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RAL

2 POCA NMERO 56 18 DE JUNIO DE 2013

NOBLE Y BLICO ADALID, CABALLERO DEL HONOR


INCLUYE NTEGRO EL AS COLOR NMERO 56 DEL 13 DE JUNIO DE 1972

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SIEMPRE EN EL CORAZN. Ral y el Real Madrid son casi una sola cosa. Por el club blanco han pasado muchos grandes jugadores, pero Ral tiene un hueco con maysculas.

RAL A VECES, LA PALABRA


GRANDEZA TAMBIN SE QUEDA PEQUEA
Ms de 800 partidos con el Real Madrid, 1.004 en total como profesional, tres Champions, dos Intercontinentales, en total 19 grandes ttulos en tres pases diferentes. Es un futbolista con maysculas.

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CON EL SAN CRISTBAL. Ral era un jugador menudito, pero brillaba por su talento y picarda que le convertan en un gran goleador.

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VALDANO, VALEDOR. El entrenador argentino tuvo una conversacin con el joven Ral que le hizo quedarse en el Ral y no volver al Atltico.

CARMEN COLINO /

on 36 aos, Ral Gonzlez Blanco vive feliz y en forma los ltimos aos de su carrera como futbolista. Jugar su segunda temporada en el Al Sadd de Qatar y combina sus partidos con su formacin como futuro gestor depor tivo. En agosto volver al Bernabu, regresar al estadio donde ha cosechado tantos xitos. El madridismo tiene pendiente un gran reconocimiento a uno de los jugadores ms emblemticos de la historia del club. El Al-Sadd ser el rival en el Trofeo Bernabu nica y exclusivamente para homenajear al delantero. Pero antes tendr otra cita inolvidable, en Gelsenkirchen, el 27 de junio. El Schalke 04 le ha preparado un homenaje por los dos aos que pas all. Fue el lder, el capitn, dej huella en el corazn de los alemanes. Gracias seor Ral, le despidieron. El 27 de junio le volvern a dar la bienvenida. Su historia ha sido tan larga y exitosa Ral naci en Madrid el 27 de junio de 1977. Era el tercer hijo del matrimonio de Pedro Gonzlez y Marisa Blanco. Se cri en el barrio de San Cristbal de los ngeles. Era el mejor siempre que jugaba al ftbol con sus amigos. En los campos de tierra le descubri Francisco de Paula, el que fue luego su entrenador en el infantil y cadete del Atltico de Madrid. Por aquel entonces era ojeador del Atltico de Madrid. La primera vez que le vio jugar fue en el campo del Santa Eugenia. No pesara ms de 30 kilos, pero tena

una calidad tremenda, cuenta De Paula en el libro Ral, el triunfo de los valores. Le comenz a seguir y le maravillaba cada da ms. Habl con su padre y le con-

Ral destac en el Infantil del Atltico: con l, aquel equipo hizo 308 goles. Rubn Cano le llamaba Maradonita

t que estaba montando un equipo infantil del Atltico de Madrid y que quera a Ral. Pedro le dijo que no podra llevar a su hijo a los entrenamientos, pero De Paula se ofreci para recogerlo l mismo. Convenci a Ral dicindole que sera el capitn del equipo. Aquel equipo, con Ral, hizo 308 goles y slo recibi uno. Rubn Cano, secretario tcnico del Atltico de Madrid, le llamaba Maradonita. Al ao siguiente, Ral subi al Cadete B, junto a De Paula. Era

CON EL ATLTICO. Francisco de Paula, entrenador y ojeador del club rojiblanco, le llev al Infantil, que esa campaa marc 308 goles y slo recibi uno.

EN LA CIUDAD DEPORTIVA. Despus de que Jess Gil desmantelara las secciones inferiores del Atltico, Ral se fue al Madrid con el que firm en 1992, con ficha de cadete.

pequeo para la categora, pero demostr ser el lder y el culpable de que aquel equipo se proclamara campen de Espaa en Tenerife contra el Sevilla. Por aquellos das trascendi que Jess Gil quera prescindir de las categoras inferiores del club. En la final estaban Vicente del Bosque, director de las categoras inferiores del Real Madrid, y Paco de Gracia, y por el desmantelamiento de Gil consiguieron llevarse a Ral al Madrid. El 24 de julio de 1992 su

padre y l firmaron una carta renunciando al Atltico de Madrid. Se cerraban as los dos aos que jug en el equipo colchonero. Pero el inters estaba desde mucho an-

En su primera temporada, el Cadete del Real Madrid se proclam campen de Espaa, con cuatro goles de Ral

tes. De Gracia lo segua de cerca desde 1991 y estaba en contacto permanente con su padre. Firm por el Madrid en el verano de 1992. Con ficha de cadete y sin contrato, aunque con una promesa de ayuda de 150.000 pesetas al ao. Esa temporada, el Madrid se proclam campen de Espaa con cuatro goles de Ral. Su segunda temporada empez en el juvenil A y termin en el Sub-19, donde no era titular, algo que provoc el primer enfado gordo de Ral en el Real Madrid. Un da, Valdano, sabiendo que entrenara al Madrid en la temporada 1994-95, fue a ver un MadridAthletic de Copa del Rey. Cuando acab el par tido pregunt quin era el 14 y quin el 16. El 14 era Ral y el 16 lvaro Benito. Era la primera vez que vea en directo al delantero. Ese verano, el Atltico quiso recuperar las categoras inferiores y quisieron volver a fichar a Ral a toda costa. Convencieron a su familia, le ofrecan un contrato profesional y trabajo a su padre, Miguel ngel Gil Marn habl con el Madrid, pero una conversacin de Valdano con el chico lo cambi todo. En una reunin en el Bernabu en la que estaba presente l mismo, su padre, su hermano, Ramn Martnez y Paco de Gracia, cuando ya haban comunicado que se queran marchar al Atltico, apareci Valdano. Se llev a un jovencsimo Ral a su despacho y le dijo que, en breve, jugara partidos amistosos con el primer equipo. Eso acab de convencerlo, y cuando sali le dijo a su padre y a su hermano que se quedaba en el Madrid. Firm un

TTULOS. Con Del Bosque en el banquillo, Ral celebr dos Champions, dos Ligas, una Supercopa de Espaa, de Europa y una Intercontinental.

contrato por cuatro temporadas a razn de un milln de pesetas, 1,5, 2,5 y 4 millones brutos, ms un sueldo de 150.000 pesetas mensuales en catorce pagas. 17 millones de pesetas en total y una clusula de rescisin de 1.000 millones de pesetas (6 millones de euros). Adems, se firm un anexo en el que se especific que si el jugador disputaba cinco partidos con el primer equipo la segunda temporada cobrara 10 millones, la tercera, 15 y la cuarta, 20, y con sueldo de la primera plantilla (368.000 pesetas en 14 pagas). Justo fue lo que pas. Lo que pona en su anexo a partir del segundo ao, se tuvo que cumplir en el primero.

y ocho goles. Esa Liga le dara la opor tunidad de par ticipar en su primera Champions League. En su segunda temporada se llev un gran varapalo cuando Lorenzo Sanz decidi prescindir de Valdano en enero tras una derrota ante el Rayo Vallecano. Para l fue un mazazo. En la Champions, las cosas tampoco fueron bien. Debut en el grupo D junto al Ajax, Ferencvaros y Grasshopper. Se estren ante el Ajax, pero su partido ms sobresaliente fue ante el Ferencvaros. Hizo un hat-trick y Europa comenz a conocer al que todava es el mximo goleador de la Champions League. La Juventus los dejara apeados de la competicin en cuartos.

Primera oportunidad.
Pero volvamos al terreno de juego. Esa temporada, la 1994-95, empez jugando en Segunda B, con el Real Madrid C y con Toni Grande como entrenador. Marc en las cinco primeras jornadas de Liga. Nada ms empezar, le llam Del Bosque para comunicarle que ira con el primer equipo para jugar un amistoso en Oviedo. El objetivo de llegar al Real Madrid estaba un poquito ms cerca. Fue una convocatoria plagada de canteranos. l sali en la segunda parte en lugar de Gerardo. Aquel da marc su primer gol con el Madrid, con el 17 a la espalda. Volvi a Segunda B, su equipo, y en la sptima jornada le hizo cinco goles al Corralejo. Fue entonces cuando le reclam Bentez para el Madrid B. Le convoc contra el Palams, fue el nico partido que jug con el filial y perdi. Lo olvid rpido

32 aos despus.
Tras una temporada para olvidar, lleg Capello al banquillo y una revolucin en el equipo. Illgner, Roberto Carlos, Seedor f, Mijatovic, Suker, Panucci, Secretario aterrizaron en la plantilla. Se les llam el Madrid de los Ferrari. El tcnico italiano modific su situacin tctica y le coloc de interior izquierdo. Funcion y encant. Gan la Liga y Capello regres al Miln. Lleg Heynckes y con l la Sptima 32 aos despus: quedaron primeros en la primera fase, en cuar tos superaron al Bayer Leverkusen, en semifinales ganaron al Borussia Dortmund (se cay la por tera en el Bernabu y se retras ms de una hora el par tido; hubo fuer te sancin de la UEFA) y en la final se midieron a la Juventus. El Madrid no era favorito, pero un gol de Mijatovic en el minuto 66 le dio la tan ansia-

al ser convocado para jugar otro amistoso en Karlsruhe. Sali por Butragueo en el minuto 62. Marc el 2-1. Su desparpajo, descaro y su manera de jugar provoc que

Su debut con el primer equipo fue un amistoso en Oviedo: marc, como en Karlsruhe. En Liga fue ante el Zaragoza

Valdano se atreviera a citarle para jugar el partido de Liga del sbado contra el Zaragoza. Un da antes de ser convocado, Valdano lo llam a su despacho y le confirm que sera titular en La Romareda. Te lo digo a solas para que no te desmayes delante de tus compaeros cuando lo diga en pblico, le dijo. En La Romareda comenz el mito y curiosamente all jugara su ltimo partido con la camiseta del Real Madrid en 2010. Valdano decidi dejarlo en el

CALL AL CAMP NOU. En la temporada 1999-00, el Madrid llegaba al Camp Nou casi como vctima, pero logr araar un empate (2-2) con gol de Ral.

CON LOS GALCTICOS. El Madrid de la primera etapa de Florentino aglutin muchas megaestrellas: Beckham, Figo, Ronaldo, Zidane y, por supuesto, Ral.

primer equipo, aunque an jug dos par tidos ms con el Madrid C entre semana. Su primer gol lleg contra el Atltico de Madrid en el Bernabu. Fue titular, particip en los dos primeros goles y marc el tercero. Se lo dedic a Dani, tambin canterano y compaero de habitacin en ese partido. Ese encuentro le hizo explotar mediticamente. Haba nacido una estrella. Era titular, jugaba con Zamorano como pareja atacante y extingua poco a poco la llama

de otro dolo, Butragueo. El 3 de junio de 1995 gan su primera Liga. Llegaran cinco ms. Ni en sus mejores sueos pens que sera as. 28 partidos disputados

Su primer gol en Liga lleg en el Bernabu ante el Atltico: fue titular, particip en los dos primeros goles e hizo el tercero

OTRO 7 PARA LA HISTORIA. Ese nmero ahora lo lleva Cristiano Ronaldo. Tambin, Butragueo, Amancio... y Ral: con l ha conseguido poner en pie el Santiago Bernabu.

