Apedrejando a Paulo, arrastaram-no para fora da cidade (v. 19). No naufrgio a caminho de Roma, quando parecia inevitvel que tudo se perdesse, foi Paulo quem se levantou como a figura heroica (Atos 27:27-44). O preso dava ordens ao capito; to imponente era sua personalidade e sua autoridade moral, que toda a tripulao obedeceu s suas ordens sem questionar. No julgamento de Paulo perante o rei Agripa, foi o preso que sentenciou o juiz em vez de o juiz sentenciar o preso. Ele no exercia autoridade de uma maneira rude ou arbitrria, e nem sempre suportava os tolos com alegria. Ele era razovel, e em nada arrogante. Expressou sua prpria atitude pela autoridade ao escrever aos corntios, dizendo: Portanto, escrevo estas coisas, estando ausente, para que, estando presente, no venha a usar de rigor segundo a autoridade que o Senhor me conferiu para edificao, e no para destruir (2 Corntios 13:10). A liderana de Paulo no era perfeita, mas nos proporciona um exemplo tremendamente estimulante e inspirador do que significa continuar avanando para a maturidade. O conceito que ele tinha do papel do lder na obra crist reflete-se nas palavras que emprega nessa conexo. Ele despenseiro (1 Corntios 4:2), o que significa mordomo ou gerente dos recursos da famlia. Ele administrador, isto , governante (1 Corntios 12:28), palavra que descreve o timoneiro do navio e, dessa maneira, aquele que dirige a tarefa. Ele bispo, isto , supervisor (Atos 20:28), palavra para guardador ou protetor. Ele presbtero (Atos 20:17), o que implica maturidade da experincia crist. Ele presidente (Romanos 12:8), palavra que significa algum que se coloca diante das pessoas e as conduz. claro, nem todos os lderes preenchem todos esses papis, mas o uso que Paulo faz dessas palavras d algum indcio da complexidade da tarefa, e do quanto preciso haver flexibilidade e adaptabilidade no exerc-la.

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A versatilidade que caracterizava sua prpria liderana acha-se demonstrada na variedade de tticas que ele empregava na lida com os problemas de diferentes pessoas e igrejas. s vezes ele era amvel e paternal ...nos tornamos dceis entre vs, qual ama que acaricia os prprios filhos (1 Tessalonicenses 2:7, 8, 11), mas quando a necessidade o exigia, ele trovejava: J o disse anteriormente, e tomo a dizer, como fiz quando estive presente pela segunda vez; mas agora, estando ausente, o digo aos que outrora pecaram, e a todos os mais, que, se outra vez for, no os pouparei (2 Corntios 13:2, 3). Agora ele era fraternal: Ora, ns, irmos, orfanados por breve tempo de vossa presena... com tanto mais empenho diligenciamos... ir at vs (1 Tessalonicenses 2:17, 18). Depois ele usa sarcasmo pungente na esperana de traz-los a um melhor estado mental: J estais fartos, j estais ricos: chegastes a reinar sem ns... Ns somos loucos por causa de Cristo, e vs sbios em Cristo, ns fracos, e vs fortes; vs nobres, e ns desprezveis (1 Corntios 4:8-10). Em outra parte, ele brincalho: Pois seja assim, eu no vos fui pesado; porm, sendo astuto, vos prendi com dolo (2 Corntios 12:16). s vezes ele generoso no louvor: Tanto assim, irmos, que vos tornastes imitadores das igrejas de Deus existentes na Judia; porque tambm padecestes, da parte dos vossos patrcios, as mesmas coisas que eles por sua vez sofreram dos judeus (1 Tessalonicenses 2:14). Ele insiste com uma igreja a que imite a generosidade de outra: No vos falo na forma de mandamento, mas para provar, pela diligncia de outros, a sinceridade do vosso amor (2 Corntios 8:8).[2] Conquanto no haja uniformidade no mtodo de liderana de Paulo, o estilo flexvel que ele adotava geralmente provava ser aceitvel e bem-sucedido. semelhana de seu Mestre, ao treinar homens para a liderana, Paulo se concentrava nos indivduos e tambm se dirigia s multides. Ele derramou a sua vida para um pequeno nmero de homens com liderana potencial. No tentou exercer um controle cultuai sobre suas mentes, nem confiou na personalidade de plataforma ou de relaes pblicas elaboradas. Sua confiana suprema estava na promessa de cooperao do Esprito Santo. Sua liderana dinmica deixou impresses em todo o mundo ocidental. Como diz R. E. O. White ao avaliar o alcance da influncia de Paulo: Muito alm do que ele prprio imaginava, ou da compreenso de seus contemporneos, Paulo gravou seu nome de modo indelvel na histria da humanidade como um dos fundadores da Eu28

ropa e, na realidade, de todo o mundo Ocidental; porque as coisas que ele escreveu e defendeu tornaram-se os pressupostos inquestionados de todo o estilo de vida medieval, sobre os quais se edificou a moderna civilizao do Ocidente.[3] Um aspecto admirvel da liderana de Paulo que ela no declinava com o passar dos anos, nem as barras da priso lhes restringiam a esfera de atividade. Mesmo como Paulo, o velho, ele ainda era o modelo e lder de um grupo de jovens dinmicos. A afeio que ele despertou no corao dos seus seguidores refletiu-se nas lgrimas vertidas quando ele lhes disse que no mais o veriam (Atos 20:36-38). Examinaremos, a seguir, algumas das principais qualidades que contriburam para o seu domnio dos homens.

Considerao
Os lderes que possuem os talentos e a fora de carter como os de Paulo, amide tendem a dominar ou subjugar os outros menos vigorosos, e a ser insensveis com relao aos direitos e s convices de outros. Paulo era meticuloso em seus relacionamentos, e tratava das situaes difceis com raro tato e considerao. O significado original da palavra tato toque, e veio a significar habilidade no trato com pessoas ou situaes delicadas. Define-se como percepo rpida e fina do que prprio, justo e direito. Inclui a ideia de capacidade para conduzir negociaes delicadas e assuntos pessoais de uma forma que reconhea os direitos mtuos, e no obstante leve a uma soluo harmoniosa. Paulo era ponderado e sensvel aos direitos e sentimentos alheios, e de maneira deliberada evitava confuses. Ele se esmerava por no invadir a esfera de autoridade de outrem. A seguinte passagem revela o respeito que ele tinha pelo trabalho dos outros: Mas ns no alardearemos uma autoridade que no temos... No que estejamos procurando o mrito pela obra que outro tenha realizado entre vocs. Ao invs disso, esperamos que cresa a f que vocs tm e que, ainda dentro dos limites estabelecidos para ns, a nossa obra entre vocs seja grandemente aumentada. Depois disso, poderemos pregar a Boa Nova s outras cidades que esto muito alm de vocs, onde nenhum outro est trabalhando; ento no serei acusado de estar no campo alheio (2 Corntios 10:13-16, Bblia Viva). Vemos sua sensibilidade de uma forma singular na maneira discreta em que ele conduziu as negociaes com Filemom acerca de Onsimo. Nada, porm, quis fazer

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sem o teu consentimento, para que a tua bondade no venha a ser como que por obrigao, mas de livre vontade (Filemom v. 14).

Coragem
A prova da coragem de um dirigente sua capacidade de enfrentar fatos e situaes desagradveis, ou mesmo devastadores, sem entrar em pnico, e sua disposio de tomar medidas firmes quando necessrias, mesmo que sejam impopulares. A coragem moral de Paulo correspondia sua coragem fsica, que era de uma ordem muito elevada. Ele no se desanimava com os sofrimentos em perspectiva, nem com o perigo presente, quando sabia estar no caminho do dever. E agora, constrangido em meu esprito, vou para Jerusalm, no sabendo o que ali me acontecer, seno que o Esprito Santo, de cidade em cidade, me assegura que me esperam cadeias e tribulaes (Atos 20:22-23). Ele confrontaria com bravura a turba furiosa por amor de seu Mestre. Querendo este [Paulo] apresentar-se ao povo, no lhe permitiram os discpulos. Tambm asiarcas, que eram amigos de Paulo, mandaram rogar-lhe que no se arriscasse indo ao teatro (Atos 19:30-31). Ele reconhecia que nem sempre nosso dever evitar o perigo. Sua coragem no era do tipo que no conhece o medo. E foi em fraqueza, temor e grande temor que estive entre vs, disse ele aos corntios (1 Corntios 2:3). Uma tola indiferena em face do perigo no sinal de verdadeira coragem. O homem que no conhece o medo jamais conhece a coragem. Paulo conhecia o medo, mas tambm sabia que Deus no lhe dera esprito de covardia, mas de poder (2 Timteo 1:7). Ele exibia em grau notvel aquele equilbrio ideal da mente, to estimado pelos gregos, que no se vira nem para a direita nem para a esquerda. Sua coragem no deslizava para a temeridade nem para a timidez. Suas cartas revelam a intrepidez e a ternura, ao captar o ponto nevrlgico de uma situao crtica, ao escrever uma carta, ou ao aplicar uma censura merecida. Ele no permitiria que as coisas passassem em brancas nuvens meramente para poupar-se da mgoa de um ato de merecida disciplina. Que coragem ele demonstrou quando censurou o grande Pedro por sua dissimulao! Quando, porm, Cefas veio a Antioquia, resisti-lhe face a face, porque se tomara repreensvel (Glatas 2:11).

Determinao
Um dos sete ingredientes essenciais da liderana militar eficaz, oferecidos pelo Marechal de Campo Montgomery, foi o poder de deciso clara. Paulo se qualifica 30

tambm neste ponto, pois este era um aspecto-chave de seu carter que ele exibiu na hora mesma de sua converso. Quando os cus se abriram e ele viu o Cristo exaltado, sua primeira pergunta foi: Quem s tu, Senhor? A resposta Eu sou Jesus, a quem tu persegues, deitou por terra todo o seu universo teolgico, mas f-lo de imediato aceitar as implicaes de sua descoberta. Uma capitulao absoluta ao Filho de Deus era a nica resposta possvel, e em sua maneira entusiasta ele decidiu ali na hora que seria uma lealdade e obedincia sem reservas. Isto levou-o sua segunda pergunta: Que farei, Senhor? (Atos 22:8, 10). Vacilao ou indeciso eram elementos estranhos sua natureza. Uma vez seguro dos fatos, ele passava a uma deciso rpida. Concedida a luz, devia segui-la. Ver o dever era execut-lo. Uma vez seguro da vontade de Deus, o lder eficiente entra em ao, sem levar em conta as consequncias. Ele est pronto para queimar as pontes que ficaram para trs, e aceitar a responsabilidade pelo fracasso ou pelo sucesso. A procrastinao e a vacilao so fatais liderana. Uma deciso sincera, embora errada, melhor do que nenhuma. Na verdade, no tomar deciso nenhuma j uma deciso: a de que a situao presente aceitvel. Na maioria das decises, a dificuldade no est em saber o que fazer, mas em criar o propsito moral para chegar a uma deciso a esse respeito. Isto no constitua problema para Paulo.

nimo
Quer fosse por suas anteriores ligaes com Barnab, que era conhecido entre seus colegas pela alcunha de Filho de Exortao, quer no fosse, Paulo especializouse neste ministrio. nimo, consolao, ou exortao, uma nota que se repete a todo instante em suas cartas s igrejas, especialmente quando elas passam por severas provaes. Embora ele fosse to forte em carter e f, no estava isento do desnimo ou da depresso. Ele atingiu um plano elevado de triunfo no viver cristo, mas isso no aconteceu da noite para o dia. Deus que conforta os abatidos, nos consolou com a chegada de Tito, testifica ele (2 Corntios 7:6). E tambm alegou: Aprendi a viver contente em toda e qualquer situao (Filipenses 4:11). Deduz-se da que nem sempre fora assim, mas afinal ele havia dominado o segredo de elevar-se acima das circunstncias desanimadoras. Foi algo que ele teve de aprender, por isso, podemos tomar coragem. Em sua segunda carta aos corntios, na qual ele se regozija porque sua primeira carta mais severa havia atingido seu propsito, Paulo conta-lhes alguns segredos que ele havia aprendido e que o capacitaram a colocar-se acima do desnimo. 31

Duas vezes ele emprega uma palavra que no grego significa no desfalecer, no desanimar (2 Corntios 4:1, 16), e do contexto podemos vislumbrar o motivo. No captulo 3 ele estivera descrevendo a radiante glria da Nova Aliana, em comparao com a lei da Antiga Aliana, e no versculo 18 desse captulo ele revela o segredo de partilhar e refletir essa radincia. No desfalecemos uma declarao forte, e as tradues alternativas esclarecem-na; por exemplo: Nunca desistimos; no ficamos desencorajados; nunca desmaiamos. Deve haver forte motivao para um fim to desejvel. Um motivo por que Paulo nunca desanimava era que lhe fora confiado um ministrio glorioso. Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos (2 Corntios 4:1). Paulo estava bem ciente de que seu zelo perseguidor mal orientado desclassificara-o para o servio de Deus, mas ele havia alcanado misericrdia e esta misso lhe fora confiada. Ele no era um homem confiante em si mesmo, que se fez por seu prprio esforo. A nossa suficincia vem de Deus, confessou ele, o qual nos habilitou para sermos ministros de uma nova aliana (2 Corntios 3:5, 6). Ele jamais se recuperou da maravilha de Deus haver-lhe confiado tantas coisas. Aqui estava uma mensagem revolucionria a proclamar. nos difcil imaginar quo incrvel ela deve ter parecido para os judeus, pois era uma inverso completa da Antiga Aliana sobre a qual se baseava toda a sua vida religiosa. O inexorvel no fars fora substitudo por Eu farei. A Nova Aliana veio com a garantia da capacitao divina (Jeremias 31:31-34; Ezequiel 36:25-29; Hebreus 8:8-13). No era uma mensagem para uma elite espiritual, mas feita sob medida, especialmente para atender necessidade dos que haviam falhado uma mensagem destinada especialmente aos fracassados! Tendo uma mensagem to gloriosa, disse Paulo, no de admirar que no desfaleamos! quando perdemos o sentido da maravilha que h na mensagem que nos foi confiada que desfalecemos. Ele tinha, tambm, a certeza de ser dotado com nova fora divina cada dia. Por isso no desanimamos: pelo contrrio, mesmo que o nosso homem exterior se corrompa, contudo o nosso homem interior se renova de dia em dia (2 Corntios 4:16). No meio do desgaste e dos sofrimentos aos quais ele estava exposto, seu organismo deveras se desgastava, mas essa no era a histria toda. Ocorria um processo em sentido contrrio. Ao mesmo tempo seu ser interior experimentava renovao espi-

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ritual novas aquisies de fora da parte de Deus. No admira que no desistamos! exclamou Paulo. Nosso Pai celestial conhece as tenses e presses que nosso servio acarreta. Ele no insensvel ao custo que muitas vezes temos de pagar para levar a cabo a tarefa. Ele sabe quando nos aproximamos do ponto de desfalecimento, e para neutralizlo, ele promete renovao diria. Por que no nos apropriamos mais de Deus quando h proviso to ampla? Paulo era muito suscetvel s influncias externas e sentia agudamente a solido, mas as notcias do progresso espiritual dos indivduos ou de igrejas animavam-no e o estimulavam sobremodo. Sim, irmos, por isso fomos consolados acerca de vs, pela vossa f, apesar de todas as nossas privaes e tribulao (1 Tessalonicenses 3:7). Ele descobriu que o encorajamento tinha duas direes.

F e viso
No havia falta de confiana com Deus no concernente a Paulo. A f na palavra de Deus, que Paulo exibiu nos altos mares, era tpica da confiana que ele tinha em Deus de fazer tudo quanto prometia.[4] Pois eu confio em Deus, que suceder do modo por que me foi dito (Atos 27:25). Uma das importantes funes do guia espiritual comunicar aos que o seguem a f e viso que ele prprio possui. Paulo era, acima de tudo, um homem de f. Sua confiana em Cristo era absoluta, e aonde quer que fosse, deixava pessoas cuja f havia sido reavivada e renovada. Em suas cartas ele tinha muito que dizer acerca da f que revelam seus prprios discernimentos. Ele via a f como o princpio da vida diria do cristo. Andamos por f, e no pelo que vemos (2 Corntios 5:7). Um desejo ardente de sinais exteriores ou milagres, ou de sentimentos interiores para amparar a f era, para ele, marca de imaturidade espiritual. A f se ocupa com o Invisvel e espiritual. A vista est interessada no tangvel e visvel. A vista concede realidade somente s coisas presentes e visveis. A f a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no veem (Hebreus 11:1). F confiana, esperana, crena, e trata diretamente com Deus. De fato, sem f impossvel agradar a Deus (Hebreus 11:6). A f que Paulo tinha em Deus cra como a de uma criana, confiana sem esforo que nunca foi trada. Com tal Deus conforme as Escrituras revelavam, ele se sentia muito vontade tanto no reino do im33

possvel como no do possvel. Seu Deus no conhecia limitaes, e, portanto, era digno de confiana ilimitada. Foi Paulo quem nos disse que a f vem pela pregao e a pregao pela palavra de Cristo (Romanos 10:17). Ela no vem pela introspeco, mas por nos ocuparmos com o que Deus disse. Se desejamos ter f, devemos primeiro descobrir um fato que traga a autenticao divina, sobre o qual ela possa descansar. Paulo lembra-nos que este foi o segredo do pai dos fiis, Abrao: No duvidou da promessa de Deus, por incredulidade; mas, pela f, se fortaleceu, dando glria a Deus (Romanos 4:20). A f alimenta-se da palavra que Deus empenhou. F viso. Paulo podia ver coisas invisveis a muitos de seus colegas mais voltados para a terra. O servo de Eliseu viu com grande nitidez a vastido do exrcito ao seu redor. A f que Eliseu tinha capacitou-o a ver as invencveis hostes celestiais que os cercavam. Sua f comunicou viso. Onde outros viam dificuldades, Paulo via novas oportunidades. Ficarei, porm, em feso at ao Pentecoste; porque uma porta grande e oportuna para o trabalho se me abriu; e h muitos adversrios (1 Corntios 16:8-9). Longe de arrefecer-lhe o nimo, a grande oposio atuou como um estmulo para ele entrar pela porta aberta. Conquanto essencialmente realista, Paulo era, no obstante, otimista. Nenhum pessimista jamais deu um lder inspirador. O homem que olha tanto para as dificuldades que no discerne as possibilidades, jamais inspirar a outros.

Amizade
Pode-se conhecer um homem pelos amigos que ele tem. H mais do que um gro de verdade neste adgio. A capacidade de um homem de fazer e manter amizades duradouras ser, em geral, a medida de sua capacidade de liderar. Diferente de muitos outros grandes lderes, a grandeza de Paulo no era a grandeza do isolamento. Ele era essencialmente gregrio, e possua em grau nico o poder de capturar e reter o intenso amor e lealdade dos amigos. Seu amor era autntico e profundo. Raramente o encontramos sozinho. Ele ficava desesperadamente solitrio quando isolado. Ele tinha o dom da amizade, escreveu Harrington C. Lees. Nenhum homem do Novo Testamento fez inimigos mais ferozes, mas poucos homens no mundo tm tido amigos melhores. Conglomeravam-se ao redor dele to cerradamente que tendemos a perder a personalidade deles em sua devoo.[5]

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Sua felicidade era sempre enaltecida pela presena dos amigos, e ele realizava o melhor trabalho quando acompanhado por cooperadores de confiana. O conselho de John R. Mott era governar pelo corao. Quando o argumento, a lgica e outras formas de persuaso falham, recorra ao corao a amizade autntica. A amizade far mais para atrair o melhor que h nas outras pessoas do que uma discusso prolongada e at bem-sucedida. Paulo era mestre nesta arte. Nada pode tomar o lugar da afeio, escreveu A. W. Tozer em sua biografia de R. A. Jaffray. Os que a tm em dose generosa exercem um poder mgico sobre os homens. Um grande segredo da amizade de Paulo era sua capacidade de amar de modo altrusta, mesmo que seu amor no fosse retribudo. Eu de boa vontade me gastarei e ainda me deixarei gastar em prol das vossas almas. Se mais vos amo, serei menos amado? (2 Corntios 12:15). A amizade de Paulo por Lucas, o mdico amado, um exemplo da intimidade entre homens de idade e gostos semelhantes. Sua amizade com Barnab era tambm muito afetuosa e, felizmente, sobreviveu sua aguda divergncia pela desero de Joo Marcos. Seu relacionamento com Timteo um modelo de amizade entre um homem mais velho e um mais jovem. Muitas mulheres, tambm, eram contadas entre seus amigos e lembradas pelo apstolo com afeio (Romanos 16). A capacidade de fazer amigos era um fator de primeira importncia em sua habilidade para inspirar outros a qualidades semelhantes de liderana.

Despretensioso na avaliao de si mesmo


Paulo, em suas pregaes e escritos, no se acanha de usar as prprias experincias como exemplos, e fala das prprias frustraes, batalhas e fracassos interiores. Ele no denigre sua prpria sinceridade e integridade (2 Corntios 1:23; Romanos 9:1, 2), mas tambm no as exala indevidamente. Porque pela graa que me foi dada, digo a cada um dentre vs que no pense de si mesmo, alm do que convm, antes, pense com moderao segundo a medida da f que Deus repartiu a cada um (Romanos 12:3). Paulo estava plenamente cnscio de suas prprias falhas e deficincias, visto que seu padro era a maturidade segundo a estatura da plenitude de Cristo (Efsios 4:13). Ele confessou suas prprias limitaes: No que eu o tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus (Filipenses 3:12). Em vez de desanim-lo de mais esfor35

o moral, o reconhecimento de suas prprias deficincias levava-o a avanar para as [coisas] que diante de mim esto. Seus ditos refletem sua autoimagem. Quem Paulo? Servo por meio de quem crestes (1 Corntios 3:5). Foi em fraqueza, temor e grande tremor que eu estive entre vs (1 Corntios 2:3). Se anuncio o evangelho, no tenho de que me gloriar, pois sobre mim pesa essa obrigao... a responsabilidade de despenseiro que me est confiada (1 Corntios 9:16, 17). No que por ns mesmos sejamos capazes de pensar alguma coisa, como se partisse de ns; pelo contrrio, a nossa suficincia vem de Deus (2 Corntios 3:5). No obstante, com toda esta autoavaliao muito modesta (embora no mrbida), Paulo com ousadia exorta aos corntios: Admoesto-vos, portanto, a que sejais meus imitadores (1 Corntios 4:16). Mais adiante, porm, na mesma epstola, ele acrescenta uma clusula importante: Sede meus imitadores, como tambm eu sou de Cristo (1 Corntios 11:1). Apresentar sua vida como exemplo no era sinal de orgulho, pois o que ele era e o que tinha realizado havia sido feito por Cristo. Porque no ousarei discorrer sobre coisa alguma seno daquelas que Cristo fez por meu intermdio (Romanos 15:18). Paulo conhecia seu prprio valor, e no permitiria que seus difamadores o subestimassem. Embora seja falto no falar, no o sou no conhecimento; mas em tudo e por todos os modos vos temos feito conhecer isto (2 Corntios 11:6). s vezes, embora isto lhe fosse desgostoso, ele se sentia obrigado a gloriar-se na defesa de seu ofcio apostlico, mas em geral ele o fazia seguido de uma explicao, como que pedindo desculpas. Se tenho de gloriar-me, gloriar-me-ei no que diz respeito minha fraqueza... Pois se eu vier a gloriar-me no serei nscio, porque direi a verdade (2 Corntios 11:30; 121:5, 6). Era com relutncia que ele falava de seus sofrimentos (2 Corntios 11:23-33). Este delicado e sadio equilbrio entre a indevida autodepreciao e a autoexaltao serve de maravilhoso modelo para o dirigente cristo. Paulo era generoso na avaliao de outros, e estava totalmente livre da inveja do sucesso ou dos dons alheios. Ele deleitava-se em associar-se com os seus cooperadores, mesmo com os jovens, em termos de igualdade. Porque de Deus somos coopera-

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dores (1 Corntios 3:9). Falando de Timteo, ele escreveu: E, se Timteo for, vede que esteja sem receio entre vs, porque trabalha na obra do Senhor, como tambm eu (1 Corntios 16:10). Referiu-se a Tito como seu companheiro (2 Corntios 8:23). No de admirar que esses homens mais jovens aos quais ele livremente delegava responsabilidade fizessem tudo por ele.

Humildade
O currculo dos cursos de liderana do mundo, nos quais se avolumam a preeminncia, a publicidade e a autopromoo, no inclui a humildade. Falando aos discpulos, Jesus disse: Quem quiser tornar-se grande entre vs, ser esse o que vos sirva (Marcos 10:43). Quanto a este assunto, Paulo seguia de perto as pegadas de seu Senhor. Paulo nada tinha de obstinao que a peremptoriedade exclusiva do homem consciente de sua prpria grandeza.[6] Ele viveu na humildade de um grande arrependimento. Embora no insistisse nesse ponto de maneira mrbida, ele nunca se esqueceu de que fora implacvel na perseguio igreja de Deus; e quando seus inimigos disseram que ele no merecia viver, no discutiu tal avaliao. Um sentido sempre presente de dvida levava-o a fazer uma humilde estimativa de si prprio. No desejava ter reputao mais elevada do que merecia. Pois se eu vier a gloriar-me no serei nscio, porque direi a verdade; mas abstenho-me para que ningum se preocupe comigo mais do que em mim v ou de mim ouve (2 Corntios 12:6). Ele admoestou os cristos colossenses a que se acautelassem de uma humildade autoconsciente, asctica, que na realidade a mais sutil forma de orgulho. Ningum se faa rbitro contra vs outros, pretextando humildade e culto dos anjos... e no retendo a Cabea... (Colossenses 2:18, 19). A humildade de Paulo era uma caracterstica progressiva, que se aprofundava com o passar dos anos. Porque eu sou o menor dos apstolos, que mesmo no sou digno de ser chamado apstolo (1 Corntios 15:9). A mim, o menor de todos os santos, me foi dada esta graa de pregar aos gentios o evangelho das insondveis riquezas de Cristo (Efsios 3:8). Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal (1 Timteo 1:15).

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Embora ele fosse genuinamente humilde e sem falsa modstia, de maneira alguma Paulo recuava quando se tratava de defender seu ofcio e autoridade de apstolo. Mas receio que... assim tambm sejam corrompidas as vossas mentes e se apartem da sinceridade e pureza devidas a Cristo. Se, na verdade, vindo algum prega outro Jesus que no temos pregado... a esses de boa mente o tolerais. Porque suponho em nada ter sido inferior a esses tais apstolos (2 Corntios 11:3, 4, 5). Constantemente nos maravilhamos em face do sadio equilbrio que Paulo observa em reas sensveis.

Escritor de Cartas
Em qualquer posio de liderana, a capacidade de comunicar-se com clareza e eficincia, quer por via de correspondncia, quer por obras literrias, uma qualidade muito desejada. Onde ela estiver em falta, surgem de imediato os mal-entendidos. Paulo, como em muitos outros pontos, era mestre nesta arte. Quer suas cartas fossem escritas em meio a um ministrio itinerante movimentado, quer escritas da solido indesejada de uma cela da priso, ele teve xito em injetar sua personalidade com muita viveza em seus escritos. Na correspondncia espontnea que revelamos o nosso verdadeiro eu, e em suas cartas Paulo irrompe em cada pgina. Conhecemos mais do homem por via de suas cartas do que por qualquer outra fonte histrica. Elas constituem modelos para qualquer dirigente cristo, combinando, como fazem, clareza de pensamento com propriedade de expresso. Elas revelam agudo discernimento espiritual acoplado a sadio senso comum e interesse amoroso. A rica profuso de pensamento e o excitamento da verdade que ele desejava transmitir, s vezes levavam-no a interromper a sequencia de ideias, ou a deixar sentenas incompletas. Nos primeiros tempos da Igreja, Irineu defendeu a Paulo, porque frequentemente ele usa uma ordem transposta em suas sentenas, devido rapidez de seus discursos, e ao mpeto do Esprito que est nele. Nem todas as suas cartas foram agradveis ou fceis de escrever. Na verdade, em sua segunda carta aos corntios, ele refere-se anterior que continha exortao e censura, e o faz nestes termos: Porque no meio de muitos sofrimentos e angstias de corao vos escrevi, com muitas lgrimas, no para que ficsseis entristecidos, mas para que conhecsseis o amor que vos consagro em grande medida (2 Corntios 2:4). Quando ele tinha de escrever uma carta difcil, tomava cuidado para molhar a pena em lgrimas a fim de no tratar o assunto com azedume. Depois de escrever sua vigorosa carta aos desviados corntios, seu terno corao de pastor levou-o a perguntar-se se no tinha sido severo demais. Ele no conseguia 38

descansar, ansioso por que eles no interpretassem mal o que ele havia escrito. Ainda que vos tenha contristado com a carta, escreve ele mais adiante, no me arrependo; embora j me tenha arrependido (vejo que aquela carta vos contristou por breve tempo), agora me alegro, no porque fostes contristados, mas porque fostes contristados para arrependimento; pois fostes contristados segundo Deus, para que de nossa parte nenhum dano sofrsseis (2 Corntios 7:8-9). Ao escrever uma carta desta natureza, o objetivo de Paulo no era ganhar a discusso, mas resolver um problema espiritual, restaurar a harmonia e a unidade, e produzir maturidade. Com Paulo aprendemos que, embora seja importante redigir nossas cartas em linguagem clara, mais importante que elas deixem transparecer um esprito de interesse amorvel. As cartas so um veculo insatisfatrio de comunicao. Elas no sorriem; no tm olhos para expressar amor quando dizem algo difcil. Devemos, pois, tomar extremo cuidado para que elas sejam de tom afetuoso. Quando um meu amigo muito prezado escrevia uma carta que pudesse causar sentimentos de mgoa, ele tinha por norma reter a carta por uma noite e l-la na manh seguinte, a fim de certificar-se de que o esprito da missiva era correto. A correspondncia de Paulo era abundante em estmulo e inspirao. Ele sempre visava ao enriquecimento espiritual dos destinatrios, mas isso no queria dizer que ele se refreasse da correo e censura fiis onde fossem necessrias. Tornei-me, porventura, vosso inimigo, por vos dizer a verdade? perguntou ele aos crentes glatas... Meus filhos, por quem de novo sofro as dores de parto, at ser Cristo formado em vs; pudera eu estar presente agora convosco, e falar-vos em outro tom de voz; porque me vejo perplexo a vosso respeito (Glatas 4:16, 19-20). As cartas eram parte importante do programa de acompanhamento de Paulo, e contriburam sobremaneira para o crescimento e desenvolvimento das igrejas s quais ele escrevia. George Whitefield, grande evangelista e pregador, imitou Paulo nesta rea. Diz-se que depois de pregar a grandes multides, ele ficava at s trs horas da madrugada escrevendo cartas de Instruo e de estmulo aos recm-convertidos. Ningum teria ficado mais surpreso do que Paulo se algum lhe dissesse que suas cartas pastorais viriam a ser uma das foras mais influentes na histria religiosa e intelectual do mundo. Elas eram escritas como parte da tarefa de um dia comum, e sem nenhuma ideia de fama ou de futuridade. Embora no sejam tratados formais e s vezes at caream de polimento literrio, elas possuem um contedo eloquente e encantador. No se pode avaliar a influncia que elas tm tido atravs dos tempos.

