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UnaVida Sencilla

UnManualConcisopara VivirdeunmodoSatisfactorio, ConscienteyFluido

por Leo Babauta

Escrito pblicamente, con ayuda del mundo

Acerca de este libro Introduccin Pautas para una Vida Sencilla


Pautas Algunas posibles pautas positivas

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Wu Wei y No Hacer Nada Necesidades Reales y Simples Reducir Tus Necesidades No Hacer Dao y Ser Compasivo No Tener Metas ni Planes Definidos
Tres Notas Importantes El Problema de Marcarse Metas Vivir Sin Metas

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No Tener Expectativas La Ilusin de Control Vivir con el Caos Vivir Cada Da Sin Planes Por Qu los Planes son una Ilusin
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Abrirse a Lo Que Venga No Crear Necesidades Falsas Ser Apasionado y No Hacer Nada que Odies No Tener Prisa, Ir Despacio y Estar Presente No Crear Acciones Innecesarias Encontrar la Satisfaccin Dejar de lado el Exito y la Necesidad de Aprobacin Preferir la Substraccin Ser Como el Agua Misma Importancia a Cada Accin Comer Sencillamente
Lo que como De Lo que Como Menos Por qu No Consumo Productos Animales Conclusiones Algunas Recetas

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Cambiar Tu Mentalidad y No Sentirse Culpable 49

Ser Padres Sin Complicaciones


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Relaciones Sencillas Trabajo Sin Esfuerzo Convertir las Quejas en Agradecimientos Dejar de Pelear Cmo Tratar a los Dems
Un mtodo simple Una Oportunidad para Practicar

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Ya Eres Perfecto Poner Este Libro En Prctica Escribir Fcilmente, por ejemplo ste libro Contribuciones

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Acerca de este libro


El autor de ste libro es Leo Babauta, de Zen Habits. Lo escribi pblicamente, e invit a todo el mundo a colaborar en su escritura y edicin. ste libro es el resultado de ese esfuerzo comn. Todo este trabajo carece de copyright. Pretende ser una gua concisa para vivir una vida sencilla.

Introduccin
La vida es dura. O as nos la imaginamos. Aunque en verdad solo dependa de nosotros mismos. La mayora nos pasamos el da con prisas, realizando un montn de tareas, resolviendo urgencias, enfrentndonos a tragedias. Muchos de estos problemas son inventados. Somos seres sencillos. Para ser felices solo necesitamos tener alimento, vivienda, ropa y relaciones. El alimento crece de un modo simple y natural. La vivienda es solo un techo. La ropa es solo ropa. Las relaciones sencillas se basan en disfrutar de la compaa de otras personas sin esperar nada a cambio. Pero hemos inventado otras necesidades mas complejas: carreras profesionales, estudios, jefes y compaeros de trabajo; aparatos electrnicos, aplicaciones informticas, medios de comunicacin; coches, vestidos y accesorios bonitos, maletines de porttiles, pantallas de tv y mas... No decimos que debamos que volver a la poca de las cavernas, pero es importante que aprendamos a diferencias lo necesario de lo inventado. Con lo segundo podemos decidir eliminar esa necesidad; si no nos sirve para ningn propsito, si nos complica la vida, que desaparezca! Si eliminamos lo que nos complica la vida, haremos que nuestra vida sea ms sencilla. En mis clases de perfeccionamiento de natacin aprend una leccin importante yo pensaba que para nadar mas distancia y hacerlo ms rpido era necesario hacerlo con ms fuerza y entrenar ms duro. Me mova como un loco golpeando el agua, pero lo nico que consegua era acabar agotado. Cuando comprend que el

agua poda impulsarme y ayudarme a flotar, se hizo mucho ms fcil deslizarme. Me relaj, dej de forzar las cosas y aprend a nadar mejor con menos esfuerzo. La vida es as. La vida es el agua, y tenemos tendencia a golpearla, a forzar las cosas, a luchar. En lugar de eso, aprende a flotar, aprende a dejar que las cosas sucedan fcilmente. Llegars ms lejos y la vida ser mucho ms agradable. Qu es una Vida Sencilla? Imagina una vida en la que te levantas de la cama y haces aquello que te encanta hacer. Pasas el tiempo con la gente que quieres y disfrutas ese tiempo por completo. Vives el momento, sin preocuparte por el futuro, ni torturarte por los errores del pasado. Imagina que pasas mucho tiempo con tus amigos ms ntimos y con tu familia. Sin esperar nada de ellos, por tanto sin sentirte defraudado, de hecho, todo lo que hacen es perfecto. Los amas por lo que son y tus relaciones se mantienen sin complicaciones. Te diviertes pasando tiempo a solascon tus pensamientos, con la naturaleza, con un libro, o incluso creando algo. Esto es una vida sencilla y simple. No es que nunca vayas a tener que esforzarte, pero sientes que tu vida es sencilla, y eso es lo que cuenta. Y es completamente posible. Lo nico que se interpone en tu camino a una vida sencilla es tu mente.

Pautas para una Vida Sencilla


No se trata de unas normas rgidas. Y si estn escritas en negativo es por una razn: esta gua no te dice lo que tienes que hacer. Te dice lo que no tienes que hacer para evitar esforzarte haciendo cosas innecesarias. Lo que hagas solo depende de t.

PAUTAS:
No causar dao No tener metas ni planes prefijados. No crear falsas necesidades. No hacer nada que odies hacer. No tener prisa. No hacer cosas innecesarias.

ALGUNAS POSIBLES PAUTAS POSITIVAS:


Ser compasivo. Ser apasionado. Encontrar la satisfaccin. Ir despacio. Ser paciente.

Estar presente Preferir la eliminacin.

Wu Wei y No Hacer Nada


Existe un concepto en Taosmo que es difcil de aceptar para la mente occidental: Wu Wei, con frecuencia traducido como "no accin". Yo prefiero entender este concepto como saber cundo es apropiado actuar. Entra en conflicto con la cultura occidental del "hacer". Nuestra cultura valora la accin, y la inactividad nos genera ansiedad. Este modo de vida, sin embargo, es la raz de muchas de nuestras dificultadesinventamos esfuerzos innecesarios por el simple hecho de que nos sentimos incmodos si estamos inactivos. Pero es posible no hacer nada? De un modo literal no--incluso si no actuamos, siempre estamos haciendo algo, sea estar sentados, tumbados o de pie. Pero normalmente cuando hablamos de hacer algo queremos decir realizar alguna accin, con frecuencia para alcanzar un objetivo y con un propsito. Y si eliminamos el objetivo/propsito? En ese caso la accin se vuelve innecesaria, y realizarla solo hace las cosas ms difciles sin necesidad. Por tanto en tanto reduzcamos y simplifiquemos nuestras metas, eliminaremos la necesidad de muchas acciones. Este pensamiento es extremadamente duro de masticar. Queremos ser productivos. La palabra "pasivo" tiene tantas connotaciones negativas que rehuimos permanecer inactivos. Nuestra cultura desprecia la pereza. Es por eso que hacemos cosas innecesarias y nos marcamos metas injustificables, porque sentimos que es nuestra obligacin. Qu pasara si dejramos de valorarnos por nuestros logros? Quines somos siempre ser ms importante que aquello que

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hacemos. Prueba a no hacer nada. Aunque solo sea por cinco minutos. Enseguida la ansiedad se apodera de nosotros y queremos abrir una nueva pestaa, comprobar el correo, leer las noticias, hablar con alguien, hacer alguna tarea. Y solo fueron cinco minutos!que pasara si no hicieramos nada en todo el da? Si eliminamos las necesidades, las metas, expectativas y propsitos falsos, evitaremos la necesidad de hacer gran parte de lo que hacemos. Tendremos hueco para llenarlo con lo verdaderamente necesario, natural y hermoso.

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Necesidades Reales y Simples


Ya, pero qu es lo que necesitamos realmente? Antes mencionamos que nuestras necesidades bsicas son pocas: alimento, ropa, vivienda y relaciones. Ninguna de estas necesidades es complicada. Podras argumentar que obtener alimento en ocasiones puede ser complicado, pero lee La Revolucin de Una Brizna de Paja de Masanobu Fukuokadonde se muestra como una familia puede subsistir en un acre de tierra, sin apenas intervenir en la naturaleza. Deja que las malas hierbas crezcan, no uses pesticidas, no labres la tierra, deja que los animales, bichos y lagartijas corran salvajes por el campo. No es complicado. No queremos decir que hagas la maleta y te vayas a vivir al campo, pero es importante recordar que si nuestras necesidades reales se han vuelto complicadas es por la sociedad que hemos creado, y que no es necesario convertir la alimentacin en otro smbolo de estatus. Es decir, podemos eliminar y simplificar. La vivienda es otra necesidad que se ha visto complicada innecesariamentede hecho para muchos supone el mayor gasto, y tener una casa bonita siempre es smbolo de alto estatus. Pero en su sentido ms bsico, solo necesitamos un techo que nos proteja de los elementos. Puede ser un pequeo cobertizo para una persona, o una enorme vivienda para varias familias. Puede ser todo lo simple que queramos que sea. La ropa se ha convertido en un smbolo de estatus tan complejo y artificial que dista mucho de ser una necesidad real. Lo nico que necesitamos en verdad es algo con lo que cubrirnos,

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como dijo Gandhi, todo lo que necesitas es un pedazo de tela tejida por tus manos. De nuevo, no es que de pronto vayamos todos en taparrabos, pero hay que distinguir qu porcentaje de nuestra ropa cubre una necesidad real. Las relaciones son seguramente, de todas nuestras necesidades, las ms complejas, porque somos difciles de simplificar. Queremos pertenecer a algo mas grande. Queremos ofrecer nuestra versin ms atractiva a los ojos de los dems. As que las relaciones constituyen unas redes de interaccin y emociones muy difciles de desentraar. No tendran por qu ser tan difciles. Me encuentro con un amigo, me olvido del resto del mundo, y me enfoco en estar presente. Hablamos, bromeamos, no esperamos nada el uno del otro. Nos decimos adis sin sentirnos heridos, y no nos preocupamos sobre cundo volveremos a encontrarnos. Mi matrimonio y la relacin con mis hijos son mas complicadas, pero estoy aprendiendo a eliminar expectativas y necesidades, a disfrutar con cada miembro de la familia. An no lo he conseguido, pero sigo aprendiendo. La receta es eliminar y quedarse con lo esencial de cada relacin. El trabajo ocupa gran parte de nuestras vidas y de nuestro estrs y frustraciones. Pero en parte es culpa de las largas horas que debemos trabajar para permitirnos nuestras necesidades inventadas. Si redujramos nuestras necesidades y aprendiramos a vivir con poco, podramos sobrevivir trabajando menos. Todo esto nos deja un montn de tiempo libre para contribuir a la sociedad sin complicarnos la vida. Podemos hacernos voluntarios de ONGs, crear cosas asombrosas, ayudar en nuestro vecindario. Podemos hacer el bien sin esperar recompensas o reconocimientos. O simplemente podemos estar ah, siempre disponibles para cuando nos necesiten, sin pensar solo en nuestros propios propsitos.

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Esas son nuestras necesidades, y son simples.

