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Cra de la artemia (Artemia sp.) Caractersticas de la artemia Las artemias son crustceos de tamao pequeo.

La artemia salina mide, por ejemplo, entre 1 (a veces algo menos) y 1'5 centmetros, segn la edad y las condiciones ambientales. La salinidad del agua es uno de los factores ambientales que influye en el crecimiento de las artemias. A menores ndices de salinidad del agua se ha visto que las artemias que viven en ellas son ms grandes que aquellas que viven en aguas ms saladas No obstante, existen artemias muchos ms pequeos como la Artemia parthenogenetica que mide unos 3 mm de longitud. Las artemias son crustceos que viven en aguas salobres, en algunos casos en aguas muy saladas, de hasta ms de 330 gramos de sal por litro de agua dulce, sin embargo, tambin pueden vivir en aguas prcticamente dulces. En el Mar Caspio con una baja salinidad, menos de la mitad que la del Mar Mediterrneo tambin viven artemias, la Artemia salina. Las artemias viven en aguas salobres del continente, como lagunas, lagos (endorreicos) o salinas, pero no en los mares ni en ocanos. Las artemias son animales con una gran capacidad de colonizar los ambientes ms inhspitos, como por ejemplo, charcos con poca agua que se secan muy rpidamente. De hecho, la mayora de especies de artemia viven en las zonas secas del planeta. Acostumbran a vivir en zonas donde la vida es difcil para evitar el acoso de los depredadores, peces sobre todo. Las artemias han desarrollado la formacin de quistes como mecanismos de supervivencia a los ambientes a veces tan hostiles en los que viven. Como sistemas de supervivencia a los ambientes poco favorables, las artemias disponen de varios recursos, adems de la formacin de quistes. As, las artemias pueden vivir en aguas muy saladas, es decir, tienen una gran capacidad de tolerar niveles elevados de salinidad, porque tienen sistemas para regular la presin osmtica de su cuerpo. Estos crustceos diminutos pueden vivir en ambientes poco oxigenados, como consecuencia de la gran salinidad de las aguas donde viven, ya que se aumenta la sntesis de hemoglobina (la protena responsable de transportar el oxgeno en la sangre hasta los tejidos del cuerpo) como respuesta al incremento de la salinidad del agua.

La Artemia parthenogenetica es especialmente resistente a las hostilidades del medio. En las artemias es frecuente hablar de endemismos, puesto que existen especies que viven en zonas muy restringidas y concretas del mundo. Un ejemplo de ello es la Artemia monica que solamente vive en un lago californiano, el Lago Mono, de ah su nombre cientfico o la Artemia persimili, endmica de Argentina. Para evitar enfrentarse con los depredadores, batalla que seguramente tendran perdidos estos antiguos e indefensos, las artemias han optado por vivir en zonas muy concretas del planeta, a cambio, las artemias son tremendamente abundantes en los pequeos reductos que han escogido para vivir, ya que son pocos los animales que pueden tolerar tan bien las grandes variaciones que sufren los ambientes donde viven les artemias. No obstante, tambin hay artemias que tienen una gran rea de distribucin, como la Artemia franciscana, que vive en todo el mundo, excepto en la Antrtida; el nico continente donde es imposible encontrar a este crustceo. Aunque, originalmente, esta especie de artemia viva solamente en Amrica. En Europa, podemos encontrar de forma salvaje (junto con la introducida Artemia franciscana) a la Artemia tunisiana, que tambin vive en Asia. La Artemia parthenogenetica vive en Europa, en varias salinas de Italia, la mitad oriental de Espaa, el sur de Francia, en Grecia o en Turqua. Tambin existi en Europa la Artemia salina, en las salinas de Lymington, en el sur de Inglaterra aunque termin por extinguirse. Sin embargo, en la actualidad, la Artemia salina, sin contar con los ejemplares criados en cautividad en todo el mundo, vive en muchos puntos del planeta y la podemos ver de forma salvaje en el centro de Asia, la India, en el Mar Caspio (en realidad es un lago de agua salada), en los Estados Unidos, en el sur de Espaa, en Tnez, en Australia e incluso en Groenlandia. Las artemias son unos animales muy antiguos, en la poca de los dinosaurios ya existan estos pequeos crustceos. Las artemias tienen fototropismo positivo, o lo que es lo mismo, sienten atraccin a la luz como las plantas. Podremos darnos cuenta de esta propiedad de las artemias cuando en iluminar una zona concreta del recipiente donde viven las artemias se dirigen a ellas nadando de una forma muy curiosa, de espaldas. Pero es la forma normal de nadar de estos crustceos siguiendo trayectorias rectas que solo abandonarn cuando algo les asuste, en cuyo caso cambian de forma brusca de recorrido.