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Tolsti adiciona outro pensamento: Quo estranho deve ter parecido aos romanos cultos da metade do primeiro sculo que as cartas de um judeu errante aos seus amigos e discpulos tivessem cem, mil, cem mil vezes mais leitores e maior circulao do que todos os poemas, odes, elegias e epstolas dos autores daqueles dias e no obstante foi isto o que aconteceu.

Capacidade de ouvir
Um aspirante poltica aproximou-se de Oliver Wendell Holmes e lhe perguntou como conseguir eleger-se. Holmes respondeu: Capacidade de ouvir os outros de uma maneira simptica e compreensiva , talvez, o mecanismo mais eficaz do mundo para viver-se bem com as pessoas, e angariar a amizade delas para sempre. Pouqussimos so os que praticam a magia branca do bem-ouvir. Certa vez um missionrio falou comigo sobre seu superior, em tom de queixa: Ele no me d ouvidos. Antes que eu tenha oportunidade de realmente apresentar-lhe o problema, ele j vem com a resposta. Este o defeito do falador compulsivo. Ele teme o silncio, ainda que seja de um instante. Mas se o lder quiser chegar raiz dos problemas, deve aprender a arte de ouvir. De outra sorte, provvel que ele trate apenas dos sintomas deixando a terrvel molstia sem tratamento. Enquanto procurava obter votos na ocasio em que Cingapura se encaminhava para a independncia, Lee Kuan Yew, que veio a ser Primeiro-Ministro da repblica, passava todas as tardes e noites de sbado num dos cinquenta e um distritos eleitorais. Ao visitar os distritos, ele convidava os cidados que tinham problemas a encontrar-se com ele e dizer-lhe quais eram. Ele ouvia as queixas e sempre que possvel esforavase por assegurar a correo. Resultado? Ele foi reeleito em cada um dos distritos. Ele acreditava na terapia de ouvir, praticava-a, e colheu a recompensa. Um ouvido simptico um bem valioso. Ouvir um esforo autntico para compreender o que a outra pessoa deseja descarregar, e se deve faz-lo sem prejulgar o caso em questo. Muitas vezes um problema j est meio solucionado quando externado e ventilado com um ouvinte atencioso. A sensibilidade s necessidades alheias se expressa melhor ouvindo do que falando. Com demasiada frequncia os lderes deixam a impresso, inconscientemente e, por certo, sem a mnima inteno, de que esto ocupados demais para ouvir. Feliz o lder que, em meio aos prementes deveres, d a impresso de que h tempo de sobra para tratar do problema. E ele que tem maior probabilidade de encontrar a soluo. No desperdiado o tempo que se passa ouvindo.

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Escrevendo acerca de Napoleo, disse D. E. Hoste: Ele era um bom ouvinte e possua em alto grau o dom de aplicar o conhecimento especial dos outros a determinado conjunto de circunstncias. No demonstra a histria que todo homem verdadeiramente grande feito mais ou menos nessas linhas?[7] Ao ler nas entrelinhas, no difcil perceber que Paulo era um homem que conhecia o valor de ouvir. Quando a igreja em Corinto ia aos trancos e barrancos om meio a problemas para os quais no encontrava soluo, os crentes sabiam que teriam em Paulo um corao compreensivo e um ouvido atento. Sua primeira carta foi a resposta s indagaes deles.

Magnanimidade
O milagre transformador da converso raramente se v exemplificado de maneira mais surpreendente do que no caso de Paulo. O homem que ia apressado pela estrada de Damasco em sua hedionda misso era um beato fantico com a mente fechada. O cego que foi conduzido para Damasco levava dentro de si o potencial de um santo generoso e liberal. O fariseu intolerante percorreria qualquer distncia para destruir a igreja. O cristo tolerante iria agora a qualquer parte para defend-la e estend-la. Que foi que produziu a mudana? No foi apenas o fato de ele ter visto o Cristo vivo, mas que Cristo agora morava em seu corao, ampliando de forma imensurvel seus horizontes. O Esprito de Deus havia derramado o ilimitado amor divino em seu corao (Romanos 5:5), e o intolerante passou agora a ser tolerante. Quando alguns dos implacveis oponentes de Paulo estavam proclamando a Cristo por inveja e porfia... julgando suscitar tribulao s suas cadeias, teria sido muito fcil para o Paulo do passado lanar-lhes denncias severas. O novo Paulo diz: Todavia, que importa? Uma vez que Cristo, de qualquer modo, est sendo pregado, quer por pretexto, quer por verdade, tambm com isto me regozijo (Filipenses 1:1518). Convm dizer, porm, que ele no era to tolerante ao ponto de comprometer as verdades fundamentais da f, nem era ele to aberto ao ponto de ser superficial.

Pacincia
Estava Joo Crisstomo errado ao chamar a pacincia de rainha das virtudes? O uso que fazemos dessa palavra negativo e passivo demais para comportar o rico significado com que Paulo a empregava com tanta frequncia. Em seus escritos, William Barclay deu-lhe um significado pleno e atraente. Comentando a palavra conforme empregada em 2 Pedro 1:5, 6 (ERC): Acrescentai vossa f a virtude, e virtude a cin41

cia, e cincia a temperana, e temperana a pacincia, ele escreve: A palavra nunca significa o esprito passivo que simplesmente suporta as coisas. Ela perseverana vitoriosa, constncia viril na provao. E uma firmeza crist, a aceitao brava e corajosa de tudo o que a vida pode fazer-nos, e a transmutao do pior para um novo passo no caminho ascendente. E a capacidade corajosa e triunfante de suportar as coisas, que capacita o homem a passar o ponto de ruptura sem quebrar-se recebendo sempre o invisvel com alegria.[8] Barclay pde traar um retrato escrito de Paulo, porque o apstolo exemplifica plenamente a caracterstica que ele est comentando. Esta caracterstica, ou virtude, essencial, especialmente nos relacionamentos humanos. E aqui que muitos de ns sucumbimos. Paulo falhou neste ponto em seu desacordo com Barnab, e ao tratar com desrespeito o sumo sacerdote. Essas, porm, foram excees raras e no a regra. O homem que se impacienta com as fraquezas e falhas alheias ter liderana defeituosa. Ora, ns que somos fortes, devemos suportar as debilidades dos fracos (Romanos 15:1). O bom lder sabe como adaptar sua marcha do irmo mais lento. A pacincia especialmente essencial quando buscamos guiar por persuaso e no por mando. Nem sempre fcil levar outrem a aceitar a nossa opinio e atuar em consequncia, mas h grande valor em cultivar a arte da persuaso que permite ao indivduo tomar suas prprias decises.

Autodisciplina
O lder capaz de conduzir outros porque ele se disciplina. Aquele que no sabe curvar-se disciplina de fora, que no sabe obedecer, no dar um bom lder. Nem o dar aquele que no aprendeu a impor disciplina a si mesmo. Os que zombam da autoridade bblica ou legal, ou se rebelam contra ela, raramente esto qualificados para altos postos de liderana. Paulo se imps uma rigorosa disciplina interior em duas reas: Ele guerreava com seu prprio corpo. Assim corro tambm eu, no sem meta; assim luto, no como desferindo golpes no ar. Mas esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado (1 Corntios 9:26-27). Ele expressava um temor autntico, uma real possibilidade. Ele ainda no havia completado o curso; mesmo sua vasta experincia e grandes sucessos no o tornavam imune s sutis tentaes do corpo. Para que seu ministrio no fosse interrompido, ele 42

estava disposto a trazer seus apetites corporais sob to estrita autodisciplina como o faziam os atletas da sua poca. O dirigente cristo est sujeito ao perigo de ser derrotado pela excessiva indulgncia com os apetites carnais, ou pela preguia, e isto exige severa autodisciplina. No outro prato da balana encontra-se o excesso de atividade fsica que leva fadiga e exausto. O dirigente deve estar preparado para trabalhar duro, mais do que seus colegas, mas um homem exausto cai facilmente presa do adversrio. Devemos estar vigilantes, guardando-nos contra ambos os extremos. Ele guerreava com seus pensamentos. As armas da nossa milcia no so carnais, e, sim, poderosas em Deus, para destruir fortalezas; anulando sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo (2 Corntios 10:4-5). Paulo sabia que o pecado tem origem nos pensamentos, da seu constante esforo por traz-los sob o controle de Cristo, evitando assim que vagueassem. preciso mais do que vigorosa fora de vontade para trazer e manter o corpo e a mente sob controle divino, mas Deus fez proviso para isto. O fruto do Esprito domnio prprio (Glatas 5:23). O segredo de Paulo era que ele estava cheio do Esprito e este fruto desejvel era produzido com abundncia em sua vida.

Sinceridade e integridade
Em suas cartas, Paulo se abria a tal ponto que poucos se disporiam a faz-lo, e em assim fazendo d a impresso de um homem sincero ao mximo. Durante a Segunda Guerra Mundial o jovem Billy Graham foi convidado por Sir Winston Churchill a encontr-lo no edifcio do Parlamento em Londres. Ao entrar no escritrio do ministro, ele se viu na presena de todo o Gabinete Britnico. Churchill logo o ps vontade, e Billy Graham teve a oportunidade de testemunhar da sua f. Depois de retirar-se, Churchill observou aos seus colegas: A vai um homem sincero. A sinceridade uma caracterstica inconsciente que se revela por si mesma. Antes mesmo de sua converso, Paulo manifestava esta qualidade. Dou graas a Deus, a quem, desde os meus antepassados, sirvo com conscincia pura (2 Timteo 1:3). Durante toda a sua vida ele esteve sinceramente cnscio de sua integridade, e se esforava por mant-la. Por isso tambm me esforo por ter sempre conscincia pura diante de Deus e dos homens (Atos 24:16). Sua sinceridade no era maior ao edificar a Igreja que quando a destrua. Ele estava terrivelmente errado, mas no comprometia a sua conscincia, embora mal orientada.

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Ele no se esquivava sondagem de Deus, e podia dizer que sua conscincia era pura; porm se apressou a acrescentar: Nem por isso me dou por justificado, pois quem me julga o Senhor (1 Corntios 4:4). Ele apelava para Deus que atestasse sua sinceridade. Ns no estamos, como tantos outros, mercadejando a palavra de Deus; antes, em Cristo que falamos na presena de Deus, com sinceridade e da parte do prprio Deus (2 Corntios 2:17).

Sabedoria espiritual
Na escolha de homens para uma posio de liderana, uma das duas caractersticas especificadas foi a sabedoria elemento essencial para a boa liderana. Irmos, escolhei dentre vs sete homens de boa reputao, cheios do Esprito e de sabedoria (Atos 6:3). Sabedoria mais do que conhecimento, mais que mera acumulao de fatos. E mais do que argcia intelectual; um discernimento celestial. A sabedoria espiritual envolve o conhecimento de Deus e das complexidades do corao do homem. a reta aplicao do conhecimento nas questes morais e espirituais, na soluo das situaes que nos deixam perplexos, e nas complexas relaes humanas. Ela uma caracterstica que comunica equilbrio e refreia o lder de praticar ao precipitada ou excntrica. A elevada posio que Paulo atribui sabedoria espiritual v-se na forma como ele a contrasta constantemente com a sabedoria jactanciosa do mundo. Ningum se engane a si mesmo: se algum dentre vs se tem por sbio neste sculo, faa-se estulto para se tornar sbio. Porque a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus (1 Corntios 3:18-19). Paulo orava com frequncia para que seus convertidos e suas igrejas crescessem em sabedoria. No cessamos de orar por vs, e de pedir que transbordeis de pleno conhecimento da sua vontade [de Deus], em toda a sabedoria e entendimento espiritual (Colossenses 1:9). Sua pregao era caracterizada pela sabedoria. O qual [Cristo] ns anunciamos, advertindo a todo homem e ensinando a todo homem em toda a sabedoria, a fim de que apresentemos todo homem perfeito em Cristo (Colossenses 1:28). A sabedoria a caracterstica do ministrio do dirigente cheio do Esprito. Habite ricamente em vs a palavra de Cristo; instru-vos e aconselhai-vos mutuamente em toda a sabedoria (Colossenses 3:16). Devemos a Paulo a revelao de que Cristo Jesus se nos tornou da parte de Deus sabedoria (1 Corntios 1:30).

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Zelo e veemncia
semelhana do seu Mestre, Paulo era sincero e zeloso em toda a obra que realizava para Deus. A famlia de Jesus, ao observar seu intenso zelo, saiu para o prender; porque diziam: Est fora de si (Marcos 3:21). O governador Festo disse a mesma coisa de Paulo. Festo o interrompeu em alta voz: Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar (Atos 26:24). A mente mundana compara o zelo pelas coisas divinas com a insanidade, mas aos olhos de Deus esse zelo tem o mais alto valor. Falando no templo multido acerca de sua vida antes de ser regenerado, Paulo disse: Fui instrudo aos ps de Gamaliel, segundo a exatido da lei de nossos antepassados, sendo zeloso para com Deus, assim como todos vs o sois no dia de hoje (Atos 22:3). Porm seu zelo levou-o aos terrveis excessos que mais tarde foram a causa de sua grande angstia. Paulo levou para a sua nova vida toda a sua antiga veemncia, mas o Esprito dirigiu-a para novos e vastamente produtivos canais. A palavra zelo significa fervor o entusiasmo que borbulha irresistivelmente no corao. Quando os discpulos viram o Mestre no templo, inflamado de zelo santo e flamejando com ira imaculada, ficaram perplexos diante desta demonstrao de intenso zelo, at que se lembraram do que estava escrito: O zelo da tua casa me consumir (Salmo 69:9; Joo 2:17). Neste aspecto, Paulo procurou imitar o seu Senhor. Um exame atento de suas cartas e discursos revela que o ideal que ele alimentava por seus convertidos era uma mente inflamada com a verdade de Deus, um corao abrasado com o amor de Deus, e uma vontade que ardia de paixo pela glria de Deus. Foi a ausncia dessas qualidades o motivo das solenes palavras de nosso Senhor igreja de Laodicia (Apocalipse 3:1516). Tal acusao no poderia ser lanada porta de Paulo. E o lder zeloso, entusiasta que mais profunda e permanentemente impressiona seus seguidores. Sem pretender faz-lo, Paulo revela o segredo de seu zelo imbatvel em Romanos 12:11. O Esprito Santo a fornalha central que mantm acesa nossa veemncia e zelo. Em todos ns h uma tendncia sutil para esfriar, e a todo instante necessitamos deste ministrio de aquecimento do Esprito Santo. Ao entrar na casa do Intrprete, Cristo (do Peregrino de Bunyan) ficou perplexo ao observar um homem deitando gua ao fogo, e ainda assim as labaredas cada vez mais se erguiam. O encanto se desfez quando ele viu atrs da fogueira outro homem que lanava leo s chamas. Em um mundo onde h gente demais pronta para atirar gua fria ao zelo do crente, este o ministrio gracioso do Esprito. 45

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A Viso que Paulo Tinha de Deus
Aquilo que nos vem mente quando pensamos em Deus a coisa mais importante que nos acontece.[1] A concepo que o apstolo Paulo tinha de Deus moldou sua teologia e motivou o seu servio. Ela era fundamental natureza de sua liderana. Conforme demonstrou J. B. Phillips em um de seus livros, uma opinio imprpria a respeito de Deus limitar e afetar tudo o que tentarmos fazer. Paulo tinha a sua f edificada na doutrina da Trindade. O Credo dos Apstolos seria um resumo dos princpios decisivos de sua f, essencialmente trinitariana. Creio em Deus Pai Todo-poderoso... e em Jesus Cristo seu nico Filho, nosso Senhor... Creio no Esprito Santo. Ele concebia a Deus na sublime majestade de seu Ser como um Deus em trs Pessoas. Dentro da unidade de seu Ser h uma distino de Pessoas s quais chamamos o Pai, o Filho e o Esprito Santo.[2] Para Paulo, Deus era a grande Realidade, e ele no tinha necessidade alguma de demonstrar sua existncia. Seu Deus era soberano em poder, mas simpatizava com a fraqueza humana e era solcito pelo bem-estar do homem. A vida sem Deus era inconcebvel. As ideias que ele tinha de Deus foram moldadas pelos registros do Antigo Testamento sobre os tratos de Deus com o seu povo. Ele no tinha problema algum com o sobrenatural. Uma forma de descobrir a concepo que Paulo tinha de Deus estudar o mtodo que ele adotou para fortalecer seus jovens favoritos, Timteo e Tito, para o desempenho do servio exigente a eles confiado e aqui encontramos uma valiosa lio de liderana para todos. Ele pretendia dar-lhes um Deus maior impression-los com a grandeza e majestade do Deus que eles tinham o privilgio de servir. Ele alcanou esse propsito por meio dos variados ttulos de Deus que ele empregou em suas cartas pastorais, cada um dos quais revela alguma nova faceta da grandeza e glria divinas. 46

Consideremos alguns dos ttulos de Deus que moldaram a teologia de Paulo e orientaram suas aes.

Deus Pai O Deus bendito


O evangelho da glria do Deus bendito (1 Timteo 1:11). Rotherham traduz o evangelho da glria do Deus feliz. Este ttulo um tanto surpreendente descreve a Deus, no como o objeto de bno, mas como Algum que desfruta plenitude de alegria. Ele vive em meio sua prpria eterna alegria (Hebreus 1:9). Jesus tinha um supervit de alegria que legou aos seus discpulos. O ttulo bendito aplicado a Deus por duas razes. Primeira ele de todo autossuficiente. H de nossa parte um esforo constante por tornar-nos o que no somos e por suprir o que nos falta. Deus no necessita de ningum ou de nada para complement-lo. Em segundo lugar, ele perfeio absoluta. Reside nele a soma total de todas as virtudes. Ele o Deus de toda bno, no qual nada falta nem nada h em excesso. Da Paulo incentivar Timteo a crer que o evangelho que ele deve pregar provm de um ambiente de alegria o feliz corao de Deus.

Rei eterno, imortal, invisvel, Deus nico


Ao Rei eterno, imortal, invisvel, Deus nico, honra e glria pelos sculos dos sculos (1 Timteo 1:17). Quando Paulo avaliou a surpreendente graa de Deus ao principal dos pecadores no versculo 15, espontaneamente ele prorrompeu numa doxologia que revela a natureza e os atributos divinos. Ela nos permite um vislumbre singular da glria de Deus. (a) Rei eterno. O homem uma criatura do tempo, limitado pelos relgios e calendrios Deus rei de todos os sculos. Seu poder e soberania se demonstram em cada era. Ele o Governante absoluto das idades. Ele usa para edific-la os que tentam destruir a sua Igreja. Ele anula o mal com o bem. Ele atua com imensa pacincia atravs dos sculos no sentido de cumprir o seu propsito eterno. Ele fixou os tempos previamente estabelecidos e os limites da sua habitao, declarou Paulo (Atos 17:26). Deus encaminha os acontecimentos de cada era para o alvo Indicado. Ele tece de acontecimentos aparentemente contraditrios um padro harmonioso e belo que reflete sua prpria perfeio. (b) Imortal. Deus incorruptvel, imperecvel, no sujeito ao processo de envelhecimento e mudana, decadncia e morte. A imortalidade reside em Deus por es47

sncia, e em ns somente por dom, derivado dele. Ele nunca muda. Eu, o Senhor, no mudo (Malaquias 3:6). (c) Invisvel. Ao homem no possvel nenhuma viso imediata e plena de Deus, porque o Senhor escolheu permanecer invisvel exceto em Cristo que disse: Quem me v a mim, v o Pai (Joo 14:9) e ainda assim o vemos somente pela f. Em Cristo podemos agora ver aquele que invisvel (Joo 1:38). O finito nunca pode compreender plenamente o infinito. O prprio Moiss viu apenas de passagem a glria de Deus (xodo 33:22, 23). (d) Deus nico. No h nenhum outro semelhante a ele. A quem me comparareis? (Isaas 46:5), pergunta o Senhor. Ele nico, no obstante no vive distante ou isolado como os deuses gregos ele nico em essncia e atributos. O Deus vivo (1 Timteo 3:15). Era isto que distinguia o Deus de Israel dos deuses pagos. A igreja de Paulo no era um templo de dolos mortos, mas de um Deus vivo, ativo e bom. Quem h de toda carne, que tenha ouvido a voz do Deus vivo falar do meio do fogo, como ns ouvimos, e permanecer vivo? (Deuteronmio 5:26).

Rei dos reis e Senhor dos senhores


Bendito e nico Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores; o nico que possui imortalidade, que habita em luz inacessvel, a quem homem algum jamais viu, nem capaz de ver (1 Timteo 6:15, 16). Com que facilidade Paulo prorrompe em doxologias! Esta uma das mais belas doxologias da Bblia, e cada um dos sete ttulos acentuam a incomparvel grandeza e transcendncia de Deus. Bendito e nico Soberano acentua a relao de Deus com o universo e com os governantes do mundo. Ele o Controlador de todas as coisas. O raio de ao de sua autoridade universal bendito e nico Soberano, que tem o direito de fazer exatamente o que lhe apraz. Sua soberania inerente, no delegada. Os homens podem reivindicar ttulos honrosos e honorficos, ou deles investir-se, mas s Deus Rei sobre todos os reis e Senhor sobre todos os senhores. Qualquer outra soberania est sob seu supremo controle. Que habita em luz inacessvel acentua sua inacessibilidade, exceto quando ele escolhe ser acessvel. Ele inacessvel aos meros sentidos humanos. Sua majestade e santidade so de tal ordem que nenhum homem poderia contempl-lo em sua glria sem vu e viver. Ele habita num ambiente to raro que os mortais no podem aproximar-se dele. Embora no possamos aproximar-nos do Sol, podemos caminhar sua 48

luz. No que Deus seja inabordvel, porque h um caminho de aproximao, mas est manchado de sangue.

Deus, nosso Salvador


Quanto aos servos... deem prova de toda a fidelidade, a fim de ornarem, em todas as coisas, a doutrina de Deus, nosso Salvador (Tito 2:9, 10). A palavra Salvador contm uma riqueza de imagens. Este ttulo peculiar s epstolas pastorais, mas a ideia permeia toda a Bblia. A palavra grega soter, em geral significa libertador. Era empregada com relao a um imperador ou conquistador que libertou seu povo de alguma calamidade ou lhe conferiu grandes benefcios. Deus nosso Salvador do pecado, da morte e do Inferno. Ele Salvador de todos os homens, especialmente dos fiis (1 Timteo 4:10), declarao essa que assegura a salvabilidade de todos os homens, mas no a salvao de todos eles. A salvao requer o exerccio da f pessoal. Ele o Salvador potencial porque proveu a salvao para todos, mas o Salvador real somente dos que creem. Deus que tudo nos proporciona ricamente para nosso aprazimento (1 Timteo 6:17). Os estudiosos do grego destacam que no original o versculo 17 contm um jogo de palavras que poderia ser traduzido: Os ricos no devem confiar na incerteza das riquezas, mas em Deus que ricamente proporciona todas as coisas para nosso desfrute para a alma e para o corpo, para o tempo e para a eternidade. Temos um Deus bondoso e prdigo que nos concede, no um mnimo de prazer e gratificao, mas abundncia de riquezas tudo para a alma e para o corpo, no tempo e na eternidade. Ao contrrio do ensino dos gnsticos da poca de Paulo, aos quais ele se referiu em I Timteo 4:3 que probem o casamento, exigem abstinncia de alimentos, que Deus criou para serem recebidos, com aes de graa no s devemos participar deles mas usufru-los com gratido ao Doador. S o pecado nos impede o desfrute da prdiga proviso de Deus. O Deus a quem Timteo e Tito amavam no era apenas feliz, soberano, imortal, invisvel, transcendente, mas tambm um Deus prdigo que d boas coisas em abundncia. Paulo est, na realidade, dizendo aos jovens lderes: Este o tipo de Deus em quem vocs podem apoiar-se com confiana em seu servio um Deus que vocs acharo apropriado para cada emergncia e suficiente para cada necessidade que surja no ministrio que vocs tm pela frente.

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Deus Filho
Paulo tinha a sua f centralizada na pessoa e obra de Jesus Cristo. Para ele, Cristianismo era Cristo. Quando ele disse para mim o viver Cristo (Filipenses 1:21), no estava empregando licena potica, mas simplesmente declarando um fato literal, consciente. Na converso, e na subsequente autorrendio ao seu Senhor, o centro de sua vida mudara por completo. At ento a vida tinha sido Paulo; agora era Cristo. As palavras de Martinho Lutero em sua Conversao de Mesa bem poderiam ter sido as de Paulo: Caso algum bata porta do meu corao e pergunte Quem mora a?, eu responderei: No Martinho Lutero, mas o Senhor Jesus Cristo. A verso de Paulo era: Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que agora tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim (Glatas 2:19, 20). Sua inteira personalidade e todas as suas atividades estavam sob a Influncia de Cristo e permeadas por sua presena. Tudo o que veio depois, de ministrio e servio sacrificial, tinha sua fonte neste fato glorioso. Sua vida era uma contnua apropriao de Cristo para satisfazer todas as suas necessidades dirias. Em sua carta a Timteo, ele ordenou: Lembra-te sempre de Jesus Cristo, o centro de tudo,... que ressuscitou dos mortos (2 Timteo 2:8, Cartas s Igrejas Novas, J. B. Philips). Se ele estivesse meramente dizendo a Timteo que concentrasse sua ateno no fato e na doutrina da ressurreio, ele teria dito: Lembre-se de que Jesus ressuscitou dos mortos. Ele estava orientando a Timteo a jamais se esquecer da Pessoa que ressurgiu dos mortos, porque ela , em realidade, o centro de tudo. Cristianismo Cristo. A partir desse momento inicial de revelao, tudo girava em torno de Cristo. Cristo estava sempre nos lbios e no corao do apstolo. A pregao de Paulo centralizava-se em Cristo. Aos corntios ele declarou: Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado (1 Corntios 2:2). Com referncia ao seu ministrio em Corinto, o registro sagrado diz: Paulo se entregou totalmente palavra, testemunhando aos judeus que o Cristo Jesus (Atos 18:5). Em Tessalnica, por trs sbados arrazoou com eles, acerca das Escrituras, expondo e demonstrando ter sido necessrio que o Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos; e que este o Cristo, Jesus, que eu vos anuncio" (Atos 17:2, 3). Essas e outras passagens semelhantes demonstram o lugar central que ele dava a Cristo, tanto em sua vida como em seu ministrio.

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O senhorio de Cristo era uma nfase constante do apstolo. O ttulo Senhor em seus escritos uniformemente denota a Cristo. Em sua submisso inicial ele abraou sem reservas o senhorio de Cristo e o domnio absoluto dele em sua vida. Isto estava implcito em sua pergunta: Que farei, Senhor?. Com rpido discernimento espiritual ele percebeu que a morte e ressurreio de Cristo iam muito alm da mera salvao do crente do juzo, mas tinha em mira o reconhecimento de seu senhorio. Mais tarde ele o expressou nestas palavras: Foi precisamente para esse fim que Cristo morreu e ressurgiu; para ser Senhor, tanto de mortos como de vivos (Romanos 14:9). a Paulo que devemos a frase que aparece com tanta frequncia em muitos de seus escritos em Cristo. A ideia que apoia a frase, conforme ele a emprega, parece ser a de que assim como o mar a esfera ou elemento em que os peixes vivem, Cristo tambm a esfera ou elemento onde vivem os cristos, unidos a ele por um vnculo invisvel mas inseparvel. Toda bno espiritual nossa porque estamos em Cristo numa unio viva, vital (Efsios 1:3). O estudo das ocorrncias dessa expresso revelar um rico veio de verdade. A maior passagem cristolgica do Novo Testamento vem da pena de Paulo Filipenses 2:5-11. Neste pargrafo, primeiro ele afirma a humilhao do Filho de Deus, chamando a ateno para a sua pr-existncia, encarnao e crucificao. A seguir ele fala da exaltao do Filho do homem honrado e adorado por toda a criao. Em face dessas gloriosas verdades, ele exorta: Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus (v. 5).