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Reducir Tus Necesidades


Como hemos dicho, nuestras necesidades reales son muy simples. En la sociedad moderna, hemos creado necesidades extra: necesitas un trabajo para pagar tu casa y tu ropa y el coche y los ordenadores y el combustible y la electricidad y la comida y las salidas y el ocio y la educacin.... etc. Si reduces tus necesidades y aprendes a contentarte con menos, tendrs que hacer muchas menos cosas. Menos necesidades darn lugar a menos esfuerzo. Si tienes pocas necesidades, tienes pocos gastos, y menos necesidad de trabajar. Puedes trabajar menos y disfrutar ms. Adems sers libre de hacer el trabajo que quieras, y no te vers obligado a ganar demasiado en ese trabajo que te apasiona, dndote un margen para cometer errores en ciertos momentos. Si tienes menos necesidades, tambin tienes menos presin por tener xito y puedes relajarte mas. No te preocupas tanto, porque hay menos cosas por las que preocuparse. Reducir tus necesidades es un proceso lento y consciente. No es necesario que cortes con todo de la noche a la maana. Presta atencin a tus gastos, a lo que haces cada semana, y pregntate si esas cosas y actividades son de verdad necesarias. Empieza a recortar poco a poco, eliminando una actividad costosa tras otra. Realmente necesitas tomar caf en la cafetera todas las maanas, o puedes llevarte el caf hecho de casa, o beber agua en lugar de caf? En verdad necesitas esas golosinas de la mquina, o puedes comer fruta y frutos secos? Y qu me dices de esos videojuegos tan caros? o de ir al cine? No puedes en su lugar jugar con tus hijos o tu perro o quedar con tus amigos en el parque? De verdad necesitas apuntarte al gimnasio, o puedes dar

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paseos con tu mujer o hacer flexiones al aire libre? Empieza tambin poco a poco a observar los gastos mayores: Necesitas dos coches? Puedes cambiar tu todoterreno por un coche mas pequeo y barato de segunda mano? Puedes dejar el coche y usar la bicicleta o los transportes pblicos? Y esa casa tan grande? Puedes mudarte a un piso ms pequeo, ms barato y que cuesta menos mantener? Necesitas esos cursos de formacin tan caros o puedes ser autodidacta de modo gratuito? No te estoy diciendo que dejes alguna, o todas, estas cosas Solo te sugiero que prestes atencin y reduzcas lentamente tus necesidades de modo que la mayora de tus gastos provengan de lo mas esencial. Las cosas que te hacen feliz no tienen por qu costarte tanto. Algunas de mis cosas esenciales: Un buen libroque puedo encontrar en la biblioteca. Un porttil, o cuaderno, para escribir. Un paseo al aire libre. Tomar el t con mi mujer. Jugar con mis hijas. Correr con un amigo. Esto es casi todo lo que necesito mas all de mis necesidades bsicas (alimento, ropa, vivienda, etc) para ser feliz. Y ninguna de estas cosas son caras. Reduce tus necesidades, contntate con poco y tendrs que esforzarte muchsimo menos en la vida.

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No Causar Dao y Ser Compasivo


Es mi regla vital bsica, y hasta ahora me ha sido de gran utilidad. Me ha hecho la vida menos difcil: Las relaciones son mas simples y gratificantes. La gente tiende a ser amable conmigo. Se me abren muchas puertas porque me reconocen como una persona amable. Soy ms feliz. Todos a mi alrededor son ms felices. La primera pauta para una Vida Sencilla es no causar dao a nadie. Y es la primera porque afecta a todas las dems. Por ejemplo, si la pauta no tener prisa causa algn dao, deberas ignorar "no tener prisa" en favor de "no causar dao". Cuando perjudicas a alguien, se crean oleadas de problemas que te hacen la vida ms difcil, a t y a los que se han visto perjudicados. Te ves en la necesidad de rectificar tus errores y de pedir perdn, ambas tareas largas y pesadas que podran haberse evitado fcilmente. Cmo se aplica esta regla a lo cotidiano? Estos seran algunos ejemplos: No maltratar ni ser violento con otras personas. No contaminar ni hacer cosas que daen la salud de los dems.

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No beber y conducir, ni cometer ninguna clase de imprudencia que pueda herir a los dems. No comer animales ni consumir productos de origen animal. No abusar de tus subordinados ni usar productos hechos por trabajadores que estn siendo explotados. No divulgar informacin susceptible de hacer dao. No apropiarte de nada si causas dao con ello. No retener recursos si eso perjudica a alguien. No permanecer de brazos cruzados si ves que le hacen dao a alguien. No hacer a los dems lo que no quieras que te hagan a t. No imponer tus creencias. No mentir. No comprar cosas que no necesitas realmente (no daar el medio ambiente). Con frecuencia no causar dao conlleva elecciones difciles puede que tengas que decidir entre que accin (o no-accin) causar menos dao. La parte positiva de este principio es "ser compasivo". Esto implica un cambio radical en nuestra forma de pensar. Por ejemplo, en lugar de juzgar a los dems, ser compasivo significa que debemos tratar de entenderlos mejor, empatizar con ellos, y aliviar su dolor. La vida compasiva es un tema que da para todo un libroYo recomendara El Arte de la Felicidad, del Dalai Lama. En pocas

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palabras, es necesario comprender, empatizar y desear reducir el dolor y aumentar la felicidad de los dems.

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No Tener Metas ni Planes Prefijados


La idea de marcarnos metas realizables parece algo muy arraigado en nuestra cultura. Yo he vivido muchos aos hacindolo y, de hecho, gran parte de lo que he escrito en el pasado trataba de cmo marcarse y conseguir tus metas. Actualmente, sin embargo, vivo casi todo el tiempo sin hacerlo. Resulta liberador, y al contrario de lo que pueden habernos enseado, no implica que dejes de conseguir cosas. Significa dejar de estar limitado por tus propias metas. Analiza esta creencia comn: Nunca irs a ningn lugar si no sabes a dnde vas. Parece de sentido comn pero, si lo piensas un poco, es obviamente falso. Hagamos un experimento sencillo: sal afuera y camina en cualquier direccin, cambia de direccin como te venga en gana, arbitrariamente. Despus de veinte minutos, una hora... estars en algn sitio! Simplemente no sabas que ibas a terminar all. Y sa es la cuestin: debes abrir tu mente para ir a sitios a los que no esperabas ir. Si vives sin marcarte objetivos, explorars nuevos territorios. Aprenders cosas inesperadas. Terminars en lugares sorprendentes. Esa es la belleza de esta filosofa, pero hace ms difcil la transicin. Actualmente vivo casi sin marcarme metas. De vez en cuando me viene alguna, pero la dejo ir. Vivir as nunca ha sido un objetivo para mi.... es solo algo que estoy aprendiendo y que disfruto, que me resulta liberador, que funciona con el estilo de vida de perseguir mi pasin.

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TRES NOTAS IMPORTANTES


Mucha gente tiene problemas en este punto, as que voy a dar tres notas previas antes de ponerse con ello: 1. Mi definicin de "Meta": No estoy definiendo meta como algo que quieras hacer. No estoy hablando de deshacerte de todos tus deseos. Hablo de olvidarse de los resultados predefinidos. Aqu meta significa resultado o destino predefinido. Si empiezas a caminar, sin saber a dnde vas, podras decir, Tengo la meta de caminar! Pero no sabes a dnde te llevar. Si en lugar de eso, empiezas a caminar para ir al centro comercial, eso es caminar con una meta. Cuando la gente dice, Tu ests haciendo algo, por tanto tienes metas!, mi respuesta es, Si, pero ni se a dnde me llevar lo que estoy haciendo ni me importa. (Por cierto, que ste es un sntoma del sndrome de Te Pill, tratar de sealar mis hipocresas, en lugar de seguir realmente mis recomendaciones.) 2. No tienes por qu intentarlo. Si vivir sin metas te parece estpido o demasiado radical, no lo intentes. No importa si no ests de acuerdo conmigo en este puntoa m me funciona, pero podra no hacerlo para t. No hay problema. El resto del libro todava puede servirte. Y quin sabe, puede que algn da puedas volver a reconsiderarlo. 3. Necesitaba marcarme metas al principio? Mucha gente dice que puede que ya no necesite metas porque he conseguido muchas cosas, y he llegado al punto de no necesitar mas. Bienpuedes creer eso ... o, podras tratar de vivir sin tener metas prefijadas, y ver que ocurre. No s si necesitaba hacerlo al principioacaso puedo volver atrs y comprobarlo? Supongo que no estara donde estoy ahora si hubiera utilizado estas ideas, pero estara en otro sitio igual de vlido.

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EL PROBLEMA DE MARCARSE METAS


En el pasado, me marcaba entre una y tres metas para el ao, y despus hitos para cada mes. Despus estableca los pasos que deba efectuar cada semana y cada da, y trataba de enfocar mi da en esos pasos. Por desgracia, nunca, jams, funciona a la perfeccin. Todos sabemos de lo que hablo. Te encuentras demasiado ocupado o empiezas a dejarlo para despus o se complican las cosas, tus metas semanales y mensuales se retrasan o pasan a un segundo plano, te desanimas porque piensas que no tienes disciplina. Revisas tus metas y las restableces. Creas un nuevo conjunto de hitos y planes de accin. A veces consigues alguna meta y te sientes genial. Pero la mayor parte del tiempo no las consigues y te maldices por ello. Este es el secreto: el problema no eres tu, es el sistema! El sistema de metas est destinado al fracaso. Incluso cuando haces las cosas a la perfeccin, no es lo ideal porque limita tus posibilidades. Cuando no tienes ganas de hacer algo, debes forzarte a hacerlo. Tu camino esta marcado, de modo que no tienes posibilidad de explorar nuevos territorios. Tienes que seguir el plan, incluso aunque te apasione otra cosa. Algunos sistemas son algo mas flexibles, pero nada es tan flexible como una vida sin metas.

VIVIR SIN METAS


Cmo sera una vida sin metas? En la prctica, es muy diferente a tener metas prefijadas. No te marcas una meta para el ao, ni para el mes, ni para la semana o el da. No te obsesionas con realizar el seguimiento, ni

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ejecutar los pasos necesarios. Ni siquiera necesitas una lista de tareas, aunque no pasa nada si quieres anotar recordatorios. Qu haces entonces? Pasarte el da tumbado en el sof? No, encuentras algo que te apasiona, y lo haces. Solo porque no tengas metas no significa que no hagas nadapuedes crear, producir, perseguir tu pasin. Y en la prctica, es algo maravilloso: te levantas y haces lo que te apasiona. En mi caso, suele ser escribir, pero podra ser ayudar a los dems o conectar con gente increble o pasar el tiempo con mi mujer o jugando con mis hijos. No hay lmite, porque soy libre. Al final hago ms cosas que me hubiera fijado metas, porque siempre estoy haciendo algo que me encanta. Pero si consigo o no hacer cosas no es la clave,: lo que importa es que hago lo que me gusta hacer, siempre. Termino en lugares maravillosos, sorprendentes, fantsticos. Lugares que no imaginaba cuando empec. No importa el camino que sigas, no importa el sitio al que llegues, todos son buenos. No hay camino malo, no hay destino malo. Solo es distinto, y lo diferente es maravilloso. No juzgues. Solo vive la experiencia. Recuerda siempre: el viaje lo es todo. El destino es secundario.