Tambin es habitual que estos animales naden a contracorriente. Alimentacin de la artemia Las artemias son animales filtradores o tambin llamados suspensvoros, como lo son tambin muchos moluscos tales como los mejillones o las ostras. Mediante la corriente que crean con el movimiento de los apndices torcicos, los filpodos, las artemias filtran algas unicelulares (Dunaliella, Tetrahedron, Chateocercos) rotferos y detritos. El tipo de alimento que filtran las artemias depende de su tamao, concretamente de las sedas filtradoras de los filpodos, que actan como un autntico filtro. Las artemias ms grandes son capaces de filtrar pequeos crustceos. La solubilidad tambin es importante, puesto que los alimentos poco solubles no sern bien aprovechados por las artemias, ya que estos crustceos se nutren del alimento que encuentran disuelto en el agua. Podemos alimentar a las artemias con una gran variedad de ingredientes dado que las artemias son animales filtradores no selectivos. En acuicultura se emplean las algas Isochrysis galbana, Dunaliella, Tetraselmis o Chateocercos, entre otras, aunque la alga espirulina (Spirulina maxima) tambin se puede usar como alimento para artemias y es ms fcil de adquirir en tiendas, a razn de ser tambin un buen complemento diettico para personas. La alga espirulina es muy rica en protenas y aminocidos esenciales, vitaminas y minerales por lo que es un buen alimento no slo para los humanos, tambin para las artemias. Los rotferos son otro tipo de alimento vivo que se puede dar a las artemias. Las artemias que viven en la naturaleza se alimentan, de alimento vivo, pero tambin de detritus y restos de materia orgnica que se encuentran acumulados en el fango, por lo que aparte de alimento vivo, como los rotferos podemos darle a las artemias alimento inerte (el alga espirulina que venden en las tiendas tambin es alimento inerte), aunque asumimos con su introduccin en el recipiente de las artemias de tener algn que otro problema en la calidad del agua puesto que este tipo de alimento ensucia ms el agua que el alimento vivo. De todas formas, podemos colar la comida que daremos a las artemias para que las partculas ms gordas que no podrn comer las artemias no ensucien el agua y as minimizar el problema de contaminacin del agua.

Sin embargo, la ventaja principal de dar alimento inerte es la comodidad, aparte de que es mucho ms barato. A parte de la solubilidad del alimento, la cantidad de comida que les damos a las artemias influye en la calidad del agua donde viven las artemias. Si pasado un tiempo tras la administracin del alimento a nuestras artemias, el agua contina estando notablemente turbia esto quiere decir que debemos darle menos alimentos de lo que solemos. El alimento inerte se puede proporcionar a las artemias como una mezcla homognea de harina de arroz o de trigo, germen de trigo, salvado de arroz, harina de soja, yema de huevo, alga espirulina y levaduras. Condiciones de cra de la artemia La temperatura ptima se encuentra en torno a los 25C. El pH debe ser bsico (alrededor del 8'5) y el agua donde estn las artemias es importante que se encuentre bien oxigenada. Aunque estos animales soportan una salinidad muy variada y pueden vivir, por lo tanto, en aguas prcticamente dulces, el agua de su medio siempre es necesario que tenga algo de sal para su supervivencia. Los valores de salinidad ms recomendados son aquellos cercanos a los que tienen el Mar Mediterrneo, porque aunque nos pueda parecer extrao tiene una baja salinidad, claro est si lo comparamos con la salinidad de algunas salinas por ejemplo. Para conseguir dicha salinidad aadiremos por cada litro de agua dulce 38 gramos de sal. La sal no puede contener iodo Estas condiciones son importantes principalmente para que se d una eclosin adecuada de los quistes de artemia. El agua que suministraremos a las artemias puede ser del grifo pero es importante que la dejemos reposar un par de das para que se evapore el cloro.