Deus Esprito Santo


Pouco antes de sua morte, no discurso que proferiu no cenculo, nosso Senhor transmitiu aos seus discpulos acerca do Esprito Santo e seu ministrio, mais do que em todo o seu ensino anterior. Mas ao falar sobre esse tema, ele fez esta declarao um tanto misteriosa: Tenho ainda muito que vos dizer, mas vs no o podeis suportar agora; quando vier, porm, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade (Joo 16:12, 13). Foi principalmente por intermdio de Paulo que ele comunicou esta revelao posterior. No de surpreender, pois, que os escritos de Paulo estejam salpicados de referncias ao Esprito Santo. Na prpria experincia de Paulo, o Esprito desempenhou um papel muito importante. Imediatamente aps a converso, ele foi cheio do Esprito Santo (Atos 9:17), da que no surpreende encontr-lo exortando os cristos efsios e a ns tambm a encher-se do Esprito (Efsios 5:18). Seu chamado para o servio e comissionamento foram feitos por intermdio do Esprito (Atos 13:1, 4). Ele era guiado mediante a res51

trio ou constrangimento do Esprito (Atos 16:6, 7). Seu poder para pregar vinha do Esprito (1 Corntios 2:4). O Esprito preveniu-o dos perigos iminentes (Atos 21:4, 1114). Paulo encareceu a obra do Esprito Santo em sua pregao e ensino. Como Administrador da Igreja, o Esprito tomou a iniciativa na escolha dos presbteros (Atos 20:28), e era sua a voz autorizada no primeiro Concilio da Igreja (Atos 15:28). Quando Paulo encontrou o pequeno grupo de crentes em feso, sua primeira pergunta foi: Recebestes, porventura, o Esprito Santo quando crestes? (Atos 19:2), e ento os conduziu experincia (v. 6). Os diversos nomes que ele usa para o Esprito esclarecem diferentes facetas do ministrio do Esprito. Esprito de poder, de amor e de moderao (2 Timteo 1:7); Esprito da f (2 Corntios 4:1 3); Esprito de sabedoria (Efsios 1: 17); Esprito de santidade (Romanos 1:4); Esprito da promessa (Efsios 1:13); Esprito de adoo (Romanos 8:15); Esprito da vida (Romanos 8:2). Ele ensinou que tanto a justificao como a santificao resultam da operao do Esprito (1 Corntios 6:11; 2 Tessalonicenses 2:13). O Esprito inspira a adorao (Filipenses 3:3). Ele habita em ns (1 Corntios 3:16), e nos fortalece (Romanos 14:17). Ele ajuda na orao (Romanos 8:26, 27), e concede alegria (1 Tessalonicenses 1:6). Ele promove e mantm a unidade da Igreja (Efsios 4:4). Foi o ministrio do Esprito que deu a Paulo vitria sobre a carne a natureza decada que recebemos de Ado. S pelo Esprito que podemos mortificar os feitos do corpo (Romanos 8:12, 13). O Esprito Santo deleita-se em produzir na vida do crente submisso os frutos espirituais arrolados em Glatas 5:22-23.

Dons espirituais
Paulo ensinou que o Esprito Santo distribuiu vrios dons espirituais, to essenciais liderana, expanso e edificao da Igreja. Esses dons ou qualificaes especiais so valiosos e s devem ser desejados quando servirem a fins prticos a edificao da Igreja. Para ser eficaz, preciso que o Esprito Santo inspire e capacite todo tipo de ministrio, e esses dons so a proviso graciosa de Deus para esse fim. Visto que combatemos um inimigo sobrenatural, s as armas sobrenaturais funcionam a contento. Duas palavras so empregadas com relao a esses dons pneumatika, algo procedente do Esprito, e charismata, dons da graa (1 Corntios 12:1, 4). Os dons espirituais so conferidos soberanamente a indivduos para o servio da Igreja. Distinguem-se dos dons naturais, embora muitas vezes operem por intermdio destes. H 52

dons para todos os crentes (1 Corntios 12:7), no meramente para uma elite espiritual, mas as ddivas individuais no podem ser reivindicadas como de direito (1 Corntios 12:11). Para que sejam proveitosas, devem ser exercidas em amor (1 Corntios 13:1, 2). Nenhum dom deve ser menosprezado, mas alguns so mais valiosos do que outros (1 Corntios 12:31; 14:5). Paulo insta na superioridade da profecia, visto que o ministrio da Palavra o dom de maior valor. Ele nos adverte de que os dons espirituais podem atrofiar-se pela negligncia (1 Timteo 4:4) e precisam ser estimulados (2 Timteo 1:6). Esses dons no so concedidos para a mera alegria ou enaltecimento do crente, ou mesmo por causa de sua prpria vida espiritual, mas antes de tudo para servir aos outros (1 Corntios 14:12), e para levar os santos maturidade espiritual (Efsios 4:11 -13). E significativo que nenhum dos dons se refere diretamente ao carter; so todos dons para servio. Poucos descobrem seus dons no comeo da vida crist, e amide esses dons permanecem dormentes at que uma ocasio propcia os revele. Muitas vezes so mais evidentes a outros do que a ns mesmos, mas podemos estar certos de que no momento preciso Deus manifestar o dom ou combinao de dons necessrios ao cumprimento do ministrio no Corpo de Cristo que ele nos atribui. Nos captulos 12 a 14 de 1 Corntios, Paulo adverte os corntios contra o uso indigno dos dons espirituais, e traa as diretrizes para seu exerccio na Igreja.

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Paulo e a Doutrina da Cruz
Decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado. (1 Corntios 2:2) Na opinio de Paulo, a f crist girava em torno de dois centros o Calvrio e o Pentecoste acontecimentos histricos bem documentados. No momento de sua converso, raiou-lhe na alma o verdadeiro significado da Cruz, e imediatamente depois ele experimentou as bnos do Esprito Santo trazidas pelo Pentecoste. Da para a frente ele expressou sua atitude de modo coerente: Longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo (Glatas 6:14). O Calvrio foi uma magnfica demonstrao de amor sacrificial, mas sem a dinmica liberada pelo Esprito Santo no Pentecoste, no teramos vida espiritual. O Pentecoste foi o complemento necessrio do Calvrio. A descida do Esprito Santo tornou real na experincia dos crentes aquilo que o Calvrio fizera possvel. Entre as muitas facetas da morte de nosso Senhor, Paulo acentuou as seguintes:

Propiciao por nossos pecados


Sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus; a quem Deus props, no seu sangue, como propiciao, mediante a f (Romanos 3:24, 25). Joo acrescenta seu testemunho: Ele a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas ainda pelos do mundo inteiro (1 Joo 2:2). Esta ideia absolutamente fundamental ao Cristianismo, e retratada de maneira proeminente na pregao e no ensino de Paulo. Deus tem declarado sua ira implacvel contra o pecado, e sua justia exige que todo o pecado receba sua justa retribuio. A morte de Cristo, considerada como propiciao, aplacou a ira de Deus levando para

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longe obliterando nossos pecados, de sorte que eles j no constituem barreira entre ns e Deus.

Livramento do pecado
O qual [Cristo Jesus] a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniquidade, e purificar para si mesmo um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tito 2:14). Embora a morte de Cristo nos tenha garantido plena justificao de todo pecado, seu propsito teria falhado se nos tivesse deixado vtimas da tirania do pecado. No basta curar superficialmente uma ferida purulenta; necessrio que se elimine a fonte interna da infeco. Doutra sorte o veneno continua a circular na corrente sangunea. O perfeito sacrifcio expiatrio de nosso Senhor no nos deixa numa situao to trgica. A finalidade da morte de Cristo, diz Paulo, positiva e tambm negativa. Nosso Redentor no s nos resgatou, mas tambm emancipou-nos da escravizao do pecado. Ele pagou o preo do resgate com o seu sangue precioso (1 Pedro 1:18, 19). Mediante sua vitria sobre o diabo, sobre o pecado e sobre a morte, ele conquistou para ns livramento potencial do pecado de todo tipo toda iniquidade consciente ou inconsciente, desonrosa ou respeitvel, pecados da carne ou pecados da mente. Se algum perguntar se esta emancipao da tirania do pecado ocorre em um momento ou durante certo perodo, a resposta paradoxal : ambas as coisas. De acordo com o ensino de Paulo, a crise que leva ao livramento pode ocorrer quando o cristo, cnscio de sua incapacidade de livrar-se a si mesmo, reivindica sua parte no poder libertador da Cruz. Segue-se, ento, o processo de santificao no qual o Esprito Santo torna real o que era potencial. Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que... no sirvamos o pecado como escravos (Romanos 6:6). Uma vez passada a crise, o processo de santificao acelera-se e continua desde que o Senhorio de Cristo seja reconhecido em realidade. Neste processo o Esprito Santo remove progressivamente tudo quanto impede que nos transformemos imagem de Cristo, e nos conduz experincia de Romanos 6:18: Uma vez libertados do pecado, fostes feitos servos da justia.

Consagrao a Cristo
Ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou (2 Corntios 5:15).

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Graa e amor to maravilhosos como os que foram demonstrados na Cruz exigem uma reao recproca a transferncia do centro da vida do eu para Cristo. A aceitao da propiciao de Cristo logicamente significa o fim da velha vida de satisfao do eu, e o encontro de um novo centro em Cristo. Viver para o eu depois de aceitar a custosa salvao de Jesus priv-lo do fruto de sua paixo. A vida agora vista em duas dimenses at aqui e daqui para a frente. Daqui para a frente, tempo, talentos, amigos, posses, recreaes esto todos sob o controle de Cristo. Ao contrrio da expectativa, tal aceitao da Cruz de Cristo, tal submisso completa a ele como Senhor, traz liberdade que no se pode experimentar de nenhum outro modo. A lei do Esprito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte (Romanos 8:2).

Desligamento da presente era


O Senhor Jesus Cristo se entregou a si mesmo pelos nossos pecados, para nos desarraigar deste mundo perverso (Glatas 1:4). Aqui Paulo indica que a morte de Cristo no foi apenas um nobre exemplo de herosmo e uma expresso de amor, mas foi essencialmente um sacrifcio pelo pecado. Tinha, tambm, um propsito subsidirio, qual seja o de salvar-nos do poder e da influncia corruptora deste mundo. O termo mundo, ou era, refere-se a esta era m, do ponto de vista de tempo e mudana. Ela corre apressada para o fim e nada tem em si de valor eterno. Paulo participava da mesma opinio que seu Mestre com relao a esta era, quando disse: Se o mundo vos odeia, sabei que, primeiro do que a vs outros, me odiou a mim. Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; como, todavia, no sois do mundo... o mundo vos odeia (Joo 15:18, 19). Jesus tinha em vista mais do que o desarraigamento do mundo, pois ele orou: No peo que os tires do mundo; e, sim, que os guardes do mal (Joo 17:15). Devemos separar-nos moral e espiritualmente do mundo enquanto estamos nele, mas deve ser insulao, e no isolamento. Os crentes so o sal da terra, mas o sal s pode exercer sua influncia antissptica e penetrante se estiver em contato. Quando pudermos dizer com Paulo que o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo (Glatas 6:14), ento poderemos exercer nossa maior influncia sobre o mundo mau em que vivemos. Nosso comprometimento com o esprito do mundo interrompe o poder do Esprito Santo, neutralizando nossa influncia espiritual.

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A entronizao de Cristo
Foi precisamente para esse fim que Cristo morreu e ressurgiu; para ser Senhor, tanto de mortos como de vivos (Romanos 14:9). Seria possvel declarar de modo mais simples e explcito o propsito supremo da Cruz? Nas passagens anteriores consideramos o propsito de Cristo para ns em sua morte. Aqui o foco sobre o propsito da morte para ele mesmo obter soberania completa sobre as vidas pelas quais ele morreu, no tempo e na eternidade. Pedro proclamou o indiscutvel fato Ele Senhor de todos mas o Senhor anseia por nosso espontneo reconhecimento dessa verdade. muito grande o nmero dos cristos que se dispem a aceitar todos os benefcios da salvao de Cristo, mas relutam em curvar-se sua soberania. Paulo contempla o dia em que ser universal o reconhecimento da soberania de Cristo ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus e na terra (Filipenses 2:10), mas nosso Mestre deseja que antes desse dia haja uma coroao voluntria em vez de um reconhecimento compulsrio. Idealmente essa coroao deveria ocorrer na converso, mas se as reivindicaes de Cristo quanto ao seu Senhorio no se realizarem plenamente nessa poca, ento ele deveria ser entronizado to logo esses direitos sejam reconhecidos. William Borden, que morreu a caminho do campo missionrio, deu este passo nas seguintes palavras: Senhor Jesus, entrego-te a minha vida. Coloco-te no trono do meu corao. Transforma-me, purifica-me, usa-me conforme o teu querer.

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Exemplar Vida de Orao de Paulo
Paulo foi um lder por nomeao e por reconhecimento e aceitao universais. Ele dispunha de muitas foras poderosas em seu ministrio. Sua converso, to notvel e radical, foi uma grande fora, um perfeito depsito de munies de guerra agressiva e defensiva. Seu chamado para o apostolado foi claro, luminoso e convincente. Mas essas foras no foram as mais divinas energias que produziram os maiores resultados em seu ministrio. O curso de Paulo foi mais distintamente moldado e sua carreira se tornou mais poderosamente bem-sucedida pela orao do que por qualquer outra fora.[1] Ler as cartas de Paulo descobrir o lugar de suprema importncia que no seu entender a orao deve ocupar na vida de um dirigente cristo. Em parte alguma ele revela a qualidade de sua vida espiritual com maior clareza do que nas oraes que adornam suas cartas. bvio que Paulo no considerava a orao como suplementar, mas como fundamental; no algo a ser acrescentado sua obra, mas a prpria fonte da qual se originava seu trabalho. Ele era homem de ao por ser homem de orao. Foi a orao, provavelmente at mais do que a pregao, que produziu o tipo de lder que encontramos em suas cartas. significativo que em parte alguma ele argumenta a favor da orao. Nem mesmo tenta explic-la; ele supe que ela seja expresso natural e normal da vida espiritual. Ele no tem de inquietar-se por no satisfazer suas obrigaes de orar, como tantas vezes fazemos, e nunca parece sofrer de um corao condenador que o prive de sua confiana na orao (1 Joo 5:14, 15). Para ele, nada est fora do alcance da orao. Conquanto as oraes de Paulo que temos registradas no sejam formais ou obviamente estruturadas, de maneira alguma so descuidadas ou casuais. E claro que no 58

aconteceram por acaso; so o resultado de meditao cuidadosa. Se as estudarmos, veremos uma profundidade de adorao, uma altura de aes de graas e uma largura de intercesso que nos deixaro assombrados. s vezes ele irrompe em doxologia na qual toda a sua alma sobe em chamas para o cu como o incenso no fogo do altar. Outras vezes sua orao silenciosa e contemplativa. Um velho servo de Deus afirmou que nossas oraes so frias, ridas e repetitrias porque h nelas to pouco de Cristo. Mas tal acusao no poderia ser apresentada contra Paulo. Postar-se porta de sua priso e ouvir as oraes que dali subiam, registradas em suas cartas, trazer memria a orao de seu Mestre no captulo 17 do Evangelho de Joo. Embora seja verdade que no se pode analisar a orao, em certo sentido podemos dividi-la em seus elementos constituintes. O estudo das oraes de Paulo revela notvel equilbrio. fcil discernir os elementos que compem uma vida de orao equilibrada. O culto e a adorao ocupam lugar proeminente prostrar-se a alma diante de Deus em contemplao adoradora, prestando-lhe a reverncia e honra que lhe so devidas. Em seu culto, Paulo atribua louvor a Deus pelo que Deus era em si mesmo bem como pelo que ele tem feito. Suas oraes esto repletas de aes de graa e louvor o reconhecimento dos benefcios e bnos que Deus concede, quer a ns mesmos, quer a outros. A confisso de pecados no tinha lugar na vida de nosso Senhor, o que no era o caso do apstolo Paulo. Suas cartas e palestras contm um agudo senso de pecado. Sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum: Pois o querer o bem est em mim; no, porm o efetu-lo... o mal que no quero, esse fao (Romanos 7:18, 19). A seguir vem a petio levar nossas necessidades dirias e recorrentes presena de nosso Pai celestial que sabe o de que tendes necessidade, antes que lho peais. surpreendente notar as prioridades estabelecidas por nosso Senhor em sua orao-modelo. S depois da metade da orao que se mencionam as necessidades pessoais. A primeira parte ocupa-se com Deus e nossas relaes com ele. Proporo semelhante podemos discernir nas oraes do apstolo Paulo. Ele no era um asctico que no tinha necessidades, porm, elas no vinham em primeiro lugar na sua ordem de prioridades. A maioria de suas oraes relacionam-se com as necessidades dos outros. Mas ele no se descuida de apresentar suas prprias necessidades dirias perante o Senhor, quer temporais quer espirituais, e o faz em confiante expectao de que sero supridas. 59

A maior parte de suas oraes trata da intercesso, que a apresentao pessoal das necessidades alheias ao trono da graa. Este o lado altrusta da orao. Ele estava sempre orando a favor dos seus convertidos e das igrejas. A intercesso no tem em mira vencer a relutncia de Deus, mas pleitear confiadamente os mritos de Cristo em favor de outros que muitas vezes se encontram numa posio menos privilegiada. A intercesso era a vida da experincia de Paulo, e um estudo de suas oraes revela as coisas que ele considerava desejabilssimas no desenvolvimento espiritual de seu rebanho. A experincia de Henry Martyn era que nos momentos de aridez espiritual e depresso e quem no possui tais experincias? muitas vezes ele encontrava um delicioso reavivamento ao orar pelos outros, por sua converso ou santificao, ou prosperidade na obra do Senhor.[2]

Caractersticas das oraes de Paulo


Em um de seus livros, referindo-se a homens que tinham sido proeminentes na obra da evangelizao ou de reavivamento, diz E. M. Bounds: Eles no foram lderes por causa de suas ideias brilhantes, por disporem de recursos inexaurveis, pela sua magnfica cultura ou dotes naturais, mas pelo poder da orao podiam comandar o poder de Deus. Isto d, em resumo, o segredo da surpreendente liderana de Paulo. Embora possusse em rica medida todas as qualidades de lder, ele renunciou dependncia delas, e mediante a orao e comunho permitiu que sua vida fosse um canal para a distribuio do poder divino. Consideremos algumas outras caractersticas de suas oraes que constituem um modelo para o dirigente que arca com responsabilidades espirituais. Elas eram incessantes. Sem cessar me lembro de ti nas minhas oraes, noite e dia (2 Timteo 1:3). Isto, evidente, no significa que ele no fizesse outra coisa. Ele empregou a palavra no sentido de incessante, que sempre se repete. Uma tosse incessante no aquela que nunca para, mas aquela que se repete constantemente. Quando a mente de Paulo estava livre de outras preocupaes, fosse de dia ou de noite, seu corao se voltava para a orao como a agulha da bssola se volta para o polo magntico. Sem exagero algum. Talvez o motivo por que achamos difcil imaginar tal constncia que nossas mentes so muito seculares e absortas em coisas de menor importncia. Para Paulo, tudo era motivo de orao ou louvor. Elas eram diligentes. Gostaria, pois, que saibais quo grande luta venho mantendo por vs, pelos laodicenses e por quantos no me viram face a face (Colossenses 2:1). Este um aspecto da orao pouqussimo praticado. A orao no meramente 60

um devaneio confortvel. A orao possui certo aspecto de descanso, mas isto algo muito diferente. Jamais se tencionou que a orao fosse indolentemente fcil, por simples e confiante que ela seja, disse H. C. G. Moule. A orao considerada como conflito ou luta inclui a ideia de fadiga e esforo. Paulo sabia que a orao verdadeira suscitaria poderosa oposio no reino invisvel. A palavra luta est associada com o bom combate da f (1 Timteo 6:12). uma das mais vividas e fortes figuras de retrica, e dela derivamos a palavra agonizar. Paulo a emprega em outro lugar falando de um atleta que compete na arena (1 Corntios 9:25); de um soldado que combate pela vida (I Timteo 6:12); de um trabalhador que se afadiga (Colossenses 1:29). Quo plidas e sem vida parecem nossas oraes em comparao com as de Paulo que muitas vezes se transformavam em gemidos! (2 Corntios 5:2-4). Elas eram submissas. Uma vez que a descobria, ele se contentava com a vontade divina. Alguns afirmam que orar, dizendo: Seja feita a tua vontade negar a f. Admitamos que possa ser assim, mas nem sempre este o caso. Jesus orou, dizendo: Meu Pai: se possvel, passe de mim este clice! Todavia, no seja como eu quero, e, sim, como tu queres (Mateus 28:39). Paulo acreditava numa sabedoria e vontade alm da sua, e quando a vontade do Pai se tornava clara, de corao ele aceitava uma recusa divina, e contava com a suficincia da graa de Deus para capacit-lo a triunfar. Por causa disto trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse [o espinho] de mim. Ento ele me disse: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo (2 Corntios 12:8-9). Suas oraes eram confiantes. A aparente impossibilidade de uma situao no o amedrontava nem desestimulava a orao. Para um homem que vivia constantemente no reino do sobrenatural e em constante comunho com o Deus Onipotente, nada era impossvel, exceto aquilo que estivesse fora do mbito da vontade divina. Quando orava, ele esperava confiante na interveno sobrenatural de Deus, se esta fosse necessria. Ele no conhecia circunstncias em que a orao no fosse conveniente. Um exemplo tpico desta confiana encontra-se em Atos 27:23-26. Porque esta mesma noite, escreveu ele, o anjo de Deus, de quem eu sou e a quem sirvo, esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas; preciso que compareas perante Csar, e eis que Deus por sua graa te deu todos quantos navegam contigo. Portanto, senhores, tende bom nimo; pois eu confio em Deus, que suceder do modo por que me foi dito.

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Suas oraes eram ambiciosas, quer dizer, ele estava disposto a solicitar qualquer coisa. Podemos encontrar estmulo no fato de que mesmo o grande apstolo Paulo, um dos maiores expoentes da arte da orao, no era autossuficiente. Muitas vezes ele teve conscincia de sua insuficincia nesta rea, e sentiu a necessidade da ajuda do Esprito Santo. Tambm o Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira com gemidos inexprimveis (Romanos 8:26). Ele ansiava pelas oraes dos seus companheiros. Na verdade, ele considerava as oraes deles a seu favor no como algo extra desejvel, mas como um fator determinante em seu ministrio. Suas cartas contm muitos apelos pela comunho na orao; por exemplo: Porque estou certo de que isto mesmo, pela vossa splica e pela proviso do Esprito de Jesus Cristo, me redundar em libertao (Filipenses 1:19). Dessa maneira, Paulo e seus convertidos sustentavam uns aos outros em orao. Paulo considerava a orao como um esforo cooperativo dentro da igreja. Irmos, orai por ns, rogava ele aos crentes tessalonicenses recm-convertidos (1 Tessalonicenses 5:25). Aos corntios ele escreveu: em quem temos esperado que ainda continuar a livrar-nos, ajudando tambm vs, com as vossas oraes (2 Corntios 1:10, 11). Ele ansiava pelas oraes dos outros em questes como falar com ousadia e encontrar portas abertas: [Orando] tambm por mim; para que me seja dada, no abrir da minha boca, a palavra, para com intrepidez fazer conhecido o mistrio do evangelho (Efsios 6:19). Suplicai ao mesmo tempo, tambm por ns, para que Deus nos abra porta palavra (Colossenses 4:3). Suas oraes eram estratgicas. Ele no orava por trivialidades. Ele orava por coisas centrais ao propsito divino e ao crescimento e maturidade da Igreja. Suas oraes revelam os fatores que ele julgava de suprema importncia. Na orao registrada em Colossenses 2:1-3, Paulo resume algumas das maiores necessidades dos novos convertidos e das igrejas emergentes. Aqui ele ora por pessoas que nunca havia visto, fato que deveria estimular-nos a orar pela obra missionria. Ele orava pedindo encorajamento, para que os seus coraes sejam confortados em face da forte tentao ao desnimo; pedindo unidade no meio das tentaes satnicas que promoviam diviso, para que fossem vinculados juntamente em amor; pedindo certeza, e tenham toda riqueza da forte convico do entendimento; pedindo conhecimento para compreenderem plenamente o mistrio de Deus, Cristo. Tais oraes so um modelo para o dirigente cristo. As oraes de Paulo eram inspiradas pelo Esprito. Ele contava com o Esprito Santo para complementar suas fraquezas e insuficincias (Romanos 8:26, 27). do 62

agrado do Esprito ajudar os que esto incumbidos da liderana espiritual neste aspecto vital do ministrio. Todos ns trabalhamos sob uma desvantagem trplice, e o Esprito nos ajuda em cada rea. Primeiro, a iniquidade de nossos coraes que desestimula a orao e traz condenao. O Esprito leva-nos a apropriar-nos do poder purificador do sangue de Cristo, esse poderoso solvente de todos os pecados. Em segundo lugar, a ignorncia de nossas mentes. O Esprito conhece a mente e a vontade de Deus, e a comunica ao corao obediente e receptivo. Ele comunica a convico de ser ou no a prece a vontade divina. Em terceiro lugar, a enfermidade de nossos corpos. O corpo pode, deveras, ser um obstculo orao. O Esprito ajuda-nos a erguer-nos acima das condies fsicas adversas, sejam de sade, sejam de clima. Na rea da orao, importante estarmos alerta, para que no deslizemos para a inconsciente independncia do Esprito Santo, porque devemos em todo o tempo orar no Esprito, conforme exortao de Paulo em Efsios 6:18.

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Paulo Como Comunicador
Sem dvida, um dos mais potentes elementos da liderana de Paulo foi sua capacidade de comunicar a verdade divina com poder e de modo convincente. Os lderes mais populares possuem esta capacidade. Durante a Segunda Guerra Mundial, Adolfo Hitler e Winston Churchill foram as figuras destacadas. Os pronunciamentos de Hitler nem sempre eram dignos de nota, mas ele falou com sabedoria quando disse: A fora que pe em movimento as maiores avalanches de poder na poltica e na religio tem sido desde o comeo dos tempos a magia da palavra falada.[1] Seus prprios discursos frenticos provam seu ponto de vista. Por outro lado, Winston Churchill galvanizou o mundo livre, levando-o ao, tanto por seus discursos medidos, intrpidos, inspiradores em momentos decisivos, como por seus grandes dons polticos e militares. Paulo foi essencialmente pregador, um arauto inflamado das Boas-Novas. Se a pregao for medida pelos resultados que ela alcana, ento Paulo foi pregador por excelncia. Ele merece o direito de exortar a Timteo: Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no (2 Timteo 4:2). Mas ele no reivindicou poderes humanos superiores de oratria. Eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho de Deus, no o fiz com ostentao de linguagem, ou de sabedoria (1 Corntios 2:1). Sua confiana estava no Esprito Santo, e no nas foras da persuaso humana. A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder (1 Corntios 2:4). De acordo com sua flexibilidade mental, seu mtodo de comunicao adaptavase ao momento. s vezes o mtodo de Paulo era polmico. Ele satisfazia a razo dos ouvintes apresentando provas Indiscutveis. Saulo, porm, mais e mais se fortalecia e confundia os judeus que moravam em Damasco, demonstrando que Jesus o Cristo (Atos 64

9:22). Ele no adotava tticas evasivas quando confrontado com um argumento difcil, nem era ele um intelectual que tinha medo de defender suas crenas. Seu plpito no era castelo de nenhum covarde. Sua apresentao da verdade era cuidadosamente arrazoada. Por isso dissertava na sinagoga entre os judeus e os gentios piedosos; tambm na praa todos os dias, entre os que se encontravam ali (Atos 17:17). Seu objetivo no era meramente ganhar a discusso, mas conquistar seus oponentes. Ele era persuasivo. Ele no apresentava simplesmente fatos frios com lgica convincente, mas acompanhava seu apelo com calorosa splica. Ele tinha prazer em pedir em vez de mandar ou advertir. Todos os sbados discorria na sinagoga, persuadindo tanto judeus, como gregos (Atos 18:4). Ele acreditava num julgamento vindouro; que Deus no era um mero espectador, mas um Deus de juzo que odiava o pecado com dio implacvel e que haveria de elimin-lo do universo. Essa crena emprestava urgncia aos seus apelos. E assim, conhecendo o temor do Senhor, persuadimos aos homens (2 Corntios 5:11). E nesta arte ele era singularmente bem-sucedido. Durante trs meses Paulo frequentou a sinagoga onde falava ousadamente, dissertando e persuadindo, com respeito ao reino de Deus (Atos 19:8). Sua pregao amide era didtica adaptada s necessidades especiais de seus ouvintes porque ele era a um tempo mestre e pregador. Paulo ministrou dois perodos longos de pregao e ensino dois anos na escola de Tirano, e dezoito meses em Corinto (Atos 19:10 e 18:1 I). Frequentemente ele adotava o mtodo de pergunta-eresposta em seus ensinos. Visto que as pessoas precisam de fatos se a sua f h de ser inteligente, Paulo as instrua com assiduidade nas coisas concernentes a Deus. Seu mtodo de ensino era verstil. Nada tinha de estereotipado. Ele adaptava a mensagem ao seu auditrio, conforme o atesta o discurso que fez em Atenas. Embora o contedo da mensagem fosse constante, ele buscava terreno comum com aqueles aos quais se dirigia, quer se tratasse de congregaes judaicas nas sinagogas, quer filsofos gregos na Acrpole, quer multides pags em Listra. Ele sentia-se igualmente vontade com governadores e autoridades, filsofos e telogos. Quanto ao tom de sua pregao, Paulo no podia ser acusado de falta de sentimentos. ...lembrando-vos de que por trs anos, noite e dia, no cessei de admoestar, com lgrimas, a cada um (Atos 20:31). H algo comovente nas lgrimas varonis. Pois muitos andam entre ns, dos quais repetidas vezes eu vos dizia e agora vos digo

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at chorando, que so inimigos da cruz de Cristo (Filipenses 3:18). Paulo no se envergonhava de suas lgrimas.