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No Tener Expectativas
Cuntas veces tu estrs, frustracin, decepcin, ira, irritacin, mal humor se ha derivado de algo sin importancia? Casi todo est provocado por tus expectativas, cuando las cosas (inevitablemente) no salen como esperamos, y deseamos que sean diferentes. Construimos expectativas mentales sobre lo que otros deberan hacer, cmo debera ser nuestra vida, cmo deberan comportarse otros conductores... y todo es pura fantasa. No es real. Y cuando la realidad no se ajusta a nuestra fantasa, deseamos que el mundo sea distinto. Una solucin simple: Coge tus expectativas y arrjalas al mar. Imagina todas las expectativas que tienes sobre ti, tu vida, tu mujer, tus hijos, tus compaeros de trabajo, el mundo. Scalas de dentro y lnzalas al mar. Un ro o un lago tambin puede servir. Qu ocurre con ellas? Flotan. Se las llevan las olas. Se alejan empujadas por la corriente. Deja que las aguas hagan su limpieza y las arrastren, que se vayan. Ahora sigue viviendo sin ellas. Cmo es una vida sin expectativas? Aceptas la realidad como es, y la gente como es, sin tratar de encasillar a nadie. Aceptas las cosas como son. No tienes por qu decepcionarte, sentirte frustrado o irritado -o, en tal caso, acptalo y djalo ir. Eso no es decir que no actes nuncapuedes actuar en la medida que dicten tus valores e influir en las cosas, pero nunca esperes que el mundo reaccione de tal o cual manera. Cuando haces algo bueno, no esperas alabanzas o muestras de agradecimiento. Dejas que esas expectativas de recompensas y

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elogios se vayan flotando con las olas. Haces las cosas bien porque te encanta hacer las cosas bien, y no esperas nada a cambio. Presta atencin a tus pensamientos. No te castigues si tienes expectativas. Solo contmplalas. Y lnzalas al mar. Presta atencin si empiezas a desear que las cosas sean distintas., si te gustara que alguien no hubiera hecho tal o cual cosa. Tienes expectativas, y quieres que la gente o el mundo se ajuste a ellas en lugar de hacer lo que hacen en la realidad. Lanza tambin esos deseos al mar. Ahora acepta las cosas como son, y sigue adelante. Que las aguas del mundo nos limpien, vamos a caminar ligeros por un mundo que ya es maravilloso sin necesidad de nuestras fantasas.

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La Ilusin de Control
Cuando piensas que tienes algo controlado, te ests equivocando. Es increible la cantidad de veces que creemos estar controlando algo cuando realmente no es as. El control es una ilusin. Constantemente hacemos planes que nunca salen como tenamos previsto. Como dice un viejo refrn Si quieres hacer reir a Dios, cuntale tus planes. Nos han preparado para marcarnos objetivos, y trabajar en las acciones que lleven a dichos objetivos. . . y sin embargo cuntas veces fallamos en conseguir nuestras metas? Cuntas veces nos encontramos tratanto de controlar un futuro que no podemos predecir? Sabas hace cinco aos que el mundo sera como es ahora que Obama sera elegido presidente, que los mercados de valores se desplomaran, que entraramos en recesin, que ocurriran terremotos y tsunamis, que estaras haciendo lo que ests haciendo hoy? Por supuesto que no. Si no conocemos el futuro, mucho menos podemos controlarlo. Nos gusta pensar que lo hacemos, pero nunca es cierto. Y sin embargo seguimos creyendo en la ilusin del control. Nos enfrentamos a un mundo catico y complejo y tratamos de controlarlo de todas las maneras posibles. Intentamos controlar el mundo cuando: Tratamos de controlar a nuestros hijos, como si fueran

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bloques de arcilla que pudiramos moldear, como si las personas no furamos mucho ms complejas de lo que podamos entender. Registramos cada pequea cosa, desde los gastos al ejercicio que hacemos, lo que comemos, las tareas que hacemos, el nmero de visitas de nuestra web, cuntos pasos hemos dado hoy y cuntos kilmetros hemos corrido. Como si nuestro seguimiento selectivo pudiera incorporar toda la cantidad de factores complejos que pueden influir en el resultado. Tratamos de controlar a nuestros subordinadosde nuevo, seres humanos complejos con muchas motivaciones y deseos y hbitos que no podemos comprender. Planificamos obsesivamente proyectos, viajes, das, fiestas, como si pudiramos controlar el curso de los acontecimientos con nuestro poder de manipulacin del mundo. Si pudiramos deshacernos de esta ilusin, qu nos quedara? Cmo podramos vivir en el caos? Piensa en un pez. Un pez nada en un mar catico que no puede controlarmas o menos como nosotros. El pez, al contrario que nosotros, no vive con la ilusin de que controla el mar, o a otros peces. El pez ni siquiera intenta controlar su lugar de destino solo nada, ya sea siguiendo la corriente, o hacindole frente segn venga. Come, se oculta, se aparea, pero no trata de controlar nada. Nosotros no somos mejores que ese pez, sin embargo nuestro pensamiento crea la necesidad de la ilusin. Abandona ese pensamiento. Aprende a ser un pez. Cuando estamos en medio del caos, olvida la necesidad de controlarlo. Sumrgete en l, experimenta ese momento; no trates

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de controlar el resultado, solo haz frente a la corriente segn te venga. Cmo es la vida actuando de este modo? La vida va a ser totalmente distinta a partir del momento en que dejemos de lado esa ilusin: Dejaremos de marcarnos objetivos, y en lugar de eso, haremos lo que nos apasiona. Dejaremos de planificar, y solo haremos cosas. Dejaremos de pensar en el futuro, y viviremos el presente. Dejaremos de intentar controlar a los dems, y nos enfocaremos en ser amables con ellos y demostrarles nuestro afecto. Aprenderemos que para hacer cualquier cosa es mas importante confiar en nuestros valores que desear y pelear por ciertos resultados. Daremos cada paso sin presin y de un modo equilibrado, en cada momento, guiados por aquellos valores que nos apasionan.... en lugar de intentar planificar los siguientes 1.000 pasos y calcular dnde terminaremos. Aprenderemos a aceptar el mundo tal como es, en lugar de molestarnos, estresarnos, cabrearnos, desesperarnos o intentar cambiarlo para que sea del modo que queremos. Nunca nos decepcionarn cmo salen las cosas, porque no esperbamos nadasolo aceptaremos lo que venga. Esto podra parecer un modo pasivo de vivir para algunos, y va en contra de nuestra naturaleza cultural agresiva, productiva y orientada-a-objetivos. Si no puedes aceptar este modo de vida, de acuerdomucha gente vive sus vidas con la ilusin de control.

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Permanecer ignorante acerca de lo que los hace sentirse frustrados o infelices no es lo peor que puede sucederles. Pero si puedes aprender a vivir de esta manera . . . es la cosa ms liberadora que existe en el mundo.

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Vivir en el Caos
Ya hemos hablado acerca de abandonar las metas, los planes, las expectativas. Lo que nos queda por aprender es abandonar la ilusin de controlarlo todo y planificar lo menos posible. Cmo sera la vida sin metas ni planes? Como vivir en el caos? No tengo todas las respuestas, pero estoy aprendiendo mucho. Hace poco fu al World Domination Summit en Portland con algunos planes. Tena que dar una charla, otro par de sesiones mas pequeas, un paseo en bicicleta programado, un billete de avin y una habitacin de hotel. Pero la mayor parte del fin de semana estaba libre, sin planes. Fue liberador. No me importaba dar las charlas y me encant el paseo, pero conocer a gente inesperada, salir con gente que no conoca, seguir la corriente de la multitudfue divertido. Nunca supe realmente qu era lo siguiente que iba a ocurrir, y eso da miedo ... pero al mismo tiempo es extraamente liberador. Tambin fui hace poco un mes a Guam, y tena un montn de amigos y familia que ver. Pero exceptuando el sitio donde vivir, no hicimos planes. No sabamos que haramos con el transporte, ni que haramos cada da. Daba miedo, pero estuvimos bien. Como vivir en el caos? Aprende a abrazarlo.

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Vivir Cada Da Sin Planes


Intento hacer planes lo menos posible, y no tengo objetivos cada da. Al despertar me pregunto, Qu me va a apasionar hoy? Y cada da tengo una respuesta distinta. Claro que tengo obligaciones, pero la mayora son sobre cosas que me apasionan. Sigo haciendo cosas que no me apasionana menos que pueda evitarlas. Pero en cada momento intento vivir de manera consciente, en el presente, y preguntarme . . . Qu es lo que me apasiona? Y Cmo puedo vivir cada momento ajustndome a mis valores? El caso es ser "consciente". La mayora de la gente no vive en un estado de consciencia o de atencin plena. Mi valor es la compasin, que se manifiesta de diversas maneras: amor, amabilidad, empata, gratitud. En cada situacin, me pregunto, Cmo puedo tratar esto con compasin? Esta pregunta debera hacrsela mas gente. An estoy en proceso de aprendizaje, y me quedan aos por delante para explorar explorar las diversas maneras de hacerlo.

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Por Qu los Planes son una Ilusin


A la mayora vivir sin planes puede parecernos una locura o algo poco realista. De acuerdo. Pero si quieres ser realista, deberas entender que esos planes que haces no son ms que una mera ilusin de control. Tomemos un ejemplo sencillo. Planeas escribir un informe (o una entrada de blog o un captulo de un libro) y despus quedas con un compaero de trabajo. Se supone que tendras que escribir a las 9 a.m. y la cita es a las 11 a.m. Supongamos que las cosas ocurren conforme al plan. Muchos das, ocurren imprevistos y esa ilusin de control desvanece. Pero algunos das tenemos suerte y nuestros planes ocurren tal y como esperamos. Te sientas a escribir, tal y como planeaste. Puede que tengas mas o menos pensado lo que vas a escribir. Pero mientras escribes te surgen cosas que no tenas previstas. Tienes que enfrentarte a problemas que no podas haber planeado antes de empezar a escribir. De hecho, si lo piensas detenidamente, es evidente que era imposible predecir con anterioridad lo que ibas a escribires algo que se desarrolla en el momento de hacerlo, porque solo entonces puedes pensar bien las cosas, y no hay manera de anticipar el pensamiento de uno mismo (mucho menos el de los dems). As que justo en el momento de escribir pueden surgirte ideas no planeadas, y, de hecho, si nos abrimos a esta posibilidad, puede que nuestros escritos sean ms brillantes de lo que imaginamos. Por contra, si tratamos de ceirnos a lo prefijado, puede que ignoremos esas brillantes ideas que nos surgen.

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Ahora son las 11 a.m. y es la hora de tu cita. Te encuentras con tu colega, como planeaste, y empezais a hablar. Por supuesto, las conversaciones no pueden planearse, y no hay manera de predecir lo que surgir en una conversacin. Incluso aunque tengas una agenda, conforme hablas acerca de las cosas de la agenda, surgirn nuevas ideas, y cuando uno de los dos sugiere una idea nueva, esa idea da lugar a otra en la otra persona, y as sucesivamentelas ideas se desencadenan, en una y otra direccin, y eso no puede planearse. Y entonces nuevas ideas y proyectos y colaboraciones surgen de sta cita de un modo que nunca podras haber planeado. Y eso es algo fantstico. Ambos eventos, aunque pensemos que ocurrieron tal y como planeamos, fueron totalmente impredecibles e incontrolables. Cunto ms abracemos el caos, ms abrazaremos las brillantes posibilidades que podran surgir. Cunto mas intentemos controlar nuestro tiempo y nuestras acciones con planes, mas nos limitaremos a nosotros mismos.