Reproduccin de la artemia Cuando las artemias alcanzan 1 centmetro de longitud, al cabo de un mes aproximadamente, es cuando estn listas para reproducirse, dado que ya tienen el aparato reproductor bien formado. Una salinidad muy alta, acompaado de una situacin de escasez de comida, favorece la reproduccin ovpara. Los huevos producidos en estas condiciones, los quistes de artemia, pueden resistir bastante tiempo sin desarrollarse hasta que mejoran las condiciones ambientales, es decir, hasta que el agua deja de ser extremadamente salada y el alimento cada vez es ms frecuente, la temperatura es ms adecuada o bien hasta que simplemente los quistes se rehidratan. Los quistes de artemia aguantan periodos de desecacin de muchos aos. Durante todo este tiempo el embrin que alberga el quiste se encuentra como dormido. El quiste est en criptobiosis esperando a que las condiciones ambientales mejoren para desarrollarse. El corion es la sustancia, producida por una glndula de la artemia, la glndula de la cscara, que rodea a los huevos y los protege del medio ambiente. Cuanto mayor es la densidad del agua, mayor es la capa de proteccin de los huevos y tambin ms tiempo necesitan los huevos para eclosionar. De forma muy parecida a las dafnias, las artemias pueden colonizar nuevos hbitats cuando sus quistes quedan adheridos a las plumas o patas de las aves acuticas o incluso cuando son transportados por el viento. Las artemias macho se diferencian de las hembras porque tienen en la cabeza unas estructuras que les sobresalen, mientras que las hembras tienen unas antenas muy sencillas. Se trata de unas antenas modificadas y desarrolladas para el apareamiento, con ellas el macho sujeta a la hembra. Las hembras tienen a la base de la cola, el tero, que se ve muy engrosado. Observando a las artemias hembras podremos saber si pronto tendremos ya cras de artemia, puesto que cuando las artemias estn cargadas de huevos se les puede ver por transparencia en el tero como una mancha de color naranja. Existen cepas de artemia que se reproducen por partenognesis, pero el caso ms sorprendente es el de la Artemia parthenogenetica cuyos individuos se reproducen casi todo el tiempo de forma partenogentica. La reproduccin partenogentica permite colonizar nuevos ambientes porque genera una gran

cantidad de individuos nuevos con la nica condicin de que esos ambientes sean adecuados para la artemia, sin grandes variaciones en las condiciones del hbitat. En cambio, cuando los ambientes son desfavorables para la vida de las artemias, estos animales se reproducen por reproduccin sexual como forma de adaptacin (la reproduccin sexual genera variabilidad gentica, y por lo tanto, tambin algunos individuos con caractersticas ms adecuadas para sobrevivir a un medio determinado). Para disponer de los nauplios solamente deberemos vigilar con la salinidad del agua y evitar que sea muy alta. Con una baja salinidad, por ejemplo de 38 gramos de sal por litro de agua dulce, que es la salinidad que tiene el Mar Mediterrneo las pequeas artemias rompern el cascarn en cuestin de horas. Las artemias tambin se pueden reproducir de forma ovivpara, como algunos reptiles, por ejemplo las vboras. En la reproduccin ovivpara, los huevos se desarrollan en la cmara de incubacin de los huevos o tambin llamada ovisaco hasta que estn totalmente desarrollados como nauplios, momento en que se produce la liberacin al agua de los nauplios de artemia. Aunque los adultos de artemias pueden ser una buena fuente de alimento, muy adecuada para ciertos peces de mayor tamao, todava continan usndose poco como alimento, emplendose en su lugar casi exclusivamente las larvas de las artemias o nauplios por su mayor disponibilidad en el mercado obtenidas a partir de los quistes comerciales de artemia. La cra de las artemias es, a la vez, una buena forma de disponer de un nmero adecuado de artemias adultas para emplearlas como alimento vivo para peces y crustceos marinos. Sin embargo, no tenemos que dar prisa puesto que las artemias son pequeos crustceos de vida muy corta, y apenas su longevidad supera los 2 meses de vida en el caso de Artemia parthenogenetica. Los machos todava viven menos tiempo que las artemias hembra. Sin embargo, Artemia salina vive algo ms de tiempo y la esperanza de vida es de casi 1 ao.