Tcnica de comunicao de Paulo


Alguns consideram o discurso de Paulo na Colina de Marte, registrado em Atos 17:22-34, como seu maior fracasso em comunicao. A interpretao desses que ao dirigir-se a um auditrio ateniense distinto e erudito, em vez de pregar a Cristo, e este crucificado, ele lisonjeou os filsofos, perdendo assim a oportunidade. Em apoio dessa interpretao eles citam 1 Corntios 2:2: Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado, como refletindo a determinao de Paulo de mudar de mtodo. Outros, contudo, veem esse discurso como uma das tuas maiores mensagens, e alegam que seu mtodo no poderia ser melhorado. S. M. Zwemer chamou-o de "uma maravilha de pregao diplomtica e poderosa. F. B. Meyer afirmou que por sua graa e sequncia Intelectual, grandeza de concepo e alcance, imponente marcha de palavras eloquentes, ele mpar. Paulo sem dvida ficou desapontado com a recepo que a maioria deu sua mensagem; mas quem falhou: Paulo ou os atenienses? Qualquer posio que se tome, este discurso prov valiosos discernimentos s tcnicas de comunicao de Paulo. Nele o apstolo exibe sua espantosa versatilidade, fazendo-se tudo para com todos um intelectual para os intelectuais com o fim de, por todos os meios, salvar alguns (1 Corntios 9:22). Nisto ele foi bem-sucedido. Analisemos os resultados desse discurso (Atos 17:32-34) que at Alexander Maclaren descartou como pouco menos do que nada: Alguns escarneceram zombaria, desdm e cinismo. Alguns procuraram ganhar tempo A respeito disso te ouviremos noutra ocasio indecisos, procrastinaram. Alguns creram Houve, porm, alguns homens que se agregaram a ele, e creram. Um grupo de homens abraou a mensagem. Entre eles estava Dionsio, o areopagita (Atos 17:34). O Arepago era um colgio de doze juzes que tornaram Atenas famosa. O areopagita corresponderia, em nossos tempos, a um magistrado do Supremo Tribunal Federal. Se um membro do Supremo Tribunal Federal professasse a f por ouvir a pregao de um dos nossos pastores, seria esta considerada fracasso? A converso de Dionsio um paralelo. Com que frequncia se convertem os mais importantes magistrados? Paulo disse que no muitos

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sbios foram escolhidos por Deus. Diz a tradio que Dionsio veio a ser, mais tarde, bispo de Corinto. Outra pessoa que se converteu foi Dmaris, uma mulher estrangeira e de fina educao. Tem-se sugerido que ela teria ouvido Paulo pregar na sinagoga, e portanto era temente a Deus. E com eles outros mais, a observao final. No foi um mau resultado para um discurso dirigido a um grupo de intelectuais mentalmente fartos! Muitos pregadores hoje se dariam por felizes se experimentassem tal fracasso! Um ponto que devemos ter em mente ao avaliar a mensagem de Paulo que ela foi interrompida e ele no teve oportunidade de complet-la; assim, no temos ideia de seu contedo total. Nem precisamos concluir que o relato condensado de Atos, compreendendo umas duzentas e tantas palavras, foi tudo o que ele disse. O versculo 18 resume o contedo de sua mensagem: Parece pregador de estranhos deuses, pois pregava a Jesus e a ressurreio. O dirigente cristo tem muito que aprender com o mtodo de Paulo. Convm notar alguns pontos. Ele se adaptava ao seu auditrio. Dirigindo-se ao povo de Antioquia da Pisdia, ele apelou quase inteiramente para as Escrituras do Antigo Testamento com as quais eles estavam familiarizados (Atos 13:14, 15). Falando aos camponeses de Listra, porm, ele expressou os mesmos pensamentos em linguagem diferente. Ele no faz referncias ao Antigo Testamento pois eles o desconheciam, mas apelou para a beneficncia de Deus (Atos 14:15-18). Em Atenas, ao se dirigir aos filsofos gregos, ele estabeleceu certa harmonia citando poetas gregos, e apresentou uma filosofia bblica da prpria histria grega, acompanhada de uma dissertao sobre a natureza da Divindade. A flexibilidade mental de Paulo em adaptar de tal modo sua mensagem a diferentes grupos esclarece o que ele pretendia dizer com Fiz-me tudo para com todos. A lio para o missionrio que ele use uma linguagem compreensvel, especialmente aos lderes ou aos lderes em potencial do grupo. O preldio conciliatrio de Paulo ao seu discurso um modelo a ser imitado. Com grande tato e cortesia, ele apresentou o assunto elogiando os atenienses pelo bvio interesse religioso manifestado na proliferao de altares por toda a cidade. Ele no comeou criticando seus dolos. Isso viria mais tarde, depois de estabelecida a concordncia. Nem citou referncias judaicas com as quais no estavam familiarizados.

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Tambm no desceu ao nvel de seus ouvintes orientados pela filosofia, como se o Cristianismo fosse apenas outra filosofia. Pelo contrrio, ele esforou-se por encontrar um ponto de contato entre a sua mensagem e as crenas ento correntes. Visto que ele tinha em mira conquist-los e no venc-los num debate intelectual, limitou-se a comentar uma das inscries de um altar que lhe chamou a ateno. A estava o ponto de contato! Ao Deus desconhecido. Com grande coragem, Paulo disse: Pois esse que adorais sem conhecer, precisamente aquele que eu vos anuncio (Atos 17:23). Primeiro ele acentuou os pontos que tinham em comum a fim de prender-lhes a ateno; mas havendo conseguido isto, lanou-se a uma polmica contra a idolatria. Sua cortesia no o levou a desculpar o erro. O Dr. S. M. Zwemer mostra que embora fosse verdade haver Paulo reconhecido todo o bem que pde encontrar em Atenas, longe de cortejar o orgulho ateniense, ele deitou-lhe o machado. Desafiou-os em cinco pontos: Eles declaravam terem-se originado do solo. No versculo 24 Paulo afirma que Deus fez o mundo e tudo o que nele existe. Eles apontavam para a Acrpole e sua bela arquitetura. Paulo disse: O Deus que fez o mundo e tudo o que nele existe... no habita em santurios feitos por mos humanas (v. 24). Eles se julgavam infinitamente superiores aos brbaros, mas Paulo assevera: De um s fez toda raa humana para habitar sobre toda a face da terra (v. 26). Eles se orgulhavam de sua cronologia e antiguidade, mas Paulo sustenta que foi Deus, e no Herdoto, que fixou os tempos previamente estabelecidos e os limites da sua habitao (v. 26). A elogiada Idade urea de Pricles no passava de evidncia da ignorncia que Deus, graciosamente, no havia levado em conta (v. 30). Dessa maneira Paulo derrotou os gregos exclusivistas, pantestas, materialistas, e os desafiou a arrepender-se. O discurso todo um modelo para os que buscam apresentar em tais crculos o caminho da f crist, e uma advertncia aos que, em momentos mal orientados tm visto virtude na grosseria, e lealdade verdade num desrespeito s opinies, aos pensamentos, s atitudes de pessoas inteligentes que deixam em todos os pontos de seguilos.

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Convm dizer, contudo, que o apstolo Paulo no se limitou a pregar sermes formais. Em seu contato com gente de todas as classes ele espontaneamente e em linguagem coloquial buscou conduzi-los a Cristo.

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Paulo, o Dirigente Missionrio
Escrevendo sobre o papel de Paulo como prottipo missionrio, o Dr. R. E. Speer, notvel missionrio e estadista, disse: O primeiro missionrio assentou para todos os tempos as linhas e os princpios da obra missionria bem-sucedida. Paulo foi, acima de tudo, um missionrio desbravador que deixou atrs de si uma linha de novas igrejas pujantes de vida. um fato significativo que os maiores avanos missionrios dos ltimos cinquenta anos tm os princpios missionrios de Paulo, redescobertos ou reafirmados. Em geral se pensa que a experincia que Paulo teve na estrada de Damasco foi a raiz de seu entusiasmo missionrio, e, em certo sentido, verdade; mas j no era ele um ardoroso missionrio do Judasmo antes de converter-se? Ele desejava ser missionrio e tambm rabino. No era isto a fonte de seu excessivo zelo perseguidor? Em vez de esfriar esta paixo missionria, sua converso no s a intensificou, mas tambm mudou-lhe o rumo. Pelo ensino e pelo exemplo, Paulo aproximou-se do padro divino mais do que qualquer missionrio que o mundo j viu. Nele Cristo possua um instrumento singularmente qualificado, otimamente afinado e apaixonadamente consagrado ao propsito divino. Na verdade, Cristo o escolheu precisamente porque viu nele matria-prima missionria de rarssima qualidade. Outros missionrios como David Livingstone abriram continentes para o evangelho. Paulo abriu o mundo. J tratamos de seu chamado geral. Consideremo-lo agora um pouco mais em relao s suas atividades missionrias. Na estrada de Damasco, o Senhor indicara duas coisas: (a) o ministrio de Paulo seria para terras distantes; (b) seria antes de tudo para os gentios (Atos 22:21; 26:16-18). Uma vez que Jesus foi enviado primeiramente s ovelhas perdidas da casa de Israel, ele deixou a evangelizao dos gentios aos seus seguidores, dos quais Paulo devia ser o lder. Mui lentamente os apstolos compreenderam o carter universal do evangelho. O primeiro passo significativo nesta direo aconteceu quando Pedro superou seu es70

treito fanatismo e foi casa de Cornlio, um centurio romano (Atos 10:10-48). Mas acontecimentos posteriores na Galcia provaram que seu preconceito no havia sido eliminado por completo (Glatas 2:11-14). A converso dos gentios numa escala mundial exigia algum com mente mais ampla e corao maior do que Pedro. Em Paulo o Esprito Santo encontrou um instrumento de grande corao e excelente preparao, mas que s aos poucos viria compreender todas as implicaes do seu chamado (Veja Atos 13:46; 18:6; 22:20, 21). Tem-se afirmado com acerto que o chamado do missionrio hoje em dia no a revelao de um novo propsito divino para a sua vida, mas a descoberta do propsito para o qual Deus o enviou ao mundo; a culminncia de uma preparao que comeou antes de seu nascimento. Foi assim com Paulo. Sua carreira missionria expandia-se constantemente. medida que ele avanava em obedincia, o plano de Deus para sua vida aos poucos tomava forma. Sua carreira foi uma demonstrao de que a bno de Deus parece repousar de maneira incomum nas fronteiras do avano missionrio. O livro de Atos foi o primeiro manual missionrio do mundo, incorporando tanto a histria como a filosofia das misses. H nele abundncia de cenas e acontecimentos missionrios tpicos que proveem valiosa orientao para o trabalho missionrio em qualquer poca. Ele relata fracassos e sucessos. Revela princpios e indica mtodos. o comentrio de Deus sobre os problemas encontrados na maioria dos campos missionrios de hoje. Cobrindo um perodo de trinta e trs anos, ele uma demonstrao vivida do que pessoas comuns podem realizar durante uma existncia.

Os mtodos de Paulo
Ao examinar os mtodos que Paulo empregou como dirigente humano da empresa missionria, notamos os seguintes pontos: 1. No planejamento de sua estratgia, ele reconhecia que as misses so uma tarefa humana que envolve o homem em seus relacionamentos totais e em sua identidade nacional, social e cultural. Assim, ele procurou identificar-se tanto quanto possvel com as camadas nacionais e sociais da humanidade a fim de apresentar o evangelho de modo inteligvel e aceitvel.[1] (Veja I Corntios 9:16-23). Por conseguinte, ele adaptou a ttica sua estratgia. 2. Paulo no limitou seus esforos a nenhuma camada social. Ele estava pronto a ser tudo para com todos. Ele tinha em mira alcanar os desprivilegiados assim como os influentes. Pois sou devedor tanto a gregos como a brbaros, tanto a sbios como a ignorantes; por isso, quanto est em mim, estou pronto a anunciar o evangelho tambm a vs outros, em Roma (Romanos 1:14-15). 71

3. Ele passou de largo as aldeias e cidadezinhas, concentrando-se nas cidades grandes mais estratgicas, visto que elas exerciam maior influncia na cultura e hbitos das pessoas. S assim se poderia assegurar crescimento constante. 4. Paulo considerava as igrejas nas casas e seus membros como uma base potencial de misses. Ele esperava que funcionassem como tal num tempo comparativamente curto. A igreja tessalnica trouxe-lhe muita alegria neste sentido. De sorte que vos tornastes o modelo para todos os crentes na Macednia e na Acaia... por toda parte se divulgou a vossa f (1 Tessalonicenses 1:7, 8). 5. Ele perseguia uma poltica de expanso constante, mas no negligenciava o ministrio de consolidao nos lugares j visitados. (Veja Romanos 15:20 e Atos 15:30). Voltemos agora para visitar os irmos por todas as cidades, nas quais anunciamos a palavra do Senhor, para ver como passam (Atos 15:36). As cartas faziam parte de seu cuidado pastoral das igrejas. 6. Ele empenhava-se em constante e persistente evangelizao itinerante e pessoal. Ele no cometia o erro de alguns dirigentes que aconselham outros a fazer o que eles mesmos no fazem. 7. Ele patrocinava a causa dos gentios contra os legalistas, e pregava que todas as barreiras deixam de existir em Cristo. Dessarte no pode haver judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus (Glatas 3:28). No havia distines de raa, classe e sexo. 8. Ele denunciava os mtodos superficiais de evangelizao. A mera evangelizao no o satisfazia. Seu objetivo era plantar igrejas permanentes entre pessoas receptivas verdade, e levar os crentes maturidade plena. Ele declara de maneira sucinta o alvo de sua pregao: O qual ns anunciamos, advertindo a todo homem e ensinando a todo homem em toda a sabedoria, a fim de que apresentemos todo homem perfeito em Cristo; para isso que eu tambm me afadigo, esforando-me o mais possvel, segundo a sua eficcia que opera eficientemente em mim (Colossenses 1:2829). Conquistados os convertidos, ele os formava em igrejas com uma organizao simples e flexvel. E, tendo anunciado o evangelho naquela cidade [Antioquia da Pisdia], e feito muitos discpulos... promovendo-lhes em cada igreja a eleio de presbteros, depois de orar com jejuns, os encomendaram ao Senhor em quem haviam crido (Atos 14:21-23). 9. Ele pregava um evangelho completo a universalidade do pecado e a certeza do juzo; a importncia e a suficincia da Cruz; a ressurreio e a Segunda Vinda de 72

Cristo. Portanto eu vos protesto, no dia de hoje, que estou limpo do sangue de todos; porque jamais deixei de vos anunciar todo o desgnio de Deus (Atos 20:26-27). Mesmo quando esteve em Tessalnica por breve tempo, ele apresentou toda a gama da verdade em embrio. 10. Ele no oferecia engodos financeiros, mas incentivava cada igreja no s a prover o seu prprio sustento como tambm ser generosa em dar a outros. Escrevendo aos corntios, ele citou o exemplo dos crentes das igrejas macednias, que, na medida de suas posses e mesmo acima delas, se mostraram voluntrios. Como, porm, em tudo manifestais superabundncia, foi sua palavra de estmulo, tanto na f e na palavra, como no saber e em todo cuidado o em nosso amor para convosco, assim tambm abundeis nesta graa (2 Corntios 8:7). 11. Ele praticava a arte da delegao. Embora disposto a arcar com uma tremenda carga de trabalho e responsabilidade, ele era sbio demais para assumir demasiada responsabilidade pelas igrejas. Sabia como delegar trabalho e responsabilidade a outros que, conquanto menos qualificados, cresceriam e se desenvolveriam medida que lhes fosse confiada maior responsabilidade. Desse modo ele continuava a desenvolver novos lderes. 12. Ao dizer, Sede meus imitadores, como tambm eu sou de Cristo (1 Corntios 11:1), Paulo estava estabelecendo um padro sobremodo elevado, especialmente na rea do servio sacrificial. Ele fixou para os seus convertidos um padro em nada inferior ao que ele prprio demonstrava. 13. Ele procurava e cultivava a amizade de jovens promissores com potencial de liderana e instrua-os a disciplinar-se a si prprios como bons soldados de Jesus Cristo. Exercita-te pessoalmente na piedade, insistiu com Timteo, Pois o exerccio fsico para pouco proveitoso, mas a piedade para tudo proveitosa, porque tem a promessa da vida que agora e da que h de ser (1 Timteo 4:7, 8). 14. Quando as circunstncias indicavam no ser o curso mais prudente, ele no aceitava sustento das Igrejas, mas ganhava a vida fabricando tendas. 15. Ele tinha ilimitada confiana na mensagem do evangelho, e em seu poder de transformar indivduos e comunidades (Romanos 1:15). 16. Ele tinha o esprito do pioneiro. No nos gloriando fora de medida nos trabalhos alheios, e tendo esperana de que, crescendo a vossa f, seremos sobremaneira engrandecidos entre vs, dentro da nossa esfera de ao, a fim de anunciar o evangelho para alm das vossas fronteiras, sem com isto nos gloriarmos de coisas j realizadas em campo alheio (2 Corntios 10:15-16). 73

Para Paulo, portas fechadas eram mais um desafio do que um obstculo. Ele no admitia que pelo fato de uma porta parecer fechada no devesse tentar transp-la. Nem ficava ele ocioso, deixando que o diabo alcanasse uma vitria inconteste. Ele empurrava a porta para ver se estava de fato fechada (Atos 16:7), mas aceitava a vontade de Deus sem discutir quando lhe parecia clara, mesmo que fosse contrria aos seus desejos. s vezes o dever impedia-o de realizar seu objetivo. Muitas vezes me propus ir ter convosco, no que tenho sido at agora impedido (Romanos 1:13). s vezes era Satans quem impedia: Por isto quisemos ir at vs (pelo menos eu, Paulo, no somente uma vez, mas duas), contudo Satans nos barrou o caminho (1 Tessalonicenses 2:17, 18). Mas em geral ele era bem-sucedido em alcanar seu objetivo. Que homem! Com que riqueza ele merecia as avaliaes dele e de suas qualidades feitas por Dean Farrar: Paulo, to enrgico quanto Pedro e to contemplativo quanto Joo; Paulo, o heri do altrusmo; Paulo, o poderoso defensor da liberdade religiosa; Paulo, pregador maior do que Crisstomo; missionrio maior do que Xavier; reformador maior do que Martinho Lutero; telogo maior do que Toms de Aquino; Paulo, o inspirado apstolo dos gentios, o escravo do Senhor Jesus Cristo.[2]

Desavena entre Paulo e Barnab


Os missionrios no esto isentos dos ataques do adversrio sempre alerta para quebrar a harmonia. Mesmo homens piedosos tm o seu calcanhar de Aquiles, e Paulo no constitua exceo. O desacordo entre ele e Barnab por causa de Joo Marcos traz lies salutares para aqueles que pensam em ser dirigentes. Na primeira viagem missionria, Joo Marcos desertou e voltou de Perge para casa. Aos olhos de Paulo, este foi um srio descumprimento do dever. Quando Barnab, homem de bom corao, quis levar Joo Marcos na segunda viagem, Paulo se ops com vigor. Ele achava que o jovem no tinha o esprito nem a resistncia para uma viagem to cheia de riscos. O desacordo resultante no foi nada brando. Houve entre eles tal desavena que vieram a separar-se, diz o relato (Atos 15:37-39). A ao de Barnab cheirava a nepotismo, pois Joo Marcos era seu sobrinho. Ele foi apanhado num choque de lealdades, e optou em favor do parente. No calor da discusso ele se mostrou obstinado e Paulo, intransigente. Chegaram a um impasse, e no h relato de que tenham orado a respeito do caso. Pelo contrrio, chegaram soluo infeliz de cada um ir por diferente caminho.

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Olhando em retrospectiva, parece que havia elementos justos de ambos os lados. Barnab achava que se deveria dar ao jovem o benefcio de uma segunda oportunidade, e que no final ele faria bem as coisas. Provou que estava certo. Paulo pensava mais no xito da misso e achava que era um risco levar como membro da equipe algum que com toda probabilidade desertaria de novo quando as coisas ficassem difceis. fcil acompanhar o raciocnio de Paulo. Sir William Ramsay sustenta que a histria caminha com Paulo, e no com Barnab, porque aquele, e no este, recebeu a bno da igreja de Antioquia. Por outro lado, a convico otimista de Barnab da utilidade do jovem Joo Marcos provou-se bem fundamentada, e mais tarde Paulo escreveu a Timteo: Toma contigo a Marcos e traze-o, pois me til para o ministrio (2 Timteo 4:11). Esta era a marca de um grande homem, de um verdadeiro lder. A lio foi salutar para Marcos e seus olhos se abriram para a falha de carter que, sem dvida, o lanou de volta dependncia de Deus. No se pode justificar ou perdoar a discrdia, mas Deus converteu a maldio em bno. O resultado final foi a criao de duas eficientes equipes de pregao. A desavena no foi fruto do Esprito, porm, uma vez mais onde abundou o pecado, superabundou a graa (Romanos 5:20). Tal situao uma possibilidade constante na obra crist diferenas de opinio que se transformam em discrdia que tm como fim a quebra de comunho. Tudo quanto outrora foi escrito, para nosso ensino foi escrito (Romanos 15:4).

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Opinies e Convices de Paulo
Como est escrito: Eu cri, por isso que falei, tambm ns cremos, por isso tambm falamos (2 Corntios 4:1 3). Cada um tenha opinio bem definida em sua prpria mente (Romanos 14:5). Mente aberta e atitude tolerante so caractersticas elogiadssimas nos crculos intelectuais; justo que assim seja, desde que as condies de referncias sejam corretas. H, porm, uma abertura de mente e tolerncia que no passa de falta de carter. Em muitos assuntos, perfeitamente certo suspender o julgamento; por exemplo, questes moralmente neutras; ou interpretaes especulativas da Bblia sobre as quais no h ensino claro; problemas polticos ou de outra natureza sobre os quais se justificam opinies alternativas. H, porm, algumas questes a respeito das quais certo ter a mente fechada. Quando o cristo, aps cuidadosa meditao e pesquisa bblica, chega a concluses definitivas, correto que ele mantenha firmes essas concluses. Mostra porventura um estudante de matemtica mente aberta quanto a dois mais dois serem quatro? Tal atitude mereceria a acusao de obscurantismo. No quer dizer, porm, que no se deve estar pronto para considerar outros fatos indiscutveis. Mas para que o indivduo mude de opinio preciso haver prova incontroversa. No caminhar cristo, devemos formar convices firmes como um ancoradouro no mar encapelado da vida. Diz o dicionrio que convico a certeza adquirida por demonstrao. As opinies nos custam apenas um flego, mas as convices muitas vezes custam a prpria vida. Todos ns somos frteis em opinies, mas poucas so as que chegam a convices fortes. Alguns confundem preconceitos com convices. Os preconceitos, contudo, s nos fazem fanticos. Devemos alcanar a certeza da realidade bsica de nossa f.

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Como qualquer lder valoroso, Paulo nutria fortes e durveis convices. Ele tinha crenas inabalveis concernentes a Deus e ao homem, vida e morte, a este mundo e ao vindouro. Tais crenas davam colorido e autoridade sua liderana. As pessoas seguem de boa vontade o crente que se firma nas suas crenas. No a sabedoria do pregador, mas a sua convico, que se comunica aos outros. A chama verdadeira acende outra chama. O homem que tem convices falar e ser ouvido... No h quantidade de leitura ou de brilho intelectual que tome o lugar da convico e da sinceridade.[1] As convices no so produto apenas da razo e da pesquisa. Em seus Pensamentos, Pascal escreveu: O corao tem razes que a prpria razo desconhece. o corao, e no a razo que sente a Deus. H verdades que so sentidas e verdades que so provadas, porque conhecemos a verdade no s pela razo mas pela convico intuitiva a que se pode chamar corao. As verdades primrias no so demonstrveis, e no obstante nosso conhecimento delas no menos correto... A verdade pode estar acima da razo e no ser contrria a ela.[2] O dirigente cristo deve estar seguro de certas convices bsicas; vamos consider-las a seguir.

Concernentes s Escrituras
As convices de um lder concernentes s Escrituras afetaro profundamente a natureza de sua liderana. Aquele que tem reservas mentais quanto inspirao e autoridade absolutas da Bblia no far uma apresentao e aplicao positivas da verdade divina. Aqui, como em tudo o mais, Paulo estabelece o padro. Sua nica Bblia era o Antigo Testamento, e j antes de sua converso ele a tratava com reverncia como orculos de Deus. Em sua preparao ele decorava longos trechos prtica inaprecivel e pouqussimo observada hoje em dia. Quando estive no Japo, h pouco tempo, um pastor japons me disse que havia lido a Bblia 86 vezes nos ltimos sete anos! Demasiado grande o nmero dos cristos que j a leram do princpio ao fim uma nica vez! Em suas cartas, Paulo no d a mais leve impresso de alimentar dvidas sobre a origem e inspirao divinas das Escrituras. Ele teve de enfrentar, como seu Mestre antes dele, os mesmos problemas textuais, todos os assim chamados erros e discrepncias do Antigo Testamento com os quais temos de contender hoje; mas no h uma centelha de evidncia de que esses problemas lhe houvessem dado qualquer preocupao. Ao assumirmos a mesma posio, estamos em boa companhia.

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A confiana de Paulo na autoridade e integridade das Escrituras expressa-se nestes versculos inequvocos: Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra (2 Timteo 3:16-17). Ele compartilhava a convico de seu Senhor de que At que o cu e a terra passem, nem um i ou um til jamais passar da lei, at que tudo se cumpra (Mateus 5:18). Disse John Stott: A Escritura a Palavra de Deus porque inspirada por Deus. Teve origem na mente divina, procede da boca de Deus, embora, claro, tenha sido proferida por autores humanos sem destruir a individualidade deles e sem perder a autoridade divina no processo. As cartas de Paulo esto cheias de referncias ao Antigo Testamento. Um diligente estudioso da Bblia contou 74 citaes em Romanos, 29 em 1 Corntios, 20 em 2 Corntios, 13 em Glatas, 21 em Efsios, 6 em Filipenses, 4 em Colossenses, 7 em 1 Tessalonicenses, 9 em 2 Tessalonicenses, 2 em 1 Timteo, 4 em 2 Timteo, 3 em Tito 192 ao todo. Paulo nem sempre se dava ao cuidado de citar as palavras exatas do original, mas extraa o seu sentido, guiado pelo Esprito Santo; sempre que recorria s Escrituras, descobria princpios e verdades que se ajustavam exatamente s suas prprias necessidades e s de seus leitores. Sua ilimitada confiana na exatido e confiabilidade das palavras da Bblia evidencia-se, por exemplo, quando ele constri toda a sua argumentao sobre o uso do singular. As promessas foram feitas a Abrao e ao seu descendente. No diz: E aos descendentes, como se falando de muitos, porm como de um s: E ao teu descendente, que Cristo (Glatas 3:16). Em sua defesa perante Flix, ele declarou: acreditando em todas as coisas que estejam de acordo com a lei, e nos escritos dos profetas (Atos 24:14). Ele cria com todas as foras que as Escrituras do Antigo Testamento eram aplicveis vida e experincia dos cristos do Novo Testamento. Referindo-se s experincias de Israel no deserto e ao juzo que caiu sobre o povo por causa do pecado, Paulo escreveu: Estas coisas lhes sobrevieram como exemplos, e foram escritas para advertncia nossa, de ns outros sobre quem os fins dos sculos tm chegado (1 Corntios 10:11). E de novo: E no somente por causa dele [Abrao] est isso escrito que lhe foi levado em conta, mas tambm por nossa causa (Romanos 4:23, 24). 78

Em face do bvio amor e revernica de Paulo pelo Antigo Testamento, e do frequente uso que dele fez, segundo escreveu R. E. Speer, triste pensar que provvel que ele no possusse um exemplar do Antigo Testamento. As Escrituras do Antigo Testamento eram escritas em rolos incmodos de carregar, e eram caras demais. Em suas longas viagens, seria difcil para Paulo lev-las consigo, caso lhe tenha sido possvel adquiri-las.[3] Quanto deveramos ns prezar nossas Bblias compactas, fceis de ler e de carregar!

Concernentes s crticas desfavorveis


Quanto mais alto um homem sobe em liderana, tanto mais fica sujeito crtica e ao cinismo dos rivais ou dos que se opem s suas opinies e aes. A maneira pela qual ele reage ter efeitos de longo alcance sobre a sua obra. A busca da popularidade pode significar a perda da verdadeira liderana espiritual. Paulo estabeleceu um valioso padro nesta rea. Embora ele desejasse que seus companheiros pensassem bem dele, ele recusava a ser popular a expensas do favor do seu Mestre. Ele expressou sua ambio em 2 Corntios 5:9: por isso que tambm nos esforamos... para lhe ser agradveis. Escrevendo aos glatas, ele pergunta: Porventura procuro eu agora o favor dos homens, ou o de Deus? ou procuro agradar a homens? Se agradasse ainda a homens, no seria servo de Cristo (Glatas 1:10). A opinio contrria de seus companheiros no o perturbava indevidamente, embora ele no procurasse ser criticado. Todavia, a mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou por tribunal, escreveu ele aos corntios. Porque de nada me argui a conscincia; contudo, nem por isso me dou por justificado, pois quem me julga o Senhor. Portanto, nada julgueis antes de tempo, at que venha o Senhor (1 Corntios 4:3-4, 5). Visto que Paulo sabia ser fiel aos mistrios de Deus que lhe foram confiados (4:1), ele podia dar-se ao luxo de no levar em conta a mera opinio humana. A mim mui pouco se me d de ser julgado por vs.Tem-se salientado que se a crtica da Igreja apenas trinta anos aps o Pentecoste podia ser assim ignorada pelo fiel lder, a censura da igreja morna dos nossos dias no precisa causar-nos muitos terrores. Nem temia ele o julgamento do mundo qualquer tribunal humano. O mundo no era seu juiz; contudo, ele tinha o cuidado de preservar certo equilbrio. Tambm escreveu: No vos torneis causa de tropeo... assim como tambm eu procuro em tudo ser agradvel a todos, no buscando o meu prprio interesse, mas o de muitos, para que sejam salvos (1 Corntios 10:32, 33).

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Mendelssohn no teria submetido seus oratrios ao julgamento de um surdomudo, nem Rafael suas telas ao juzo de um cego de nascena, escreveu D. M. Panton, como Paulo no submeteria os mistrios de Deus a um mundo que no o conhece. Ele foi alm, e afirmou que a posse de uma conscincia perfeitamente limpa, por mais valiosa que seja, no o justificava. Embora a conscincia o lisonjeasse, ele desconfiava at do seu prprio veredicto, pois conhecia a sutileza de seu prprio corao. Nem eu tampouco julgo a mim mesmo. Porque de nada me argui a conscincia; contudo, nem por isso me dou por justificado. Quem me julga o Senhor e ele conhece tudo. Ele pode pesar os motivos bem como avaliar os fatos. ele o supremo tribunal de apelao. Seu juzo justo e infalvel portanto devemos suspender o julgamento. Portanto, nada julgueis antes de tempo, at que venha o Senhor. Nossos poderes so limitados demais, nosso conhecimento insuficiente, nossas mentes demais tendenciosas para podermos chegar a um juzo correto. Podemos e devemos confiar tudo s competentes mos divinas, e no final, cada um receber o seu louvor da parte de Deus. Resta dizer que a indiferena pela opinio humana pode ser desastrosa se no vier ligada com o temor de Deus. Mas, cumprida esta condio, certa independncia das avaliaes humanas pode ser um grande bem ao crente disciplinado cujo alvo a glria divina. Para Paulo, que tinha o ouvido afinado com a voz mais alta da avaliao de Deus, a voz do homem era fraca. Ele no temia o juzo humano porque sabia encontrar-se diante de um tribunal mais elevado.