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Abrirse a Lo Que Venga


Tratamos de aferrarnos a la ilusin de control, pero y si abrazaramos el caos? y si nos abrieramos a cada momento cambiante segn se desarrolla, y a las posibilidades para las que nunca podremos planear nada? Es hermoso. Intntalo. Olvida tus planes durante la siguiente hora. Observa que ocurre, en cada instante. Piensa sobre lo que te apasiona, aquello que se alinea con tus valores. Hazlo intencionadamente. Y segn empiezas a hacer cosas que te apasionan, cosas que estn en linea con tus valores . . . ves que surgen cosas nuevas. Hablas con gente sin ninguna intencin previa, y ves las ideas que llegan de esas interacciones. Ves las nuevas oportunidades que evolucionan segn interactas con la gente, con otras ideas, con tus propios pensamientos. Puede parecer confuso, pero en realidad tenemos tanto control como sobre cualquier otra cosa. Como he demostrado, cuando hacemos planes, pensamos que tenemos el control de las cosas, pero la vida es siempre un flujosolo nos hacemos creer que todo est bajo control. Cuando reconocemos la fluidez de nuestras vidas, aprendemos a utilizar esa fluidez a nuestro favor. Flumos. Nos abrimos a las corrientes cambiantes. Vemos las cosas con ojos abiertos, en lugar de intentar que el mundo se ajuste a nuestros planes y metas No tengo todas las respuestas, y, de hecho, sera un hipcrita si me declarara capaz de predecir lo que ocurrir cuando yo (u otra persona) viva de este modo. No se lo que ocurrir. Solo piensa en las posibilidades

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ilimitadas de lo que acabo de decir.

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No Crear Necesidades Falsas


Nuestras vidas se llenan con cosas que necesitamos hacer. Pero fijmonos un poco ms en esas necesidades. Piensa en las necesidades que puedes tener de comprobar el correo cada 15 minutos, o vaciar tu bandeja de entrada, o leer todos tus blogs, o dejar algo limpio como una patena, o decorar tu trabajo a la ltima moda. La necesidad de controlar a tus hijos, o a tus compaeros de trabajo, o de reunirte con alguien que te lo pida, o de tener ms y ms dinero, o de un coche bonito. De dnde vienen este tipo de necesidades? Son totalmente artificiales. A veces las necesidades son creadas por la sociedad: tu trabajo te exige que trabajes hasta las 9 p.m. o que vistas trajes impecables. Tu vecindario tiene ciertos estndares y si no tienes un csped perfecto y dos bmws en la entrada, te criticarn. Si no tienes el ltimo iPhone, perders tu estatus de geek, y tendrs celos de los dems compaeros (que s que lo tienen). A veces las necesidades las inventamos nosotros mismos: sentimos la urgencia de mirar el correo o las suscripciones RSS o las webs de noticias o los mensajes de texto o las cuentas de Twitter constantemente, aunque el no hacerlo no tenga consecuencias sociales o laborales negativas. Queremos una cama perfectamente hecha aunque a nadie mas le importe. Queremos crear una lista de objetivos en la vida, o para el ao, y conseguirlos todos, aunque no pase nada malo si no logramos casi ninguno. Algunas de estas necesidades inventadas pueden eliminarse. Solo se requiere un poco de fuerza de voluntad para dejarlas.

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Analiza una de tus necesidades inventadas, y pregntate por qu es tan importante. Pregntate qu pasara si eliminaras esa necesidad. De qu servira? Tendras mas tiempo libre y mas espacio para concentrarte y crear, menos estrs y menos cosas que comprobar cada da? Qu cosas malas sucederan o podran suceder? Y cmo podras contrarestarlas? Estas necesidades estn creadas por nuestros miedos, y cunto mas honestos seamos con estos miedos, mejor. Enfrntate a tus miedos, y prubate por un corto perodo de tiempouna hora sin esa necesidad, pero solo una hora, o un da. Solo una semana. Si nada malo ocurre, estira el periodo de prueba, y, lentamente, vers que la necesidad no era tal. Olvidar una necesidad falsa te har sentirte mejor, te estars liberando.

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Ser Apasionado y No Hacer Nada que Odies


Cuntos das nos pasamos haciendo cosas que nos disgustan? Nos han inculcado que debemos hacer cosas que odiamos hacer que estas cosas son necesarias, y que es una virtud hacer cosas que no nos gusta hacer. No estoy de acuerdo. Si odias hacer algo, consigue un modo de dejar de hacerlo. Puede que a veces sea muy sencillo, pero en ocasiones significar realizar un cambio drstico en tu vida. Depende de t que hagas ese cambio. Yo, aunque a veces he dejado de hacer algo sin mas, otras veces pensaba que lo que dejaba era algo necesario (mi trabajo, vivir en Guam, etc.). Y cada vez que he dejado una tarea odiosa, me he sentido mas libre. He dejado varios trabajos que odiaba. No me gusta conducir, as que me mud a San Francisco, y ahora mi mujer, mis seis nios y yo vivimos sin coche. No me gusta hacer cuentas, as que automatic mis finanzas. Me cans de moderar comentarios, as que los elimin en mi blog. No me gustaba gestionar los anuncios, as que tambin los elimin de mi web. Cuando me aburre un libro, elijo otro. Automatizo o elimino las tareas aburridas y/o repetitivas de mi vida. Dejar de hacer las cosas que odio me deja libre para hacer las que me gustan de verdad. Ahora solo hago cosas que me apasionan. Si empiezo a odiar un proyecto, lo dejo. Eso podra significar no terminar todo lo que empiezo, pero finalizar lo que empezamos es una necesidad falsaen mis experimentos, he encontrado que es mucho mejor mtodo hacer siempre lo que nos

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gusta. Me paso el da con las personas que mas quiero. Leo, y corro, y escribo. Ayudo a otros, y encuentro tiempo para la soledad. Mi vida esta llena de cosas que me gustan. Las mismas ideas las aplico a la salud y el entrenamiento fsico: busco comidas sanas que me gusten, y esas son las que como. Busco maneras de jugar haciendo ejercicio, y de esa manera estoy activo y en forma haciendo cosas que me gustancorrer y saltar y lanzar cosas y jugar con mis hijos y escalar y esprintar colina arriba y nadar y jugar al baloncesto. Me pongo en forma haciendo las cosas que me gusta hacer, y no me cuesta nada. No sera ms edificante tu trabajo, lo haras mucho mejor y sera mas til si no perdieras tanta energa obligndote a hacer todo eso que odias?

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No Tener Prisa, Ir Despacio y Estar Presente


No tener prisa. Ir despacio. Ser consciente. Ir con prisas todo el da puede causarte problemas y un esfuerzo extra. Tendemos a ir con prisas, hacerlo todo rpidamente, acumulando cada da tantas tareas como sea humanamente posible. Eso significa que tenemos poco tiempo de pararnos, poco espacio entre tareas y eventos, poco descanso. y tambin que rara vez somos conscientes de lo que estamos haciendo, y no disfrutamos de la vida, la comida o la gente. Tambin nos causamos problemas innecesarios. Las prisas frecuentemente provocan accidentesconducir rpido, por ejemplo, es la mayor causa de accidentes de trfico. Las prisas en el lugar de trabajo tambin provocan accidentes. Hacer una tarea deprisa provoca errores. No somos conscientes de lo que hacemos cuando lo hacemos deprisa, se nos pasan cosas, no vemos los problemas que van surgiendo, nos hacemos dao a nosotros mismos y a los dems. Tener prisas tambin provoca estrs en las personas que nos rodean. Cuando trato de meter prisa a mi familia para no llegar tarde, mi mujer (que siempre se toma su tiempo para prepararse) se estresa. Cuando en la oficina hacemos las cosas deprisa, nuestros compaeros se sientes tambin acelerados. Esto aade una presin extra, innecesaria en cada momento de nuestras vidas. En lugar de eso, intenta ir despacio. Este es el verdadero ritmo

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de una vida sencilla, pero irnicamente, no es tan fcil para mucha gente. Ir despacio en la oficina, o en casa, es un concepto raro para la mayora. Prueba a comer ms despacio. Prueba a no hacer otra cosa sino comersin leer ni navegar por internet ni ver la televisin o hablar con otros. Es duro si no estas acostumbrado. Pero el resultado es que somos conscientes de nuestra comidasu sabor y textura, de dnde viene, cunto comemos, si ya estamos llenos... Es una manera buena de perder peso, de estar agradecido por lo que tienes, de apreciar lo que estas comiendo. Prueba a conducir ms despacio. Estars ms seguro, causars menos dao, estars menos estresado, te divertirs ms conduciendo. Vivir una vida ms lenta significa eliminar objetivos, acciones y planes innecesarios, de modo que tengas ms margen para respirar. Esta eliminacin puede llevarte tiempo, pero puedes hacerlo a tu ritmo, no es necesario que tengas prisa.

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No Crear Acciones Innecesarias


Mucho de lo que hacemos es innecesario. Esta es una afirmacin contundente, pero segn lo que he observado es cierta. Consideremos a Masanobu Fukuoka, el revolucionario agricultor Japons que mencion en un captulo anterior, Necesidades Reales y Simples. El estudi la agricultura tradicional y moderna, y despus de observar minuciosamente lleg a la conclusin de que muchas de las cosas que hacen los agricultores (modernos o tradicionales) eran innecesarias: arar, labrar, escardar, fertilizar, podar, utilizar pesticidas. Dej de hacer lo innecesario y le quedaron muchas menos cosas por hacer. El mismo principio se aplica a todo lo que hacemos. Mucho de lo que hacemos solo lo hacemos por costumbre, porque creemos que es necesario, o porque hemos creado la necesidad de hacerlo por culpa de otras acciones que hemos realizado. Si examinamos cuidadosamente cada cosa que hacemos, podemos empezar a abstenernos de hacer cosas innecesarias. Seguramente quieras algo ms concreto, no solo generalidades. Estos son algunos ejemplos: Responder a cada correo o mensaje de Facebook o de Twitter es innecesario. Sentimos la urgencia de hacerlo, quiz, porque no queremos ser descorteses; pero he comprobado que son pocos los que se sienten ofendidos si no les contesto. Selecciona las respuestas mas esenciales, y esas son las que tienes que hacer. Generamos tareas de limpieza y mantenimiento

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innecesarias si acumulamos demasiadas posesiones. Deshacindonos de las posesiones innecesarias (descargarse) y no incrementndolas, tendremos menores necesidades de limpieza, mantenimiento y almacenaje. Como padres, tendemos a hacer demasiado por y para nuestros hijos. Realmente, podemos ensear a nuestros hijos a ser relativamente auto-suficientes, y podemos darles espacio para jugar y crear sin necesitarnos a nosotros (ni a la electrnica) y sin aburrirse. De este modo, eliminando acciones como padres, podemos hacer menos, y al mismo tiempo darles mas espacio para crecer y aprender por s mismos. Las tareas del jardn sern innecesarias si dejas crecer las plantas naturalmente y siembras verduras entre las malas hierbas. Claro, puede que esto no siga las normas estticas del barrio, pero es un ejemplo de cmo podemos cambiar la manera de hacer las cosas. Si te afeitas la cabeza, eliminas de un plumazo un montn de tareas de mantenimiento del pelo. Si puedes trabajar desde casa, o vives cerca del trabajo, eliminas los desplazamientos. Si eliminas los comentarios de tu blog, no tendrs que moderarlos. Hay infinidad de ejemplos, por supuesto, pero la directriz de "no hacer nada innecesario" es lo que hay que mantener en la mente cada da.