Cmo hacer eclosionar los quistes de artemia Podemos utilizar una botella de plstico de 1'5 litros de capacidad y la llenaremos de agua con la salinidad adecuada. A continuacin, introduciremos en la botella los quistes de artemia e iremos removiendo para que se hidraten completamente. Especialmente durante la eclosin de los quistes, es importante que el agua est bien oxigenada. Para garantizar unos niveles adecuados de oxgeno en el agua podemos hacer uso de la bomba de aire de los acuarios y conectarla a un tubo de goma. De otro modo, tendremos que ser nosotros mismos los que oxigenaremos el agua con la ayuda de una pajita y la fuerza de nuestros pulmones. Los resultados, obviamente, son peores que en el caso anterior. Al cabo de unas 24 horas, se producir la eclosin de los nauplios que miden menos de 0'5 mm de longitud. Utilidad de la cra de artemia La artemia es utilizada para alimentar a las cras (alevines) de muchas especies de peces ya que estos animalillos son muy importante para el desarrollo de los peces, tanto en la acuariofilia como en la piscicultura o acuicultura destinada a la cra de peces para el consumo humano. Sobre todo en el caso de las artemias adultas, la introduccin de la artemia en el acuario tiene mayor importancia en la alimentacin de aquellos peces adultos de pequeo tamao cuyas bocas tambin son ms pequeas como para ingerir alimentos demasiados grandes para ellos. Las artemias son tambin un alimento muy interesante para las cras de peces bastante crecidas, en cuyo caso se alimentan con las cras de artemia, los nauplios. Pero la realidad es que aunque los alevines de peces tambin se pueden alimentar con rotferos, como Branchionus plicatilis, y protozoos (o infusorios) principalmente los paramecios, la lista de alimento vivo adecuado para los alevines no es mucho ms grande.

Naturalmente, no sucede lo mismo, cuando los peces viven en estado salvaje, pero es un inconveniente que los peces deben pagar a cambio de tener una vida tranquila sin la presencia de sus depredadores naturales. Especialmente en los peces de agua salada, como los caballitos de mar, si no queremos gastarnos mucho dinero con las cras de los peces vivparos como guppys, platys o mollys, las artemias son indispensables para el mantenimiento de este tipo de peces dado que no aceptan alimento que no sea vivo y el alimento preparado comercial deshidratado no es til. La artemia en la alimentacin de los peces, tanto si son de agua salada como de agua dulce, es de una gran importancia por el mero hecho de que este crustceo es la base de la cadena alimentaria de muchos animales acuticos por ser un animal muy abundante ya que forma parte del zooplancton de las aguas saladas del continente, lo mismo que sucede en la pulga de agua con las aguas dulces continentales. Sin embargo, el valor nutricional de la artemia es mucho ms alto que el de la dafnia. El contenido en protenas es ms de 6 veces superior en la artemia que en l la pulga de agua, aunque la cantidad de protena que aportan los adultos de artemia es menor que el valor en protena de sus cras. Las artemias son ricas en cidos grasos Omega 3, nutrientes que tienen una importante funcin en el desarrollo del sistema nervioso de los peces que se encuentran en crecimiento. Adems, las artemias son muy ricas en betacarotenos, de ah el colorido naranja que tienen cuando estn bien sanas, y, por lo tanto, sirven para proporcionar a los peces unos colores ms vivos y bonitos. Detalle importante, sobre todo, en la cra comercial de peces. El nico punto flojo de las artemias en cuanto a propiedades nutricionales es su bajo contenido en calcio. La artemia, adems de ser un alimento casi insustituible de muchos peces, sobre todo los de agua salada, tambin es til para alimentar a otros crustceos, como langostinos o camarones, y es casi la nica manera de alimentar a las cras de otros animales acuticos, como corales, anmonas o esponjas. Por otra parte, la utilidad de las artemias no se limita en el campo de la acuariofilia, de la acuicultura, con el cultivo de crustceos y de otros muchos organismos marinos.