Concernentes Igreja
A esfera da liderana de Paulo era preeminentemente a Igreja. Na verdade, olhando do ngulo humano, poder-se-ia dizer que ele seu principal arquiteto. Sob a orientao do Esprito Santo ele foi em grande parte responsvel por mold-la no instrumento de comunho local e de evangelizao mundial que ela veio a ser posteriormente. Ele via com clareza que a Igreja ocupava lugar central nos propsitos de Deus. Conquanto Paulo estivesse dolorosamente cnscio da fraqueza e das falhas da Igreja, e, em certo sentido, fosse individualista, ele no a abandonou nem estabeleceu alguma organizao de sua prpria inventiva, responsvel s perante Deus, como ocorre com tanta frequncia em nossos dias. Ele procurou fortalec-la de dentro. Seu ensino e exemplo em nada apoiam aqueles que costumam denegrir a Igreja.

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Portanto, o cristo individualista, cuja lealdade Igreja leviana, e s vezes tentado a depreciar o Cristianismo organizado, no deve esperar a simpatia de Paulo.[4] Na estrada de Damasco ele comeou a aprender o valor que Cristo dava sua Igreja. Saulo, Saulo, por que me persegues? (Atos 9:4). Aquele que tocava sua Igreja tocava a Cristo! Ele aprendeu que Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela (Efsios 5:25). Era propsito de Deus que, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus se torne conhecida agora dos principados e potestades nos lugares celestiais, segundo o eterno propsito que estabeleceu em Cristo Jesus nosso Senhor (Efsios 3:10-11). Esta elevada estima da Igreja levou Paulo a conserv-la no centro do seu pensamento e planejamento. interessante notar que a maioria das figuras que Paulo emprega para retratar a Igreja so vivas. Um organismo que cresce, em vez de mera organizao o corpo mstico de Cristo (Colossenses 1:24). Na Igreja ele via unidade em meio diversidade: Porque, assim como num s corpo temos muitos membros, mas nem todos os membros tm a mesma funo; assim tambm ns, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo e membros uns dos outros (Romanos 12:4-5). O conceito que Paulo tinha do relacionamento conjugal como um quadro da Igreja (Efsios 5:25) desenvolvido ainda mais ao chamar a Igreja de Noiva de Cristo, com toda a riqueza de imagens que essa figura encerra (Apocalipse 19:7, 9). No se poderia imaginar relacionamento mais terno e afetuoso. Paulo no via a Igreja como uma instituio rgida e fria, mas como uma famlia afetuosa e amorosa, a famlia de Deus com todos os relacionamentos felizes que a verdadeira vida familiar envolve. Deus, que faz que o solitrio more em famlia, estabelece os cristos em Igrejas, onde, idealmente, o povo de Deus serve uns aos outros e leva as cargas uns dos outros. Ele o Pai, de quem toma o nome toda famlia, tanto no cu como sobre a terra (Efsios 3:15). Paulo tambm adota a figura de um edifcio, um templo que est sendo construdo tendo Cristo como alicerce e principal pedra de esquina. E um templo santo, uma habitao de Deus no Esprito (Efsios 2:22). Cada crente uma pedra viva colocada nesse edifcio divino. A Igreja tambm a guardi da verdade divina e testemunha dela, porque ela a igreja do Deus vivo, coluna e baluarte da verdade (1 Timteo 3:15). Em lugar algum Paulo representa a Igreja como perfeita e infalvel ele conhecia muito bem suas fraquezas. Quando ele falou de Cristo apresentando a sua Igreja gloriosa, sem m81

cula, nem ruga, nem coisa semelhante, sabia que esse dia estava distante no futuro (Efsios 5:27). Embora a unidade da Igreja deva ser nosso constante objetivo e esforo, no devemos busc-la a expensas da verdade. A unidade torna-se imoral, escreve R. E. Speer, quando adquirida ao preo da fidelidade a Cristo ou lei de Cristo na vida... Para Paulo s duas coisas serviam de motivo para rompimento e diviso. Uma era deslealdade e infidelidade a Cristo; a outra, o pecado impenitente.[5] O Cristo assunto ao cu enriqueceu a Igreja com dons espirituais apropriados para cumprir seu propsito eterno. Porm, mesmo em seus melhores dias, alguns desses dons sofreram abuso. Isto deu margem s instrues de Paulo nos captulos 12-14 de 1 Corntios, concernentes ao exerccio correto desses dons. Ele acentuou que a finalidade desses dons era a edificao da Igreja, e no o engrandecimento de quem os possua, e que a ausncia do amor autntico neutralizaria sua eficcia. Assim, para ele, a Igreja era o centro focal de adorao e testemunho, de conselho e ensino, de exortao e estmulo, de treinamento para o servio.

Concernentes disciplina da Igreja


Uma das responsabilidades desagradveis do dirigente cristo a de exercer uma disciplina piedosa. Se os padres bblicos e um sadio tom moral e espiritual devem ser mantidos numa igreja ou em qualquer organizao crist, s vezes ser necessrio uma disciplina amorvel e restauradora. E este especialmente o caso em se tratando de erros doutrinrios ou falhas morais. Em suas cartas, Paulo exorta quanto ao exerccio de tal disciplina e ele mesmo d o exemplo. Vale notar, contudo, que ele acentua de modo especial o esprito em que se executa a disciplina. Tratamento severo e desamoroso s afastar o ofensor; e no esse o objetivo em vista. Caso algum no preste obedincia nossa palavra dada por esta epstola, escreveu Paulo, notai-o; nem vos associeis com ele, para que fique envergonhado. Todavia, no o considereis por inimigo, mas adverti-o como irmo (2 Tessalonicenses 3:14-15). No caso de algum que causou tristeza, os corntios foram exortados a perdoar-lhe e confort-lo, para que no seja o mesmo consumido por excessiva tristeza. Pelo que vos rogo que confirmeis para com ele o vosso amor (2 Corntios 2:5-6). Que deveriam os lderes fazer quando algum fosse surpreendido em pecado? Vs, que sois espirituais, corrigi-o com esprito de brandura; e guarda-te para que no sejas tambm tentado (Glatas 6:1). O amor parte essencial de um ministrio res82

taurador. A pessoa que enfrentou e honestamente resolveu seus prprios pecados e falhas est mais bem capacitada para tratar com simpatia, mas tambm com firmeza, com o ofensor. Um esprito de mansido ter resultado muito melhor do que uma atitude de crtica. Tanto a Bblia como a experincia concordam em que, em qualquer ao disciplinar, convm pesar convenientemente os seguintes fatores: A ao deve ser tomada somente depois de um exame completo e imparcial de todos os fatos. O amor genuno deve ser a motivao, e qualquer ao deve ser conduzida da maneira mas atenciosa possvel. A ao s deve ser tomada quando claramente visa ao bem geral do indivduo e do trabalho. S deve ser feita com muita orao. O objetivo supremo deve ser a ajuda espiritual e a restaurao da pessoa interessada.

Concernentes responsabilidade cvica


No mundo confuso e revolucionrio de nossos dias este assunto adquire mais e mais proeminncia. Muitos cristos esto sendo compelidos a repensar e a redefinir sua prpria posio luz das condies predominantes. Aqui tambm Paulo d uma direo clara. Vivendo num regime totalitrio sob a jurisdio do corrupto Flix e do monstruoso Nero, Paulo seria escusado se tivesse uma opinio um tanto preconcebida a respeito de poltica e de governo civil. No obstante, ele defendeu com vigor a obedincia autoridade constituda, fosse ela boa ou m. Escrevendo aos romanos, ele apresenta fortes motivos para essa atitude: Todo homem esteja sujeito s autoridades superiores; porque no h autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que existem foram por ele institudas. De modo que aquele que se ope autoridade, resiste ordenao. Porque os magistrados no so para temor quando se faz o bem, e, sim, quando se faz o mal (Romanos 13:1-3). Tambm ele exortou Tito a lembrar-lhes que se sujeitem aos que governam, s autoridades; sejam obedientes, prontos para toda boa obra (Tito 3:1). A sabedoria s deste conselho leva em conta o fato de que seus compatriotas em Roma eram um grupo voltil e inflamvel, cujas atividades contrrias ordem estabelecida poderiam muito facilmente ser atribudas aos cristos, com os horrveis resulta83

dos. Naturalmente, este foi, em realidade, o caso por ocasio do incndio de Roma, que desencadeou uma onda feroz de perseguio contra os cristos que eram de todo inocentes. Embora tratado injustamente pelas autoridades em diversas ocasies, Paulo no incentivou nem a resistncia passiva nem a ao direta. Os cidados deviam desincumbir-se de seus deveres civis, pagar impostos e respeitar a autoridade: Pagai a todos o que lhes devido: a quem tributo, tributo; a quem imposto, imposto; a quem respeito, respeito; a quem honra, honra (Romanos 13:7). Mais do que isso, os cristos tinham a responsabilidade de orar pelos seus governantes. Antes de tudo, pois, exorto que se use a prtica de splicas, oraes, aes de graa, em favor de todos os homens, em favor dos reis e de todos os que se acham investidos de autoridade, para que vivamos vida tranquila e mansa, com toda piedade e respeito (I Timteo 2:1 -2). No vinha ao caso se os governantes eram dignos de respeito ou no. Pelo contrrio, quanto mais indignos fossem, maior necessidade teriam de orao. A cidadania romana de Paulo era um privilgio de causar orgulho, mas ele nem sempre exerceu em seus prprios interesses os privilgios que ela conferia. Onde, porm, ela estava claramente no melhor interesse da obra, ele no hesitava em fazer valer seus direitos. A experincia de Paulo em Filipos um caso em questo. Aps a sesso de louvor meia-noite e a converso do carcereiro, Quando amanheceu, os pretores enviaram oficiais de justia, com a seguinte ordem: Pe aqueles homens em liberdade. Ento o carcereiro comunicou a Paulo estas palavras: Os pretores ordenaram que fsseis postos em liberdade. Agora, pois, sa e ide em paz. Paulo, porm, lhes replicou: Sem ter havido processo formal contra ns nos aoitaram publicamente e nos recolheram ao crcere sendo ns cidados romanos; querem agora, s ocultas, lanar-nos fora? No ser assim; pelo contrrio, venham eles, e pessoalmente nos ponham em liberdade. Os oficiais de justia comunicaram isso aos pretores; e estes ficaram possudos de temor, quando souberam que se tratava de cidados romanos. Ento foram ter com eles e lhes pediram desculpas; e, relaxando-lhes a priso, rogaram que se retirassem da cidade (Atos 16:35-39). Fazendo desse modo valer seus direitos, Paulo estava salvaguardando os futuros interesses da Igreja que era sua principal preocupao. Sua atitude abriu o caminho para os cristos no futuro. As autoridades seriam muito mais prudentes aps esta experincia humilhante. Num documento pstumo do Dr. J. L. Nevius, ele cita com aprovao estas palavras do Dr. Alexander: Embora Paulo se submetesse alegremente a ser preso, aoi84

tado e lanado na priso interior quando tudo podia ser evitado por uma palavra, no podemos deixar de admirar a coragem moral, a deciso tranquila e o julgamento sadio que ele revelou na afirmativa calma de seus direitos legais, precisamente quando havia a maior probabilidade de serem teis a ele e aos outros. Isto basta para mostrar quo longe estava ele de dar uma interpretao fantica ou rigorosa ao princpio de nosso Salvador da no resistncia (Mateus 5:39) que, semelhana de muitos outros preceitos no mesmo discurso, ensina-nos o que devemos dispor-nos a suportar num caso extremo, mas sem abolir o direito e o dever de determinar quando ocorre esse caso.[6] Este princpio ainda se aplica obra missionria, no caso de o missionrio viver em terra estrangeira. Paulo, porm, no era masoquista, e quando no havia nada em jogo, ele evitava problemas e sofrimentos desnecessrios. Quando o estavam amarrando com correias, disse Paulo ao centurio presente: Ser-vos- porventura lcito aoitar um cidado romano, sem estar condenado? Houve ocasies, contudo, em que ele se sujeitou aos aoites (p. ex., 2 Corntios 11:24), mas neste caso particular ele julgou que seu sofrimento no alcanaria nenhum bom propsito. Mais tarde ele se julgou no direito de apelar para Csar, escolha que teve influncia de longo alcance sobre o curso futuro da Igreja (Atos 25:8-12). Ele fez esse apelo porque viu que havia chegado o tempo de determinar a posio do Cristianismo perante a lei romana.

Concernentes conscincia
Por isso tambm me esforo por ter sempre conscincia pura diante de Deus e dos homens (Atos 24:16). Uma conscincia que condena no um bem para o lder. Mais do que qualquer outro escritor do Novo Testamento, Paulo ministra ensino claro sobre a funo da conscincia um aspecto muito importante da verdade, visto que a conscincia contribui tanto para nosso bem-estar emocional. A ignorncia desta funo ou a persistente desobedincia ao que ela determina pode levar a grandes distrbios espirituais. E necessrio, portanto, que o lder ou conselheiro saiba o que a Bblia tem para dizer sobre o assunto. As frequentes referncias de Paulo ao estado de sua conscincia mostra o quanto ele considerava importante o seu funcionamento adequado. Tem-se definido a conscincia como o testemunho e juzo da alma que aprova ou desaprova os atos da vontade. Parece que ela uma atividade especial do intelecto e das emoes, que capacita o indivduo a distinguir entre o bem e o mal a fazer distines morais. 85

Esta faculdade que torna culpvel o pecado do homem e o distingue dos irracionais. Ela contm a ideia do homem sendo cotestemunha de Deus a favor de si mesmo, ou contra, de acordo com a prpria estimativa que ele faz de suas aes. A conscincia no , porm, uma faculdade executiva. Ela no tem poder de obrigar o homem a proceder direito ou cessar de proceder errado. Ela d seu veredicto, produz a emoo apropriada, mas deixa vontade do homem atuar luz do que ela julgou. Ela no tem nenhuma responsabilidade mais. E como o termmetro que, embora assinale a temperatura, nunca cria nem modifica essa temperatura. Quando, como disse algum, obedecemos nossa conscincia, vivemos em bem-aventuranas. Quando lhe desobedecemos, ela clama como Joo Batista: No te lcito!.

Uma conscincia condenadora


Paulo arrola quatro estados progressivos de uma conscincia que condena. Uma conscincia fraca, mrbida e superescrupulosa. Paulo esclarece este ponto com o caso do alimento oferecido aos dolos. Alguns, por efeito da familiaridade at agora com o dolo, ainda comem dessas coisas como a ele sacrificadas; e a conscincia destes, por ser fraca, vem a contaminar-se. E deste modo, pecando contra os irmos, golpeando-lhes a conscincia fraca, contra Cristo que pecais (1 Corntios 8:7, 12). A conscincia desta pessoa reage fielmente de acordo com a luz que tem; mas, como uma bssola de fraca corrente magntica, ela tende a vacilar. O resultado que seu possuidor a todo instante atormentado pela dvida quanto propriedade de uma ao, e arranca, pela descrena, o que foi semeado com f. Dois motivos pode haver para tal fraqueza conhecimento imperfeito da Palavra e da vontade de Deus, com consequente f imperfeita; ou uma vontade insubmissa cuja escolha vacilante. A medida corretiva enfrentar os problemas luz da Bblia, chegar a uma deciso de acordo com o seu melhor juzo e resolutamente deix-la a. Uma conscincia fraca degenera-se facilmente numa conscincia contaminada (1 Corntios 8:7). Se persistimos em alguma ao contra a qual a conscincia protestou, esse procedimento a contamina e a impede de funcionar com fidelidade, do mesmo modo que o p atrapalha o delicado mecanismo de um relgio e o faz funcionar mal. Isto especialmente verdadeiro no domnio da pureza moral. Todas as coisas so puras para os puros; todavia, para os impuros... nada puro. Porque, tanto a mente como a conscincia deles esto corrompidas (Tito 1:15). Uma conscincia negligenciada pode tornar-se habitualmente m e culpada, chegando ao ponto de considerar o bem como mal e o mal como bem. Tendo os cora-

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es purificados de m conscincia (Hebreus 10:22). Se o seu possuidor estiver decidido a praticar o mal, a voz de protesto da conscincia se tornar cada vez mais fraca. A contestao habitual da conscincia faz que ela se torne insensvel e cesse de funcionar. Pela hipocrisia dos que falam mentiras, e que tm cauterizada a prpria conscincia (1 Timteo 4:2). Quando a conscincia est cauterizada, ela j no protesta, e nenhum apelo tem xito. A falha em dar ouvidos voz da conscincia leva a graves consequncias, adverte Paulo. Mantendo f e boa conscincia, porquanto alguns, tendo rejeitado a boa conscincia vieram a naufragar na f (1 Timteo 1:19).

Uma conscincia que elogia


Aqui, tambm, Paulo apresenta quatro estados progressivos. Uma conscincia aprovadora um prmio superior aos rubis. A conscincia to fiel em elogiar o que certo como em condenar o que errado. Amados, se o corao [conscincia] no nos acusar, temos confiana diante de Deus (1 Joo 3:21). Paulo arrola quatro estados desejveis de conscincia. Uma conscincia limpa. Conservando o mistrio da f com a conscincia limpa (1 Timteo 3:9). Uma conscincia limpa ou pura agudamente sensvel aproximao do mal. Conservamo-la limpa quando obedecemos plenamente luz que a Palavra de Deus jorra sobre nossa conduta. Uma boa conscincia a possesso daquele que aceita os ditames de sua conscincia limpa em todas as coisas. O intuito da presente admoestao visa o amor que procede de corao puro e de conscincia boa (1 Timteo 1:5). Mantendo f e boa conscincia (1 Timteo 1:19). A reprovao que provm da boa conscincia aceita e obedecida. Conscincia pura. Por isso tambm me esforo por ter sempre conscincia pura diante de Deus e dos homens (Atos 24:16). Este o estado feliz em que nenhuma voz acusadora perturba nossa paz com Deus, ou frustra nossas relaes com os homens. Perder esta serenidade e calma de corao por amor a alguma gratificao passageira pagar um preo alto demais. Uma conscincia aperfeioada, mediante a purificao do sangue de Cristo... se oferecem assim dons como sacrifcios, embora estes, no tocante conscincia, sejam ineficazes (Hebreus 9:9). Muito mais o sangue de Cristo... purificar a nossa conscincia (Hebreus 9:14).

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A conscincia no capaz de curar os seus prprios males; de modo que se o seu possuidor quiser gozar de paz com Deus, deve apropriar-se pessoalmente da proviso do sangue de Cristo. Resta dizer que a conscincia no infalvel; um fator flutuante que reage fielmente aos padres que aceitou. A conscincia de um hindu, que protestaria em altas vozes contra matar uma vaca, no protestava de forma alguma quando se queimava uma viva sobre a pira funeral. uma questo do padro do qual a conscincia d testemunho. As conscincias dos que conduziram a Inquisio aprovavam suas aes, mas isso no os justifica. O delicado mecanismo da conscincia desequilibrou-se na queda do homem. Toda conscincia demanda ajustamento, e s funcionar corretamente quando for acertada com os padres bblicos. Paulo afirmou que este ajuste exigia esforo moral de sua parte. Por isso tambm me esforo por ter sempre conscincia pura. O prprio Paulo, cegado pelo preconceito e pelo fanatismo, reagiu a uma conscincia no ajustada s Escrituras. E como se arrependeu amargamente quando viu a verdadeira natureza das aes que sua conscincia havia aprovado antes! A pessoa perturbada por uma conscincia condenadora deveria lembrar-se de que mediante arrependimento, o pior pecado pode ser perdoado, e desaparecer imediata e completamente da conscincia. O Esprito Santo, que se deleita em aplicar, em resposta f, o solvente do sangue de Cristo conscincia contaminada, tambm se deleita em capacitar o crente a viver com uma conscincia sem ofensa.

Concernentes ao diabo
A pessoa que se encontra em posio de liderana mas que ignora as atividades do adversrio invisvel, o diabo, obviamente no estudou com seriedade os ensinos de nosso Senhor ou de Paulo sobre este assunto. Diz certo provrbio chins: Conhece o teu inimigo; ento, em cem batalhas sers vitorioso cem vezes. Nenhum lder pode dar-se ao luxo de ter ignorncia espiritual neste assunto. A clssica passagem sobre a guerra espiritual do crente com Satans e com as potestades das trevas Efsios 6:10-18 foi escrita por Paulo. Lder sagaz que ele era, estava alerta necessidade de instruir seus seguidores no que concerne aos inimigos que eles encontrariam, ao carter da guerra na qual estariam inevitalmente empenhados, e ao caminho da vitria. Para ele o diabo no era invencionice de uma imaginao superaquecida, mas um antagonista astuto e experiente. Ele era sbio demais para subestimar a fora do seu oponente. Ele teria aprovado a afirmativa de Victor Hugo de que um bom general deve penetrar o crebro do inimigo. 88

Os versculos a seguir demonstram que Paulo havia feito isto e no era, portanto, ignorante dos desgnios do diabo: O prprio Satans se transforma em anjo de luz (2 Corntios 11:14). Nos quais andastes outrora... segundo o prncipe da potestade do ar, do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia (Efsios 2:2). Ora, o aparecimento do inquo segundo a eficcia de Satans, com todo poder, e sinais e prodgios da mentira (2 Tessalonicenses 2:9). O deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos (2 Corntios 4:4). Para os quais eu te envio, para... convert-los... da potestade de Satans para Deus (Atos 26:17, 18). Paulo ensinou que o cristo, em seu andar e testemunho, toparia com implacvel dio e oposio do mundo, do diabo e dos espritos maus que se aliaram a ele. Nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes (Efsios 6:12). Ele acreditava que foras invisveis governam o mundo, e que esses poderes sobrenaturais s poderiam ser vencidos com armas sobrenaturais; e ele as empregava. Paulo provou ser um lder sbio e denodado nesta guerra espiritual. Embora o poder de Satans seja limitado e delegado, ele mais do que um competidor para o mais vigoroso cristo. Paulo reconhecia que ao diabo fora concedida certa dose de controle como prncipe da potestade do ar. Tambm mostrou que nesta guerra no deve haver pacifistas. A verdadeira guerra espiritual, mas desesperadamente real. uma luta de corpo a corpo. Nossos inimigos contestaro o propsito eterno de Deus em cada ponto, e Deus conta com a nossa cooperao. Nestes dias finais da histria do mundo estamos vendo o cumprimento de Apocalipse 12:12: Ai da terra e do mar, pois o diabo desceu at vs, cheio de grande clera, sabendo que pouco tempo lhe resta. Ele sabe que a vitria de Cristo significa o fim do seu domnio, e resiste desesperadamente numa tentativa de protelar a derrota. A estratgia de Deus que ns, os crentes, resistamos e retenhamos o terreno na posio de privilgio e segurana na qual ele nos colocou. Deus juntamente com ele [Cristo] nos ressuscitou e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus (Efsios 2:6). Nossa responsabilidade ficar firmes... resistir... estar firmes (Efsios 6:11, 13, 14). Em outras palavras: resistir, resistir, resistir. O plano de Satans desalojar o crente desta posio, e lev-lo para nveis inferiores, esquecido de sua posio privilegiada nas regies celestes. O diabo tenta in89

duzir o cristo a guerrear com armas carnais; mas Paulo adverte que no devemos travar esta guerra como o mundo. As armas da nossa milcia no so carnais, e, sim, poderosas em Deus, para destruir fortalezas (2 Corntios 10:4). A baioneta seria uma arma pauprrima contra a bomba de hidrognio. O fato de tratar-se de uma guerra espiritual determina o tipo de armas a empregar. Acorrentado a um soldado, Paulo estava muito cnscio da natureza e propsito da armadura. Ele se preocupava muito com que seus seguidores no fossem despreparados para a batalha. Por isso ele se vale desta figura e aconselha aos cristos efsios e a ns a apropriar-se da fortaleza e do poder divinos de que ele se achava graciosamente provido: Sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder (Efsios 6:10). Tambm, o guerreiro cristo deve revestir-se de toda a armadura de Deus que o prprio Deus prov. A omisso de uma simples pea exporia algum ponto fraco. Visto que o diabo mentiroso desde o comeo, o combatente deve cingir-se com a verdade (v. 14). Assim como o cinto do soldado era preso cintura e segurava todas as demais peas da armadura, assim tambm a verdade de Deus deve cingir e unificar a vida na sua totalidade. Isto no deixa espao para a hipocrisia ou insinceridade. A funo da couraa proteger os rgos vitais, de modo que o cristo deve vestir-se da couraa da justia (v. 14). Cristo nossa justia (1 Corntios 1:30), mas o guerreiro tambm deve levar uma vida justa. Ele deve usar a integridade como uma carapaa. Na guerra importante que o soldado esteja bem calado, pois do contrrio ele no ter condies de defender o terreno. Ele deve calar os ps com a preparao do evangelho da paz (v. 15). Deve ser rpido e pronto para correr com as Boas Novas o oposto da letargia e da comodidade. Cobria-se o corpo todo com um grande escudo oblongo de couro que era saturado em gua antes da batalha. O soldado deve empunhar esse escudo. Embraando sempre o escudo da f, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno (v. 16). As setas do inimigo, embebidas em piche flamejante, apagar-se-iam ao atingir o couro molhado. Os dardos de Satans podem tomar a forma de temores irracionais, ou ataques repentinos e inesperados, em especial no reino mental. O exerccio de uma f viva e confiante em nosso vitorioso Salvador e o uso inteligente da Palavra de Deus extinguir efetivamente as chamas da tentao. O capacete da salvao (v. 17) a ltima pea defensiva da armadura e, claro, protege a cabea. A mente desprotegida presa fcil das sedues de Satans. Se 90

permitirmos que nossa mente se torne terreno baldio, estamos convidando o inimigo a semear nele ervas daninhas. E a mente que Satans procura controlar, porque ela dirige tudo o mais. A condio trgica do mundo hoje d testemunho do sucesso dos esforos satnicos. O capacete refere-se esperana. Revestindo-nos da couraa de f e amor, e tomando como capacete, a esperana da salvao, diz o apstolo em 1 Tessalonicenses 5:8. A salvao de Cristo traz-nos esperana em um mundo desesperanado. Podemos estar to certos quanto Deus de que teremos a vitria (1 Corntios 15:57). A espada do Esprito, que a palavra de Deus (v. 17), serve para defesa e ataque. Foi ela a nica arma que nosso Senhor empregou em seu conflito memorvel com o diabo no deserto. Ela se comprovou poderosamente eficaz porque ele sabia como brandi-la com destreza. responsabilidade do soldado cristo dominar a Palavra de Deus com tal perfeio que, enchendo com ela a mente, o Esprito Santo possa trazerlhe memria a verdade oportuna como uma arma poderosa no momento da necessidade. A espada do Esprito relaciona-se com toda orao (v. 18). A batalha da mente e da alma dos homens travada e ganha antes de tudo pela orao. Devemos guerrear com todas as formas de orao, e alm disso ela deve ser toda orao, pois se trata de uma guerra total e sem trguas. Assim, pois, a finalidade de toda a armadura de Deus capacitar-nos para garantir o terreno no dia mau, e havendo feito tudo, permanecer vitoriosos sobre todos os inimigos.

Concernentes s coisas duvidosas


Todos ns, e em especial os lderes, s vezes temos de decidir se determinado curso certo ou errado. s vezes o problema no nosso, mas como lderes somos solicitados a aconselhar e orientar nesta rea. Os escritos de Paulo nos proporcionam diretrizes teis. Alguns interpretam a declarao de Paulo no estamos debaixo da lei, e, sim, da graa (Romanos 6:15) como significando que sob o domnio beneficente da graa no h lugar para as proibies da lei mosaica. Mas este est longe de ser o caso. O ensino claro de Paulo que no estamos debaixo da lei como meio de nossa justificao, mas isso no quer dizer que podemos viver sem lei, porque estamos debaixo da lei de Cristo sujeitos por novos mas no menos poderosos laos. um fato notvel que o Novo Testamento, com a exceo significativa da lei do sbado, repita cada um dos mandamentos do declogo, mas com raio de ao grandemente ampliado. Por exemplo, nosso Senhor disse: Ouvistes que foi dito: No adulte91

rars. Eu, porm, vos digo: Qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao j adulterou com ela (Mateus 5:27-28). Estamos agora sob a lei de Cristo, sujeitos pelos laos do amor como um novo estilo de vida. A Nova Aliana, porm, em vez de promulgar um novo cdigo de normas e regulamentos, enuncia princpios que, se corretamente aplicados, cobriro cada caso. As inexorveis exigncias no fars... no fars, so substitudas por graciosos empreendimentos divinos firmarei, imprimirei, inscreverei... (Hebreus 8:10-12). Podemos desfazer-nos de muitas questes controvertidas formulando as seguintes perguntas e dando-lhes respostas:

benfica e proveitosa?
Todas as coisas so lcitas, escreveu Paulo, mas nem todas convm (1 Corntios 10:23). Se eu tomar este caminho, serei um cristo melhor e mais maduro? Ser minha vida mais proveitosa para Deus e para o meu prximo?

construtiva?
Edifica e fortalece a Igreja? Todas so lcitas, mas nem todas edificam (1 Corntios 10:23). Embora as coisas sejam legtimas, nem todas so de igual valor. Devo, portanto, perguntar: Este curso tender a fortalecer meu carter cristo? Ele me equipar para a tarefa de edificar a Igreja?

A tendncia para escravizar-me?


Todas as coisas me so lcitas, declarou Paulo, mas eu no me deixarei dominar por nenhuma delas (1 Corntios 6:12). At as coisas lcitas em si mesmas podem exercer uma influncia indevida sobre ns, ocupar demais nosso tempo, e desse modo impedir-nos de receber o que Deus tem de melhor para ns. Uma quantidade indevida de leitura de livros seculares, ou tempo excessivo diante de um aparelho de TV, por exemplo, podem tirar nosso apetite pela Palavra de Deus. Temos de escolher com cuidado as nossas prioridades, mesmo na rea das coisas lcitas.

Fortalecer-me- contra a tentao?