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Encontrar la Satisfaccin
Casi todo el mundo que conozco esta buscando mejorar, todo el tiempo. Quieren una vida mejor, mejores ropas, un coche mejor, un mejor trabajo, un lugar mejor donde vivir. Y lo comprendo, porque as es como yo he sido la mayor parte de mi vida. Hasta que aprend a apreciar lo que tengo, lentamente, no pude mejorar mi vida: Al comprender que pasar el tiempo con mi mujer, mis hijos y yo mismo era todo lo que necesitaba, no necesitaba ir al cine o al teatro, ni ir de compras, gast menos y dej de estar endeudado. Al aprender a apreciar la comida hecha en casa, dej de necesitar comer fuera todo el tiempo (aunque todava lo hago ocasionalmente) y perd peso. Al aprender a explorar y sentirme sorprendido por todo lo que me rodea, dej de necesitar tanto el coche, y acab deshacindome de l. Colaboro menos al calentamiento global, y me mantengo en forma caminando y pedaleando. Y sobre todo, dej el circulo vicioso de querer ms, o de querer algo mejor, y comprend que ya lo tengo todo. Ahora soy mucho mas feliz. Esto no es algo que ocurra de la noche a la maana, sino mas bien poco a poco. Estas son algunas cosas que puedes hacer hoy para aprender a apreciar lo que tienes: Mira a tu alrededor, o mejor cuando ests sentado en casa. Comprende que todo lo que te rodea es lo que

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necesitas para ser feliz. Qu necesitas para ser feliz? Comida, un lugar dnde vivir, ropa, otra gente, encontrar algo que hacer a lo que encuentres sentido, y tener una mentalidad de sentirte satisfecho. Quieres hacer algo con sentido? No necesitas cambiar de trabajoslo ayuda a los dems, del modo que puedas. Ayuda a tus compaeros de trabajo a terminar sus tareas. Atiende a tus amigos cuando te necesiten. Pasa tiempo con la gente que quieres y anmalos. Hazte voluntario para ayudar a los mas necesitados. Mejora tu comunidad con pequeas cosas. Te sientes solo? Busca un vecino y hazte amigo suyo. Tambin puedes hacer amigos como voluntario. Sal con tus compaeros de trabajo. Se considerdo, cordial, positivo en todas tus relaciones. Empieza a contar todas las cosas por las que debes estar agradecido. Cuando te encuentres pensando en algo que quieres, empieza a pensar en las cosas que tienes, a apreciarlas, cada da. Se ms consciente de todo lo que hacescomer, ducharte, caminar, trabajar, lavar los platos, hablar, escribir, leer, pasar el tiempo con otra gente. Mejora tu capacidad de atencin sentndote a meditar diariamente. Cuando aprecias lo que tienes, te das cuenta de que necesitas muy poco, y que necesitas hacer pocas cosas. La vida se vuelve mas sencilla, y mejor.

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Dejar de lado el Exito y la Necesidad de Aprobacin


Lao Ts dijo: El xito es tan peligroso como el fracaso. La esperanza es tan hueca como el miedo. Qu significa que el xito es tan peligroso como el fracaso? Tanto al subir o al bajar un peldao tu posicin ser inestable. Slo con los dos pies sobre el suelo conservars siempre el equilibrio. El xito es algo que se nos inculca desde que nacemos, y casi cada instante de nuestra infancia y formacin est orientado a la idea de xito. Pero es un concepto vaco. Quin define el xito? Por qu es tan importante? Qu ocurre cuando no lo logramos? Y que ocurre cuando lo logramos y todava queremos ms, o llegamos a la conclusin de que no mereca la pena todo el esfuerzo, y que hemos malgastado nuestras vidas? La necesidad de xito, y de ser reconocido como triunfador, nos empuja a hacer cosas innecesarias. Nos esforzamos por tener una casa bonita, un coche, ropa, aparatos electrnicos, viajar por el mundo, un trabajo prestigioso, una lista de logros, una pandilla de seguidores en lnea. Con qu fin? Para parecer buenos a los ojos de los dems, cuando en verdad el resto del mundo solo est preocupado de s mismos. Abandona la necesidad de xito, de que los dems te

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aprueben. Esta bien querer tener una buena apariencia de cara a nuestros compaeros, pero que sa no sea una fuerza motriz de nuestras vidas. Mantn tus pies en el suelo. Encuentra el equilibrio, aprecia lo que tienes. No pienses en el xito.

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Preferir la Eliminacin
Parece que tuviramos un instinto natural para aadir cosas a nuestras vidas. Queremos conseguir ms, hacer ms, probar nuevos hobbies, hacer nuevos amigos, comprar ms. Pero cada cosa que aadimos a nuestras vidas necesita tambin ms esfuerzo. Aadimos cosas nuevas, una a una, sin pensar en lo que cuesta mantenerlas, un amigo, un hobby, una meta. Poco a poco se acumulan, y no sabemos cmo reducirlo. Un consejo general sera cuidarse mucho al aadir cosas nuevas en tu vida y, por regla general, preferir eliminarlas. Por ejemplo, si aparece una nueva red social, pinsatelo dos veces antes de registrarte, y mejor piensa de cul de las que ya ests puedes prescindir. Medtalo antes de hacer nuevos amigos, nuevos proyectos, nuevos compromisos. Si tienes compromisos que no estn mejorando tu vida sino complicndola, deshazte de ellos. Eliminar las cosas que te sobran es un proceso delicado que lleva su tiempo. Aadir, sin embargo, suele hacerse sin pensares fcil decir si sin pensar previamente en todas las consecuencias que tendr en nuestras vidas. Por eso, ten cuidado cuando pienses en algo nuevo, y elimina poco a poco todo lo que sea posible. Protege tu vida como un guardin. Sigue eliminando cosas lentamente hasta que te quedes solamente con lo que te gusta, con lo que es necesario, lo que te hace feliz.

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Cambiar Tu Mentalidad y No Sentirse Culpable


Cuando la gente oye hablar por primera vez de no esforzarse, o de abandonar metas y expectativas, de renunciar al control, de hacer menos . . . suelen tener pensamientos negativos. Hacer menos va contra las normas culturales, se considera cosa de vagos. No nos gusta ser pasivos, no es una expresin de poder. Queremos trabajar mas duro, no slo pasar por la vida. Queremos conseguir ms cosas, no renunciar a metas. Esa es la mentalidad para la que hemos sido entrenados, pero no tiene por qu ser la mejor. Aunque he pensado as durante muchos aos, gracias a mi experiencia, he llegado a la conclusin de que es mas natural y satisfactorio vivir una vida sencilla (sin tanto esfuerzo). Y ahora estoy mucho mas contento. Si ves que tienes una reaccin negativa a cualquiera de estas ideas, esta bien. Considera esas reacciones. Luego pregntate si ests en lo cierto, o si es posible que funcione tambin de esta otra manera, puede que incluso las cosas mejoren. Si piensas que solo puede funcionar en teora, que te faltan pruebas objetivas, obtn esas pruebas con tu propia experiencia. Cundo empezamos a hacer menos cosas, y lo hacemos con menos esfuerzo y mayor fluidez, puede que al principio nos sintamos culpables. Pero segn vamos viendo los resultados de este alocado experimento, empezaremos a sentirnos mejor, veremos que hacer menos no es tan malo. Este cambio de vida no consiste en ser perezoso, sino en vivir ms contento de un modo mas natural y consciente. Se trata de vivir bien. No es que ests rechazando tus viejas

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ideas, ests dndote la oportunidad de conseguir una vida mejor, mas sencilla.

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Ser Como el Agua


Bruce Lee nos ense la leccin de la fluidez: No te establezcas en una forma, adptala y construye la tuya propia, y djala crecer, s como el agua. Vaca tu mente, se amorfo, moldeable, como el agua. Si pones agua en una taza se convierte en la taza. Si pones agua en una botella se convierte en la botella. Si la pones en una tetera se convierte en la tetera. El agua puede fluir o puede chocar. S agua amigo mo. En la prctica, significa olvidar los planes y caminos prefijados. Significa no tener expectativas de cmo ser una situacin, o de cual ser su resultado. Significa permanecer flexible de modo que podamos adaptar nuestras accioneso no-accionesa una situacin siempre cambiante, al instante que se est desarrollando. Cuando nos fijamos metas o itinerarios, perdemos flexibilidad y capacidad de adaptacin, porque queremos ir a un lugar concreto siguiendo una ruta especfica. Pero y si las cosas cambian? Es duro adaptarse si permanecemos rgidos y fijos; pero si no lo hacemos, podemos adaptarnos a los cambios fcilmente. Qu ocurre cuando tus planes se tuercen? Te disgustas? Si aprendes a no esperar resultados, a no desear que las cosas sean diferentes, no te disgustars. Te adaptars. Fluirs. Nos abrimos a la posibilidad. Sin un camino prefijado, somos libres de tomar cualquier desvo, cualquier oportunidad, cualquier capricho, cualquier puerta que se abra cuando menos lo esperamos.

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Es imposible predecir el futuro con exactitud, as que cmo podemos saber el modo en que evolucionarn las cosas? Si no sabemos cmo van a evolucionar las cosas, como podemos establecer una ruta fija de antemano? Dejndote fluir, te permites ver las cosas segn cambian, adaptarte sin perder el equilibrio, aprender de lo que ocurre, y utilizar esta informacin nueva para cambiar tu rumbo de manera intuitiva e inteligente.