Las artemias pueden ser un buen alimento tambin para el ser humano. De hecho, en algunos pases del mundo, como en Libia, las artemias se comen mezcladas con pan. En algunas comunidades indgenas de Sudamrica las artemias se emplean como comida acompaadas de maz. La artemia es tambin utilizada como alimento para personas en algunas tribus de frica. La comodidad de la cra de artemia respecto a otros animales mucho ms complicados de criar, como los rotferos, no solo por llevarse a cabo desde hace mucho ms tiempo, y por tanto, por disponer de ms pautas de cmo llevarse a cabo sino por otras caractersticas determinadas por la propia naturaleza de las artemias, como la formacin de quistes, es otro argumento a favor para llevar emprender el cultivo de estos pequeos crustceos. En la piscicultura especialmente se da la artemia a los peces tanto viva como congelada, liofilizada o en forma de pellets, por lo que las formas de utilizacin de este crustceo son muy grandes que las meramente como alimento vivo y es otro detalle que contribuye a la comodidad en la utilizacin de este crustceo como alimento para peces y otros animales acuticos. Caractersticas de la artemia Nombre cientfico: Nombre comn: Ingls: Francs: Alemn: Italiano: Portugus: Artemia salina Artemia salina Brine shrimp Artmie Salzkrebschen Artemia salina Artmia

Orden: Familia:

Anostraca Artemiidae

Caractersticas: Peso: Longitud: Altura Longevidad: Menos de 1 ao. Entre 1 y 1'5 cm.

Hbitat: Distribucin:

Lagunas y lagos salados y salinas. Sur de Espaa, Tnez, Mar Caspio, Centro de Asia, India, Australia, Groenlandia, Estados Unidos.

Alimentacin:

Filtradora no selectiva (microalgas, rotferos y detritos).

Ms caractersticas de la artemia salina: Sobre su aspecto comportamiento: Este pequeo crustceo se comercializa con el extrao nombre de sea-monkeys, y de hecho tiene su explicacin puesto que as son llamadas las artemias en ingls, con otros nombres como el de brine Shrimp. La razn de bautizar a las artemias como monos de mar no se debe naturalmente ni a semejanzas de forma ni tamao con los primates, es algo ms ingenioso. Las artemias se desplazan por el agua con la ayuda de su larga cola parecido a como lo hacen los autnticos monos de la selva entre las ramas de los rboles. Sobre su reproduccin: Las artemias tienen un ciclo de vida de tipo anual con una reproduccin bastante complicada: partenognesis, reproduccin ovpara u ovovivpara. Sobre los lugares en los que vive: Las artemias viven en aguas saladas y, a veces, extremadamente saladas pero nunca habita en los mares ni ocanos. Sobre los peligros que le amenazan: La artemia es cazada con la ayuda de sus picos por los flamencos. Sobre su utilidad: La artemia fue descubierta por primera vez, hace ya ms de 250 aos, en Inglaterra, en la ciudad costera de Lymington (al sur de Inglaterra). Las artemias se utilizan en la acuariologa y en la acuicultura como alimento dado su gran valor nutricional. Son muy ricas en protenas y lpidos insaturados del tipo

omega 3, nutrientes importantes para el desarrollo de los alevines y, adems, su gran contenido en carotenos favorece que los peces tengan bonitos colores.

Cra de la pulga de agua (Nombre cientfico: Daphnia magna) Utilidad de la cra de la pulga de agua La pulga de agua, o ms conocida como dafnia por su nombre cientfico Daphnia, es un alimento ideal para peces de agua dulce. De hecho, las pulgas de agua o dafnias constituyen la parte ms importante del zooplancton de agua dulce, por lo que son la base de la cadena alimentaria de muchos peces de agua dulce. Por otro lado, las pulgas de agua dulce tienen un contenido en cidos grasos Omega 3 nada despreciable. Los cidos grasos Omega 3 son importantes para el desarrollo de los peces, sobre todo del sistema nervioso, durante las fases de crecimiento. Sin embargo, el gran contenido en agua de estos pequeos crustceos hace que no sean muy ricos en protenas. El pequeo tamao de la pulga de agua es una caracterstica que la hace muy adecuada para la alimentacin de las cras de peces o alevines junto con otro tipo de alimento vivo como los nauplios de artemia. Otra utilidad de las dafnias, que se aparta del mundo de la acuariofilia, es la utilizacin de estos crustceos por parte del ser humano como indicador natural de la contaminacin del medio ambiente. La pulga de agua de la especie Daphnia magna se utiliza en el desarrollo de tests para determinar la contaminacin de las aguas. La particularidad de las pulgas de poder vivir solamente bajo unas condiciones ambientales muy determinadas (son animales estenoicos) es la que les hace tiles