No adianta nada orar, dizendo: No nos deixes cair em tentao, se voluntariamente caminhamos para ela. Devemos renunciar a tudo quanto tende a tornar o pecado menos pecaminoso ou mais fcil de cometer. Isto no se aplica apenas lascvia. Algumas coisas podem ser intelectuais e belas, mas se a busca de tais coisas diminui nossa viso espiritual ou embaraa-nos a 92

corrida, so pesos que devemos por de lado. Desembaracemo-nos de todo peso (Hebreus 12:1). Embora o ambiente seja diferente, os problemas com os quais os cristos de Roma se defrontavam no diferem essencialmente dos que enfrentamos hoje. O conselho de Paulo nessas reas sobremodo atual, e se aceitarmos os princpios que ele enuncia e atuarmos de acordo, seremos levados a uma nova e jubilosa liberdade.

Liberdade de juzo sobre questes duvidosas


Um cr que de tudo pode comer, mas o dbil come legumes; e quem come no despreze ao que no come; e o que no come no julgue o que come, porque Deus o acolheu (Romanos 14:2-3). O problema em discusso tinha sua origem no alimento oferecido aos dolos. Paulo ressalta que para o cristo bem instrudo, um dolo nada , e ele se sente livre para comer alimento oferecido quele. Mas para o fraco na f, isso uma pedra de tropeo. Como no havia nenhuma doutrina vital em jogo, ele exortava que se usasse de tolerncia nesta causa potencial de atrito. Dentro da Igreja, em questes que no sejam claramente erradas ou sejam puramente culturais, h lugar para as autnticas diferenas de opinio; assim, devemos garantir ao nosso irmo o direito de alimentar opinies contrrias s nossas.

O direito da convico pessoal


Um faz diferena entre dia e dia; outro julga iguais todos os dias. Cada um tenha opinio bem definida em sua prpria mente (Romanos 14:5). fcil ser como o camaleo e mudar a cor teolgica para adaptar-se situao. E fcil deixar-se influenciar por preferncia ou preconceito teolgicos e no pelo claro ensino da Bblia. Paulo diz que devemos ter opinies bem definidas, com base clara nas Escrituras, e no permitir que outros determinem nossas decises ou conduta. Temos de viver com o produto de nossas decises, por isso devemos ter nossas prprias convices.

Responsabilidade para com Deus somente


Quem s tu que julgas o servo alheio? para o seu prprio senhor est em p ou cai... Assim, pois, cada um de ns dar contas de si mesmo a Deus (Romanos 14:4, 12). Todos ns somos membros da sociedade e temos responsabilidade para com ela, mas no final somos responsveis somente perante Deus. Um s nosso Senhor e ningum pode arrogar-se os direitos soberanos de Deus sobre ns. No nos julguemos mais uns aos outros; pelo contrrio, tomai o propsito de no pordes tropeo ou escn93

dalo ao vosso irmo (Romanos 14:13). No dia do juzo, seremos julgados por Deus, e no pelos outros. Devemos sempre tratar nosso prximo com o mesmo grau de sinceridade com o qual esperamos ele nos trate.

Abstinncia em benefcio de outros


No devemos viver para o nosso prprio prazer somente, ou deixar-nos absorver exclusivamente por nossos prprios interesses. Devemos levar em conta os possveis efeitos que nossa vida tem sobre outros. Por conseguinte, bom no comer carne, nem beber vinho, nem fazer qualquer outra coisa com que teu irmo venha a tropear (Romanos 14:21). A liberdade que alguns irmos reivindicam para beber social ou moderamente muitas vezes tem causado a queda do irmo mais fraco. Compete a ns limitar de modo voluntrio nosso legtimo desfrute, em benefcio do irmo que no possui a mesma fora de vontade. Ns que somos fortes, devemos suportar as debilidades dos fracos, e no agradar-nos a ns mesmos (Romanos 15:1).

Abstinncia das coisas duvidosas


O prprio fato de termos dvidas suscita o pressuposto de que a matria em pauta questionvel. Todas as nossas aes deveriam trazer em si a certeza positiva da f. Bem-aventurado aquele que no se condena naquilo que aprova. Mas aquele que tem dvidas, condenado, se comer, porque o que faz no provm de f; e tudo o que no provm de f pecado (Romanos 14:22, 23). Devemos considerar a presena contnua da dvida como um apelo para retardar a ao at que surja luz mais clara. Pela orao e mediante o estudo de textos bblicos aplicveis ao caso, o Esprito Santo ou remover a dvida ou dar a convico de que essa no a vontade de Deus. Por outro lado, talvez nosso problema seja o de uma conscincia fraca ou despreparada e que necessita de instruo da Palavra de Deus. muito possvel que, como resultado de nossos antecedentes e de nossas aes passadas, ou por causa de tradio ou preconceito, tenhamos dvidas sobre coisas que a Bblia no condena. Em tais casos, devemos depender do ministrio gracioso do Esprito Santo para guiar-nos a toda a verdade.

Concernentes a finanas
O nico dito autntico de nosso Senhor sobre finanas fora dos quatro Evangelhos foi Paulo quem no-lo preservou mister... recordar as palavras do prprio Se94

nhor Jesus: Mais bem-aventurado dar que receber (Atos 20:35). Pode-se dizer com certeza que o prprio Paulo estava qualificado para a bem-aventurana que ele recomendava. Em nenhuma rea ele exerceu cuidado mais meticuloso do que na sensvel rea das finanas. Nesta, ele d um importante exemplo para o dirigente cristo. No seria exagero dizer que maior o nmero de lderes que perderam poder espiritual mediante o uso errado ou por uma atitude errada para com o dinheiro do que por qualquer outra causa. Em seus ensinos, nosso Senhor atribuiu uma surpreendente importncia ao dinheiro. De certo modo, ele figura em um de cada seis versculos dos evangelhos sinpticos, e em dezesseis de suas trinta e oito parbolas. Desse modo Jesus reconheceu que o dinheiro uma das realidades centrais da vida, do bero ao tmulo. O dinheiro um dos tpicos dominantes da conversao, e um dos mais absorventes objetos de busca. Ele um assunto acerca do qual no se pode ser neutro. Paulo estava muito cnscio deste problema, e portanto era escrupuloso em seus tratos e na mordomia do dinheiro. Assim, para aliviar o peso de seu sustento por parte das igrejas novas, ele trabalhava para ganhar a vida, e s vezes sustentava os companheiros tambm. Ele era financeiramente limpo, e estabeleceu um nobre exemplo de generosidade. Paulo expe sua filosofia financeira em 1 Timteo 6:5-10, onde se refere a homens cuja mente pervertida, e privados da verdade, supondo que a piedade fonte de lucro. De fato, grande fonte de lucro a piedade com o contentamento. Porque nada temos trazido para o mundo, nem coisa alguma podemos levar dele; tendo sustento e com que nos vestir, estejamos contentes. Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao e cilada, e em muitas concupiscncias insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio. Porque o amor do dinheiro raiz de todos os males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f, e a si mesmos se atormentaram com muitas dores. Esta a histria de muitos cristos. Por isso Paulo adverte o jovem pastor quando ele estava prestes a empreender sua nova atribuio. Paulo era cuidadoso em no assumir demasiada responsabilidade pessoal em questes financeiras. Quando os crentes de Corinto coletaram dinheiro para seus irmos necessitados em Jerusalm, ele no quis tomar sobre si a responsabilidade de levar o donativo. Na sua opinio, os doadores que deveriam lev-lo aos beneficirios, e assim ele estaria isento de qualquer suspeita de desonestidade.

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O apstolo incentivava a contribuio sistemtica e proporcional. No primeiro dia da semana cada um de vs ponha de parte, em casa, conforme a sua prosperidade, e v juntando, para que se no faam coletas quando eu for. E, quando tiver chegado, enviarei, com cartas, para levarem as vossas ddivas a Jerusalm, aqueles que aprovardes. Se convier que eu tambm v, eles iro comigo (1 Corntios 16:2-4). Este procedimento revela verdadeira sabedoria, porque nas igrejas novas que se desenvolvem em reas onde o padro de vida baixo, a mordomia do dinheiro coletado muitas vezes constitui uma tremenda tentao para a pessoa responsvel. Por este motivo prudente que sempre mais de uma pessoa tome conta da conferncia e administrao do dinheiro. Ao incentivar a igreja de Corinto a ser mais generosa, Paulo citou a generosidade daquele que se fez pobre por amor de vs, e tambm a grande generosidade das igrejas da Macednia que eram pobres: Porque no meio de muita prova de tribulao, manifestaram abundncia de alegria, e a profunda pobreza deles superabundou em grande riqueza da sua generosidade. Porque eles, testemunho eu, na medida de suas posses e mesmo acima delas, se mostraram voluntrios, pedindo-nos, com muitos rogos, a graa de participarem da assistncia aos santos (2 Corntios 8:2-4). Eis um novo tipo de levantamento de fundos, em que o doador implora pela oportunidade de contribuir para a causa! Os macednios demonstraram que era mais bem-aventurado dar do que receber.

Concernentes orientao
No existe rea em que um dirigente necessite de maior sabedoria espiritual do que na da orientao discernir a vontade e direo de Deus em qualquer situao. Os que no se acham em posies de maior liderana bem podem imaginar que maior experincia e um mais longo caminhar com Deus resultariam em muito maior facilidade em discernir a vontade divina em situaes difceis. Nem sempre, porm, este o caso. O mtodo divino , na maioria das vezes, tratar o dirigente como um adulto maduro, deixar mais e mais ao seu juzo, e dar menos evidncias tangveis da orientao divina do que em anos anteriores. A perplexidade em obter direo clara pode acrescentar as inevitveis presses inerentes a qualquer ofcio responsvel. A experincia de Paulo permite algumas lies teis sobre orientao. Embora ele tenha respondido de imediato ao chamado de Deus na estrada de Damasco, sua carreira missionria s comeou depois de ele haver trabalhado por algum tempo com a igreja de Antioquia, dez ou onze anos mais tarde.

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Enquanto os dirigentes multirraciais dessa igreja serviam ao Senhor e jejuavam, disse o Esprito Santo: Separai-me agora a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado (Atos 13:2). Esta convocao divina marcou o comeo real da carreira missionria de Paulo. Para o seu esprito ardoroso, esses anos prvios de preparao devem ter-se arrastado lentamente. Afinal enviado em misso ao mundo. Ele no empreendeu a carreira missionria enquanto seu chamado pessoal a que os tenho chamado no fosse confirmado igreja local com a qual ele estava associado e a seguir confirmado por ela. Ento, jejuando e orando, e impondo sobre eles as mos, os despediram (Atos 13:3). Desse modo, a orientao coletiva dos dirigentes da igreja confirmou a orientao pessoal de Paulo. A igreja de Antioquia estabeleceu um precedente que bem poderia servir de modelo para as igrejas de hoje. de grande importncia para a igreja como para o missionrio que o chamado deste seja ratificado pelos dirigentes da igreja qual ele pertence. significativo que Paulo, embora to bem treinado como era, tenha servido durante algum tempo com um obreiro mais experimentado da igreja que o enviou, e isso no s durante o primeiro prazo de servio missionrio mas tambm durante parte do segundo. E que privilgio teve ele de servir sob a direo de um missionrio da estirpe de Barnab, o filho da consolao! Sem dvida, este homem piedoso, de grande corao, exerceu muita influncia sobre Paulo nessa poca de treinamento. E constitui um grande elogio para Barnab o fato de que, quando seu aprendiz lhe tomou a dianteira e assumiu a liderana da equipe, o que seria inevitvel mais cedo ou mais tarde, ele no demonstrou nenhum ressentimento ou cime. Uma das mais teis passagens bblicas, que ilustram o mtodo de orientao de Deus, Atos 16:6-10. Ao interpretar esta passagem, importante termos em mente que o chamado macednio no deve ser considerado como o engatinhar de um chamado missionrio inicial, antes, o mtodo divino de reorientar aquele que j respondeu ao chamado inicial para uma esfera especfica de trabalho. Foi o Esprito Santo que escolheu o tempo e o lugar de servio para Paulo e seus colegas. Desta passagem aprendemos que s vezes Deus guia por meio de admoestaes ou proibies interiores. E percorrendo a regio frgio-glata, tendo sido impedidos pelo Esprito Santo de pregar a palavra na sia, defrontando Msia, tentavam ir para Bitnia, mas o Esprito de Jesus no o permitiu. E, tendo contornado Msia, desceram a Trade (vv. 6-8). sia e Bitnia ouviriam a palavra mais tarde, mas nesta ocasio a estratgia divina era que as Boas Novas tomassem o rumo do Ocidente. Os ventos do Esprito so-

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pravam na Europa, que agora estava madura para a colheita. Paulo e seu grupo teriam o privilgio da ceifa. Espiritualmente sensvel, Paulo respondeu restrio do Esprito. Em vez de prosseguir obstinadamente, ele desceu a Trade, para descobrir, em orao e consulta com seus companheiros, a vontade geogrfica de Deus para eles. O minsculo bando pouco percebia as consequncias que dependiam de sua deciso e que abalariam o mundo! A questo que eles tinham diante de si era clara ou voltar para casa, ou prosseguir, atravessando o mar. Como poderiam eles saber qual era a vontade de Deus? O Senhor no os deixou em dvida por muito tempo. A orientao negativa das portas fechadas foi seguida pela direo positiva. noite, sobreveio a Paulo uma viso, na qual um varo macednio estava em p e lhe rogava, dizendo: Passa Macednia, e ajuda-nos (v. 9). Note-se que a viso veio a Paulo depois que ele tinha avanado em obedincia Grande Comisso, e constitua apenas um elemento em sua orientao. Ele j havia completado sua primeira atribuio, e estava agora estendendo-se para o que jazia alm. Mesmo depois da viso, Paulo, como lder que era, conferiu cuidadosamente sua orientao com os companheiros, os quais foram levados a uma unidade mental operada pelo Esprito. Assim que teve a viso, imediatamente procuramos partir para aquele destino, concluindo que Deus nos havia chamado para lhes anunciar o evangelho (v. 10). A. T. Robertson v nesta consulta um bom exemplo do uso devido da razo relacionado com a revelao de Deus, para se decidir se trata de uma revelao divina, descobrir o que ela significa para ns e ver que lhe obedeamos.[6] Dessa forma, antes de dar um passo, Paulo procurava assegurar-se de que a viso se alinhava com a Palavra de Deus, contava com o testemunho do Esprito Santo, era agradvel aos seus companheiros e aprovada por seu prprio julgamento. Esta verificao dupla de sua orientao poupava-o do desnimo quando topavam com uma recepo hostil e se encontravam com as costas sangrando na cadeia de Filipos. Em vez de duvidar da validade da orientao que haviam recebido quando as coisas pareciam dar errado, eles se voltaram para a orao e louvor. Como poderia o diabo derrotar homens desse quilate?

Concernentes a direitos
Um fator que contribua para a estatura e colorido macios de Paulo em sua liderana era a atitude que ele tinha para com os seus direitos. Numa poca em que se encarece muito mais a reivindicao de direitos do que o cumprimento das obrigaes,

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a atitude de Paulo proporciona-nos um corretivo sadio. O lder deve ser muito sensvel nesta rea se ele quiser exercer uma influncia crescente. No captulo 9 da primeira carta aos Corntios, que d em parte o segredo do ministrio conquistador de almas de Paulo, sete vezes o apstolo se refere aos seus direitos no evangelho. Este trecho autobiogrfico traz uma poderosa mensagem para a pessoa cuja ambio tomar-se um eficiente ganhador de almas e lder. Poucos contestariam a afirmao de que se algum aspira a tal posio, precisa vencer as coisas erradas em sua vida. Mas nem todo obreiro cristo reconhece que necessita renunciar s coisas que em si mesmas so certas. Nisto, Paulo deu um exemplo brilhante. Referindo-se ao direito que tinha ao sustento pela igreja, ele disse: Suportamos tudo, para no criarmos qualquer obstculo ao evangelho de Cristo (9:12). Paulo reconhecia que embora certas coisas fossem legtimas, elas bem que podiam limitar-lhe o ministrio. Como j vimos, ele acabara de escrever: Todas as coisas me so lcitas, mas nem todas convm. Todas as coisas me so lcitas, mas eu no me deixarei dominar por nenhuma delas (1 Corntios 6:12). Mais adiante ele escreve: Todas as coisas so lcitas, mas nem todas convm; todas so lcitas, mas nem todas edificam (10:23). Ele sabia que era muito possvel ser indulgente com os gostos e apetites legtimos a um grau desordenado, e dessa maneira escravizar-se. Deve haver vitria no domnio do desejo legtimo assim como no campo da indulgncia ilegtima. Oswald Chambers disse: Se estivermos dispostos a abandonar somente as coisas erradas por amor a Jesus, no falemos nunca em am-lo. Qualquer pessoa abandona as coisas erradas se souber como faz-lo. Estamos, porm, preparados para abrir mo do melhor que temos por amor a Jesus Cristo? O nico direito do cristo o de abrir mo dos seus direitos. A fim de sermos o melhor para Deus precisamos fazer algumas renncias (Lucas 14:33). Se quisermos galgar as alturas para Deus, devemos encarar de frente a renncia. Nosso exemplo nisto, como em tudo o mais, nosso Senhor. Como herdeiro de todas as coisas, ele desfrutava e exercia direitos que escapam s mais fantsticas imaginaes. E, no entanto, por nossa causa, ele renunciou-os a todos. O maior sacrifcio o daqueles que tm o mximo para entregar. Cristo trocou a companhia dos anjos pela hostilidade dos homens; o conforto do lar por uma vida itinerante; as riquezas do cu pela penria da terra. Afinal, em amor, ele renunciou at ao seu lugar na humanidade e sofreu a angstia da morte como criminoso.

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Se o sacrifcio , deveras, o xtase de dar o melhor que temos para quem mais amamos, segue-se inevitavelmente que muitas vezes temos de renunciar a direitos inferiores por amor a Cristo. Se pago minha passagem num nibus, tenho o inalienvel direito de assentar-me em um lugar disponvel. Mas quando uma me cansada, com um beb num brao e pacotes no outro, entra no nibus lotado, embora ningum conteste meu direito de permanecer assentado, tenho o direito mais alto de ceder esse direito e oferecer meu lugar para a senhora. E faremos menos por nosso Senhor? Em 1 Corntios 9, Paulo afirma seus direitos em quatro domnios: O direito de satisfazer o apetite normal (v. 4). O direito vida matrimonial (v. 5). O direito ao descanso e recreao (v. 6). O direito remunerao (v. 12). Para Paulo, a alegria e a obrigao de transmitir o evangelho era vastamente mais importante do que satisfazer seu apetite ou desejo de prazer. Ele no era nenhum asceta, mas decidiu no ser dominado pelo corpo. O apetite no me possuir, disse Joo Wesley. Foi o propsito de ser o melhor para Deus que deu a Wesley to tremenda influncia sobre sua prpria gerao. Entretanto no usamos desse direito, afirmou Paulo (v. 12). Pelo amor de Cristo e no interesse da eficcia de ganhar almas, Paulo abriu mo do exerccio do seu direito de fazer-se acompanhar por uma esposa. Para no me valer do direito que ele me d (v. 18), era sua atitude caracterstica. Ele afirmava com todas as foras seu direito de ser sustentado por aqueles a quem ele servia. Assim ordenou tambm o Senhor aos que pregam o evangelho, que vivam do evangelho (1 Corntios 9:14). Eu, porm, no me tenho servido de nenhuma destas coisas (v. 15). Ele no queria, de modo algum, ser identificado com o sacerdcio ganancioso, e tambm desejava manter independncia no exerccio de sua autoridade apostlica. Por isso ele preferia sustentar-se a si mesmo fabricando tendas. Contudo, algumas vezes ele aceitou donativos. preciso uma motivao fora do comum para induzir um lder ou qualquer outra pessoa a adotar esta atitude para com os seus direitos. Sendo livre de todos, escreveu Paulo, fiz-me escravo de todos, a fim de ganhar o maior nmero possvel (1 Corntios 9:19). E um escravo no tem direitos! 100

Um missionrio na China contou a sua experincia, dizendo: Quando cheguei China, eu estava preparado para comer amargura [expresso idiomtica chinesa que significa sofrer durezas] e que tais. Isso no me tem preocupado particularmente. Leva algum tempo para que o paladar e a digesto se acostumem alimentao chinesa, claro, mas isso no foi mais difcil do que eu esperava. Outra coisa, contudo e ele fez uma pausa significativa outra coisa com a qual eu nunca contava surgiu para me perturbar. Eu tive de comer prejuzo! [expresso idiomtica chinesa que significa sofrer a violao de seus direitos]. Verifiquei que eu no poderia defender meus direitos que eu nem mesmo teria quaisquer direitos. Descobri que eu tinha de abrir mo de todos eles, e essa foi a coisa mais difcil de todas. Nas palavras de Jesus, ele teve de negar-se a si mesmo, e isso nunca fcil.

Concernentes escravido
Tem-se dito que Paulo deveria ter dado uma orientao mais vigorosa contra o horrvel trfico de escravos. Mas a acusao no pega. Lana-se-lhe a culpa de parecer aceitar a escravido de Onsimo sem protesto, em vez de dizer a Filemom, o dono do escravo, que isso no se coadunava com os princpios cristos. Mas se nos esforarmos sinceramente por colocar-nos na situao de Paulo, seremos mais prontos a entender o motivo por que ele no assumiu o papel de revolucionrio. Quando Paulo disse a Filemom que Onsimo devia ser para ele no j como escravo; antes... como irmo carssimo (Filemom 16) tanto na carne como no Senhor ele lanou a base de uma nova ordem futura.[7] Como disse algum, ele no derrubou a rvore, mas cortou-lhe a casca. O historiador Gibbon opinou que no ano 57 d. C., metade da populao do Imprio Romano se constitua de escravos. A questo do status dos escravos era, portanto, um problema social importantssimo na vida da Igreja da poca, e a forma como Paulo a tratou contm lies para os dirigentes dos nossos dias. Na cultura daquele tempo o escravo no era gente; era apenas um bem mvel. Sua posio social no era mais elevada do que a de um animal. A literatura ento corrente reflete a crueldade com que muitos escravos eram tratados. Muitos, porm, receberam bom tratamento. Podemos imaginar que um incendirio como Paulo teria de imediato entrado na arena, estabelecido um forte movimento antiescravatura e inflamado os escravos contra seus senhores. A maneira pela qual ele tratou este problema perigoso tem levado alguns, tanto agora como no passado, a concluir que o apstolo aprovava a escravido e era um tanto insensvel injustia social. Mas a realidade muito diferente. Guiado 101

pelo Esprito Santo, ele adotou um mtodo que, nas condies predominantes de ento, tinha o propsito de alcanar a melhoria da sorte do escravo. Seu conselho a Timteo foi eminentemente sbio em face das circunstncias que ele enfrentava. Uma revoluo social em escala to vasta quanto seria necessria no poderia realizar-se da noite para o dia. Qualquer tentativa de rebeldia teria provocado perseguio indizvel aos cristos. Da a advertncia de Paulo a Timteo: Todos os servos que esto debaixo de jugo considerem dignos de toda honra os prprios senhores, para que o nome de Deus e a doutrina no sejam blasfemados (1 Timteo 6:1). A insubordinao estava fora de ordem para o escravo cristo. Devia, pelo contrrio, contentar-se com a sua sorte. Foste chamado sendo escravo? No te preocupes com isso; mas, se ainda podes tornar-te livre, aproveita a oportunidade. Porque o que foi chamado no Senhor, sendo escravo, liberto do Senhor; semelhantemente o que foi chamado, sendo livre, escravo de Cristo (1 Corntios 7:21-22). Desse modo, ele convida o cristo escravo a regozijar-se na bno e liberdade espirituais que a f em Cristo lhe proporciona. interessante notar que Paulo advertiu contra uma familiaridade impertinente ou indevida dos escravos com seus senhores cristos, como bem poderia ter sido o caso. Tambm os que tm senhores fiis no os tratem com desrespeito, porque so irmos; pelo contrrio, trabalhem ainda mais, pois eles, que partilham do seu bom servio, so crentes e amados (1 Timteo 6:2). Ele disse a Tito que ensinasse os servos a serem em tudo obedientes aos seus prprios senhores, dando-lhes motivos de satisfao... no furtem; pelo contrrio, deem prova de toda a fidelidade, a fim de ornarem, em todas as coisas, a doutrina de Deus, nosso Salvador (Tito 2:9, 10). O dever do senhor para com o escravo no passa em brancas nuvens. E vs, senhores, de igual modo procedei para com eles, deixando as ameaas, sabendo que o Senhor, tanto deles como vosso, est nos cus, e que para com ele no h acepo de pessoas (Efsios 6:9). Foi na Igreja que teve incio a libertao dos escravos. Dentro da Igreja Paulo enunciou e reforou princpios que, postos em prtica, romperiam as algemas da escravatura. Ele ensinou a igualdade em Cristo. Dessarte no pode haver judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo (Glatas 3:28). O amor fraternal deve caracterizar todas as relaes dos crentes. Amai-vos cordialmente uns aos outros com amor fraternal (Romanos 102

12:10). Tanto senhores como escravos devem respeitar seus direitos mtuos e executar seus deveres mtuos (Efsios 6:5-9). medida que a Igreja crescia em nmero e esses princpios iam sendo praticados cada vez mais, as sementes da reforma social comearam a germinar, e aos poucos veio o esclarecimento. Sob imperadores cristos a escravatura comeou a diminuir. O processo foi lento, mas onde quer que o Cristianismo entrava, a escravido saa. Cristianismo e escravido nunca vivem em coexistncia pacfica.

Concernentes ao sofrimento
O dirigente deve ter sua prpria filosofia acerca do sofrimento, visto que a todo instante ele ser chamado para aconselhar seus seguidores que se encontram s voltas com a dor. Paulo podia exortar seu jovem colega: Participa dos meus sofrimentos, porque ele prprio estava preparado para fazer o mesmo, e estabeleceu o exemplo. Paulo podia dizer: Quanto ao mais, ningum me moleste, porque eu trago no corpo as marcas de Jesus (Glatas 6:17). Mais do que qualquer outro apstolo, Paulo esteve exposto ao sofrimento, s dificuldades e angstia. O catlogo de suas provaes apresentado com relutncia em 2 Corntios 11:23-28 parece ultrapassar a capacidade de sobrevivncia de qualquer ser humano. Entretanto, ele saiu triunfante, mais do que vencedor. Mais do que qualquer outro apstolo, tambm, Paulo recebera do Senhor revelaes especiais. Referindo-se a uma delas, escreveu ele: Se necessrio que me glorie, ainda que no convm, passarei s vises e revelaes do Senhor. Conheo um homem em Cristo que, h catorze anos foi arrebatado at ao terceiro cu... E sei que o tal homem... foi arrebatado ao paraso e ouviu palavras inefveis, as quais no lcito ao homem referir (2 Corntios 12:1-4). Essas experincias no eram comuns. Na verdade, eram to singulares que representaram para Paulo uma grande tentao ao orgulho. Deus estava profundamente interessado em que ele no sucumbisse a esta tentao, o que limitaria o seu ministrio. Assim, ele introduziu um fator de equilbrio. Para que no me ensoberbecesse com a grandeza das revelaes, foi-me posto um espinho na carne, mensageiro de Satans, para me esbofetear (2 Corntios 12:7). Paulo foi estranhamente reticente acerca da exata natureza do espinho. Quanto a isto, as opinies se divergem agudamente. Alguns acham que era de natureza mental ou espiritual desejos sensuais, depresso, dvida. Outros, que era um problema fsico epilepsia, malria, oftalmia. O fato de ser um espinho na carne faria o prato 103

da balana pender em favor desta teoria. Fosse l o que fosse, devemos ser-lhe gratos pela reticncia, pois agora podemos aplicar com confiana o divino remdio nossa prpria dificuldade. Deveramos ser gratos, tambm, porque esta experincia proporcionou a oportunidade para a enunciao de um importante princpio espiritual: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza (2 Corntios 12:9). Aqui est a garantia divina de que mesmo que a situao dolorosa o espinho, ou seja l o que for no seja removida, a graa compensadora disponvel suficiente. Esta experincia dolorosa e humilhante fazia parte do preo do ministrio de Paulo, parte do seu ofcio. Com toda a probabilidade, a despeito de seus brilhantes dons, no fora a presena desta enfermidade ele no teria realizado a grande obra que realizou. Embora no saibamos a natureza do espinho, conhecemos certos fatos que podem ser de grande valor para enfrentar o sofrimento, seja nosso, seja de outros. 1. Foi algo que continuou durante certo tempo. 2. Foi assunto de repetida orao no respondida. Trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse de mim, declarou ele (2 Corntios 12:8). 3. Foi um instrumento de humilhaoa fim de que no me exalte (12:7). Esvaziou o ego de Paulo e minou-lhe a autoconfiana. 4. Deu a Satans a oportunidade de esbofete-lo (12:7). Pedro no foi o nico apstolo a quem o Senhor permitiu Satans joeirar. O diabo tencionava que fosse para o mal, porm o Senhor trocou em bno a maldio. 5. Tornou-se um canal da graa. A minha graa te basta. Em vez de remediar o mal removendo-o, Deus concedeu graa compensadora. A resposta veio, no por subtrao mas por adio; no em Deus conceder uma tarefa mais de acordo com a sua ndole ou por uma troca de lugar, mas em apropriar-se ele da graa divina mais do que suficiente onde ele estava e como ele era. 6. Proporcionou oportunidade para regozijo na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas... sinto prazer nas fraquezas... Porque quando sou fraco, ento que sou forte (2 Corntios 12:9, 10). 7. Proporcionou um cenrio para a demonstrao do poder de Cristo para que sobre mim repouse o poder de Cristo.

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Dessa forma, Paulo dominou a arte de transformar uma fraqueza debilitante em glorioso triunfo. Ele aprendeu que aquilo que no princpio considerava como desvantagem limitadora era, na realidade, um bem celestial, e a estrada para um ministrio ampliado. Sua fraqueza tornou-se, pois, uma poderosa arma. A atitude de Paulo para com esta experincia disciplinadora foi exemplar. Notese que o espinho foi-lhe dado como um dom da graa e no como uma imposio. Na ocasio em que o espinho chegou, j no era um mensageiro de Satans, para esbofete-lo, mas um dom da graa de Deus a fim de preparar o caminho para um ministrio mais amplo.