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CON LA SELECCIN. Espaa vive un ciclo ganador y de un ftbol que encandila. El sabor agridulce de Ral es que no ha podido vivir momentos as.

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DOLO EN ALEMANIA. Ral ha militado dos aos en el Schalke y la aficin azulona no olvida la profesionalidad y los buenos momentos del madrileo.

da Champions. Meses despus llegara la Intercontinental en Tokio. El 1 de diciembre de 1998, a siete minutos del final, le marc un gol al Vasco de Gama que devolva la Copa Intercontinental al Madrid 38 aos despus. Pedro, su padre, explic que aquel era el gol del aguans. Cuando yo jugaba de pequeo con 10 aos, a lo mejor iba a tirar y amagaba, el defensa se iba al suelo y el portero tambin, contaba el protagonista aquel da. Despus de la Sptima, Ral ganara dos Champions ms. En 2000 y en 2002. La primera lleg precedida por un partido histrico que el Madrid hizo en Old Trafford ante el Manchester United, el campen el ao anterior. Ha sido uno de sus grandes encuentros como madridista. El Madrid se puso 0-3, con dos goles de Ral, uno de ellos con una jugada excelsa de su amigo y compaero Fernando Redondo. Media Europa se rindi al juego de Ral. Las semifinales fueron contra el Bayern y en la final, el Madrid se midi al Valencia en Pars. Ral volvi a ser protagonista. Marc el 3-0 en una jugada personal a su amigo Caizares. Fue su temporada ms completa que no pudo redondear con Espaa en la Euro de 2000. La Novena se consigui en Glasgow. Durante la competicin, Ral, que meti un gol con la mano ante el Leeds, fue castigado con un partido de sancin y 20.000 francos de multa (12.000 euros) porque el rbitro, que dio el gol legal, declar ante la UEFA que el jugador le haba reconocido que haba marcado con la mano. Ral

y el Madrid se enfadaron muchsimo (fue instintivo, nunca he fallado al Fair-Play, dijo) y recurrieron. El rbitro cambi su declaracin y la UEFA le quit la multa. En se-

La temporada quizs ms completa de Ral con el Madrid fue la 1999-00, que no pudo redondear en la Euro

mifinales se encontraron con el Bara. En la ida, el Madrid gan 0-2 y en la vuelta, cuatro horas antes del par tido estallaba una bomba en los aledaos del Bernabu. Fue una tarde extraa por los acontecimientos y Ral, con su actuacin, devolvi el optimismo y la alegra al madridismo. Marc el gol del Madrid (1-1) y volva a ser protagonista en todas las portadas. La final de esa Champions fue ante el Bayer Leverkusen. Era el Madrid de Los Galcticos, con

ACTO MUY PERSONAL. A pesar de su grandeza y de lo conseguido, Ral tambin ha sido tocado por la crtica. Por eso, cada vez que celebraba un gol se sealaba su nombre.

CON SUS HIJOS. Ral cerr su ciclo exitoso en el Real Madrid y quiso probar una nueva aventura en el ftbol, fuera de Espaa. Se fue a Alemania, al Schalke, con su familia.

Figo y Zidane en el equipo. En el minuto ocho, Ral abri el marcador, empatara Lucio seis minutos despus. Fue la noche de Zidane y de Casillas, pero tambin fue la de Ral. Era su tercera final y su tercera victoria en cinco aos participando en la mxima competicin continental de clubes. Tras la Liga de Capello, Ral tuvo que esperar hasta la temporada 2000-01 para conseguir su tercera competicin nacional. Con Del Bosque en el banquillo

y Florentino Prez en la presidencia. La cuarta fue la de Ronaldo. En la temporada 2002-03. La celebracin de esa Liga fue movida. Una de las polmicas de esa no-

Su ltimo partido con el Madrid fue en La Romareda, donde empez todo, y marc el gol del cojo: tanto 228 en Liga

che es que el equipo quera subir a Cibeles y el alcalde, Alberto Ruiz Gallardn, slo permiti que lo hiciera Ral. La historia acab con la no renovacin de Del Bosque y la expulsin de Hierro del equipo. La quinta la gan en la temporada 2006-07: Ramn Caldern haba aterrizado en la presidencia al ganar unas elecciones que se haban adelantado por la dimisin de Florentino Prez en febrero de 2006. Al equipo llegaron Cannavaro o Van Nistelrooy como grandes estrellas y Capello como entrenador. Luego, en el mercado de invierno, aterrizara Higuan. Esa temporada cumpli 600 partidos oficiales con el club e igual los 186 goles de Santillana. Su ltima Liga fue en la 2007-08, con Schuster; fue la ltima vez que subi a ponerle la bufanda y la bandera a la Cibeles. Volvi Florentino y con l Valdano a la direccin general. En el banquillo Pellegrini. Cristiano, Benzema y Kak son los fichajes estrellas. Empez siendo titular, pero, segn avanz la temporada, su presencia fue ms espaciada. Su ltimo partido fue en La Romareda, justo el lugar donde comenz todo. Marc el gol del cojo, fue su tanto 228 en Liga. Luego lleg Mourinho, le ofreci quedarse en el equipo, pero Ral tena la decisin tomada. Cambiara de aires, cambiara de equipo. Ya haba elegido Alemania. 16 temporadas en el Real Madrid y muchas imgenes para el recuerdo del siete. Inolvidable fue verle subir a poner la bufanda y la bandera a Cibeles, o torear con su capote en cada Liga, en cada

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LLEGAR Y TRIUNFAR. El AlSadd no consegua el ttulo de liga de Qatar desde 2007 y gracias a los goles de Ral ha vuelto a conquistarla.

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Champions ganada. Tambin se recordar cuando mand callar al Camp Nou en la temporada 200001 en un partido fantstico entre los dos equipos (2-2), o cuando le vendaron la cabeza tras un golpe con Puyol. O como celebraba los goles en las ltimas temporadas, sealndose el nombre y el nmero de la camiseta para reivindicarse. Su ltima imagen fue en el Bernabu, diciendo adis, llorando, despidindose del club que ms ttulos le ha dado.

Con sabor agridulce.


Con la Seleccin tuvo menos fortuna y su paso por La Roja fue menos exitosa, y siempre tendr un sabor agridulce. Dej de acudir por decisin de Luis Aragons tras el Mundial de Alemania 2006. Ha participado en tres Mundiales (1998, 2002 y 2006), dos Eurocopas (2000 y 2004) y en los Juegos Olmpicos de Atlanta 1996. Su debut con La Roja fue el 10 de octubre de 1996 ante la Repblica Checa en Praga (0-0). Ha sido 102 veces internacionales y ha marcado 44 goles. A ttulo personal le qued pendiente ganar un Baln de Oro. De las diez veces que fue candidato al este galardn que concede la revista France Football, en seis de ellas acab entre los diez primeros. En el FIFA World Player, antes de fusionarse, tambin estuvo entre los ms votados. Fue en 2001 cuando ms cerca estuvo de conseguir los dos premios. Fue Baln de Plata. Ese ao gan Owen por los cinco ttulos que haba ganado con el Liverpool. Y que-

CON MUCHO FTBOL. Tras la aventura alemana en el Schalke, Ral prob una nueva aventura, el ftbol en Qatar. Fich por el Al-Sadd con el que ha ganado la Liga.

d tercer mejor jugador en el FIFA World Player con 96 votos, por detrs de Figo, que fue primero (250 votos) y Beckham (238). Ha sido dos veces Pichichi en la Liga: tem-

Siempre le quedar el sabor agridulce de haber logrado ms con la Seleccin y a ttulo personal, el Baln de Oro

porada 98-99 (25 goles) y 200001 (24). Fue Bota de Bronce esas dos temporadas, en la primera superado por Jardel (36) y Van Nistelrooy (31) y en la segunda qued por detrs de Larsson (35) y Hernn Crespo (26).

Con muchas pilas.


Su aventura en Alemania en el Schalke 04 fue sobresaliente. All se march con su mujer Mamen Sanz y sus hijos. Es un apasionado de su familia. Se cas en

julio de 1999. Tiene cinco hijos: Jorge, Hugo, los mellizos Hctor y Mateo y Mara. Los dos mayores podran seguir los pasos de su padre. Juegan al ftbol y lo hacen bien. En Gelsenkirchen fue el dolo y el capitn en su segunda temporada all. Debut el 31 de julio de 2010. Ese primer ao particip en la Liga, la Supercopa, la Champions y la Copa. Brillante en todas sus actuaciones. Fue incluido en el once ideal de la UEFA. Ese ao gan la Copa al MSV Duisburg (0-5), justo el nico ttulo que le qued por conseguir con el Madrid. En su segunda temporada logr la Supercopa de Alemania ante el Borussia Dortmund. El 19 de abril de 2012 anunci que dejara el Schalke al finalizar la temporada. Su despedida fue emocionante. Fue ante el Her tha de Berln. Ganaron 4-0 y uno de los goles fue suyo. El estadio se rindi a sus pies, sus compaeros le homenajearon. Salt al campo con sus hijos, emocionado y feliz por sus xitos en Alemania. Apost y gan. Los alemanes llevarn a Ral siempre en el corazn. El 12 de mayo de 2012 anunci su fichaje por el Al-Sadd de Qatar y ha contribuido destacadamente a que el club gane la liga, que no ocurra desde 2007. Se queda all al menos otro ao. Inteligente y ambicioso, conserva el regate con la izquierda, amagar la salida hacia fuera e irse por dentro, ensear el baln y, de pronto, quitarlo. Los goles con la derecha, con la izquierda, de cuchara, el aguans... Ral Gonzlez Blanco, futbolista con maysculas.

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IMAGEN PARA EL RECUERDO. Ral ha subido tantas veces como ttulos ha conseguido con el Madrid a ponerle la bandera del Madrid y de Espaa a la Cibeles.

El ltimo gran hroe de la casa, el ltimo referente de la cantera.

EL ETERNO CAPITN SIGUE EN EL CORAZN DEL MADRIDISMO


TOMS RONCERO /

al es el recuerdo ms bello que le queda a ese madridismo militante que aora tiempos mejores. Ral fue el ltimo gran hroe de la casa, el ltimo referente de esa cantera que durante aos sac pecho gracias a la irrupcin (el 29 de octubre de 1994 en Zaragoza) y explosin (despus fue clave en la conquista de la Sptima, La Octava y la Novena) de este diamante de la Colonia Marconi que cambi la historia del Madrid ayudndole a entrar en la era de las Copas de Europa en color. Ral fue, es y seguir siendo el espejo y el gran dolo de millones de madridistas que nos vemos reflejados en su estajanovismo vocacional,

Ral fue, es y seguir siendo el espejo y el gran dolo de millones de madridistas por su estajanovismo vocacional

su ejemplaridad profesional y su centelleante ftbol-tornado que lo converta en una pesadilla para todos sus rivales. El eterno capitn sigue vivo en el corazn de la mayora de madridistas. Su marcha nos lleg al alma, en un Bernabu casi vacio por culpa de la frialdad del club, que le prepar un adis con mucho boato protocolario y bastantes trofeos (gan tantos que casi no caban en el Palco del Bernabu), pero sin el gran acicate de su carrera: la aficin. El mimetismo entre Ral y los raulistas era de tal calibre que slo con una carrera alocada tras el central enemigo o con su manera de entrar al remate con la caa de su zurda mgica, siempre preparada, generaba un tsunami de pasiones desatadas. Los goles de Ral en Old Trafford (la noche gloriosa del

taconazo de su amigo Redondo), su golazo a lo Bolt en Pars ante el Valencia (corriendo casi 60 metros, burlando a Caizares y superando el intento desesperado de Djukic) y sus 44 goles con Espaa lo convierten en un hroe para esa aficin rauliana que ya suea con su homenaje del 20 de agosto. La gente est deseando verle de nuevo de blanco en el santuario del Bernabu. Su homenaje llega tarde, pero la dicha ser tan buena que podemos disculprselo al presidente y a todos aquellos que han permitido que el Schalke vaya camino de los dos homenajes. Pero Ral no es alemn. Es madrileo y madridista. Hasta el fin de los das...