a las dafnias como indicadores de las condiciones en las que se encuentran los medios donde viven. Caractersticas de la pulga de agua Su nombre le viene del gran parecido que tiene este animal con la pulga verdadera, aunque la pulga de agua o daphnia no es un insecto como la pulga terrestre. En realidad, la pulga de agua es un crustceo de agua dulce. La daphnia vive en aguas estancadas, como lagos y estanques, pero tambin en puntos de agua ms pequeos, como canales de regado e incluso en pequeos charcos. La Daphnia magna vive en aquellas zonas donde el agua tiene una gran cantidad de minerales debido a la eutrofizacin. Aunque no es lo ms frecuente, tambin existen determinadas pulgas de agua, o mejor dicho, cladceros que viven en el mar, en las zonas ms cerradas cerca de la costa, como estuarios o bahas Existen distintas especies de pulga de agua, algunas extremadamente pequeas con una longitud inferior al milmetro. La pulga de agua Daphnia magna mide 2 mm en el caso del macho y 6 mm la hembra, es la especie de dafnia ms frecuente. La daphnia o pulga de agua (Daphnia magna) vive de forma salvaje en Europa, frica, Asia y Amrica del Norte, se dice que es una especie cosmopolita. Estos animalillos tienen una vida corta, puesto que la longevidad de la pulga de agua es de apenas 1 semana de vida. Alimentacin de la pulga de agua La pulga de agua se alimenta filtrando el agua de algas, detritus y bacterias. Les podemos dar a nuestras pulgas de agua sopa verde.

La sopa verde se prepara aadiendo una mezcla de harina de alfalfa, leche y levadura al agua y dejndola al sol, de esta forma, se desarrollar rpidamente las algas (el elemento que hace verde la sopa). Condiciones de cra de la pulga de agua La temperatura ptima se encuentra entre los 23 y los 25C. El pH debe ser bsico. El pH ideal es de 8,4. Reproduccin de la pulga de agua Las daphnias se reproducen durante todo el ao, por partenognesis. No obstante, tambin tienen reproduccin sexual. Las pulgas de agua se reproducen por reproduccin sexual (aquella en la que hay fecundacin y la participacin de ambos sexos) como sistema de defensa frente a las condiciones adversas del medio, por ejemplo cuando la cantidad de comida disminuye o cuando la charca donde viven est demasiado poblada, y como mtodo para su dispersin hacia otros puntos de agua. Los huevos de daphnia pueden aguantar mucho tiempo sin agua y son capaces de resistir el ataque de los jugos gstricos de los animales gracias a que las dafnias desarrollan a partir de la cmara incubadora el efipio, una estructura que sirve para proteger a los huevos. El efipio de las pulgas de agua permite adems que los huevos queden adheridos a las plumas de las aves que van a beber en la charca donde viven estos animales. La reproduccin por partenognesis, un tipo de reproduccin asexual, permite formar hasta un centenar de nuevas pulgas de agua, aunque a veces no nacen ms de una decena de pulgas de agua mediante partenognesis. Este tipo de reproduccin se lleva a cabo cuando las condiciones del medio son las ms adecuadas para la vida de las pulgas de agua y es la responsable de la formacin de grandes nmeros de dafnias agrupados en enjambres. Los huevos de dafnia se almacenan en su cmara de incubacin hasta que estn las cras totalmente formadas.

Mantenimiento de la cra de pulga de agua La iluminacin es un factor que se debe tener en cuenta para llevar a cabo la cra de este crustceo. Deberemos alimentar a las pulgas de agua una vez a la semana. Semanalmente cambiaremos el agua, slo parcialmente. Renovaremos, aproximadamente la mitad de la cantidad total de agua que tenamos