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Misma Importancia a Cada Accin


Hace poco, una monja Zen amiga ma, Susan OConnell, me ense una cosa importante. Susan es Vicepresidenta del Centro Zen de San Francisco y anteriormente fu actriz de cine y televisin. Di una charla acerca de cmo es su da a da, y fue esclarecedora. Desde entonces he puesto sus ideas en prctica. Susan dice que ella da la misma importancia a cada una de las cosas que hace, a cada instante. Normalmente tendemos a hacer justo lo contrario: ciertas cosas son ms importantes que otras de modo que mentalmente nos enfocamos ms en unas y pensamos poco en otras. Susan le da la misma importancia a meditar, trabajar en un proyecto importante, hablar con un desconocido, andar hacia su coche en el aparcamiento, comer un cuenco de sopa. Ninguna es mas importante que otra. Incluso le da la misma importancia a los espacios intermedios. Los espacios intermedios: cuando pasamos escribir un email a hablar con un compaero de trabajo, es un espacio intermedio. Cuando pasamos de comer a poner nuestro plato en el fregadero, es un espacio intermedio. Y normalmente apenas registramos esos espacios en nuestra conciencia. Imagina que le das a estos espacios la misma importancia que si hicieras algo importante. Cmo sera un da lleno de estos espacios importantes? Segn mi experiencia, significa estar mas conscientes, tener un da mas lento y con aceleraciones mas uniformes, estar mas tranquilos y en paz. Significa tener menos

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estrs y realizar menos esfuerzo. Intntalo una hora. Realiza cada cosa conscientemente, y dndole la misma importancia ya sea guardar algo, caminar de un sitio a otro, coger el telfono, o hablar con alguien. Tambin significa restar importancia a las cosas que tendemos a sobrevalorar o dramatizar. Empezaremos a no invertir tantas emociones innecesarias en cosas que en principio no son tan dramticas. A veces solemos perder la perspectiva y la calma, pero podramos evitarlo si le diramos la misma importancia a todas las cosas. Como ocurre con cualquiera de estas ideas, sigo aprendiendo a dar la misma importancia a todas las cosas, pero ya me est sirviendo. Espero que tambin te ayude a t, y si lo hace, dle las gracias a Susan.

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Una Dieta Sencilla


Cada vez me encuentro mas sano, en forma, gil y feliz, y todo gracias a una dieta muy sencilla aunque me doy mucha libertad y no soy nada estricto.

LO QUE COMO
Normalmente (aunque no de manera estricta) consumo alimentos de verdad, integrales, vegetales y no procesados. Algunas combinaciones: Un montn de verduras, especialmente las de hoja verde oscura Legumbres (incluyendo las de soja) Frutos secos y semillas (almendras, nueces, semillas de lino, quinoa, etc) Cereales integrales como avena cortada, arroz integral Frutas sin medida Vino, caf, t Tambin como alimentos mnimamente procesados como el aceite de oliva, las cremas de frutos secos, el tofu, vinagres, etc. Me encantan los aguacates, los frijoles negros, las almendras, las lentejas, la leche de coco, las bayas, los boniatos, los granos germinados... Me gusta el chili vegetal, el tofu salteado con verduras y quinoa, los frijoles negros con salsa de tahini sobre arroz integral y

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col rizada, la avena cortada con almendras crudas, bayas, semillas de lino y canela, cosas as.

DE LO QUE COMO MENOS


Lo nico que he dejado completamente es la carne y el resto de productos animales. Pero tambin hay cosas de las que como menos que antes: Dulces Cereales procesados Bebidas azucaradas Fritos Me las permito en ocasiones, pero solo en pequeas cantidades.

POR QU NO CONSUMO PRODUCTOS ANIMALES


No dej de comer carne, leche o huevos por razn de salud, sino por razones ticas. No encuentro ningn motivo para causar sufrimiento y matanzas masivas a seres vivos que sienten y sufren, solamente por placer (porque sabe bien). Claro, puedes decir que el pescado o el yogur son comidas sanas, pero lo cierto es que, podemos llevar una dieta saludable sin consumir estos alimentos (como acabo de demostrar). De modo que la nica razn real para comer animales es por placer, y eso no me hace sentir bien. No juzgo a los que lo hacen, pero personalmente no quiero formar parte.

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CONCLUSIONES
No es una dieta complicada. Es bastante barata, tiene muchos nutrientes, no es difcil de preparar y est deliciosa. Y es sana. Puedes comer alimentos sencillos y no procesados, todos vegetales, y estar increblemente sano. Y no tienes por qu estresarte ni ser disciplinado tan slo disfruta y come los alimentos menos saludables solo en ciertas ocasiones y con moderacin. He descubierto que cuando dej de comer alimentos de origen animal, empec a disfrutar ms del resto de alimentos que continuaba comiendo. Y que aumentaba mi nivel de energa.

ALGUNAS RECETAS
Se que habr quien quiera recetas, as que aqu dejo algunas que he publicado anteriormente: Avena cortada: http://zenhabits.posterous.com/my-favorite-healthy-breakfas t Revuelto de tofu: http://zenhabits.posterous.com/leos-healthy-scrambled-tofu Chili vegetal: http://zenhabits.net/health-tip-try-eating-vegetarian/ Salsa de tahini con alubias, col rizada, arroz integral (la receta no es ma: http://www.livestrong.com/recipes/i-am-attentive-spice-tahi ni-saue/

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Ser Padres Sin Complicaciones


Para los que tenemos hijos, ser padres es frecuentemente una de las cosas que nos requieren mas esfuerzo. Ser padres no es fcil, y no voy a escribir un captulo intentando convencerte de tal cosa. Sin embargo, he encontrado que, eliminando ciertas tareas, ser padres puede ser mas sencillo de lo que suele serlo para la mayora de nosotros. Repasemos algunas de las cosas que solemos hacer como padres, y cmo pueden ayudarnos los principios de este libro para no esforzarnos tanto: Muchas veces recargamos la agenda de nuestros hijos: tienen las actividades del colegio y los deberes, pero tambin: deportes, clases de baile, clases de msica, campamentos de verano, quedadas para jugar, fiestas de cumpleaos, y muchas mas. Estn continuamente ocupados, y nosotros tambin. Y si en lugar de recargarlos tanto, les dejramos afrontar por ellos mismos el aburrimiento? No tendramos tantas cosas que hacer. Muchos nos estresamos por el tema de la limpieza de la casa y las habitaciones. Y si dejramos de preocuparnos por las habitaciones de nuestros hijos y solo tratramos de darles un buen ejemplo, sin preocuparnos tampoco por si nuestros hijos estn o no aprendiendo de nuestro ejemplo? Estaramos menos estresados. Muchos estamos preocupados por el xito de nuestros hijos, y hacemos demasiado para darles la mejor base para

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que consigan el xito. Pero y si olvidramos nuestras expectativas y esperanzas sobre lo que nuestros hijos pueden o no hacer, y en lugar de eso, aceptamos lo que ellos decidan hacer con sus vidas? Muchas veces esperamos de nuestros hijos que sean perfectos, que se comporten lo mejor posible, y casi nunca cumplen nuestras expectativas (o se estresan de un modo increble intentando cumplirlas). Pasamos un montn de tiempo intentando que nuestros hijos de ajusten a los estndares que les marcamos. Y si olvidramos nuestras expectativas, y los aceptamos simplemente por quines son? Nos hemos hecho una idea de lo que nuestros hijos deberan estudiar, y de cmo deberan educarse. He llegado a la conclusin de que la mayora de mis antiguas ideas sobre la escuela eran errneas, y ahora Eva y yo hemos sacado a nuestros hijos de la escuela. Hemos abandonado el sistema tradicional y secuencial de aprendizaje, y les dejamos aprender sobre lo que les interesa (y ahora les gusta aprender), les permite aprender por s mismos (para que puedan hacerlo cuando sean adultos), les permite aprender a resolver problemas (para que puedan resolver cualquier problema, no solo memorizar datos intiles). En resumen, aprenden del mismo modo que aprendemos los adultos, basados en lo que nos interesa. Y como resultado, tengo mucho menos que hacer sobre su educacin, porque en verdad todo lo que ellos necesitan saber es la manera de aprender por s mismos y cmo resolver problemas. Todava no tengo aprendidas todas estas lecciones. Son cosas sobre las que estoy experimentando, pero los resultados hasta ahora han sido increbles. He aprendido que son pocas las cosas que tenemos que hacer como padres principalmente mantenerlos con vida y tratar de no meter la pata.

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Como Masanobu Fukuoka en sus teoras de agricultura natural. Mi conclusin es que cunto menos intervengamos como padres, mejor. Eso no significa que los ignore. Para nada: paso tiempo con ellos, pero sin ninguna estructura ni expectativas. Pongamos un ejemplo, no espero que acten exactamente como yo lo hago o como yo quiero que lo hagan. Los quiero, de modo incondicional, sin importar el modo en que se comporten. Les dejo crecer y aprender por sus propios medios, interviniendo lo mnimo y marcndoles muy pocos objetivos. Eso los hace mejores, segn estoy comprobando.

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Relaciones Sencillas
Las relaciones son probablemente lo mas complicado de nuestras vidas. Desde las batallas interminables con compaeros de trabajo al histrico de penas y alegras con nuestros seres queridos, los milagros y frustraciones de ser padres, cada relacin adopta multitud de significados en funcin de acciones pasadas y emociones resultantes de estas acciones. Cmo podemos simplificar todas estas relaciones? Aprendiendo a estar presentes, y a olvidar todas las injusticias anteriores. Olvidando nuestras expectativas respecto a la gente con la que vivimos o trabajamos, y simplemente aceptndolos por quines son. Puedes despertarte y seguir enfadado con tu esposa por una ligera discusin la noche anterior, o puedes levantarte y ver su preciosa cara y apreciarla por lo maravillosa que es. Esas injusticias pasadas solo permanecen si vivimos en el pasado. Si aprendemos a vivir en el momento presente desaparecen, porque todo lo que tenemos es lo que est ocurriendo justo ahora: otra persona, respirar, querer que nos amen. Practica el estar presente en tu siguiente interaccin con un amigo o con quien quieras. No te preocupes sobre lo que ha ocurrido antes, o lo que ocurrir despus. Solo disfruta de estar con esa persona, presta toda la atencin a esa persona, y mustrate agradecido de estar en su presencia. Practica el dejar a un lado las expectativas sobre la gente. Son estas expectativas las que nos causan frustracin, enfado y decepcin. Si tus compaeros de trabajo te molestan, es porque esperas que ellos sean mejores, diferentes. No lo son. Son tal y como son, y desear que sean diferentes solo te lleva a la frustracin. Acptalos tal y como son, y trabaja con esa realidad.

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Eso no significa que tengas que soportar todo lo malo de la gente. Significa que en tu mente, no deseas que sean diferentes, que no sean maleducados. En lugar de eso, responde a esas faltas de educacin del modo apropiado en cada momento, y puede que incluso aprendas algo de humanidad en el proceso. Dejar marchar las expectativas puede ser extremadamente difcil. En primer lugar implica estar atento ser conscientes de que tenemos expectativas sobre la gente, y que estas expectativas pueden causarnos frustracin. Ese es un paso difcil, pero deshacerse de dichas expectativas lo es an mas. Significa respirar hondo, y decir, As es como es el mundo ahora mismo, y es perfecto. Y esas expectativas, y las frustraciones resultantes estn por todos lados. Cuando nos enfadamos con otros conductores, es porque esperamos que conduzcan de determinado modo, cuando la realidad es, que siempre hay malos conductores. Esperar algo diferente es intil. Cuando estamos en una cola y la persona que atiende la cola es lenta, nos gustara que fuera mas rpida, y eso nos pone de los nervios. Cuando nuestro hijo se porta mal, nos gustara que fuera perfecto. Cuando nuestro amigo no va a una cita, deseamos que s hubiera ido. Todas esas expectativas solo sirven para causarnos sufrimiento. Si no les hacemos caso simplificaremos todas las relaciones.