La aficin rauliana ya suea con su homenaje el 20 de agosto, verle de nuevo de blanco en el Bernabu

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COLLINA UN ICONO DEL SILBATO


Es el rbitro ms famoso y ms premiado del mundo. Adems, su peculiar imagen le ha convertido en el preferido de las marcas publicitarias. Rara avis del gremio.
MARA JESS LUENGO /

PIERLUIGI

lo hay una cabeza pelada ms reconocible que la suya, la de Kojak. Mote con el que al principio llamaban a Pierluigi Collina, que es algo ms que un rbitro. Su fama ha trascendido de los terrenos de juego y su apariencia fsica seguro ha tenido mucho que ver. Su calvicie (tuvo una enfermedad hormonal de joven) y su penetrante mirada le han convertido en un filn publicitario. Pero antes de que le llegara la fama, Collina tuvo un brillante papel como colegiado. Naci en Bolonia (13 de febrero de 1960), se gradu en economa en la Universidad local y jug como defensa en un equipo de su ciudad, aunque su verdadera pasin es el baloncesto y el Fortitudo Bolonia. En 1977 hizo un curso de arbitraje y en tres aos ya

COMO KOJAK. As llamaban al principio a Collina por su famosa calva. Una enfermedad hormonal de joven le dej sin pelo.

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UNA CARICATURA. Pierluigi Collina posa junto a una caricatura suya. En los comienzos, al colegiado le cost aceptar la alopecia, despus ha dicho sentirse plenamente identificado con su imagen. QU PENA! Colina arbitr la final del Camp Nou entre el Bayern y el Manchester. Los ingleses dieron la vuelta al marcador en dos minutos y el colegiado tuvo que consolar a los alemanes, que estaban hundidos.

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estaba arbitrando partidos regionales. En 1988 diriga partidos de la tercera divisin italiana y tres temporadas despus ascendi de categora, de manera que ya poda arbitrar partidos de la Serie B y de la Serie A. Sus condiciones fsicas, su talante dialogante (habla cuatro idiomas, ingls, francs, espaol e italiano y se conoce el nombre de pila de todos los futbolistas a los que dirige) y su firmeza le abrieron pronto las puertas de la internacionalidad. Estuvo en los Juegos Olmpicos de Atlanta 1996 y en los Mundiales de Francia 1998 y Corea y Japn 2002. En Corea y Japn se consagr definitivamente en el partido entre Inglaterra y Argentina (1-0) y, sobre todo, en la final Brasil-Alemania (2-0). Una final en la que slo mostr dos tarjetas amarillas, a Roque Jnior en el minuto 6 y a Miroslav Klose en el 9. Despus pidi a los equipos que se pusiesen a jugar y los futbolistas lo entendieron. No hubo ms amonestaciones, no tuvo que cortarse el partido por faltas y no hubo una sola reclamacin de un jugador. Al final del partido los propios futbolistas le felicitaron y Ronaldo y Hamann le regalaron sus camisetas. Blatter, el presidente de la FIFA, le devolvi el baln de la final y le dijo: Este baln es tuyo y slo tuyo. Despus le invitaron a subir

a la ceremonia de las medallas y le colocaron una. Cuando las pantallas del estadio mostraron su famosa cabeza y su medalla al cuello, el pblico le ovacion. Otro momento histrico en el que particip el italiano fue la final de la Champions entre el Bayern y el Manchester en 1999, en el Camp Nou. Los alemanes iban ganando y en el tiempo de prolongacin perdieron el ttulo en dos minutos, con los goles de Sheringham y Solskjaer, ambos sacados desde el crner por un jovencsimo David Beckham. Collina tuvo que consolar a los jugadores del Bayern, que lloraban sobre el csped azulgrana. Collina ha sido designado por la Federacin Internacional de Historia y Estadsticas (IFFHS) como el mejor rbitro de todos los tiempos y durante cinco temporadas consecutivas, el mejor del mundo. Los futbolistas italianos le votaron durante tres aos como el mejor colegiado de su liga. El rbitro italiano tambin ha confesado sus preferencias, entre ellas estaban tres madridistas: Redondo, Ronaldo y Ral. El argentino, por su taconazo en Old Trafford; el brasileo, por su hat-trick en el estadio del Manchester United; y el espaol, por sus valores dentro del campo. Tambin recuerda un gol por encima de todos, el que marc Ronaldinho al Chelsea en

COMPAEROS DE ANUNCIO. Collina coincidi en un anuncio con Zidane y Ral, despus tuvo que pitar las semifinales de la Champions entre Madrid y Barca, lo que no gust en Barcelona.

Pit la final del Mundial 2002, que gan Brasil a Alemania. Slo mostr dos amarillas y fue felicitado por los jugadores

Tres madridistas, Redondo, Ronaldo y Ral, estn entre sus preferidos. Tambin un gol, el de Ronaldinho al Chelsea

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PREMIOS. La Federacin Internacional de Historia y Estadsticas (IFFHS) le design como mejor rbitro de todos los tiempos y durante cinco temporadas consecutivas fue elegido mejor rbitro del mundo. EL HOMBRE ANUNCIO. Collina ha participado en numerosas campaas: coches, snacks, comida japonesa, marcas deportivas... La imagen del colegiado no pasa inadvertida para las marcas publicitarias.

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EL SALARIO

5.000 EUROS POR PARTIDO PITADO


Los rbitros italianos son los que mejores sueldos cobran, 5.000 euros por partido, por los 1.200 euros de los espaoles o los 1.800 de los ingleses. En el campeonato ingls, los colegiados dirigen una media de 30 encuentros por temporada; 16 en la liga espaola e italiana. En Inglaterra, los rbitros se entrenan con un preparador fsico de la Federacin cada dos semanas y tienen que pasar unas pruebas fsicas en julio y seis ms durante la temporada. En Italia se someten a tres controles cada temporada y los espaoles se concentran en verano para examinarse de las pruebas que exige la FIFA.

la Champions 2004-05. Lleg a decir que hubiera pitado el final en ese momento para pedir un autgrafo al brasileo. Una de sus frustraciones fue no haber pitado nunca un par tido en Argentina. Vi algunos partidos de Boca en La Bombonera y el ambiente era muy intenso. Ah es donde me hubiera gustado pitar, dijo en alguna ocasin. Seguramente sea el rbitro ms famoso del mundo. El ms famoso y el ms respetado. Su calva brillante y su mirada son reconocidas en cualquier rincn del planeta y es uno de los preferidos de las marcas publicitarias. Antes del Mundial 2002, Collina protagoniz una campaa de publicidad para Adidas junto a futbolistas consagrados como Zidane, Barthez, Beckham, Aimar, Del Piero, Ballack y Ral. Precisamente, esa campaa levant suspicacias en Can Bara. En semifinales de la Champions 2002 se enfrentaban Madrid y Barcelona, los madridistas ganaron 0-2 en el Camp Nou y el rbitro designado para la vuelta en el Bernabu fue Collina. Es un gran rbitro, aunque hemos visto imgenes en los que comparta momentos de euforia y entusiasmo con jugadores del Madrid, porque comparten la misma marca depor tiva, coment entonces el vicepresidente azulgrana ngel Fernndez. Finalmente el

partido acab 1-1 y el Real Madrid pas a la final, que gan al Bayer Leverkusen (1-2). Ha sido imagen de una bebida deportiva, de un coche, de un reloj, de takoyaki (albndigas japonesas) y ha sido portada del juego de Play Station Pro Evolution 3. Su popularidad ha alcanzado tales cotas que la diseadora italiana Laura Biagiotti le invit a desfilar en uno de sus pases por la escalinata de la Plaza de Espaa. Fue la campaa con la marca Opel, que patrocinaba la camiseta del Miln, y que le pag un milln de euros, la que puso fin a su carrera deportiva. La Federacin italiana, para curarse en salud, le prohibi pitar en la Serie A, y Collina dijo que lo dejaba. El problema es si se cree o no en los rbitros. Si no creemos en ellos, nos tenemos que preguntar el porqu, dijo a modo de despedida. Opel le eligi porque asociaba su imagen al control. El anuncio se rod en Roma, en el Coliseo y en un estadio de ftbol, y Collina no actuaba, slo miraba: Sono sicuro (Estoy seguro). Del silbato, Collina ha pasado al micrfono, pues se encarga de dar conferencias por medio mundo. Charlas tcnicas que compatibiliza con su cargo de Asesor de la Asociacin de rbitros de Ftbol Italianos (AIAF) y es miembro del Comit de rbitros de la UEFA.

Rod un anuncio junto a Ral y Zidane para Adidas y eso levant muchas suspicacias en Barcelona

El problema es si se cree o no en los rbitros. Si no creemos en ellos, nos tenemos que preguntar por qu

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PLATA
CARLOS CARIO /

Se puede jugar en Segunda y ser internacional. Salva, Christiansen, Gordillo, Quini, Quino, Ciriaco o Quincoces jugaron con Espaa pese a no estar jugando en Primera.

INTERNACIONALES DE

Se imaginan a Vicente Del Bosque alineando en La Roja, campeona de Europa y del Mundo, a un futbolista de Segunda Divisin? Sera factible encontrarnos alguna estrella de la Categora de Plata en una lista de seleccionados para el futuro Mundial de ftbol que se jugar el ao que viene en Brasil? Esto ahora parece impensable. Si Michu, estrella en el ftbol ingls, por ponerles un ejemplo, o Soldado y Rubn Castro, goleadores nacionales del momento (junto a Negredo) no tienen cabida en este selecto grupo de vacas sagradas, cmo pensar que el seleccionador salmantino podra llamar a Jes o Deloufeu que golean en los filiales del Real Madrid o Barcelona, Oriol Riera, excompaero de Messi (son ntimos amigos), clave en el gran Alcorcn, que est peleando por subir a Primera como

RAFAEL GORDILLO. Uno de los grandes carrileros de la historia de la Liga. Milit en Segunda siendo jugador del Betis, pero eso no fue impedimento para que jugara con la Seleccin espaola.

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THOMAS CHRISTIANSEN. El delantero del Barcelona B debut con la Seleccin sin haber jugado en Primera. En la imagen, en medio de Guardiola y Jordi Cruyff.

Aleix Vidal, estrella del Almera, o dos joyas como Chuli, del Recre (pretendido por Betis y Mlaga)? Suena a utpico verdad? Pues no lo es.