Cra de tubifex (Nombre cientfico: Tubifex tubifex) Utilidad de la cra de tubfex Tubfex es muy apreciado entre los acuarifilos, pues constituye parte de la dieta de los peces ornamentales y es rico en protenas y grasas. No es un alimento muy completo desde el punto de vista de las grasas, pero desde el punta de vista de las protenas es excelente. El tubfex, cuando se emplea como alimento para las cras de peces o alevines, se observa que hay un crecimiento ms rpido que con otros alimentos. Sin embargo, la alimentacin exclusiva con tubifex puede acarrear problemas digestivos y de otro tipo. Este animal, en los comercios especializados, se vende tanto congelado como liofilizado. Inconvenientes de la cra de tubfex Tenemos que tomar precauciones si queremos emplear tubfex como alimento vivo para nuestros peces porque estos gusanos pueden encontrarse parasitados, lo que les provocara a nuestras mascotas problemas intestinales. Por lo tanto, es muy importante asegurarnos que la procedencia de los tubfex con los que

iniciemos la cra sea fiable. Ello se debe a que el tubfex puede criarse incluso en las alcantarillas y en otras aguas contaminadas. El tubfex puede ser portador de algunas enfermedades como la enfermedad del punto blanco y la enfermedad del terciopelo o velvet. Adems, puede ser portador de parsitos intestinales como Myxobolus cerebralis, as como de hongos. En algunos establecimientos venden desparasitan ts para los peces. De este modo, si los hemos alimentado con alimento vivo de cualquier tipo les daremos este producto una vez al mes y no tendremos ningn problema con nuestros peces y el tubfex. Caractersticas de tubfex El tubfex es un anlido, como lo es la lombriz. Este animal es un gusano de agua dulce. Es de coloracin rojiza y mide entre 2 y 3 cm de longitud. Esta especie se agrupa formando grandes colonias que se entierran en el fango a la menor seal de peligro. Esta especie vive distribuida por todo el mundo, salvo en las regiones ms fras. Habita en suelos limosos de lagos, estanques y arroyos. Siempre en aguas de curso lento y muy cargadas de materia orgnica. El tubfex esconde la parte anterior del cuerpo dentro de un tubo de fango. Al menor seal de alerta, este animal se esconde en su tubo. Tubfex puede sobrevivir a la sequa durante muchos meses creando una estructura de resistencia llamada quiste y disminuyendo su taxa de metabolizacin. El enquistamiento le permite a este animal dispersarse desde zonas secas a otros puntos de agua. Alimentacin de tubfex El tubfex se alimenta de bacterias y materia vegetal en descomposicin tras ingerir los sedimentos del agua. Le podemos dar: - Pastillas de fondo (alimento preparado para peces) - Hojas muertas

- Lechuga - Zanahoria - Copos de avena - Levadura etc. No debemos cometer el error de alimentar a los gusanos en exceso o, de lo contrario, terminarn muriendo. Con alimentar a los gusanos una vez a la semana es suficiente. Si damos alimento slido como la zanahoria o la lechuga, primero deberemos triturarlo antes de introducirlo en el agua. Acuarios para tubfex Para empezar a criar este animal basta con tener un nano-acuario, es decir, un acuario de reducidas dimensiones. Con una capacidad menor a 20 litros es suficiente. Tambin podemos emplear una garrafa de 5 litros de agua. Practicaremos una abertura por arriba pero confeccionaremos una tapa para cubrir el cultivo sin que quede totalmente tapado para que haya algo de ventilacin. Aadiremos, como sustrato, un poco de musgo (de Java por ejemplo) para facilitar a los gusanos un punto de fijacin en el suelo. Condiciones de cra de tubfex El tubfex no es muy exigente en cuanto a temperatura se refiere. Pero deberemos evitar el exceso de fro o de calor. Por lo que colocaremos el cultivo en algn lugar templado y fresco. El tubfex soporta unos ndices de contaminacin orgnica muy superiores a los que toleran la mayora de organismos. De hecho, este gusano es indicador de contaminacin. Este gusano puede sobrevivir en aguas pobres en oxgeno gracias a su cola rica en hemoglobina, de ah su coloracin rojiza. Para la cra de tubfex, emplearemos agua sin cloro. Reproduccin de tubfex La cra de tubfex es bastante fcil. Sin embargo, para obtener un cultivo es necesario que transcurra un mes o incluso ms tiempo.

Mantenimiento de la cra de tubfex Su mantenimiento es muy simple. Basta con cambiar el agua unas dos veces por semana dependiendo de la alimentacin que le demos a los gusanos. Al cambiar el agua, slo inclinaremos el acuario para dejar caer el agua hasta que toque el sustrato. Recoleccin de tubfex 2 3 das antes de drselos a los peces, recogeremos los tubfex con una cucharilla despus de crear un movimiento circular de ascensin. Entonces, los pondremos en un vaso con agua limpia y los dejaremos de alimentar para que se purguen.