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Trabajo Sin Esfuerzo


El trabajo puede ser un juego, y cuando lo es, prcticamente no supone esfuerzo. Tomemos como ejemplo el trabajo de escribir este libro. Decid hacerlo por diversin, para explorar algunas de las ideas que he estado practicando ltimamente, y ver que ocurra si las haca pblicas y abra las puertas al mundo. Y me lo he pasado en grande. El resultado, nunca me ha resultado tan fcil escribir, y ste es el libro que he escrito en menos tiempo. Ideas para convertir el trabajo en un juego (sin esfuerzo): Haz lo que te apasione. Cuando haces algo montono, es difcil que te lo pases bien hacindolo. Comprtelo con gente. Trabaja con alguien que te guste, o haz que sea un proyecto en grupo, o que alguien te lleve el control. Publica tus progresos en la red. Esto no servir para todos los proyectos, pero puede ser divertido compartir lo que has estado haciendo con ms gente, y que opinen al respecto cada da. Hazlo en pequeas dosis. Por ejemplo, los captulos de este libro son muy cortos. Puedo escribirlos de una sentada, y de hecho puedo escribir varios captulos de una sentada. Eso significa que escribir un captulo nunca es una tarea difcil, y que no tengo que obligarme a hacer una cantidad de trabajo aburrido que me intimida. Si un proyecto es demasiado largo, rmpelo en varias partes mas pequeas. Haz que sea como una competicin. Crear un desafo

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entre dos o mas personas puede aadir un montn de diversin a cualquier tarea. Me encanta jugar al baloncesto, por ejemplo, y as puedo pasarme un par de horas jugando y no sentir que estoy haciendo ejercicio es solo un juego. Djalo si te aburres. Nunca juegas por obligacin, y si estas cansado de jugar, te vas. Las tareas deberan hacerse del mismo modo: si estas cansado, djalo. Ya podrs continuar mas tarde. Por supuesto, estoy asumiendo que tienes cierto nivel de control sobre tu trabajo. A veces no tienes tanta suerte, pero an as puedes enfocarte en las partes de tu trabajo que sean mas divertidas, y convertir las partes aburridas en pequeos juegos cuntas palabras puedes escribir en 10 minutos o de cuntos clientes puedes despedirte con una sonrisa? Si odias tu trabajo puede que te sea imposible tomarlo como un juego piensa que puedes cambiarlo. No estamos atados a nuestros trabajos. Yo me senta como si lo estuviera, mas de una vez, porque mi familia dependa de mis ingresos. Pero cambi, atendiendo a otras ofertas de empleo, explorando cosas que me interesaban de verdad. Encuentra algo que te apasione hacer, con lo que tengas la sensacin de estar jugando, y haz que sea tu trabajo. Lo que significa que tienes que ser realmente bueno en eso cuando seas realmente bueno, la gente te pagar por ello. As que juega en tu trabajo, o puede que en otro trabajo al mismo tiempo, y sigue jugando hasta que seas muy bueno. La nica forma de mejorar en algo es hacerlo. Encuentra la manera de vivir de el, una vez seas bueno hacindolo. Encuentra la manera de ayudar a otra gente a hacer lo que te encanta hacer. Eso puede implicar algo de pensamiento creativo, pero normalmente basta con unas pocas bsquedas en internet hasta que encuentres a otros que estn haciendo lo mismo que te encanta hacer, y que estn ganando dinero por ello.

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No importa cual sea tu trabajo, puedes encontrar la manera de hacer que parezca un juego. Es solo cuestin de mentalizarse. Y una vez que se convierte en un juego, no supone un esfuerzo.

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Convertir las Quejas en Agradecimientos


Una vida llena de quejas no esta exenta de esfuerzo. Es una lucha continua, porque todo en la vida es horrible. Pero un simple cambio de mentalidad puede cambiarlo todo. Piensa en tu queja principal de hoy. Ahora trata de encontrar un modo de estar agradecido por esa queja. Algunos ejemplos: Me he lastimado el codo jugando al baloncesto. Pero, qu suerte tengo que poder tener una vida tan activa! Mi jefe ha estado insoportable todo el da. Estoy agradecido por la oportunidad que me brinda de practicar la paciencia, de estar presente, de aprender humanidad, de estar vivo. Hoy me he quedado sin trabajo. Y por tanto tengo tiempo para explorar todos esos trabajos que hasta ahora no he podido realizar. Es algo que te cambia. Pasas de odiar el mundo a amarlo. Dejas de desear las cosas que no tienes, y empiezas a apreciar lo que s tienes. Convertir una queja en agradecimiento es un proceso simple: 1. Primero debes darte cuenta de que te ests quejando. Toma consciencia de tus pensamientos, o de tu dilogo interno negativo. 2. Detecta tambin cuando estas deseando que las cosas

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sean distintas de lo que son. Lo cual, si lo piensas, es una actividad intil. Ahora acepta las cosas tal y como son. Da por bueno que el mundo sea exactamente como es. Y piensa que el mundo continuar siendo como es, tanto si lo aceptes como si no. 3. Ahora agradece que tengas la oportunidad siquiera de quejarte. Estar vivo es un milagro. Encuentra la manera de ver el lado positivo, porque todo tiene un lado positivo si lo observas lo suficiente. Hacerlo una vez te produce un subidn. Pero hacerlo diariamente, o durante todo el da, puede cambiar tu vida. Pronto dejars de quejarte, y caminars por la vida mas feliz que nunca.

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Dejar de Discutir
Nuestras vidas no son fciles porque discutimos demasiado. Pero es algo completamente inventado, que solo est en nuestras mentes. Inventamos estas discusiones por muchas razones: para dar significado a nuestras vidas, para sentirnos realizados, para dramatizar (aunque sea solo en nuestras cabezas), o solo porque es el modo de pensar al que nos hemos acostumbrado. Dejar de discutir no es siempre fcil, pero si te hace sentir mas libre. Cuando te das cuenta de que no tienes que discutir por todo, la vida se hace mucho mas fcil. Pongamos el ejemplo de la discusin con tu hija pequea para que se coma las verduras. Es innecesaria obligarla a comerse las verduras no sirve de nada. A la nia no le van a gustar mas las verduras si se ve obligada a comerlas. En lugar de eso, dale ejemplo comiendo verduras, y trata de encontrar maneras para que comer cosas sanas sea divertido para ella. Haciendo que sea divertido, y olvidando la necesidad de obligarla a comer verduras, no tendrs esa discusin innecesaria. Lo mismo se aplica a cualquier otra discusin en la que tengamos expectativas de los dems olvida esas expectativas, y deja de obligar a la gente a que se ajuste a tus expectativas. De todos modos, existen solo en tu imaginacin. En lugar de eso, motiva a travs de la inspiracin, haz las cosas divertidas y enfcate en lo que es importante: la relacin. La discusin nunca es tan importante como la relacin. La discusin tiene su origen cuando nos empecinamos en que las cosas vayan por un determinado camino. En lugar de eso, fluye alrededor del obstculo como el agua, encuentra un camino

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alternativo, olvida el camino prefijado. Adptate, fluye, y acepta el cambio de rumbo.

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Cmo Tratar a los Dems


Una de las cuestiones mas difciles para cualquiera que quiera cambiar su vida es: Y si el resto de la gente no quiere simplificar? Es un problema sorprendentemente comn, y no tiene una fcil respuesta. Sin embargo, hay cosas que puedes hacer por tu pareja, familiares, amigos, compaeros de trabajo o el resto de gente de tu vida: perseverar en el modo de encontrar la simplicidad. Tengo la suerte de que mi mujer, Eva, es un apoyo increible y de hecho se ha unido a mi cruzada por la simplicidad. Ella ha eliminado mucho de lo que le sobraba, ha simplificado su vida, y aunque no es tan minimalista como yo (quien puede culparla?), ha recorrido un largo camino y estoy orgulloso de ella. Pero no es casualidad Cont con Eva desde el principio, la mantuve a mi lado, y no la obligu ni la forc a hacer nada (bueno, normalmente no presumo de ser perfecto). Y por supuesto, lo ms importante es que ella quiere sinceramente que yo sea feliz y que tenga xito en cualquier cosa que haga. De nuevo, tengo mucha suerte. He conseguido implicar a mis hijos, al menos un poco, en muchas cosas de las que hago, y tambin he conseguido que vivan sus vidas de un modo distinto a como yo llevo la ma. Tambin he tenido que tratar con familiares y mas gente que no me han apoyado tanto alguno que otro se posicion activamente en contra de las cosas que tratbamos de hacer.

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UN MTODO SIMPLE
Qu he hecho en estos casos? Me gustara compartir algunas cosas que me funcionaron a m, con la esperanza de que os puedan servir tambin a algunos de vosotros. Como siempre, tu decides hasta dnde quieres llegar. 1. Modelo de comportamiento. La cosa ms importante que puedes hacer para convencer a los dems de tus ideas es ser el mejor modelo posible. Recorre el camino, y hazlo visiblemente, que los dems puedan ver lo que ests haciendo. Eso va por tu mujer, tus hijos, tu familia y amigos, tus compaeros de trabajo. De hecho, solo demostrar cmo hacerlo puede ser de gran utilidad. Elimina lo sobrante de tu vida, vive mas simplemente, y con eso habrs recorrido un largo camino para convencer a los que te rodean. 2. Comparte cmo es de importante para ti, y cules son los beneficios. Esta es la segunda parte de convertirse en un modelo a seguir: conforme empiezas a simplificar tu vida, muestra a los dems lo bueno que es para ti, lo importante que es. Hblales y explcales por qu lo ests haciendo. Si la gente comprende tu motivacin, puede que empiecen a embarcarse contigo, o que al menos no se sientan tan amenazados. Y cuando vean lo bueno que es para t, lo feliz que te hace y todas las cosas fantsticas que aporta a tu vida, se irn acercando poco a poco a tus ideas. 3. Pide ayuda. Una de las primeras cosas que hice con Eva fue pedir su apoyo. No solo su consentimiento, sino su ayuda fsica. Le confes que no poda hacerlo por m mismo y que la necesitaba. Mucha gente, si se preocupan realmente por t, querrn ayudarte. Quieren que seas feliz, y si les dices cmo pueden ayudarte, se esforzarn al mximo. Si puede ser, haz que simplificar sea una tarea de equipo no solo algo que t estas haciendo, sino algo que estais haciendo juntos. Y haz que sea divertido!