Salva Ballesta, el ltimo precedente.


Salva Ballesta fue el ltimo futbolista que militaba en Segunda Divisin que jug con la Seleccin espaola. Fue el 25 de abril de 2001 en el estadio El Arcngel de Crdoba. Espaa derrot a Japn gracias a un gol marcado por Rubn Baraja en el minuto 90. Salva, que la temporada anterior fue pichichi con el Racing, tras marcar 27 goles, fue fichado por el Atltico de Madrid que acababa de descender a Segunda Divisin de manera traumtica. Jos Antonio Camacho decidi que formase tndem atacante con Ral Gonzlez. Jugar con la Seleccin es la cosa ms grande que le puede pasar a un futbolista. Es un honor defender a tu pas, coment las cuatro ocasiones en que visti la roja (el debut fue ante Polonia, como jugador del Racing, y el ltimo, contra Dinamarca, como valencianista). Salva, ya retirado del ftbol, compagina su pasin por pilotar aviones con su preparacin para ser un buen entrenador. Dirige al Roma Luz, un equipo de cantera malagueo donde demuestra sus conocimientos y su capacidad de liderazgo.

Christiansen, con La Roja sin debutar en Primera.


El caso de Thomas Christiansen fue tan llamativo como interesante. Era un delantero que destacaba mucho en el Barcelona B, entonces en Segunda Divisin. De padre espaol y madre danesa, su portentosa facilidad goleadora hizo que la Dinamarca donde los hermanos Laudrup, Michael y Brian, eran sus abanderados pensase en reclutarle. Por este motivo, y sin haber jugado ni un solo minuto en Primera Divisin, Javier Clemente le hizo debutar con Es-

Clemente hizo debutar a Christiansen sin haber jugado en Primera para que Dinamarca no le reclutase

SALVA BALLESTA. Goleador contrastado (fue pichichi en 2000 con el Racing), visti la roja en cuatro ocasiones. Tambin fue campen de Europa Sub21 en 1998.

paa un 27 de enero de 1993 en Las Palmas ante Mxico. Jugara un segundo par tido, en Sevilla, contra Lituania, llegando a marcar un gol a la escuadra bltica. Christiansen jams lleg a debutar con el Barcelona en Primera porque Johan Cruyff le tena enfilado. Tuvo que iniciar un largo periplo de cesiones sin echar races, hasta que encontr su norte en el Bochum alemn. Aunque no venga a cuento con el tema, el mismo Javier Clemente fue quien hizo debutar en la Seleccin al portero Jos Francisco Molina un 24-4-

1996 en un Noruega-Espaa donde jug de interior zurdo. Las cosas de Clemente.

Los extraos aos de Kubala y Rafael Jan.


Para encontrar ms casos de este tipo tenemos que seguir retrocediendo en el tiempo. Aos 70 del siglo pasado. Ladislao Kubala fue seleccionador desde 1969 hasta 1980, en unos aos marcados por la insulsa mediocridad de una Seleccin espaola criticada porque ganaba batallas, pero perda guerras. Las convocatorias

RAFAEL JAN Y BIOSCA. Kubala convoc al primero, entonces jugador del Sevilla, que militaba en Segunda; y al segundo, cuando descendi el Betis.

del que fuera magnfico jugador del Barcelona e internacional con Hungra, Checoslovaquia y Espaa (entonces se poda jugar con pases distintos) eran tan absurdas como desconcertantes. Siempre era partidario de incluir un jugador local en cada una de sus listas, por ejemplo, si se jugaba en Las Palmas, uno de las Palmas, si el escenario era Sarri, iba uno del Espanyol, y as. Uno de los casos ms llamativos se produjo el 20 de noviembre de 1974. Espaa se iba a enfrentar en el Hampdem Park de Glas-

gow a Escocia, en aquellos aos una de las selecciones ms poderosas de Europa, con futbolistas impresionantes como Billy Bremmer, Jordan, Jardine, Sounnes o Kenny Dalglish. Kubala convoc a Rafael Jan, del Sevilla, entonces en Segunda Divisin. Y estuvo a punto de jugar. Aquel da, en que Jos ngel Iribar super el rcord de internacionalidades que tena Ricardo Zamora desde 1936, 46. Espaa sorprendi a todos venciendo a los escoceses. Jan rememora con AS aquel momento: A Kubala le gustaba preseleccionar de vez en cuando a futbolistas de Segunda. Yo siempre estaba en sus listas porque me conoca de su etapa en el Crdoba. Recuerdo aquel partido contra Escocia, que entonces era uno de las mejores selecciones de Europa. El estadio ruga. Yo estaba en el banquillo y se lesion Migueli (el central ceut del Barcelona jug aquel da el primero de sus 51 partidos internacionales). Entonces nos mand calentar a varios jugadores. Pensaba que iba a salir, pero al final sali Sol. La pena fue que nunca debut. Aquella temporada, el Sevilla, con Biri- Biri como superestrella y entrenado por Roque Olsen, ascendi a Primera Divisin. Algo ms lgico fue que Antonio Biosca y Julio Cardeosa jugasen el Mundial de Argentina de 1978 a pesar de que su equipo,

Kubala, seleccionador entre 1969 y 1980, era partidario de convocar un jugador local de donde jugara la Seleccin

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CARDEOSA. Disput el Mundial de 1978 en Argentina (en la imagen ante Brasil, ante la que fall aquel gol que le ha perseguido) siendo jugador del Betis, que haba descendido.

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CIRIACO Y QUINCOCES. Debutaron con Espaa cuando el Deportivo Alavs militaba en Segunda, all por los albores de la Liga. Despus, ficharon por el Real Madrid.

el Betis, acababa de descender a Segunda Divisin. Un caso inslito. Los verdiblancos eran campeones de Copa y alcanzaron los cuartos de final de la Recopa tras eliminar nada menos que al Miln de Gianni Rivera y al Lokomotiv de Leipzig, y caer frente al Dinamo de Mosc. Cardeosa jug los tres par tidos contra Austria, Brasil y Suecia y pas a la historia por aquel gol contra la canarinha que no marc, pese a tener la portera para l. Biosca, un central fuerte y seguro por alto, jug dos de aquellos partidos. Otro btico, Rafael Gordillo, lleg a contar para Kubala la temporada 1978-79, en la que los verdiblancos pasaron un aito en el infierno. Otro btico, Joaqun Sierra, Quino, visti la elstica nacional el 15-10-1969 en la Lnea de La Concepcin, pese a jugar en Segunda. Espaa derrot a Finlandia por 6-0, precisamente el da que debut. Dos aos despus, Quino fue traspasado al Valencia (al retirarse, fue presidente de la Asociacin de Futbolistas Espaoles, AFE). Se da la circunstancia de que la aficin del Betis censur duramente su venta al Valencia. El presidente btico era Jos Len.

Quini y el increble caso de Enrique Lora.


El descenso a Segunda Divisin del Sporting de Gijn, en la temporada 1975-76, no impidi que

Quino y Gordillo han sido otros dos bticos que han jugado con Espaa a pesar de que el equipo estaba en Segunda

el peculiar Kubala confiase en El Brujo en dos oportunidades. La primera, el 17-10-1976, en un par tido de la Eurocopa, donde Espaa derrot en Sevilla a una Yugoslavia que le dio un seor repaso. Juanito marc de penalti. El segundo partido fue contra Irlanda el 9-2-1977 (0-1). Volvi un ao despus a una convocatoria de la Seleccin, 29-3-1978, ya con el Sporting de nuevo en Primera Divisin. Con 31 aos fue traspasado al Barcelona, donde cuaj excelentes temporadas y sufri

QUINI Y LORA. El Brujo debut con Kubala cuando el Sporting militaba en Segunda. El segundo, integrante del Sevilla en Segunda, visti la roja 14 veces.

la terrible experiencia de ser secuestrado por unos delincuentes comunes a quienes perdon tras ser liberado por la Polica despus de 26 das de cautiverio. Uno de los casos ms extravagantes fue el de Enrique Lora. Fue 14 veces internacional, Kubala contaba con l a pesar de que el Sevilla, club donde militaba, haba descendido a Segunda Divisin en la temporada 1971-72 y no volvera a Primera hasta el ejercicio 1974-75. Llegara a jugar dos partidos en aquel perio-

do: el 11-10-1972, en un EspaaArgentina (1-0), y el 19-10-1972, un duro encuentro contra Yugoslavia, en Las Palmas, clasificatorio para el Mundial de Alemania. Lora entr en el terreno de juego sustituyendo a Sol y, cinco minutos despus, fue sustituido por Ufarte sin que mediara lesin. Todo el mundo se qued estupefacto por aquella decisin del seleccionador. Jan recuerda que Lora estaba hundido porque pareca humillante que le cambiaran cinco minutos despus de salir. Espa-

ISIDRO LNGARA. Militaba en el Oviedo, en Segunda, cuando debut con la Seleccin. El gran delantero jug 12 partidos en los que marc 17 goles.

a perda por 1-2 con los balcnicos y Asensi empat en el 92.

En los aos 30, una norma casi habitual.


El campeonato de Liga se empez a jugar, de forma oficial, en la temporada 1928-29. Entonces slo haba 10 equipos en Primera. Por eso nos encontramos que dos de los ms grandes defensas que ha dado el ftbol espaol a lo largo de la historia, Ciriaco Errasti y Jacinto Quincoces, fueran internacionales cuando el Depor tivo

Alavs estaba en Segunda. Ciriaco debut el 1 de enero de 1930 contra Checoslovaquia y Quincoces haba debutado el 30-5-1928 en un Espaa-Mxico (7-1), y ya haba jugado cinco par tidos con Espaa antes de que debutase en Primera con el Alavs el 7-121930 (Alavs, 2-Real Sociedad, 2). En la temporada 1931-32, l y Ciriaco fueron traspasados al Real Madrid, donde formaran con Ricardo Zamora, El Divino, uno de los tros defensivos ms famosos de todos los tiempos. El Oviedo, en aquellos aos, era un estupendo equipo que logr ascender a Primera en la campaa 1932-33. Pese a estar en Segunda, Isidro Lngara ya era internacional. Jug un 24-4-1932 contra Yugoslavia (2-1). En sus 12 partidos con Espaa, Lngara anot 17 goles. El mejor porcentaje goles marcados a lo largo de la historia por un delantero espaol. Su compaero de equipo Gal se estren el 30-4-1930 en un partido que Espaa perdi en Pars contra Francia. El gallego Chacho es el futbolista espaol que ms goles ha marcado en un mismo partido con la Seleccin, fueron seis de los 13 con que Espaa derrot a Bulgaria, un 21 de mayo de 1933 en el estadio Metropolitano de Madrid. El Deportivo lo haba traspasado al Athletic de Madrid, que segua estando en Segunda.

Lngara ya haba debutado con Espaa cuando el Oviedo militaba en Segunda; Chacho, igual, con el Deportivo

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ST ICHKOV
EL DEPREDADOR SIGUE EN FORMA
Odiado por los rivales, adorado por sus seguidores y temido por los rbitros. Stoichkov revolucion el ftbol espaol por su electrizante manera de jugar y por un carcter rebelde y polmico que sigue dando qu hablar. El gran cazador no se rinde. Es el nuevo entrenador del CSKA de Sofa.