Concernentes ao tempo
O tempo a mercadoria mais preciosa do lder, e o uso que dele fizer determinar no s a quantidade de trabalho realizado, mas tambm a sua qualidade. O tempo no dado, mas comprado. Essa ideia encontra-se por trs de certas palavras enigmticas de Paulo: Remindo o tempo ou Compra todas as oportunidades, conforme traduo de Weymouth (Efsios 5:16). Tempo oportunidade, e ele s se torna nosso por aquisio. H um preo a ser pago pelo seu emprego com mxima eficincia. Trocamos nosso tempo no mercado da vida por certas ocupaes ou atividades. J. B. Phillips adiciona outro ngulo: Faa o melhor uso do seu tempo, isto , troque-o somente por coisas de maior valor. O tempo uma ddiva da qual devemos prestar contas. Do seu uso estratgico depender o valor de nossa contribuio para a poca em que vivemos. Cada momento um dom de Deus e no deve, pois, ser desperdiado. Visto que ele nossa posse mais valiosa, devemos desenvolver uma conscincia crtica nesta rea. Podemos perder como tambm remir o tempo, e bom lembrarmos que uma vez perdido, no pode jamais ser recuperado. Nem se pode amealhar o tempo; ele tem de ser gasto totalmente cada dia. No pode ser adiado: agora ou nunca. Se no for usado de maneira produtiva, est irrecuperavelmente perdido. O domnio que Paulo tinha do tempo pode ser medido pelo que ele realizou durante a sua vida. Acompanharmos suas extensas viagens, ajustar-nos em todo o seu ministrio quase nos deixa sem flego. Se quisermos, tambm, experimentar liderana bem-sucedida teremos de dar mxima importncia ao controle de nosso tempo. semelhana de seu Mestre, Paulo escolhia suas prioridades com grande cuidado, no dando tempo para as coisas secundrias. Sua vida demonstrou que a fora do carter moral desenvolve-se mediante a rejeio do que no importante.

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Nesta poca superaquecida e superpressionada, instrutivo observar que o apstolo parecia aceitar as presses e as interrupes como rotina normal. E poucas coisas geram mais presses do que as causadas por insuficincia de tempo. No queremos, irmos, escreveu ele, que ignoreis a natureza da tribulao que nos sobreveio na sia, porquanto foi acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida. Contudo, j em ns mesmos tivemos a sentena de morte (2 Corntios 1:8, 9). Ele reconhecia que em sua vida planejada por Deus essas coisas estavam previstas, e no o perturbavam. Para o cristo vigilante, as interrupes so oportunidades divinamente inseridas. E Paulo estava convicto de que sua vida havia sido planejada por Deus: Somos feitura dele [de Deus], criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas (Efsios 2:10). uma bno podermos, mediante a orao e a comunho, descobrir o modelo que se desdobra para cada dia. Ao planejar nosso tempo para auferir a melhor vantagem, talvez seja til ter em mente as seguintes sugestes: A cada um de ns foi confiada a mesma quantidade de tempo. O plano de Deus prov tempo suficiente para a realizao de sua divina vontade para aquele dia. Ele espera de ns, em qualquer dia, s o que for razovel e estiver dentro de nossa capacidade. As nossas prioridades, cuidadosamente relacionadas no devem entrar em conflito com nossos deveres bvios. Os conflitos e presses que experimentamos, geralmente surgem de confundirmos os desejos ou presses humanas nossos prprios ou os de outrem com os deveres que Deus espera que cumpramos. O tempo valioso demais para ser gasto em questes secundrias quando os assuntos primrios esto gritando por ateno. No tive tempo , em geral, a confisso inconsciente de algum que erra na escolha das prioridades. Poucas coisas escravizam o obreiro cristo consciencioso mais do que o emprego estratgico do seu tempo, que parece estar em carncia perene. necessrio, portanto, chegarmos a um acordo com o tempo de que dispomos ou trabalharemos sob tenso e presso constantes. Afinal de contas, sempre haver grandes reas de necessidades no atendidas, mesmo depois de, conscientemente, havermos feito tudo o que 106

estava em nossas foras para cumprir nossas obrigaes. Pela seleo cuidadosa de prioridades, em esprito de orao, devemos fazer que cada meia hora contenha sua prpria quota de utilidade, e ento entregar o restante a Deus. Nosso verdadeiro problema no a quantidade de tempo disponvel, mas seu emprego estratgico, e por isto somente ns somos responsveis. Nossa responsabilidade estende-se somente quelas coisas que se acham dentro de nosso controle. Todo pedido de ajuda no vem, necessariamente, da parte de Deus. claramente impossvel responder a todos os apelos de ajuda. As circunstncias que escapam ao nosso controle no constituem causa de autoacusao. O lder deve, contudo, enfrentar com honestidade a pergunta: Estou usando meu tempo com aquilo que mais importa, ou estou dissipando parte dele em questes de importncia secundria? O melhor modo de responder pergunta realizando uma anlise estrita da forma como preenchemos nosso tempo em qualquer semana. O exerccio pode trazer algumas surpresas. Paulo desafiou os corntios, dizendo: Sede meus imitadores, como tambm eu sou de Cristo (1 Corntios 11:1), desafio que poucos de ns teramos coragem de fazer. No uso que fez do tempo, ele tomou como modelo de vida o seu Senhor, e quanta coisa ambos conseguiram encaixar em cada dia! No consideremos questo de importncia secundria o tempo que tiramos para recreao e descontrao disciplinadas. O lder que faz proviso para renovar os recursos fsicos e nervosos no est empenhado em futilidades. Jesus levou os discpulos parte para descansar e descontrair-se. Ele prprio assentou-se para descansar junto a um poo depois de uma atividade intensa. Ele no fustigou implacavelmente seu corpo cansado. Se ele tivesse feito isso, teria perdido o corao preparado da mulher necessitada. Jesus no era um asceta que se recusava a levar uma vida social normal. Ele no considerava desperdiado o tempo gasto numa festa de casamento. Ser contraproducente deixar de tomar o devido tempo para descontrao. Devemos, claro, estar sempre preparados para interromper nossos momentos de recreao se os interesses do Reino o exigirem. No nos esqueamos: O Reino de Deus em primeiro lugar. Quando o jovem e piedoso reavivalista Robert Murray McCheyne, aos vinte e nove anos de idade, jazia no leito da morte, ele disse ao amigo que estava ao seu lado: Deus deu-me um cavalo para cavalgar e uma mensagem para entregar. Ai de mim! matei o cavalo e agora no posso entregar a mensagem! No h virtude em aoitar o

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cavalo sem misericrdia. Mas talvez no seja esse o nosso problema. Pode ser que nosso cavalo precise de esporas! Uma leitura atenta dos Evangelhos d-nos a impresso de que o Mestre passou pela vida com passos medidos e serenos. Embora fosse constantemente pressionado pelas multides, ele nunca parecia molestado. Ele fazia o povo sentir que dispunha de tempo para todos. Em que reside o segredo de sua serenidade? Creio que na certeza de estar dentro do plano de tempo do Pai um plano traado com tal preciso que cada hora tinha o seu propsito. Ele no permitia que ningum adiantasse ou retardasse o seu horrio. Ele organizava sua agenda cada dia em comunho com o Pai. Cada dia ele recebia as palavras que deveria dizer e as obras que deveria realizar, e isto o deixava tranquilo no meio dos muitos deveres. As palavras que eu vos digo no as digo por mim mesmo; mas o Pai que permanece em mim, faz as suas obras (Joo 14:10). Jesus movia-se consciente de que havia um tempo divino para os acontecimentos de sua vida, e seu interesse era completar a tarefa que lhe fora confiada no tempo designado. Quando seus irmos o pressionaram para que se manifestasse ao povo, ele fez uma declarao reveladora: O meu tempo ainda no chegou, mas o vosso sempre est presente (Joo 7:6). Ele se recusou a levar uma vida sem rumo, visto que isso frustraria o plano de seu Pai. Paulo tomou como modelo de vida a vida do seu Mestre, e o mesmo devemos ns fazer. Mas a mudana radical do uso que fazemos do tempo depender da capacitao do Senhor. Nem todos temos vontade inflexvel como Paulo, mas podemos ser fortalecidos com poder... no homem interior para este propsito. Ele deu a Timteo a certeza de que Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao (2 Timteo 1:7). A. T. Robertson diz que isto se refere ao esprito humano dotado pelo Esprito Santo, com cuja cooperao podemos contar.

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Paulo e o Papel das Mulheres
Uma vez que as mulheres constituem consideravelmente mais do que a metade do rol de membros da Igreja universal, de vital importncia que compreendamos a opinio que Paulo tinha sobre o papel da mulher na Igreja. Com a promoo do movimento de liberao da mulher, cuja base cultural antes que bblica, mais do que nunca as atitudes se polarizaram fortemente. Na sociedade moderna, cada vez mas igualitria, no fcil examinar tudo o que as Escrituras tm para dizer sobre o assunto, de uma forma objetiva e sem preconceitos, porque as opinies tm sido moldadas por longa tradio. Provavelmente, s na eternidade haver verdadeiro consenso sobre o assunto. O problema muito delicado porque mestres de piedade indiscutvel e de comparvel erudio esposam com sinceridade opinies opostas. Por este motivo, estaria fora de lugar o dogmatismo indevido, e o autor apresenta sua opinio com o devido respeito pelas opinies sinceras daqueles que diferem. Pessoalmente no assumo nenhuma posio extremada, nem defendo uma posio dominante para a mulher, seja no campo da liderana, seja no da teologia. No acredito que pelo fato de no haver nem homem nem mulher em Cristo, a Bblia no reconhea diferena alguma nos papis dos homens e das mulheres na Igreja, ou que Paulo tenha defendido ideias unissex como as que temos hoje. Creio, contudo, que h bases bblicas vlidas para que se atribua mulher um lugar mais amplo e mais influente na vida e ministrio da Igreja do que se tem verificado tradicionalmente. O assunto amplo demais para um tratamento completo no espao que nos disponvel, porm ser nosso objetivo apoiar esta opinio com passagens bblicas. Nesta poca de estridente contenda pelos direitos da mulher, muitas vezes Paulo colocado na linha de fogo e recebe grande carga de artilharia porque se alega que ele denigre o papel e a condio social da mulher. Caluniado por um lado, isentado de culpa por outro, o prprio Paulo se acha perdido atrs de uma barragem de reivindicaes e de contrarreivindicaes.[1]

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Amide ele descartado como um macho chauvinista frustrado, que descarrega sua blis contra as mulheres em geral. Mas os que fazem essas acusaes, ou nunca leram com cuidado e objetividade as passagens bblicas pertinentes, ou as leram com olhos cheios de preconceitos, pois elas no trazem nenhuma interpretao desse jaez. Seria difcil culpar a Paulo em sua atitude geral para com as mulheres, o casamento e a famlia. Nos contatos com suas anfitris, auditrios e membros femininos de sua equipe, ele uniformemente cavalheiresco e fraternal. Ele jamais sugere ou afirma qualquer superioridade dos homens sobre as mulheres. Em suas cartas ele expressa a mais alta considerao e estima por suas colegas femininas, e elogia-as como suas cooperadoras no evangelho sem fazer nenhuma discriminao entre elas e os membros masculinos de sua equipe. Ele foi muito alm da posio tradicional atribuda s mulheres judias, que eram segregadas e silenciadas no culto da sinagoga; ele defende o direito das mulheres de orar e de profetizar na igreja, desde que tenham a cabea coberta. Toda mulher, porm, que ora, ou profetiza, com a cabea sem vu, desonra sua prpria cabea, porque como se a tivesse rapada (1 Corntios 11:5). Se lermos os textos pertinentes no contexto da poca em que foram escritos, descobriremos que no seu tempo, longe de ser um macho chauvinista, Paulo era um proeminente defensor dos direitos da mulher. Seus contemporneos o teriam considerado como nitidamente vanguardeiro. Na avaliao de sua atitude e ensino, preciso levar em conta o clima cultural dos seus dias. Basta comparar sua perspectiva e prtica com as dos lderes e fundadores de outras grandes religies para se ver a grande superioridade do conceito que ele tinha do status da mulher em comparao com o do Budismo, Hindusmo e Islamismo. Em vez de acusarem Paulo, as mulheres crists deveriam louv-lo por sua dignidade de campeo, que pavimentou o caminho para tantas bnos e privilgios de que elas gozam hoje. George Matheson formulou bem o caso: Um dos elementos mais distintivos na experincia crist de Paulo foi o reconhecimento das reivindicaes das mulheres; em nenhum outro ponto ele se distingue mais nitidamente de seus patrcios judeus. Mesmo aquelas passagens que parecem depreciar as mulheres so ditadas por um motivo exatamente oposto o desejo de conservar para elas aquela esfera distinta e peculiar da qual a poltica judaica as privara.[2] Ao interpretar o ensino de Paulo sobre este assunto, no se deve esquecer que (a) ele estava respondendo a perguntas especficas que a igreja de Corinto lhe dirigiu, relacionadas com problemas locais que a estavam perturbando; (b) ele escreveu numa ocasio em que as condies predominantes eram perigosas e ao mesmo tempo prec110

rias. Este fato se evidencia de sua resposta em 1 Corntios 7:25-27: Com respeito s virgens, no tenho mandamento do Senhor; porm dou minha opinio como tendo recebido do Senhor a misericrdia de ser fiel. Considero, por causa da angustiosa situao presente, ser bom para o homem permanecer assim como est. Ests casado? No procures separar-te..etc., e (c) nas cidades gentias onde os cristos viviam, campeava a imoralidade, e era importantssimo que as mulheres crists se comportassem na igreja de maneira que estivessem acima da crtica. Parece que aqui ele no est legislando para todos os tempos e em termos mundiais, mas dando conselho especfico para os dias turbulentos que se encontravam logo adiante; em face das condies daquela poca, seria prudente que os homens no mudassem de estado civil. Se for correta esta interpretao, e creio que , ento a melhoria de condies admitiria elasticidade no cumprimento do conselho do apstolo. Onde h declaraes bblicas claras, sem ambiguidade, devem elas ser obedecidas sem reservas. Mas sobre este assunto a ampla divergncia de opinies de pessoas igualmente sinceras indica que elas no so, de maneira alguma, claras e inambguas. Sobre este ponto, escreveu J. I. Packer, famoso erudito evanglico: Embora todas as ordens de Paulo, sendo apostlicas, levassem a autoridade do Senhor, de quem Paulo era embaixador, no eliminam a possibilidade de que algumas delas fossem decretos ad hoc, respostas a situaes particulares que se tornariam letra morta se a situao mudasse. Argumenta-se que a ordem de que as mulheres no devem ensinar mas manter-se caladas um caso em questo: uma prudente regra prtica que aplica o padro de criao a uma situao em que mulheres pags convertidas, sem instruo e criadas para pensar de si mesmas como seres inferiores, haviam agora descoberto sua dignidade diante de Deus em Cristo, estava subindo-lhes cabea. Nesse caso, o princpio e no a regra prtica que tem autoridade permanente, e concebvel que numa situao cultural diferente em que as mulheres crists no estivessem sob as mesmas tentaes incultura, uma norma descontrada poderia servir igualmente bem ao princpio.[3] Este princpio de interpretao jorra luz sobre trs passagens importantes, a respeito das quais h uma forte polarizao de opinies. Quero, entretanto, que saibas ser Cristo o cabea de todo homem, e o homem o cabea da mulher, e Deus o cabea de Cristo. Todo homem que ora, ou profetiza, tendo a cabea coberta, desonra a sua prpria cabea. Toda mulher, porm, 111

que ora, ou profetiza, com a cabea sem vu, desonra a sua prpria cabea, porque como se a tivesse rapada. Portanto, se a mulher no usa vu, nesse caso que rape o cabelo. Mas, se lhe vergonhoso o tosquiar-se, ou rapar-se, cumprelhe usar vu (1 Corntios 11:3-6). Porque Deus no de confuso; e, sim, de paz. Como em todas as igrejas dos santos, conservem-se as mulheres caladas nas igrejas, porque no lhes permitido falar; mas estejam submissas como tambm a lei o determina. Se, porm, querem aprender alguma coisa, interroguem, em casa, a seus prprios maridos; porque para a mulher vergonhoso falar na igreja (1 Corntios 14:33-35). Quero, portanto, que os vares orem em todo lugar, levantando mos santas, sem ira e sem animosidade. Da mesma sorte, que as mulheres, em traje decente, se ataviem com modstia e bom senso, no com cabeleira frisada e com ouro, ou prolas, ou vesturio dispendioso, porm com boas obras (como prprio s mulheres que professam ser piedosas). A mulher aprenda em silncio, com toda a submisso, E no permito que a mulher ensine, nem que exera autoridade sobre o marido; esteja, porm, em silncio. Porque primeiro foi formado Ado, depois Eva. E Ado no foi iludido, mas a mulher, sendo enganada, caiu em transgresso (1 Timteo 2:8-14). Os intrpretes que se encontram na extrema direita sustentam que essas passagens impem proibio absoluta sobre qualquer ensino ou papel de liderana da mulher na igreja, chegando alguns at a proibir que elas orem em reunies em que homens estejam presentes. Contudo, a esterilidade e frustrao espirituais que muitas vezes resultam de posio to extremada so uma clara realidade na histria da Igreja, passada e presente. Os que se encontram na extrema esquerda interpretam as passagens como refletindo exclusivamente situaes culturais da poca, sem paralelo atual e de pouca aplicao. Portanto, atribuem mulher ilimitado papel de ensino e liderana na igreja. So, porm, esses dois extremos as nicas interpretaes possveis? No haveria uma razovel posio alternativa? No se dar o caso de que nenhuma delas seja a interpretao totalmente correta e que h um curso intermedirio aceitvel? Uma vez que tanto a Bblia como Paulo tm muito que dizer sobre a mulher, a famlia e o casamento, provvel que se resolva o problema apenas com a citao de duas ou trs passagens, enquanto se ignora grandemente um corpo muito maior das Escrituras? verdade que tem-se dado uma nfase um tanto exagerada s passagens negativas citadas acima, e inadequada ateno a muitos outros trechos que possibilitam uma interpretao mais liberal. 112

A elevada concepo que Paulo tinha da santidade do vnculo matrimonial reflete-se no paralelo que ele traa entre a relao do marido com a esposa e de Cristo com a Igreja. Maridos, amai vossas mulheres, como tambm Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela (Efsios 5:25). Isto est em chocante contraste com o ensino do Alcoro ou dos clssicos confucionistas cuja nfase recai invariavelmente no dever da mulher para com o marido. No era essa a posio de Paulo. Os maridos devem amar as suas mulheres como a seus prprios corpos. Quem ama a sua esposa, a si mesmo se ama (Efsios 5:28). Convm notar, tambm, que a submisso da mulher ao seu prprio marido e no a todos os homens. Inevitavelmente, surge a pergunta: At que ponto deveria a situao cultural da poca de Paulo influenciar nossa interpretao? Quanto a isto, F. F. Bruce tece um comentrio pertinente: Por certo, deve contar-se com a relatividade cultural quando a mensagem permanente do Novo Testamento recebe nossa ateno prtica hoje. Devemos considerar a situao local e temporria em que a mensagem foi entregue pela primeira vez se quisermos discernir qual , realmente, sua essncia permanente, e aprender a aplic-la nas circunstncias locais e temporrias de nossa prpria cultura. Em 1 Corntios 11:1-15 Paulo trata de uma questo de ordem na igreja; fala sobre a convenincia de a mulher cobrir a cabea nos cultos de adorao pblica em Corinto, ele no est oferecendo ensino para todos os tempos. Tem-se ressaltado que a sentena no permito que a mulher ensine, nem que exera autoridade sobre o marido parece no indicar tempo isto , Nunca jamais permito que uma mulher ensine... Contudo, no grego, trata-se de um verbo ativo presente, que se pode traduzir: Presentemente no permito que a mulher ensine nem que exera autoridade sobre o marido. Aparentemente, Paulo est proibindo os que no esto devidamente instrudos, de ensinar. Primeiro preciso que o professor aprenda. Mas o tempo verbal no deve, necessariamente, tornar-se princpio geral para todas as pocas.[4] Quais eram as condies culturais predominantes na poca, que deveriam ser levadas em conta em nossa interpretao?
Quase metade da populao do Imprio Romano era constituda de escravos. A posio social da mulher era muito baixa. A maioria delas no tinha instru-

o e eram consideradas como objeto.

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Em suas oraes, os homens judeus davam graas a Deus por no serem mu-

lheres.
Os homens no deviam falar com mulheres em lugares pblicos. Uma mulher oriental no saa com a cabea descoberta. Faz-lo, ou ter a ca-

bea raspada, marcava-a como imoral.


Na adorao das sinagogas, elas ficavam separadas dos homens, e amide in-

terrompiam os maridos com perguntas que seriam mais bem respondidas em casa. V-se que praticamente nenhuma dessas situaes culturais encontra paralelo na cultura de nossa poca. A cruz de Cristo efetuou uma vasta mudana na condio da mulher. Quando levamos em considerao as condies existentes naquela poca, as restries que Paulo fez eram razoveis e necessrias. Sero, porm, aplicveis igualmente no clima cultural de nossos dias? O que foram diretrizes para os adoradores numa igreja e numa determinada situao cultural no devem transformar-se em leis para todos os tempos e todas as situaes. As restries de Paulo tinham em mira corrigir impropriedades, trazer ordem s reunies muito perturbadas da igreja (1 Corntios 14:33), e no constituir-se uma proibio s mulheres de orar, profetizar, evangelizar ou ensinar. Sua nfase no sentido de que o comportamento das mulheres seja to irrepreensvel que no interrompa a adorao nem cause vergonha aos maridos. Ele desestimula as perguntas ou as discusses em pblico, em que as mulheres usurpavam autoridade sobre os maridos e dessa maneira lhes causavam vergonha. Embora admitindo os problemas, sem dvida alguma difceis de interpretao, dessas passagens, outras consideraes levam-nos a duvidar que a atitude tradicionalmente negativa seja a verdadeira e nica explicao possvel. O Esprito Santo concede soberanamente dons espirituais a cada crente sem referncia a gnero (1 Corntios 12:11). Esses dons devem ser usados para a edificao da Igreja. Caso ele tivesse retido das mulheres os dons de ensino e de liderana, aceitaramos o fato como indicao clara de sua vontade. Mas ele no o fez. Se apenas os homens so nomeados para posies em que esses dons podem ser exercidos, no est sendo frustrado o propsito do dom do Esprito e no est a Igreja sendo empobrecida? Muito embora a vasta maioria dos lderes tenha-se constitudo de homens, o Esprito de Deus tem dotado expressamente algumas mulheres, tanto no Novo como no 114

Antigo Testamento com poderes de liderana, como se quisesse mostrar que ele se reserva este direito.[5] O Antigo e o Novo Testamentos e a histria da Igreja, passada e presente, proporcionam exemplos de mulheres piedosas que exerceram um ministrio frutfero na profecia, na administrao, na evangelizao e no ensino. Uma adeso rgida s proibies, na situao alterada de nossos dias, muitas vezes tem como resultado esterilidade e frustrao. Por outro lado, a indiscutvel liberao espiritual e frutificao que acompanharam o ministrio de mulheres tais como Catarina Booth, Ruth Paxson, Henrietta Mears, Geraldine Howard Taylor, Isabel Kuhn e muitas outras merecem uma explicao se a interpretao negativa for a correta. verdade que o Novo Testamento no apresenta mulheres com papel dominante na teologia ou na liderana, mas h uma grande necessidade daqueles papis que elas desempenharam na igreja primitiva e ainda podem desempenhar at melhor do que os homens. Hudson Taylor foi pioneiro no s no emprego de leigos na obra missionria, mas tambm no emprego de mulheres solteiras na obra pioneira na China. Em 1885 a Misso da China Continental abriu centros sobre o populoso rio Kwang Sin dirigidos por mulheres solteiras. Trinta anos depois havia uma rede completa de 10 estaes centrais, 60 postos avanados, mais de 2.200 comungantes e grandes nmeros de interessados no evangelho, alunos nas escolas, etc. Essas mulheres foram ainda as nicas missionrias estrangeiras ao lado de pastores nativos que elas haviam preparado. Em face desta notvel realizao, s nos resta perguntar: Fala o Esprito Santo com duas vozes ordenando s mulheres que no ensinem ou liderem, e depois abenoando-as ricamente quando desobedecem? Se se objetar: Mas devemos seguir as Escrituras e no a experincia, a objeo vlida; mas deve ser a Escritura corretamente interpretada, e neste caso o pressuposto seguramente que a interpretao no est correta. Hoje, mais de 60% dos missionrios so mulheres, a maioria das quais exercem funes que a posio extremada lhes negaria. Sem a contribuio delas para o ensino e muitas vezes para a liderana, a causa missionria ficaria imensuravelmente empobrecida. Parece que Paulo no via discrepncia alguma entre as instrues que ele deu e o fato de que em sua poca as mulheres oravam, profetizavam, ensinavam e evangelizavam. Ele citou muitas mulheres entre seus amigos e cooperadores, e era afetuoso em seu louvor e apreo pelo servio sacrificial que elas prestavam.

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No captulo 16 da epstola os Romanos, Paulo faz meno especial a quase tantas mulheres como homens, e as expresses que ele emprega jorram alguma luz sobre o papel e ministrio das mulheres naqueles primeiros tempos da Igreja. Febe (vv. I, 2) descrita como servindo. No grego a palavra dicono, que tem a mesma forma para o masculino e feminino. a mesma palavra servos que Paulo empregou para referir-se a si mesmo e a Apoio (1 Corntios 3:5), e no h base lingustica ou teolgica para diferenar a funo de Febe e a dos outros diconos. A palavra empregada tanto para homens como para mulheres. Segundo comentrio de D. G. Stewart, parece que as mulheres serviam como diconos tanto quanto os homens, quer lhes fosse dado o ttulo, quer no. No versculo 2, a palavra traduzida por ajudar elucida ainda mais a funo da mulher. Termos cognatos da mesma raiz so aplicados aos que exerciam liderana nas igrejas, por exemplo, os que vos presidem no Senhor (1 Tessalonicenses 5:12). Em Romanos 12:8 traduzida preside e em 1 Timteo 5:17 aplicada aos presbteros que presidem... na palavra e no ensino. Assim, o termo que Paulo emprega poderia indicar que Febe no realizava apenas a funo de um dicono mas que tambm tinha um papel administrativo. Priscila (v. 3) parece ter sido mais dinmica do que o marido, Aqila, mas juntos funcionavam como uma equipe pastoral composta de marido e mulher, que dirigia uma igreja em sua casa em Corinto e em Roma. Que ela exercia um ministrio de ensino est explcito em Atos 18:26, onde se declara que ela e o marido levaram para sua casa o eloquente Apolo e lhe expuseram com mais exatido o caminho de Deus. No h sugesto alguma de que ela em assim fazendo tivesse agido de modo contrrio ao ensino de Paulo. Ela e Apoio compartilhavam o ttulo e a tarefa de cooperadores. Paulo afirma a dvida de todas as igrejas dos gentios ao ministrio que exerciam em conjunto. Jnias ou Jnia (v. 7) tida na conta de mulher, tanto por Crisstomo como por Teofilato. Antigos comentaristas consideravam Andrnico e Jnias como marido e mulher. No se encontra Jnias em nenhum outro lugar como nome de homem. A respeito de Jnia escreveu Crisstomo: E, deveras, ser apstolo uma grande coisa. Mas estar mesmo entre esses notveis constitui um grande elogio. Mas eram notveis devido aos seus trabalhos, s suas realizaes. Oh! quo grande a devoo desta mulher, que ela devesse ser contada digna de referncia do apstolo![6] Assim, embora no haja certeza absoluta, h bases razoveis para considerar Jnia como apstolo em sentido limitado.

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Filhas de Filipe (Atos 21:9) so mencionadas por Eusbio como poderosas luminrias. Elas exerciam o dom proftico. Em 1 Corntios I 1:5 Paulo deu instrues concernentes ao traje das mulheres quando oram ou profetizam, e nesse contexto no h distino alguma entre o orar e profetizar dos homens (v. 4) e o orar e profetizar das mulheres (v. 5). Em cada lugar em que Paulo arrola os dons espirituais, a profecia recebe a posio principal como o dom mais importante, e em 1 Corntios 14:3 ele especifica sua natureza e funo: Mas o que profetiza, fala aos homens, edificando, exortando e consolando. Seria ou no estranho se Paulo permitisse s mulheres exercerem o dom mais elevado da profecia, mas proibisse o dom menos importante do ensino? Evdia e Sntique (Filipenses 4:2, 3) aparentemente possuam posies de liderana na igreja de tal influncia que seu desacordo fazia perigar a unidade da congregao. Embora no desculpando a desavena entre elas, Paulo as elogia calorosamente. Juntas se esforaram comigo no evangelho, partilhando a tarefa e o ministrio comuns. Ele coloca-as ao lado de Clemente e dos demais cooperadores na proclamao do evangelho. Esses casos so um bom exemplo para sustentar que mesmo na Igreja primitiva, a ordem de ficar calada no era absoluta, nem eram as mulheres impedidas de exercer um ministrio frutfero e realizador. Em 2 Timteo 2:3 Paulo escreveu: E o que de minha parte ouviste, atravs de muitas testemunhas, isso mesmo transmite a homens fiis e tambm idneos para instruir a outros. Na realidade, homens aqui um termo genrico e poderia ser igualmente traduzido por pessoas fiis, expresso que incluiria as mulheres. Dificilmente se poderia negar que algumas mulheres hoje tm o dom de ensinar e de aplicar a Bblia. Parece que esta seria uma medida da diferena entre nossa situao e a de Paulo quando no havia Novo Testamento para ensinar! Mas a concesso do dom de ensino em si mesma indicao de que Deus tencionava que ele fosse usado na Igreja para edificao. evidente, pois, que Deus tenciona que algumas mulheres ensinem e preguem.[7] luz do que ficou escrito, Paulo parece atribuir s mulheres um papel satisfatrio se no dominante nos campos da orao, do ensino, da evangelizao e da administrao. Segundo ficou dito, no h precedente bblico para que as mulheres tenham um papel dominante na liderana ou na teologia, mas na administrao da Igreja e na execuo da Grande Comisso o Esprito Santo concedeu s mulheres um raio de ao muito mais amplo do que em geral elas tm em nossas igrejas. Existe algum motivo vlido para que sejamos mais seletivos do que o Esprito Santo? 117

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Paulo e sua Filosofia da Fraqueza
Fazemos parte de uma gerao que cultua o poder militar, intelectual, econmico, cientfico. O conceito de poder integra nosso viver dirio. O mundo se divide em blocos de poder. Por toda parte os homens lutam pelo poder em vrios domnios, muitas vezes com motivao questionvel. Em nenhum assunto o contraste mais inflexvel e surpreendente que entre a perspectiva divina e a nossa. As palavras de Deus para a poca de Isaas no so menos apropriadas para a nossa: Os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os meus caminhos (Isaas 55:8). Diferente de todas as demais filosofias do mundo, o evangelho busca os fracos e os pobres. O celebrado pregador escocs James S. Stewart fez uma declarao que a um tempo revolucionria e desafiadora, porque desfere um golpe sagaz contra o orgulho e a autossuficincia do homem. sempre sobre a fraqueza e humilhao humanas, e no sobre a fora e confiana do homem, que Deus escolhe edificar seu Reino; e ele pode usar-nos no meramente a despeito de nossa mediocridade, incapacidade e enfermidades desqualificadoras, mas precisamente em virtude delas. isto uma descoberta emocionante que pode revolucionar nosso panorama missionrio.[1] Essas palavras so deveras revolucionrias, porm no mais do que as de Paulo, pois o Dr. Stewart concorda inteiramente com a filosofia da fraqueza de Paulo. Observe algumas das declaraes paradoxais do apstolo: Deus... escolheu as coisas fracas do mundo para envergonhar as fortes (1 Corntios 1:17). Foi em fraqueza, temor e grande tremor que eu estive entre vs (1 Corntios 2:3).