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4. Educar. La mejor manera de educar a los dems es, como dije anteriormente, mediante tu ejemplo. Pero adems, puede que quieras compartir los libros y webs y blogs que lees, no de un modo insistente para que cambien, sino solo para mostrar tus intereses y darles un modo de aprender si les interesa. Tambin sirven los documentales, podcasts, revistas, y cualquier otra buena fuente de informacin. No puedes obligar a la gente a leer o ver, pero puedes drselo a conocer. Adems, habla con ellos del tema de nuevo, sin tratar de obligarlos sino mostrando lo apasionado que ests y cmo te gustara compartir las cosas que ests aprendiendo. Si ves que los ests aburriendo, no sigas insistiendo. 5. Aydales a conseguirlo. Si has conseguido convencer a alguien importante en tu vida de tu modo de pensar, al menos un poco, no les critiques cuando no hagan las cosas bien, o no tan bien como a t te gustara. Trata de animarles, algrate por ellos, y apyales lo mejor que puedas. De nuevo, que sea un trabajo de equipo. 6. Entiende que no puedes controlar o cambiar a los dems. Una de las frustraciones mas comunes proceden de intentar controlar a otros, o de forzarlos a cambiar, pero eso siempre lleva a la discusin, y nunca se consigue un alto grado de cambio. Esto es aplicable a tu pareja o a tus hijos. Intentamos controlarlos pero realmente no podemos. En lugar de eso, trata de influenciarlos, anmalos, aydalos a encontrar la felicidad. Y olvida esa necesidad de control. Es difcil pero esencial. Cuando hayas abandonado esa necesidad de controlar, sers mucho mas feliz. 7. Pon lmites. Cuando hayas dejado de intentar controlar a los dems, tendrs que encontrar maneras de vivir con distintos objetivos y maneras de vivir. Si tu quieres simplificar y los dems con los que vives o trabajas no quieren como podis convivir en paz? Algunas opciones

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(sin llegar a una lista exhaustiva): decide a quien pertenece cada cosa y simplifica solo lo que te corresponde; determina tus espacios dentro de la casa o la oficina; acuerda compromisos entre simplicidad y desorden. 8. Ten paciencia. No esperes que los dems cambien de la noche a la maana solo porque tu lo haces. Personas importantes en tu vida puede que no estn tan emocionadas con el cambio, porque es algo que no parte de ellas. Puede que no hayan aprendido tanto o tan rpido como tu. O puede que no quieran cambiar ni apoyarte en nada, al principio... pero mas tarde, es posible que cambien de opinin. Otra vez, no presiones ni seas pesado con el tema, ten paciencia, alintalos, con una actitud de compartir eso que has aprendido y te apasiona. 9. Cambia lo que puedas. A veces no puedes cambiar todo lo que te gustara, y tienes que aprender a aceptarlo. Enfcate en las reas que puedas controlar, lo que los dems te dejan cambiar. Las otras reas puede que vengan despus (o puede que no). Eso es lo que tiene tener mas gente en tu vida dejas de tener control absoluto, pero a cambio tienes el regalo de compartir tu vida con otros seres humanos, algo que nunca deberas dejar de hacer. 10. Busca ayuda. Si los que estn a tu alrededor no pueden ayudarte, busca ayuda donde sea. Podra ser de otros que estn haciendo lo mismo que tu amigos o familia, o gente cerca de t. Podra ser de comunidades en lnea, como redes sociales o foros. Hay un montn de gente ah fuera intentando simplificar su vida. Comparte tu progreso, desafos, frustraciones, etc. con ellos, y recibirs ayuda de gente que te comprende.

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UNA OPORTUNIDAD PARA PRACTICAR


Muchas veces no puedes controlar gran parte de las cosas que te rodean los adolescentes deben vivir segn las reglas de sus padres, por ejemplo, y muchos empleados no controlan su flujo o entorno de trabajo. Esto puede ser muy frustrante si ests tratando de cambiar, para vivir una vida ms sencilla. Si hay gente que intenta controlarte, o que no quiere cooperar, o que te complica la vida, prueba un mtodo simple pero poderoso: Mira cada interaccin con estas personas como una oportunidad. Una oportunidad para practicar la paciencia. Una oportunidad de empatizar y ser compasivo con los dems. Una oportunidad para dejar a un lado nuestras expectativas de lo que los dems deberan hacer. Una oportunidad para dejar de desear que las cosas sean distintas de lo que son. Una oportunidad de ser agradecido por poder enfrentarnos a las frustraciones. Cuando ves estas situaciones difciles como una oportunidad para practicar estas virtudes, entonces ves que es una bendicin tener a estas personas en tu vida.

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Ya Eres Perfecto
Un montn de gente lee los blogs de desarrollo personal de otras personas porque quieren mejorar. No estn satisfechos con sus vidas, son infelices con sus cuerpos, quieren ser mejores personas. Lo s, porque yo era uno de ellos. Este deseo de mejorarme a m mismo y a mi vida fue una de las cosas que dio lugar a Zen Habits. Yo he estado ah, y puedo decir que todo eso conlleva un gran esfuerzo, y un montn de insatisfaccin con quien eres y con cmo es tu vida. Una idea poderosa que me ha ayudado es entender lo siguiente: Ya eres lo bastante bueno, ya tienes ms de lo necesario, y ya eres perfecto. Trata de decrtelo a ti mismo, por muy cursi que te parezca, solo para escuchar si suena verdadero. Hazlo resonar como si lo ya lo creyeras (si es as, podras dejar de leer esto y empezar a escribir), o no te hace sentir bien? Sientes todava que tienes que mejorar algo? Lo que he aprendido, y no es algo nuevo, mas bien algo que me ha costado mucho aprender, es que si aprendes a contentarte con quien eres y con tu vida, eso lo cambia todo. Piensa en los cambios que ocurriran: No te sentiras insatisfecho contigo mismo ni con tu vida. No gastaras tanta energia y tiempo queriendo cambiar o tratando de hacerlo. No te compararas con los dems, ni desearas ser

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mejor. Podras ser feliz, todo el tiempo, sin importar lo que ocurriera a tu alrededor. En lugar de intentar mejorarte, podras ocupar tu tiempo ayudando a los dems. Dejaras de derrochar dinero en cosas que supuestamente van a mejorar tu vida. Podras presumir, como yo. Vale, lo ltimo era broma, pero, segn mi experiencia, el resto es verdad. Y hay otra cosa que debes entender y que hemos mencionado anteriormente: Ya tienes todo lo que necesitas para sentirte satisfecho, justo aqu y ahora. Tus ojos ven? Puedes apreciar la belleza del cielo, la vegetacin, las caras de la gente, el agua... Tus odos oyen? Puedes apreciar la msica, el sonido de una cascada, la risa de tus amigos... Puedes sentir la aspereza de unos vaqueros, las brisas frescas, la yerba en tus pies descalzos... oler el csped recin cortado, las flores, el caf... degustar una ciruela, una guindilla, el chocolate. Todo esto es un milagro, y lo damos por sentado. Y luchamos por tener mas, cuando ya lo tenemos todo. Queremos ropas mas vistosas, los ltimos aparatos electrnicos, msculos mas grandes, o tetas, estmagos mas planos, casas mas grandes, coches con asientos de cuero que te hablen y te den masajes en el culo. En cierto modo nos estamos volviendo locos. Lo sensato es comprender que no necesitamos nada de eso. No tenemos que mejorar nuestras vidas. Ni tenemos que mejorarnos a nosotros, porque ya somos perfectos. Cuando lo aceptes, te sentirs liberado.

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Sers libre de hacer cosas, no porque quieras ser mejor, sino porque te gusten. Lo que te apasione y que te divierta. Porque es un milagro incluso que puedas hacerlo. Ya eres perfecto. Estar contento contigo mismo implica comprender que luchar por ser perfecto es algo que se basa en la idea que otro tiene de lo que es perfecto ... y que todo eso es una mierda. Perfecto es como tu eres, no como otro te dice que deberas ser. Hoy eres perfecto. Puede que seas distinto maana, y seguirs siendo perfecto. Ahora deja de leer esto, y se feliz.

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Poner Este Libro En Prctica


Una persona con una vida complicada llena de luchas y gente difcil puede encontrar los consejos de este libro algo inabordables, aunque se suponga que deben ser sencillos. Puede que no sepas por dnde empezar, o que sientas que realizar estos cambios fundamentales es demasiado difcil. No tiene por qu convertirse en una lucha, o algo inabordable. No tiene por qu requerir un gran esfuerzo, se trata de lo contrario. Empieza de un modo simple y fcil. Practica con algo pequeo, en breves momentos del da. Un paso cada vez, un pie delante del otro, es la manera de empezar el camino. As es como se completa todo. Practica no tener expectativas de los dems. Practica ser consciente de cundo estas deseando que las cosas sean distintas. Practica convertir tus quejas en agradecimientos. Practica dar un paso atrs cuando veas que ests luchando, y abandona esa lucha. Practica vivir con fluidez, sin planes prefijados y sin buscar objetivos, y adaptarte a los cambios inevitables que se presentan cada da. Practica cada una de estas cosas por separado, una por una, y mejorars con cada prctica. Dentro de poco sers un maestro. Algunas de las ideas de este libro no podrs aplicarlas a tu vida, y eso no es malo. No tienes que seguir esto como un manual de vida, sino como una coleccin de directrices sueltas que tratan de ayudarte. Funcionan para m, pero no hay dos personas iguales,

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y tendrs que probarlas por t mismo. Djame subrayar esto: toma las ideas que te mejor te vayan si algunas te desagradan, prueba las dems. Puede que si regresas a este libro y sus ideas mas adelante, puedas aplicarlas todas. Siendo sincero, me ha pasado que algunas veces rechazo una idea por poco prctica, y luego de un tiempo vuelvo y la encuentro perfecta. Se flexible. No te exijas demasiado. Date tiempo para practicar, cada da, y cometer un montn de errores. Son esos errores los que te harn aprender, y te ayudarn. Espero seguir cometiendo muchos errores que me ayuden a aprender.

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Escribir Fcilmente, por ejemplo ste libro


ste libro ha sido escrito aplicando muchos de los principios que contiene. No tena ningn objetivo con este libro. Solo me inspiraba el deseo de compartir algunas ideas sobre vivir fcilmente. Sobre este tema he estado experimentando, aprendiendo, y es algo que me apasiona. Abr un documento en GoogleDocs y empec a escribirlo, sin ninguna intencin prefijada. A los pocos minutos, consider la idea de compartirlo pblicamente y de escribirlo con todo el mundo observando. Despus pens en la idea de permitir que cualquiera pudiera editarlo y ver lo que suceda. Era una idea que me daba miedo pero al mismo tiempo me sent liberado. Dej de controlar, empec a dejar que las cosas ocurrieran. Me olvid del copyright, y de la propiedad del texto. Tengo fe en la compasin y el genio de la humanidad. Mi hija me pregunt: No tienes miedo? Le dije, Qu es lo peor que puede pasar? Result estimulante escribir as el acto solitario de escribir se transform en algo pblico, casi una accin artstica (o arte en vivo), en algo fruto de la colaboracin. Sin control por parte del autor, solo la pasin de la gente. Escribirlo ha sido sencillo porque es algo que me apasiona. No tengo planes prefijados ni expectativas. No tengo prisa. Es algo que hago conscientemente, y dejo que otros me ayuden a editar, por lo

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que me ahorro mucho trabajo innecesario. Hasta ahora, he disfrutado cada minuto hacindolo. Gracias, amigos.

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Contribuciones
Cientos de personas han contribuido en este libro de alguna u otra manera, en un esfuerzo colaborativo apasionante. No puedo atribuirme el mrito de este libro, y estoy agradecido por la ayuda que me han prestado. Los siguientes son algunos de los que ayudaron a escribir y editar este libro la mayora han preferido permanecer annimos y agradezco profundamente las contribuciones de todos. Squealing Rat Oroboros Art Awan Taara Khalilnaji Pat Fuller Amy L. Scott PaNeal Catherine Caine Fernando Ibarra-Hernndez Emma McCreary Self-loving Hippie Type Jenna Dixon Allison Koberstein Tony Stark

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Shivaya Wellness / Raven Peter Haymond Rick Rivera Lee Knowlton Jessica Parsons David Samuel Sandeen Dwayne Phillips David Paul Mallia Sandy Geier

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