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SANTI GIMNEZ /

orge Valdano le defini como un gran depredador del ftbol, que slo se calma con la carne de sus vctimas. Alejado ya de los terrenos de juego de alto nivel (es el flamante nuevo entrenador del club que le vio crecer, el CSKA de Sofa), Hristo Stoichkov sigue siendo el gran depredador que era en el rea, pero ha llevado su pasin hacia el terreno de la caza mayor. Stoichkov, que nunca hace nada a medias, a la que puede se escapa para pasar largas temporadas en frica, cazando piezas mayores en Namibia, Zimbabue o Mozambique o bien en su finca de Bulgaria, donde organiza caceras a las que acuden muchos famosos, el torero Espar taco por ejemplo, o algunos exjugadores de ftbol como Roberto Baggio, Trifon Ivanov o Jos Ramn Alexanko, que fueron quienes le introdujeron en este mundo que ahora es el que ocupa la mayora del tiempo del delantero blgaro. Pero antes de poder disfrutar de su tiempo en safaris africanos, Hristo Stoichkov se lo tuvo que currar mucho. La suya es una historia de superacin jalonada por cientos de ancdotas fruto de un carcter impulsivo que le llevaba a actuar mucho antes de pensar lo que haca. Fue precisamente ese carcter el que le llev a Barcelona y que hizo que Johan Cruyff se fi-

jara en l y apostara por su contratacin. Estamos hablando de la poca pre-Dream Team. El Bara tena un equipo con gran calidad, pero al que le faltaba mala leche. Stoichkov la aportara por arrobas. De hecho, en Bulgaria, haba vivido ya con apenas 19 aos uno de sus momentos ms dramticos como futbolista cuando la federacin de su pas decidi suspenderle de por vida a raz de una monumental tngana en la que se vio implicado en la final de copa que jugaron en 1985 su equipo, el CSKA de Sofa (equipo del ejrcito) ante el Levski de Sofa (el equipo de la polica). Eran los ltimos aos del comunismo y Stoichkov, a pesar de ser el mejor talento jo-

A la que puede, Hristo Stoichkov se escapa para viajar a Zimbabue y dedicarse a la caza mayor, su gran pasin
ven del pas, pag los platos rotos de una pelea de la que los jugadores ms veteranos salieron con pequeas sanciones. Se le utiliz como cabeza de turco y su sancin fue la peor de todas. Consider el tribunal deportivo que le juzg que su comportamiento sobre el terreno de juego no poda ser el de un buen comunista y le retiraron la licencia de por vida. No obstante, las presiones del coronel que presida el CSKA y el escndalo que se form en Bulgaria provocaron que finalmente la sancin se le perdonase cuando

llevaba 10 meses parado, tiempo que aprovech para realizar el servicio militar. Por tanto, si lo que Cruyf f quera aportar con la llegada de Stoichkov al equipo era carcter, con el blgaro lo tena claro. No es de extraar que la noticia de su fichaje fuera sealada por los diarios barceloneses bajo el titular Cruyff ficha a un blgaro con malas pulgas. La salida de Stoichkov de Bulgaria no fue nada fcil. El pas viva los estertores del rgimen comunista y el gobierno no estaba nada a favor del aperturismo que supona permitir a los mejores jugadores que iniciaran su aventura en las grandes ligas occidentales. Las tentativas del Bara, va el agente Josep Maria Minguella, para fichar a Stoichkov eran rechazadas una y otra vez. El propio Minguella recuerda esa poca con sentido del humor. Aquello era un caos, yo no hablaba blgaro y jams haba estado en Bulgaria. Las reuniones eran incomprensibles. Me sentaba a negociar con 8 diez personas, la mayora de ellos militares de uniforme, que durante la reunin slo se gritaban entre ellos y no paraban de beber vodka. Yo no bebo, pero para no molestarles, y tambin porque lo exigan, me tomaba los chupitos con ellos cada vez que logrbamos cerrar una clusula que permita un avance en la negociacin. Una negociacin que se rompi numerosas veces. Un da decan una cifra y a los diez minutos esa cifra no vala y la triplicaban. El da que llegamos finalmente a un acuerdo me tuve que beber cuatro vodkas. No saba ni lo que firmaba. Llegu al hotel de milagro y dorm vestido. Antes de que se cerrara el

POLMICO. Stoichkov sigue hablando claro y sus opiniones sobre todo lo divino y lo humano no dejan jams a nadie indiferente.

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PERDIDO. Hristo Stoichkov reconoce que a su llegada a Barcelona se encontr perdido. Su adaptacin fue espectacular y acab siendo Baln de Oro.

acuerdo, Stoichkov se haba comprometido con el Barcelona de palabra y en secreto. Fue en un torneo de Palma de Mallorca que el CSKA jugaba contra el Barcelona. El da antes del partido, Stoichkov le dijo a su entrenador que no poda dormir la siesta y que sala a dar un paseo. En realidad, en la esquina del hotel le esperaba Minguella con el motor del coche en marcha. Hristo subi al vehculo y se encaminaron a una cafetera donde Rexach y Cruyff le esperaban. Mantuvieron una charla con ms signos que otra cosa y se despidieron con un apretn de manos. Stoichkov estaba comprometido con el Bara. Al da siguiente, en el partido que le enfrent a los blaugrana, Cruyff pudo comprobar en directo como el carcter del blgaro que haba elegido para agitar a su equipo iba atraerle algunos disgustos. Hristo, con ganas de lucirse ante los que iban a ser sus nuevos jefes, estuvo muy activo durante todo el partido, pero ello

La nica condicin que puso Hristo para firmar fue un Audi rojo. Cuando aterriz, lo tena en el prking del aeropuerto
conllev que cayera en numerosas ocasiones en fuera de juego. Desesperado por no poder exhibir sus cualidades, Stoichkov comenz a protestarlo todo. En su primer partido en Espaa, se gan su primera tarjeta roja. Juan Ansutegui Roca fue el primer colegiado que el expuls. Fue el primer episodio de toda una carrera llena de incidentes con los rbitros espaoles que tuvo su momento ms crtico con el famoso pisotn a Urizar Azpitarte. Finalmente, Stoichkov logr salir de Bulgaria un ao ms tarde de lo que se esperaba, ya que

la Federacin slo quera dejar ir a los cracks de uno en uno y el primero en poder marcharse fue Lubo Penev, que firm por el Valencia. El hecho de que el padre, Dimitar Penev, fuera el seleccionador nacional de Bulgaria tuvo bastante que ver si escuchan la versin de Stoichkov. Nada ms llegar a Barcelona, Hristo se encontr con que el Barcelona haba cumplido la nica condicin que haba puesto para fichar por el conjunto barcelonista. Ponerse de acuerdo con Hristo fue una operacin de lo ms sencilla, lo complicado eran los dirigentes de la Federacin y del CSKA, l lo nico que pidi fue un Audi de color rojo. Nada ms llegar al aeropuerto de El Prat, el directivo Francesc Ventura, que fue el encargado del fichaje por parte del club, le hizo entrega del coche. No obstante, el trato del Bara hacia su nuevo jugador dej bastante que desear al principio, y a punto estuvieron los primeros das de Hristo en Barcelona de

acabar en tragedia. Resulta que de lo nico que se haba preocupado el Barcelona era del coche, ya que Stoichkov y su familia (tena una hija de meses) no tenan dnde vivir, as que Josep Maria Minguella les aloj en un apartamento de verano que tena en la Costa Brava, entre Torre Valentina y Sant Antoni de Calonge. Obviamente, era un piso de veraneo, no un piso preparado para alojar a una nueva familia que no habla palabra de castellano y que se quedaba aislada en una zona de playa a 100 kilmetros de Barcelona. Stoichkov apenas vivir all porque al da siguiente tuvo que incorporarse a la gira que realiz el Barcelona por Japn, a la que se sum totalmente ilusionado y obsesionado con triunfar. Tanto, que se olvid de dejarle a su mujer el dinero correspondiente para el da a da. Estamos hablando de una poca en la que no haba ni mviles ni internet y el Bara se iba a Japn. En esas, la hija de

La odisea de la familia de Hristo en sus primeros das en Barcelona estuvo a punto de acabar en una tragedia
Stoichkov enferma de seriedad. Con su marido en un avin sobrevolando Alaska, el Bara hizo una escala en Anchorage donde Stoichkov arras con la tienda del aeropuer to comprando regalos para los suyos; con todo el personal del club de vacaciones y una hija enferma, Mariana, su mujer, se siente perdida. Los pocos amigos que ha hecho en los das que lleva en Catalunya le aconsejan que deje el pueblo de veraneo y vaya a Barcelona donde hay hospitales para que los mdicos vean a la nia. Algunos, le dejan hasta su casa

en Barcelona y le consiguen la atencin mdica. Posteriormente, se alojar en un hotel de dos estrellas. Apenas tiene dinero y vive de lo que le dejan sus recin estrenados amigos. En el Bara siguen sin enterarse. Son tres das angustiosos para la familia Stoichkov. Hristo, ajeno a lo que pasa, consigue finalmente ponerse en contacto con su esposa, que desconsolada le explica la situacin. El jugador, tras muchos intentos y con la inestimable colaboracin de sus dos nuevos amigos y a la sazn traductores, Txiki Begiristain y Ricardo Serna, contacta con Minguella, quien por fin puede ponerse en contacto con Joan Gaspart, quien se pone al mando de la operacin. La nia ya tiene hospital y todo queda en un susto y la familia Stoichkov pasa a alojarse en el Hotel Princesa Sofa, propiedad del vicepresidente del club. De esa experiencia le queda a Stoichkov la idea de que el Barce-

MS QUE UN AGENTE. Josep Maria Minguella ha sido como un segundo padre para Hristo Stoichkov en Barcelona. l abri el mercado del este.

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RELACIN DIFCIL. La convivencia entre el blgaro y los rbitros espaoles siempre fue complicada, especialmente en los partidos de ms carga emocional, como los clsicos ante el Real Madrid.

lona no trata como se merece a los jugadores que llegan nuevos a la entidad sin conocer la cultura, la lengua ni el pas al que van a vivir. A partir de entonces, Hristo se convierte en el anfitrin oficioso del club. Cada vez que llega un nuevo fichaje, le va a recoger, se interesa por su familia, busca colegio para los hijos. Hace todo lo que hubiera querido que hicieran con l. Con el paso de los aos, el Barcelona, como el resto de los equipos, ya ha incorporado especialista en acomodar a los fichajes, pero en aquella poca, cada uno tena que buscarse la vida como poda. De hecho, Stoichkov vivi en sus primeros aos en Barcelona en una de las calles ms ruidosas de la ciudad, y para ms inri, su piso estaba justo encima de dos de los bares que estaban ms de moda en aquella poca. Sus compaeros vivan todos en lujosas casas a las afueras de Barcelona, en zonas residenciales. Nadie le haba advertido. La pesadilla que vivi en Bulgaria tras la final de Copa del 85, en la que fue suspendido de por vida, estuvo a punto de repetirse en Espaa cuando pis a Urizar Azpitarte. De nuevo, el carcter le jug una mala pasada. Era en verano, partido correspondiente a la Supercopa de Espaa y Stoichkov tena muchas ganas de agradar y qu mejor que hacerlo ante el eterno rival. Lo

AMOR Y ODIO. La relacin con Cruyff pas por todos los estados posibles. Del amor al odio y ahora se ha consolidado como una mutua admiracin.