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Sinto prazer nas fraquezas... Porque quando sou fraco, ento que sou forte (2 Corntios 12:10). O poder se aperfeioa na fraqueza (2 Corntios 12:9). No [me gloriarei], porm, de mim mesmo, salvo nas minhas fraquezas (2 Corntios 12:5). Essas passagens surpreendentes constituem um relicrio dos princpios dominantes da liderana de Paulo, que deveriam ser nossos tambm. Eles invertem por completo o pensamento do mundo e desafiam os padres sociais. Quem consideraria a fraqueza um caracterstico da liderana? Mas Paulo havia aprendido que a loucura de Deus atividades que parecem loucas para o no regenerado mais sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus operaes divinas que aos homens parecem fracas e fteis mais forte do que os homens (1 Corntios 1:25). Deus um Deus que se oculta, e seu poder geralmente poder oculto. Muitas vezes ele esconde sua onipotncia sob um manto de silncio. Quem nota as toneladas de seiva que circula no tronco de uma grande rvore? Com que silncio e sem que o percebamos a gua se transforma em gelo! A fraqueza de Deus maior do que a nossa fora. Vemos a sabedoria e o poder ocultos de Deus, diz Paulo, no tipo de pessoas que ele escolhe para estabelecer o seu Reino. No foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento; pelo contrrio, Deus escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os sbios... a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus (1 Corntios 1:26-29). No se deve esquecer, escreveu A. T. Robertson, que Jesus escolheu seus discpulos... dentre artesos e pescadores... Ele ignorou os seminrios teolgicos rabnicos nos quais o impulso religioso havia morrido e o pensamento se cristalizara. Ele ignorar as escolas de hoje se os professores e alunos fecharem a mente para ele.[2] Paulo, embora intelectual, gloriava-se no fato de que Deus deliberadamente havia escolhido, no muitos dos intelectuais de boa fama, nem os de fina estirpe, nem os poderosos e influentes, como escolhera pessoas fracas em dons e influncia muitas vezes os fisicamente fracos, e at pessoas sem importncia por meio das quais conceder suas bnos. Qual o motivo de tal escolha? A fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus.

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O Dr. Stewart v na fraqueza humana uma arma divina potencialmente poderosa: Nada pode derrotar a igreja ou a alma que toma no a sua fora mas a sua fraqueza, e a oferece a Deus como arma. Foi assim que agiram missionrios como William Carey, Francisco Xavier e o apstolo Paulo. Senhor, aqui est a minha fraqueza: Consagro-a a ti para a tua glria! Esta a estratgia para a qual no h rplica. Esta a vitria que vence o mundo.[3] Evidentemente, Deus no se limita aos fracos e aos desprezados! Deus quer abenoar e usar todos os seus filhos, sem levar em conta as contingncias de nascimento, talentos naturais, encanto, disposio. Mas ele s pode faz-lo quando esses filhos esto dispostos a renunciar dependncia de seus dons e qualificaes meramente naturais. A afirmao de Paulo que Deus pode realizar seu propsito mais plenamente ou na ausncia de sabedoria, poder e recursos humanos, ou onde se abandona a confiana neles. A fraqueza humana proporciona o melhor motivo para a manifestao do poder de Deus. O prprio Paulo foi um dos sbios, nobres, e influentes homens do seu tempo. Ele possua poder intelectual, ardor emocional, zelo abrasador e lgica irresistvel; no obstante, ele renunciou confiar nesses e em todos os demais artifcios sua disposio. Observe o esprito com que ele apresentou seu ministrio igreja de Corinto: Foi em fraqueza, temor e grande tremor que eu estive entre vs. A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder (1 Corntios 2:3-4). Muito embora fizesse uso de seus dons e qualificaes, interiormente ele renunciou dependncia deles para alcanar resultados espirituais, e confiou no Esprito Santo para suprir o poder. Ele aceitou de bom grado a fraqueza que tornava mais completa sua dependncia de Deus. Dwight L. Moody, como Paulo, aprendeu a explorar o poder da fraqueza. Faltava-lhe instruo, seu fsico no era atraente, tinha voz aguda e fanhosa. Mas a conscincia de sua fraqueza no impediu que Deus abalasse o mundo por intermdio dele. Certa ocasio um reprter, designado para cobrir suas campanhas e descobrir o segredo de seu extraordinrio poder e influncia sobre as pessoas de todas as camadas sociais, escreveu: No consigo ver coisa alguma em Moody que explique sua obra maravilhosa.

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Quando contaram isto a Moody, ele sorriu, dizendo: Claro que no, porque a obra de Deus, e no minha. A fraqueza de Moody era a arma de Deus. O espinho na carne de Paulo era um lembrete permanente de sua fraqueza, mas ele reconhecia que tinha um propsito era para que sobre ele repousasse o poder de Cristo. Com relao a este ponto, escreve James Denney: Ningum que visse isto [o poder] e olhasse para um pregador como Paulo poderia sonhar que a explicao residisse nele. No era num judeu pequeno, feio, sem presena, sem eloquncia, sem os meios para subornar ou compelir que se poderia encontrar a fonte de tal coragem, a fonte de tais transformaes; ela devia ser buscada, no nele mas em Deus.[4] improvvel que Paulo tenha manifestado fraqueza desde o comeo do seu ministrio. Como ns, sua inclinao seria protestar, e o processo educativo deve ter sido gradual. Aprendi a viver contente em toda e qualquer situao (Filipenses 4:11). Mas, dominando ele a lei divina da compensao, chegou, finalmente, posio elevada de poder dizer com sinceridade: Sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. Porque quando sou fraco, ento que sou forte (2 Corntios 12:10). Um grande segredo de seu xito como lder foi que ele deu aos seus seguidores um exemplo brilhante de como tirar poder das fraquezas. Ele extraiu delas o segredo que possuam, e mediante o ministrio do Esprito descobriu que elas poderiam tornarse uma fonte de poder. Ser que no temos a tendncia de considerar nossa fraqueza e insuficincia como escusa para recusarmos uma atribuio difcil? Deus apresenta essas qualidades como motivos para que tentemos cumprir a atribuio. Se insistirmos em que somos fracos, ele assevera que foi por isso mesmo que nos escolheu, de sorte que seu poder se aperfeioe em nossa fraqueza. No captulo 11 de Hebreus, diz-se dos heris da f que da fraqueza tiraram fora (v. 34). Em janeiro de 1866, logo no comeo da Misso da China Continental, Hudson Taylor expressou sua filosofia da fraqueza, dizendo: Podemos adotar a linguagem do apstolo Paulo, e perguntar: Quem suficiente para estas coisas? Sentindo fraqueza total em ns mesmos, deveramos ser esmagados pela imensido da obra que temos pela frente, e pelo peso da responsabilidade que recai sobre ns, no fosse o caso de que nossa fraqueza e insuficincia mesmas nos do o direito especial de reivindicar o cumprimento da promessa divina: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. 121

Cento e dezoito anos depois, a misso que ele fundou, hoje a Comunho Missionria Alm-mar, ainda est provando a validade desta filosofia.

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Paulo Treina um Lder
Dizia John R, Mott que os lderes devem buscar a multiplicao de suas vidas preparando jovens, dando-lhes total liberdade de ao e adequada vazo para suas foras. Para esse fim, deve-se lanar sobre eles pesadas cargas de responsabilidade, incluindo oportunidades cada vez maiores de iniciativa e poder de deciso final. Deve-se dar-lhes reconhecimento e crdito generoso por suas realizaes. O mtodo paulino de preparar Timteo para a obra de sua vida foi profundamente instrutivo. Ele andou nas pegadas do seu Mestre, e suas tcnicas estavam em plena harmonia com a receita de Mott. Paulo derramou sua prpria personalidade e convices sobre seu discpulo, e estava preparado para passar muito tempo na companhia do jovem. Timteo andava por volta dos vinte anos quando comeou a ser tutelado. Criado numa atmosfera feminina, ele era mais propenso dependncia do que liderana. Sua timidez inata e a tendncia para a autocompaixo necessitavam, tambm, de correo e seu carter carecia de mais firmeza. De referncias incidentais poder-se-ia inferir que ele fosse por demais tolerante e parcial com pessoas importantes, e tendia a ser inconstante com relao ao seu trabalho. Da exortao de Paulo para que Timteo reavivasse o dom que nele havia, parece que, semelhana de muitos outros, ele dependia de antigas experincias espirituais em vez de reacender a chama em novos encontros com o Senhor. A despeito dessas deficincias, Paulo nutria uma elevada opinio de seu potencial e tinha aspiraes muito altas e precisas para ele. Paulo tinha-o na mais alta conta e no lhe poupava experincias difceis. Nem o protegia das dificuldades que lhe enrijeceriam a fibra e comunicariam virilidade. Atribua-lhe tarefas muito acima de sua capacidade, mas incentivava e fortificava-o na sua execuo. De que outra maneira poderia um jovem desenvolver suas foras e capacidades seno tentando resolver situaes que o foravam a ir alm do limite? Uma grande parte do treinamento de Timteo foi realizada no trabalho, enquanto viajava com Paulo privilgio singular para uma pessoa to jovem. Ele entrou em contato com homens de todos os tipos, homens cujas personalidades e realizaes des123

pertaram nele uma ambio sadia. De seu tutor ele aprendeu a enfrentar triunfantemente as contrariedades e crises que pareciam rotina na vida e ministrio de Paulo. Foi-lhe permitido compartilhar o ministrio com os colegas. Paulo confiou-lhe a responsabilidade de estabelecer ncleos cristos em Tessalnica e confirm-los na f, tarefa que mereceu a aprovao do apstolo. Foi enviado a Corinto uma cidade difcil onde a autoridade apostlica de Paulo era contestada para resolver certos problemas. Pode ser que ele tenha fracassado, mas enquanto trabalhava, aprendeu lies valiosas. Como geralmente acontece, os padres exigentes de Paulo, as elevadas expectativas e as pesadas demandas serviram para revelar o que havia de melhor no jovem e livr-lo da mediocridade. Diz o adgio que os grandes homens se fazem mais por seus fracassos do que por seus sucessos. Abrao Lincoln , talvez, um dos exemplos mais bem conhecidos dessa afirmativa. Fracassou nos negcios; fracassou como advogado; fracassou como candidato cmara legislativa estadual. Foi impedido em sua tentativa de tornar-se comissrio do Departamento Geral de Terras. Foi derrotado em seus esforos para alcanar a vice-presidncia da Repblica e o Senado. Mas ele no permitiu que o fracasso lhe arruinasse a vida, nem deixou que fizesse dele um homem amargo. Numa poca em que um homem abaixo de trinta anos no era considerado digno de muita ateno, a juventude de Timteo era uma ntida desvantagem. Mas isso no impediu que Paulo lhe desse responsabilidades desde logo e o incentivasse a no se desanimar. Ningum despreze a tua mocidade, aconselhou o apstolo; pelo contrrio, torna-te padro dos fiis, na palavra, no procedimento, no amor, na f, na pureza (1 Timteo 4:12). Essas so qualidades nas quais a juventude tende a ser deficiente. A vida exemplar poderia compensar sobremodo a desvantagem da pouca idade. Paulo ensina a importante lio de que sbio confiar a pessoas jovens promissoras e estveis razovel responsabilidade, de preferncia mais cedo do que mais tarde.

A exortao de Paulo
Paulo concentrou seu conselho a Timteo numa exortao de quatro partes. A fim de encorajar e fortificar o jovem pastor para sua difcil tarefa em Efeso, e para a qual ele se sentiria de todo insuficiente, Paulo dirigiu-lhe quatro solenes exortaes, das quais podemos aprender o que ele julgava mais importante na obra pastoral.

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Guarda o que te foi confiado E tu, Timteo, guarda o que te foi confiado, evitando os falatrios inteis e profanos, e as contradies do saber, como falsamente lhe chamam, pois alguns, professando-o, se desviaram da f (1 Timteo 6:20, 21). A Timteo foram confiadas as verdades da salvao de Deus, e ele teria de prestar contas de sua administrao. Ele devia usar os dons espirituais da melhor maneira possvel na promoo do Reino de Deus. Ele fora nomeado arauto, e devia, portanto, fazer soar a Palavra: Deste evangelho fui constitudo arauto. E ao proclam-lo devia estar seguro de conservar intacto o que lhe fora confiado. Devia defender a f contra os ataques dos falsos mestres, bem como preg-la positivamente. Em nossa reao justificvel a um fundamentalismo frio que tem trado a sua causa mediante ataques custicos s personalidades, preciso que no nos tornemos to tolerantes que deixemos de guardar o que nos foi confiado. possvel contender pela f sem ter esprito contencioso.

Atuar sem parcialidade


Conjuro-te perante Deus e Cristo Jesus e os anjos eleitos, que guardes estes conselhos, sem preveno, nada fazendo com parcialidade (1 Timteo 5:21). Teria, porventura surgido esta exortao do temor que tinha Paulo de que o jovem Timteo fosse facilmente influenciado pela presso de certos grupos situao que no desconhecida na obra crist de nossos dias? Todos ns estamos sujeitos a consideraes subjetivas e necessitamos do enrijecimento provido por esta severa exortao. Na obra crist so essenciais a imparcialidade absoluta, a honestidade e a integridade irrepreensveis. Nossas prprias averses ou afinidades devem ser postas de lado. A palavra parcialidade implica preconceito que prejulgamento. At os homens do mundo esperam justia e imparcialidade, e a Igreja deveria determinar o padro, visto que o seu bem-estar depende de uma disciplina imparcial.

Guardar imaculados os princpios


Exorto-te... que guardes o mandato imaculado, irrepreensvel, at manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo; a qual em suas pocas determinadas, h de ser revelada pelo bendito e nico Soberano (1 Timteo 6:13-15). Parece que Paulo estava exortando Timteo a guardar a incumbncia que lhe fora confiada, os princpios entesourados na Palavra de Deus, imaculados e sem defeitos 125

at manifestao de Cristo. O lder o guardador dos princpios da igreja, da misso ou da organizao sob sua responsabilidade. Compete-lhe pratic-los, ensin-los e prez-los, e cuidar para que sejam conscienciosamente observados pelos que esto sob seus cuidados.

Conservar o senso de urgncia


Conjuro-te, perante Deus e Cristo Jesus que h de julgar vivos e mortos, pela sua manifestao e pelo seu reino; prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no, corrige, repreende, exorta (2 Timteo 4:1, 2). Convm ter em mente que Paulo previa sua morte para breve e estava, portanto, mais do que o comum, sob a influncia do mundo vindouro. Sua exortao seria especialmente solene para o jovem colega. Prega a palavra proclama-a em toda a sua glria e perfeio, instava ele. Esteja preparado, quer a oportunidade parea favorvel, quer desfavorvel. Aproveita todas as oportunidades. Nunca perca seu senso de urgncia. Tome a iniciativa e v em frente com zelo infatigvel. O velho guerreiro adquirira o direito de transmitir essas exortaes ao mais jovem, pois ele as havia demonstrado a um grau nico em sua prpria vida e ministrio.

Palavras dignas
Nas cartas pastorais que Paulo escreveu para estimular e apoiar a Timteo, ele pormenoriza cinco palavras dignas, cada uma das quais apresenta aspectos importantes da vida e do servio cristos. Ao empregar a frmula: Fiel a palavra e digna de toda aceitao, ele chamava a ateno para as palavras que evidentemente eram correntes nas igrejas da poca, e nos dias de hoje tambm.

Salvao
Fiel a palavra e digna de toda aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal (1 Timteo 1:15). Esta palavra que resume o evangelho um epigrama surpreendente porm simples, que tem resistido ao teste severo do desafio e da experincia. Ele emergiu com brilho total do cadinho do ridculo e da perseguio, e deve, portanto, receber assentimento espontneo e entusiasta. Paulo emprega aqui a expresso veio ao mundo, no meramente para exprimir troca de local, mas tambm mudana de estado e de meio ambiente. Est implcito o sacrifcio supremo salvar os pecadores. Quanto mais ele compreendia a magnitu-

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de do sacrifcio de Cristo e da graa de Deus, tanto mais profunda era a conscincia que tinha de sua prpria desvalia dos quais eu sou o principal.

Liderana
Fiel a palavra: Se algum aspira ao episcopado, excelente obra almeja (1 Timteo 3:1). Conviria notar que a excelncia est na prpria tarefa, e no no prestgio que ela possa conferir. Seria de perguntar: No tende esta palavra a incentivar a ambio indigna ou pecaminosa? No deveria o ofcio buscar o homem, em vez de o homem buscar o ofcio? Sim e no! Hoje o ofcio de bispo ou supervisor prestigioso, mas na poca em que Paulo escreveu essas palavras, continha um grande grau de sacrifcio e perigo. Assumir este ofcio na igreja era um convite perseguio, s dificuldades e at mesmo morte como ainda hoje acontece em algumas terras. Isto, certamente, tenderia a sufocar as ambies erradas. Nas circunstncias daqueles dias, necessitava-se de forte incentivo para levar o tipo certo de pessoa a aceitar o episcopado, e Paulo procurava proporcionar tal incentivo.

Santificao
No por obras de justia praticadas por ns, mas segundo sua misericrdia, ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo, que ele derramou sobre ns ricamente, por meio de Jesus Cristo nosso Salvador, a fim de que, justificados por graa, nos tornemos seus herdeiros, segundo a esperana da vida eterna. Fiel a palavra, e quero que, no tocante a estas coisas, faas afirmao (Tito 3:58). Quais eram as coisas que o jovem lder devia afirmar? (a) A filantropia de Deus (v. 4) sua infalvel bondade e longanimidade. Isto se contrasta com a maldade humana do versculo 3, e reala as trevas do seu passado com a luz da presente experincia; (b) o poder regenerador e renovador do Esprito Santo (v. 5); (c) a graa de Cristo em tornar-nos seus herdeiros (v. 7). Como resultado desta ao da Trindade, temos a esperana da vida eterna; (d) o Esprito Santo no dado parcimoniosamente, mas derramado sobre ns ricamente (v. 6). Tito deve proclamar essas verdades com absoluta certeza.

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Sofrimento
Fiel a palavra: se j morremos com ele, tambm viveremos com ele; se perseveramos, tambm com ele reinaremos; se o negamos, ele por sua vez nos negar; se somos infiis, ele permanece fiel, pois de maneira nenhuma pode negar-se a si mesmo (2 Timteo 2:11-13). Este um dos hinos da igreja primitiva que reala o fato de que a Igreja herdeira da Cruz. Nos dias perturbados em que vivemos, quando a violncia e a revoluo parecem endmicas, nosso ensino deveria preparar as pessoas para tais situaes como as que os cristos enfrentam em muitos pases. Lutero escreveu: Se morrermos por lealdade a Cristo, tambm viveremos com ele na glria. A lealdade a Cristo ser recompensada, e a deslealdade trar sua prpria retribuio. Se escolhemos morrer para as comodidades e vantagens terrenas por amor a Cristo, teremos compensaes celestiais. Como deveramos alegrar-nos por haver algumas coisas que Deus no pode fazer de maneira nenhuma pode negar-se a si mesmo.

Autodisciplina
Exercita-te pessoalmente na piedade. Pois o exerccio fsico para pouco proveitoso, mas a piedade para tudo proveitosa, porque tem a promessa da vida que agora e da que h de ser. Fiel a palavra e digna de inteira aceitao (1 Timteo 4:7-9). O quadro apresentado nesses versculos de uma praa de esportes onde a juventude atltica treinava para a arena. Paulo exorta Timteo a no limitar-se meramente meditao, mas a exercitar-se vigorosamente no viver piedoso. A passagem transmite energia e disciplina. O atleta no poupa esforo ou abnegao a fim de conquistar o prmio. Assim como ele descarta tudo quanto impede o progresso, do mesmo modo deve proceder o cristo. A musculatura morai e os tendes espirituais desenvolvem-se mediante srio exerccio no domnio do Esprito, e pagar belos dividendos na vida por vir. A disciplina e o exerccio fsico so valiosos, mas quando comparados com a disciplina espiritual, seus benefcios so limitados. Aquela resulta em beleza fsica; esta, na vida eterna. Aquela concerne ao tempo presente; esta tem efeitos eternos. No se deve, contudo, menosprezar o exerccio fsico, pois o corpo templo do Esprito Santo.

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Reavivar o Dom
Na ordenao de Timteo, Paulo e os presbteros impuseram as mos sobre ele, e ele recebeu o dom da graa do Esprito que o prepararia como representante apostlico. Ciente da fraqueza do jovem, Paulo fez-lhe uma dupla exortao. No te faas negligente para com o dom que h em ti, o qual te foi concedido mediante profecia, com a imposio das mos do presbitrio (1 Timteo 4:14). No descuides o depsito sagrado! Tratava-se de um dom do Esprito concedido soberanamente no uma operao externa, mas uma graa interior. Evidentemente, a eficcia do dom no era automtica ela podia declinar. No deixes que ele sofra por negligncia, foi o conselho. ...que reavives o dom de Deus, que h em ti pela imposio das minhas mos. Porque Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao (2 Timteo 1:6-7). No era o caso de ele precisar de um novo dom. Reaviva o fogo interior a traduo de J. B. Phillips. O fogo havia diminudo. Percebia Paulo que o zelo de Timteo comeara a arrefecer? A chama no aumenta automaticamente; a tendncia sempre a abaixar. No caso de Timteo havia muita coisa que podia extinguir a chama. Mantenha a chama bem viva ou reacenda o fogo se ele se apagou! Coloque novo combustvel nas brasas que esto a apagarse! Paulo desafia a Timteo e o incentiva, dirigindo-lhe a ateno para a natureza do dom divino. O dom, charisma do versculo 6, caminha ao lado do Esprito, pneuma do versculo 7. Perguntemos a ns mesmos: temos negligenciado o dom? A chama de nossa vida precisa ser reavivada?

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Esforando-se Para Alcanar o Alvo
A despeito de todas as suas realizaes e sucessos, de maneira alguma Paulo era autoconfiante. Ele no tinha dvida quanto sua salvao, mas estava dolorosamente cnscio da possibilidade de ser desclassificado na corrida e no atingir o ponto de chegada. Por isso, ele praticava constante domnio-prprio: Esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado (1 Corntios 9:27). Ele no desconhecia o interior de uma priso. Sua visita a Jerusalm (Atos 21:7) por volta do ano 58 d. C. resultou num encarceramento de cinco anos doloroso e cansativo para ele, mas muito frutfero para a Igreja. Era o caso de Do comedor saiu comida, e do forte saiu doura. Provou que no era perda de tempo, e resultou no enriquecimento da Igreja e do mundo pelos sculos seguintes. A histria revela que a maldade humana controlada pela soberania divina. Os judeus desejavam que Paulo fosse transferido de Cesaria para Jerusalm. Tivesse Festo atendido s exigncias deles, talvez o Novo Testamento no contasse com Efsios, Filipenses, Colossenses e Filemom. O apelo que Paulo fez para Csar (Atos 25:11) levou a dois anos de priso em Roma onde ele gozou de certa liberdade. A este perodo que devemos 1 e 2 Timteo e Tito. O que na ocasio parece tragdia, com o tempo verifica-se que foi triunfo. Foi num campo de concentrao que Joo escreveu o Apocalipse. Enquanto na priso de Bedford, Bunyan escreveu sua obra imortal O Peregrino. A maneira pela qual Paulo usou seus infortnios deveria estimular os que esto presos em virtude de m sade ou de outros motivos, a serem engenhosos na busca de meios pelos quais possam usar as circunstncias limitadoras com vantagem. Paulo est agora prestes a passar a tocha ao jovem Timteo. Tu, porm, s sbrio em todas as coisas, escreve ele; suporta as aflies, faze o trabalho de evangelista, cumpre cabalmente o teu ministrio. Quanto a mim, estou sendo j oferecido por libao, e o tempo da minha partida chegado. Combati o bom combate, completei a 130

carreira, guardei a f. J agora a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele dia (2 Timteo 4:5-8). Visto que o seu prprio ministrio chegava ao fim, Paulo exortava Timteo a cumprir cabalmente o dele, a qualquer custo. A palavra grega partida a mesma usada com referncia a soltar as amarras de um navio. O apstolo estava zarpando da praia celestial, porm fazia-o com um senso de misso cumprida. Que modelo para Timteo e para ns tambm! A tocha est agora em nossas mos!

Misso cumprida
Diz a tradio que, como resultado de haver apelado para Csar, aps dois julgamentos no ano 68 d. C., Paulo foi executado. Relata-se que Nero saiu de viagem enquanto Paulo Esforando-se Para Alcanar o Alvo 189 estava em Roma; entrementes, uma de suas concubinas foi ganha para o Senhor por intermdio do apstolo. Quando Nero voltou para casa, ela havia-se juntado a um grupo cristo, abandonando o imperador. Nero ficou to furioso que descarregou sua ira sobre Paulo, que foi levado para a Via stia onde o executaram.

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Notas
Captulo 1
[1] Newsweek, 21 abr. 1980, p. 4. [2] Charles E. Jefferson, The Character of Paul (Mac-Millan, N.Y., 1924), p. 32.

Captulo 2
[1] John Pollock, The Man who Shook the World (Wheaton, Victor Books, 1972), Prefcio. [2] Robert E. Speer, Paul, the All-round Man (Nova York, Revell, 1909), p. 102. [3] Frederick B. Meyer, Paul (Londres, Morgan & Scott, 1910), p. 34. [4] The Character of Paul, p. 19. [5] J. W. Oswald Sanders, Bible Men of Faith (Chicago, Moody, 1966), p. 200ss. [6] The Sunday School Times, 30 set. 1928, p. 397. [7] Clarence Macartney, The Greatest Men of the Bible (Nova York, Abindgdon, 1941), p. 14.

Captulo 3
[1] John R. W. Stott, Gods Men (Chicago, Inter-Varsity, s/d), p. 24. [2] Robert E. Speer, The Man Paul (Londres, S. W., Partridge, s/d), p. 289. [3] Reginald E. O. White, Apostle Extraordinary (Londres, Pickerings, 1962). [4] James T. Dyet, Man of Steel and Man of Velvet (Denver, Accent Books, 1976), p. 55. [5] Harrington C. Lees, St. Paul and his Friends (Londres, Robert Scott, s/d), p. 11. [6] Paul the All-Round Man, p. 124. [7] Phyllis Thompson, D. E. Hoste (Londres, Lutter-worth Press, s/d), p. 157. [8] William Barclay, Letters of Peter and Jude (Edimburgo, St. Andrews Press), p. 258.

132

Captulo 4
[1] Alden W. Tozer, The Knowledge of the Holy (Harrisburg, Christian Publications, 1961), p. 9. [2] Frank Colquhoun, Total Christianity (Chicago, Moody, 1962), p. 60.

Captulo 6
[1] Edward M. Bounds, Prayer and Praying Men (Londres, Hodder & Stoughton, 1921), p. 109. [2] Handley C. G. Moule, Secret Prayer (Londres, Marshalls, s/d), p. I 13

Captulo 7
[1] Kenneth Gangel, So you want to be a Leader (Harrisburg, Christian Publications, 1973), p. 14. [2] Edward M. Blaiklock, Bible Characters (Londres, Scripture Union, 1974), p. 127.

Captulo 8
[1] George W. Peters, Biblical Theology of Missions (Chicago, Moody, 1972), p. 165. [2] J. Oswald Sanders, Bible Men of Faith, p. 219.

Captulo 9
[1] A. T. Robertson, The Glory of the Ministry (Nova York, Revell, 1911), p. 59. [2] Citado em Master of the Heart, de Robert E. Speer (Nova York, Revell, 1908), p. 39. [3] Paul the All-round Man, p. 65. [4] Apostle Extraordinary, p. 62. [5] The Man Paul, p. 107. [6] A. T. Robertson, Word Pictures of New Testament (Nova York, Harpers, 1930), p. 248. [7] Henry F. Rali, According to Paul (Nova York, Scribers, 1944), p. 215. 133

[8] The Greatest Men of the Bible, p. 18.

Captulo 10
[1] Don Williams, Paul and Women in the Church (Glendale, Gospel Light, 1977), p. II. [2] The Man Paul, p. 104. [3] Evangelicals and the Ordination of Women (Kent, Grove Books, 1973), p. 24. [4] Paul and Women in the Church, p. 112. [5] Evangelicals and the Ordination of Women, p. 21. [6] Sanday and Headlam, The Epistle to the Romans (Edimburgo, T. & T. Clark, 1902), p. 423. [7] Evangelicals and the Ordination of Women, p. 25.

Captulo 11
[1] James S. Stewart, Thine is the Kingdom (Edimburgo, St. Andrews Press), p. 23. [2] A. T. Robertson, The Glory of the Ministry (Nova York, Revell, 1911), p. 253. [3] Ibid., p. 24. [4] James Denney, Expositors Bible: Corinthians (Londres, Hodder & Stoughton), p. 160.

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