EL PEOR DA. La imagen que dio la vuelta al mundo. Stoichkov pis a Urizar Azpitarte durante un Bara-Madrid de Supercopa y fue duramente sancionado. Esta accin marcara para siempre su carrera. Haba llegado a la Liga un blgaro con mal carcter. Iba a dar mucho de qu hablar.

que nadie le explic a Hristo es que la importancia que se le daba a esa Supercopa era muy relativa. l viva los prolegmenos como si se fuera a jugar la final de la Copa de Europa, pero para Cruyff era un partido de prueba, de hecho ante la sorpresa del blgaro, el tcnico dej a la mayora de jugadores fuera de la convocatoria. En el partido, Stoichkov se encontr con Chendo, con el que acabara teniendo una cordial relacin. Chendo iba a ser, junto a Juanma Lpez y Toms Reones, su marcador ms incisivo mientras el blgaro jugara en Espaa. El lateral madridista ya le dej un par de avisos nada ms empezar el partido, lo que encendi, an ms, los nimos del blgaro, que lo protestaba todo. Tanto fue as que Urizar Azpitarte recuerda que cuando pas por delante del banquillo del Barcelona le dijo a Cruyff Johan, clmame al toro o te

LA GLORIA. Hristo Stoichkov fue el primer futbolista blgaro que logr ganar la Copa de Europa. Recuerden: ante la Sampdoria en Wembley, en 1992.

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lo envo al corral. Acab en el corral, y de qu forma. Una nueva entrada de Chendo, sta justo delante del banquillo del Bara, fue el origen del lo. Mientras Stoichkov estaba en el suelo, Cruyff protest airadamente a Urizar, que le ense la amarilla; el tcnico holands aument el nivel de sus protestas y vio la roja de inmediato. Stoichkov lo vio desde el suelo y, como reconoce en su biografa escrita en colaboracin con los periodistas Xavier Torres y Paco Aguilar, perd el mundo de vista, pens que si Cruyff, al que le deba estar en Barcelona, me haba defendido, yo tena que defenderle a l y me encar con el rbitro al que le pis en el empeine. Ardi Troya. Expulsado Stoichkov, por los transistores empieza a correr la noticia de que el blgaro ha pisado a un rbitro. Jos Mari Bake-

ro, carismtico capitn del equipo que est viendo el partido desde el palco al no estar convocado para el encuentro, baja de inmediato al vestuario para hablar con su nuevo compaero. Hristo, lo has pisado?, le pregunta. Stoichkov le responde que no, es ms se lo jura. Estaba tan arrepentido, asustado y avergonzado de lo que haba he-

Johan, o me calmas el toro o lo envo al corral, advirti Urizar instantes antes del famoso pisotn

cho, que no tuve valor de decirle la verdad. Entonces, Bakero esper al final del partido para hablar con Urizar, al que conoce de hace aos, para tratar de suavizar la situacin. La sorpresa para el jugador del Bara es cuando Urizar le confirma que s, que hubo pisotn y que Stoichkov le haba engaado. Los problemas se acumularon esa noche para el blgaro, porque adems de haber pisado a un rbitro, iba a tener que lidiar con el consejo de guerra que le montan en el vestuario Bakero, Zubizarreta y compaa. Esa noche, Stoichkov la pasa en vela y no puede dormir. En su casa, al lado de su mujer y de su agente Josep Maria Minguella, slo pueden esperar el fallo del Comit de Competicin, que se sabr al cabo de una semana. Se temen lo peor. Hristo se entera en Bulgaria de la sancin: seis

meses de suspensin y vuelve a hundirse. Cree que todo el trabajo y todos los esfuerzos realizados hasta el momento se acaban de ir, esta vez s, irremediablemente por el sumidero. No obstante, el Barcelona apela la sancin y al final se queda en dos meses y dos partidos. A su regreso a los terrenos de juego, Stoichkov y sus compaeros ganan la Liga e inician un ciclo triunfal que incluir la primera Copa de Europa para el Barcelona y para un blgaro. Tan orgulloso est de esta circunstancia que Stoichkov paga de su bolsillo los derechos de retransmisin de la final de Wembley para que en su pas se pueda ver como un blgaro gana el ms preciado trofeo futbolstico por vez primera. Su carcter no mejorar y seguir teniendo encontronazos con compaeros: se las tuvo con Ronald Koeman y critic al equipo antes de jugar en Pars ante el PSG; con el entrenador: sus peloteras con Cruyff fueron legendarias; y con la directiva. Es el carcter del depredador, que ahora, en un segundo plano futbolstico, tras haber jugado en Estados Unidos, donde logr la nacionalidad, y entrenar con poca fortuna a diversas selecciones, se ha pasado a la caza mayor. Quizs siempre la practic, aunque fuera en un campo de ftbol.

FRICA. Hristo ha hecho sus pinitos de entrenador en la Liga Sudafricana, pero su pasin por el continente va unida a la caza mayor.

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DESDE LAS CALLES. Kobe Bryant y LeBron James son dos de los jugadores ms decisivos de la NBA. Pasado el de los Lakers y presente y futuro el de los Heat.

HIGH SCHOOL
A LA NBA POR UN ATAJO
Desde 1962 hasta 2005, 43 jugadores aterrizaron en la NBA sin pisar ningn campus universitario. Malone, Bryant, LeBron James, Garnett..., son algunos de los ms brillantes ejemplos de una generacin que pas de los pasillos del instituto a la gloria.
JOS IGNACIO PINILLA /

on chicos con aptitudes, con un talento natural fuera de lo comn, pero a veces con ese talento no vale; hay que potenciar ese talento y ponerlo al ser vicio de un colectivo que te har crecer a ti como jugador y como persona y que har crecer a tu equipo como grupo; eso te har un lder. Estas son las palabras de Mike Krzyzewsky, conocido como Coach K, actual seleccionador estadounidense y ganador de dos oros olmpicos en Pekn 2008 y Londres 2012, sobre uno de los principales debates de la NBA desde 1962 hasta 2005: la necesidad de que los jugadores de los institutos pasen o no por la universidad antes de dar el gran salto a la mejor liga de baloncesto del mundo. No es el nico en mostrar su preferencia en que estos jugadores pasen por el ciclo universi-

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tario. John Wooden, el fallecido entrenador de la universidad de UCLA, comentaba: Un chico que va directamente del High School a la NBA es como un Mustang conducido por un borracho: carece de control y puede que no llegue a casa o puede que s; en cualquier caso, es un riesgo que no hay por qu asumir. Pero la decisin para estos estudiantes es difcil. Ms, si su infancia y adolescencia ha pasado por familias desestructuradas, necesidades apremiantes y entornos dominados por la violencia y la droga. El futuro que les ofrece la NBA es un puente para que ellos y sus familias puedan dejar atrs toda esa vida. Existen en la historia de la NBA 43 ejemplos de jugadores que han pasado directamente desde el High School (el instituto americano) a la NBA. Todo comienza en el draft del 26 de marzo de 1962. Detroit Pistons decidi seleccionar en el pick 32 a Reggie Harding (Detroit, 4 de mayo de 1942) procedente del Detroit Eastern High School, donde promedi 35 puntos y rebotes y 14 tapones por partido en su ltima temporada. A pesar de ello, la historia balonceststica de Harding no empezara a fraguarse hasta un ao despus, debido a una norma de la liga que impeda que un jugador procedente del instituto debutase hasta un ao despus de que su clase se graduase. A pesar de su gran envergadura, 2,13, su andadura en la lite dur slo cinco temporadas. Pas por tres equipos diferentes: Detroit Pistons, Chicago Bulls e Indiana Pacers (este ltimo en la ABA). Pero su vida dio ms que hablar fuera que dentro de la cancha. En su juventud fue detenido varias veces por hurto y fue acuque le dedic al base de Illinois. Ya en Indiana, donde aterriz en diciembre de 1967 y fue su ltimo equipo profesional, ocurre el suceso que muestra su carcter ms violento. Exista una poltica en la franquicia de rotacin de compaeros durante los viajes. Con ella se trataba de evitar la creacin de grupos que pudieran desestabilizar al equipo. En el transcurso de una noche, Jimmy Rayl, su compaero en esa ocasin, se levant y observ a Reggie apuntndole con una pistola. Antes de poder decir nada, Harding le espet: Me han dicho que odias a los negros. El base de Indiana consigui convencerle de que vaciase la pistola, pero Harding le coment en tono amenazador: Crees que slo tengo seis balas?. Rayl acab la noche en el vestbulo del hotel y en el partido del da siguiente hizo uno de catorce en su serie de tiros. Las intimidaciones no se dirigan nicamente a sus compaeros, incluso el gerente de Indiana, Storen Mike, fue amenazado con recibir un tiro en el transcurso de una entrevista por televisin. Su carrera finaliz a la edad de 25 aos y volvi a las calles de Detroit. Se dedic a lo nico que saba hacer, aparte de jugar al baloncesto, delinquir. Su currculum como delincuente y su altura le hacan visible en todos sus trabajos: en uno de sus atracos a una licorera, el empleado le reconoci y dijo: Yo s que eres t, Reggie. La muerte le lleg a temprana edad en las calles de Detroit. Con slo 30 aos recibi un tiro en la cabeza tras una discusin con los ocupantes de un coche. Johnny Red Kerr, su entrenador en los Bulls, y el amenazado Storen Mike fueron los nicos blancos que asistieron a su funeral. Pero tras su muerte, su desgracia, su mala suerte no acab. Sus 213 centmetros le impidieron entrar en ninguno de los atades que haba. La solucin: enterrarlo en diagonal y encogido. se fue el ltimo acto para un pionero en la historia de la NBA.
213 CENTMETROS. Era la altura de Reggie Harding. No la supo aprovechar en la NBA, de donde sali para volver a las calles para delinquir. Muri a los 30 aos.

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Reggie Harding, el primero en dar el salto del High School, estuvo cinco aos en la NBA y se le conoci ms por sus los

sado a los 18 aos de estar implicado en la violacin de Florence Bullard (17 aos), una de las Supremes. Al llegar a la NBA, sus antecedentes juveniles siguieron pesando en su carcter y los incidentes ms variopintos se fueron sumando ao a ao. Llevaba una pistola en su bolsa de deportes y cada vez que acababa un entrenamiento, antes de entrar en las duchas y ataviado slo con una toalla, jugaba con el tambor de su pistola delante de todos sus compaeros. Durante su estancia en la franquicia de Michigan, el rumor de que haba disparado a los pies de un compaero, Terry Dischinger, para hacerle bailar al ms puro estilo western se extendi como la plvora. En Chicago, su segundo equipo, lleg a amenazar a su compaero Flynn Robinson por un choque mientras se entrenaban. Fuera de aqu Flynn antes de que te pegue un tiro (sic.), fueron las palabras

REGGIE HARDING. En el draft de 1962 fue seleccionado por los Pistons en el pick 32. En el High School promedi 35 puntos y 14 tapones en su ltima temporada.

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MOSES MALONE. En la imagen, el pvot de los Sixers intenta penetrar en presencia de otros dos histricos de los Lakers: Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar

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LA PRIMERA SUPERESTRELLA
A pesar de todo, Harding abri una puer ta por donde entraron tres jugadores ms durante la dcada de los 60: Moses Malone, Darryl Dawkins y Bill Willoughby. De ellos slo el primero ha dejado huella en la historia de la NBA. Moses Malone (Petersburg, 23 de marzo de 1955) no era tan alto como otros pvots legendarios, pero consigui hacerse un hueco en el Olimpo del baloncesto gracias a su fuerza, rapidez y envergadura. Big Mo, como se le conoce, posea un reper torio nico de espalda a la canasta, un don para el rebote ofensivo (es el nmero uno de la NBA en rechaces ofensivos desde que la liga los cuenta de forma individual) y una cualidad innata para poder sacar faltas a los rivales (segundo en la historia de la liga en tiros libres con 8.531, tras Wilt Chamberlain). Su beligerancia en la cancha contrastaba con su silencio y cautela con los medios. La llegada de Malone a la NBA se produjo en 1976, dos aos ms tarde del draft donde los Utah Stars le eligieron proveniente del instituto de Petersburg, robndoselo a la universidad de Maryland, donde, incluso, haba firmado una carta para acceder. En la siguiente temporada fue traspasado a los St. Louis Spirit. Su tardanza en debutar en la NBA resida en que hasta 1976 exista en Estados Unidos dos ligas de baloncesto diferentes: la NBA y la ABA. Tras su fusin ese ao, los Stars desaparecieron y en el draft de dispersin Malone acab en los Buffalo Braves, siendo elegido en el nmero 5 por Portland, que le traspas al estado de Nueva York. Es desde ese momento donde el jugador de Petersburg comienza a forjar su leyenda. Pasa por siete equipos diferentes: los mencionados Buf falo Braves (1976), Houston Rockets (1976-1982), Philadelphia 76ers

DEL HIGH SCHOOL A LA NBA


Draft Jugador Pick Equipo High School

2005 Martell Webster Andrew Bynum Gerarld Green CJ Miles Monta Ellis Louis Williams Andray Blatche Amir Johnson 2004 Dwight Howard Shaun Livingston Robert Swift Sebastian Telfair Al Jefferson Josh Smith J.R. Smith Dorrell Wright 2003 LeBron James Travis Outlaw Ndudi Ebi Kendrick Perkins James Lang 2002 Amare Stoudemire 2001 Kwane Brown Tyson Chandlet Eddy Curry DeSagana Diop Ousmane Cisse

6 10 18 34 40 45 49 56 1 4 12 13 15 17 18 19 1 23 26 27 49 1 2 4 8 47

Portland Trail Blazers Los ngeles Lakers Boston Celtics Utah Jazz Golden State Warriors Philadelphia 76ers Washington Wizards Detroit Pistons Orlando Magic Los ngeles Clippers Seattle Supersonics Portland Trail Blazers Boston Celtics Atlanta Hawks New Orleans Hornets Miami Heat

Seattle Preparatory St. Joseph Gulf Shores Skyline Lanier South Gwinnett South Kent Westchester SW Atlanta Christian Peoria Central Bakersfield Lincoln Prentiss Oak Hills Acad. St. Benedicts South Kent

Cleveland Cavaliers St. Mary-St. Vicent Portland Trail Blazers Starkville Minnesota Timberwolves Westbury Christian Memphis Grizzlies Ozen New Orleans Hornets Central P. Christian Cypress Creek Glynn Academy Dominguez Thornwood Oak Hills Acad. St. Jude East St. Louis Washington Union Picayune M. Luther King St. Patricks Alief Elsik Hargrave Militar Mount Zion Acad. Butler Community Lower Merion Eau Claire Washington Wizards Los ngeles Clippers Chicago Bulls Cleveland Cavaliers Denver Nuggets

9 Phoenix Suns

2000 Darius Miles 3 Los ngeles Clippers DeShawn Stevenson 23 Utah Jazz 1999 Jonathan Bender Leon Smith 1998 Al Harrington Rashard Lewis Korleone Young 1997 Tracy McGrady Stephen Jackson 1996 Kobe Bryant Jermaine ONeal 1995 Kevin Garnett 1975 Darryl Dawkins Bill Willoughby 1974 Moses Malone 1962 Reggie Harding 5 Toronto Raptors 29 San Antonio Spurs 25 Indiana Pacers 32 Seattle Supersonics 40 Detroit Pistons 9 Toronto Raptors 43 Phoenix Suns 13 Charlotte Hornets 17 Portland Trail Blazers

5 Minnesota Timberwolves Farragut Acad. 5 Philadelphia 76ers 19 Atlanta Hawks Utah Stars * Detroit Pistons Maynard Evans Dwight Morrow Petersburg Detroit Easter

(1982-1986; 1993-1994), Atlanta Hawks (1988-1991), Milwaukee Bucks (1991-1993) y San Antonio Spurs (1994-1995). Sus nmeros mejoraban liga tras liga. Consigue tres MVPs de la temporada, 12 participaciones en el All Star y un anillo de campeonato en la campaa 1982-83 con los Sixers. En ese curso balonceststico, la ciudad del amor fraternal consigui uno de los grandes equipos de la historia: junto a Malone estaban Julius Er ving, Andrew Toner, Maurice Cheeks y Bobby Jones. La franquicia barri en la post temporada y alcanz el rcord de mayores victorias durante los playoff, 12-1, superado solamente por Los Lakers en 2001: 15-1. Adems del campeonato, Malone fue nombrado el Jugador Ms Valioso de las finales y logra el ltimo campeonato para la ciudad de Philadelphia hasta que los Fillies de bisbol lo alcanzaron en las Series Mundiales en 2008. Malone se retir del baloncesto a los 40 aos. En 2001 fue inscrito dentro del Hall of Fame tras conseguir 27.409 puntos (7 en la historia de la NBA), 16.212 rebotes, 1.329 par tidos (3 en la historia) y ostentando uno de los rcords ms curiosos, el de mayor nmero de partidos disputados sin ser expulsado, 1.212. Todo ello en 21 temporadas. Y tras ellos se produce el vaco. La posibilidad abier ta por Harding para que los equipos pudieran nutrirse de los institutos para completar sus plantillas desapareci. Son veinte aos donde el instituto se convier te en un paso ms, y no el ltimo, para llegar a la NBA. La duda de si la decisin es acertada o no por parte de las franquicias nunca podr ser despejada. Y las preguntas vuelan: habran ganado ms anillos los Bulls con un Michael Jordan proveniente del instituto y con ms aos de carrera? O, por el contrario, se habra convertido Jordan en la leyenda que es si no llega haber pasado por la universidad de Carolina del Nor te? Preguntas, simples preguntas sin respuestas.

DEL HIGH SCHOOL AL HALL OF FAME. Moses Malone se convirti en una de las grandes leyendas de la NBA tras pasar por siete equipos diferentes en 21 aos de carrera.

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KEVIN GARNETT. EL jugador de Carolina del Sur fue drafteado por Minnesota Timberwolves desde el insituto, tras 30 aos de sequa.

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THE BIG TICKET IRRUMPE CASI 30 AOS DESPUS


Pasan los 70, los 80 y llega la dcada de los 90, ms concretamente 1995. Una temporada ms acaba en la NBA. Los Houston Rockets de Olajuwon ganan el anillo y llega un nuevo draft. Todo transcurre como en los aos y dcadas anteriores. Los jugadores seleccionados provienen de la universidad, hasta que se llega al nmero 5. Es el turno de los Timberwolves, penltimos en la Conferencia Oeste la temporada pasada. El equipo de Minnesota elige a una futura estrella de la NBA, un jugador llamado a entrar en el Hall of Fame como uno de los mejores cuatros que ha tenido el mundo del baloncesto: Kevin Garnett (Greenville, 19 de mayo de 1976), de 18 aos de edad y procedente directamente de la Farragut Carrer Academy, un instituto de la ciudad de Chicago. A pesar de ser originario de Carolina del Sur, Garnett pasa sus ltimos aos de instituto en la ciudad del viento debido a problemas con la justicia. De hecho, tras estar implicado en un altercado entre estudiantes negros y blancos, donde Garnett fue detenido junto a dos compaeros ms, el miedo a represalias racistas le hizo mudarse. En su ltimo ao en el instituto mostr su rapidez e intensidad, tanto en ataque como en defensa, lo que hizo que el USA Today le nombrara MVP de los institutos y Mr. Basketball del estado de Illinois. Parade Magazine le situ dentro del primer equipo del All America y es el MVP en McDonalds All America Game (par tido donde se juntan todas las estrellas de los institutos de Estados Unidos) al lograr 18 puntos, 11 rebotes, 5 asistencias y 3 tapones. Esto le llev a ser un objetivo prioritario tanto para la NBA

El traspaso de Garnett de los Timberwolves a los Celtics fue a cambio de dinero, siete jugadores y dos rondas de draft
como para las diferentes universidades, y ser Minnesota la que se adelante al resto. Desde el primer partido, The Big Ticket, se dej notar en la cancha. Sus nmeros y su dominio en la zona iban creciendo cuar to a cuar to, par tido a par tido, siendo una pieza fundamental en su segundo ao para lograr la participacin de la franquicia en el playoff por primera vez en su historia, aunque su presencia en la post temporada dur slo tres partidos al ser arrasados 3-0 por los Houston Rockets de Hakeem Olajuwon. Lograr entrar en los playoff provoc la necesidad imperiosa, por parte de Minnesota, de blindar a su estrella. Garnett y los Timberwolves llegaron a un acuerdo para extender su contrato por seis aos, donde el jugador recibira 126 millones de dlares. Este movimiento provoc un terremoto en la NBA. Los propietarios, temerosos de que sus estrellas comenzasen a pedir sueldos astronmicos obser vando el caso de Garnett, decidieron plantarse y parar la NBA. Es lo que se llama Lock Out o cierre patronal. Tras meses de duras negociaciones que hicieron peligrar la temporada 1998-99, los propietarios, aprovechndose de la divisin dentro del estamento de jugadores, consiguieron salirse con la suya y establecen un lmite salarial para un jugador individual: entre 9 y 14 millones, dependiendo del tiempo jugado en la NBA. Los aos pasaron y los resultados deportivos de la franquicia

no mejoraron. A pesar de ser un equipo asentado en los playoff y llevar a cabo incorporaciones de nivel como Sprewell, Cassell u Olowokandi, lo que le ayud a ganar el trofeo de MVP de la temporada en 2004, no se logr llegar a las finales de NBA. Esto provoc que en su ltimo ao proclamase su intencin de ser agente libre en verano. Minnesota, por miedo a quedarse sin su gran estrella y no recibir nada a cambio, lo traspas a Boston por siete jugadores, dinero y dos rondas futuras del draft. Es el traspaso con mayor nmero de contraprestaciones de la historia. La llegada a la Conferencia Este no le fue nada mal al jugador de Carolina del Sur. En su primer partido como verde (el 2 de octubre de 1997), los Washington Wizards fueron testigos de su magnfico repertorio, tanto en ataque (22 puntos y 5 asistencias) como en defensa (20 rebotes, 3 robos y 3 tapones), en los 38 minutos que estuvo en la cancha. Junto a jugadores de la talla de Paul Pierce, Ray Allen y Rajon Rondo, su figura se agrand de forma espectacular en este primer ao en Boston,

CAMPEN. En los Boston Celtics y junto a Paul Pierce gana el anillo de campen de la NBA, tras derrotar en la final a los Lakers.

hasta llegar a su consagracin definitiva. A sus logros personales, como liderar la votacin al All Star, al que no pudo asistir por lesin, alcanzar los 20.000 puntos en su carrera y ser nombrado defensor del ao, siendo el primer cltico en lograrlo en la historia, se aadi el que logr junto a sus compaeros: el anillo de la NBA. Se lo arrebataron a Los Lakeres por 42, con un ltimo partido para enmarcar de los de Massachusetts (131-92) en el Boston Garden, donde Garnett domin a otro de los grandes cuatros de la NBA, Pau Gasol. Despus de esa final, su figura se agranda y su carrera contina con unos Celtics que llegan a otra final. En la actualidad estn ms menguados, pero siguen siendo uno de los equipos ms rocosos de la NBA, gracias, entre otras cosas, a la figura del ala pvot de Carolina del Sur.

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Kobe y LeBron revolucionaron el baloncesto, aunque el paso por el instituto del segundo fue ms meditico
de forma absoluta. Al cumplir 18 aos, su madre, Gloria, le regal un Hummer valorado en 80.000 dlares que consigue a travs de un prstamo donde puso las previsibles y futuras ganancias de LeBron como garanta. En ese momento, la OHSAA (Ohio High School Athletic Association) entr a investigar la procedencia de ese dinero, ya que ningn jugador de instituto poda recibir un regalo que superase los 100 dlares. Fue hallado culpable de violar las reglas del baloncesto de instituto, pero tras recurrir la sentencia qued reducida a dos partidos de sancin y al equipo se le despoj de una de sus victorias. A pesar de todo ello, LeBron se present al draft de la NBA tras acabar su ltimo ao, 2003. Fue la primera eleccin y Cleveland fue su destino. Bryant, por su parte, fue elegido en el nmero 16 y lleg a Los ngeles Lakers, previo paso por Nueva Orleans, gracias al buen ojo del manager del equipo angelino, Jerry West. En su primera temporada, Bryant empez a mostrarse como una de las futuras estrellas de la liga. Fue seleccionado para jugar el All Star Rookies, donde, adems de ser el mximo anotador (31 puntos) del partido, gan en la final del concurso de mates a Chris Carr y Michael Finley. Fue en ese momento cuando su parecido con Michael Jordan empez a recorrer la mente de todo el mundo. En su segunda temporada cogi

DOS GENIOS IRREPETIBLES


Si Reggie Harding abri la puerta, Kevin Garnett dio una patada por la que se han colado 38 jugadores ms hasta 2005, ltimo ao en la que la NBA permiti el acceso directo desde el High School. Han sido 38 jugadores de diversa calidad y duracin en la liga. Desde los desconocidos Ousmane Cisse o Korleone Young hasta grandes estrellas como Tracy McGrady, Tyson Chandler, Amare Stoudemire, Dwight Howard o Andrew Bynum. Pero dentro de este selecto grupo de grandes jugadores, existen dos cuya presencia ha revolucionado el baloncesto: Kobe Br yant y LeBron James. Aunque ambas megaestrellas tienen cuantiosas diferencias. No slo en su forma de jugar. Br yant es ms esttico, con unas capacidades casi ilimitadas para conseguir canastas imposibles (es lo ms cercano en calidad y capacidad a Michael Jordan). Mientras que LeBron es una fuerza de la naturaleza, un fsico hercleo capaz de romper cualquier tipo de defensa, un jugador cuya progresin parece no tener fin. Sus diferencias son tambin visibles ya desde su infancia. Br yant (Filadelfia, 23 de agosto de 1978) naci en una familia tradicional que le orient desde el principio al baloncesto. Su padre Joe Br yant fue un exjugador NBA, que contando Kobe con seis aos mud a toda la familia a Italia donde jugara durante siete

KOBE BRYANT. El jugador de Los ngeles Lakers est llamado a convertirse en una de las grandes leyendas de la NBA.

aos. Kobe conoce un mundo muy lejano al de cualquier joven de su poca. Mientras, LeBron (Akron, Ohio, 30 de diciembre de 1984) naci en una familia desestructurada. Su padre, alcohlico, les abandon a su madre, Gloria, de slo 16 aos, y a l. La dificultad para encontrar trabajo por parte de su madre hizo que el joven LeBron no tuviera una residencia fija, mudndose de forma continua por todos los barrios marginales de Akron (sur de Cleveland). A su regreso a Estados Unidos, en 1991, Bryant se inscribi en el instituto donde Wilt Chamberlain empez a jugar, el Lower Merion de Filadelfia. Tras un primer ao

ESPECTCULO. Segn muchos, la forma de jugar de la mamba negra es lo ms prximo a Michael Jordan que se ha podido ver en una cancha de baloncesto.

muy discreto, en los tres siguientes, el equipo y Bryant mejoraron. Logr el ttulo estatal en su ao de senior, superando el rcord de puntos (2.883 logra Br yant) de Chamberlain (2.359). Al finalizar su formacin en el instituto, decidi no pasar por la universidad y presentarse al draft de 1996. A pesar de su calidad y sus logros, su paso por el High School no fue ni una dcima par te de lo meditico de lo que fue el de LeBron James. Los aos de ste en el High School transcurrieron en el St. Vicent-St.Mar y, junto a sus cuatro ntimos amigos (Dru Joyce III, Sian Cotton, Willie McGee y Romeo Travis) formando

el Fab Five, uno de los equipos ms mediticos de la historia a esos niveles, con LeBron James como centro de todos los focos por sus logros deportivos y su espectacularidad en la cancha. Ganador de tres campeonatos y tres Mr. Basketball del estado de Ohio, su rostro apareci en la portada del Spor t Illustrated y ESPN Magazine. Sus par tidos causaban tanta expectacin que el equipo tuvo que cambiarse a un pabelln ms grande y muchos de sus partidos fueron televisados a nivel nacional. Algo sorprendente para partidos de instituto. Su repercusin era tal, que su vida y sus movimientos eran seguidos

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ms protagonismo en el equipo y en la tercera se convierte en jugador franquicia junto a Shaquille ONeal. El do se combinar de forma espectacular dentro de la cancha, cosechando tres ttulos consecutivos (contra los Pacers, Sixers y Nets, en los aos 2000, 2001 y 2002, respectivamente) para la franquicia angelina, bajo el mando de Phil Jackson. Despus de esos aos, el equipo pierde la hegemona tras la salida de ONeal y Jackson, pero Kobe sigue su crecimiento y se convierte en la estrella indiscutible de los Lakers. La temporada 2008 empieza con un equipo bastante limitado y con un Bryant desmotivado por ese hecho. El equipo se refuerza con Pau Gasol, procedente de Memphis, haciendo que el equipo vuelva a ser candidato al anillo. De nuevo, Kobe y los Lakers se convierten en un equipo campen en dos ocasiones ms: 2009 y 2010, contra los Magic y los Celtics, respectivamente. LeBron aterriza en la NBA ya como superestrella, y no slo por sus cualidades en la cancha. Nike le recibe con un sustancioso contrato de 90 millones de dlares. Su debut ante Sacramento atestigua su clase. Logra 25 puntos, 6 rebotes, 9 asistencias y 4 robos. Esto slo fue el comienza, aunque tarda dos temporadas en meter al equipo en playoff; una vez ah, los Cavs no lo abandonarn hasta la marcha de El Elegido. El drama de Cleveland llega en el verano de 2010 cuando su estrella, cansada de no conseguir el anillo (slo llega a una final que pierde por la va rpida frente a los San Antonio Spurs), decide cambiar de aires, anuncindolo en The Decision, el polmico programa de 75 minutos de duracin que retransmiti la ESPN en directo. En l inform a todos los aficionados del baloncesto que en ese otoo se llevaba su talento a South Beach: se uni a los Miami Heat. Con la intencin de crear una dinasta, los Miami Heat fichan tambin a Chris Bosh, ala pvot procedente de Toronto, que junto a Dwight Wade forman un Big Three que consigue el ansiado anillo para LeBron en su segundo ao tras vencer a Oklahoma en slo 5 partidos. Los nmeros de ambos jugadores alcanzan cotas escandalosas. Los rcords a los que se enfrentan van cayendo. Durante este ao, Br yant ha superado a Wilt Chamberlain como cuarto artillero de la liga con ms de 31.500 puntos; mientras que LeBron llev a su equipo a la segunda mejor racha de victorias consecutivas en liga regular, 27, slo superada por los Lakers del 72 que ganaron 33. El jugador de Ohio tendr la oportunidad de conseguir su segundo anillo, pero no tendr la opor tunidad de poder hacerlo contra la Mamba Negra, lesionado en el antepenltimo partido de liga. Con estos grandes jugadores, y otros no tan buenos, se llega al draft de 2005, el ltimo ao en que un jugador de High School poda ser seleccionado para ir directamente a la NBA. A partir de ese ao, los jugadores deberan haber cumplido 19 aos antes del 31 de diciembre del ao en cuestin, y que al menos haya pasado un ao desde su graduacin en el instituto. Esto es bueno para los jugadores y las franquicias. Si hacemos caso a las palabras de Mike Krzyzewsky o John Wooden, sta sera la mejor decisin para todas las partes, pues los jugadores se forma a un nivel intelectual ms alto que si pasaran directamente desde el instituto, lo que supondra que sus decisiones futuras seran mejores si pueden ser decisiones buenas las de un chico de 19 aos y las franquicias tendran un mayor plazo para seguir la evolucin de los jugadores y no realizar malas decisiones como fue el caso de Kwane Brown (Charleston, Carolina del Sur, 10 de marzo de 1982). Procedente del Glynn Acadamey, fue el nmero 1 del draft de 2001 por parte de los Washington Wizards, honor que compar te junto a jugadores de la talla de Howard y LeBron, pero nunca lleg a demostrar gran vala dentro de la liga y se ha convertido en un trotamundos: ha pasado por ocho equipos diferentes). Eso s, con contratos garantizados que le han convertido en unos de los jugadores ms afor tunados dentro del planeta basket NBA.

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El draft de 2005 fue el ltimo en el que un jugador del High School poda ir a la NBA: ahora debe pasar un ao desde su graduacin

EL ELEGIDO. Desde su comienzo en el instituto St. Vincent-St. Mary, LeBron James es seguido con gran expectacin por todo el mundo del baloncesto.

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CONTENIDO COMPLETO DEL NMERO 56

RAL: CUANDO LA PALABRA GRANDEZA


A VECES SE QUEDA PEQUEA

Por Carmen Colino PIERLUIGI COLLINA: UN ICONO DEL SILBATO,


EL RBITRO MS MEDITICO

Por Mara Jess Luengo INTERNACIONALES DE PLATA: CUANDO A LA SELECCIN SE IBA MILITANDO EN SEGUNDA Por Carlos Cario HRISTO STOICHKOV: EL DEPREDADOR
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Por Jos Ignacio Pinilla SELECCIN BALONMANO FEMENINO: UNA


GENERACIN DE GRANDES XITOS

Por Enrique Ojeda NTEGRO, EL NMERO 56 DE AS COLOR DEL 13 DE JUNIO DE 1972

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