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Hoy, el pasado fusionado con la construccin permanente del da a da, mitiga en parte esta cultura servida en calles vestidas

de modernidad, liberada en el bullicio de mercados, en el plural matiz de los buses NTECEDENTES del transporte pblico y en tantas manifestaciones La riqueza mineral de Bolivia erigi bajo la empuadura gestadas con audiencia, con conciencia o sin ella. de la colonia, ciudades a manera de burgos, para sostener una explotacin sin tregua, devastando tierra Pero esta cultura no solo es resabio, sino proceso, y territorio. Donde yaca el mineral, arda febrilmente donde esencias, modos, maneras, conductas, hbitos, el caldero de la desdicha, la desolacin y el desamor. intelectos, ideas y objetos se consubstancian o se De ello subyace la gris memoria en los pramos yuxtaponen para dejar huella efmera o permanente. que retoman hoy artificialmente los colores para los Indagar entre esos antecedentes para volver al mismo desposedos, las bandas de msica para contrarrestar sitio munidos de historia, de ciencia, de mitos, de los vientos, las mscaras para esconder las desazones costumbres, de tragedias y algarabas; con certezas de la historia y los sabores para calmar la esencia de o mayor incertidumbre, podra dejarnos la misma lo desabrido. sensacin de las zonas mineras. De ah la necesidad

de aislarnos, siguiendo a los cronistas que retrataron los inicios de esta geografa en particular, de esta ciudad que en los albores de su independencia vesta techos de teja muslera, ostentando por encima del villorio, cpulas y torres de iglesias, tantas como conventos. Singular ciudad de calles rectas, donde se ostentaban tmidas banderillas o pauelos blancos, signo convencional que apareci en poca de la revuelta contra los realistas, que no impidi para nada la desaparicin del servicio de las chicheras, quienes para evitar la discusin de ideas polticas en sus predios, ingeniaron un mtodo para vender su chicha: colocando un pauelo blanco amarrado del extremo de un palo en la puerta de su casa. Nada iguala la pasin del pueblo por la chicha; es un verdadero furor Si el pueblo ama la chicha, los

otros miembros de la sociedad no la desean menos, y eso se concibe, porque como son educados por las indias, no se privan de nada; por eso, el consumo es general, as como la costumbre de las meriendas trajeron grandes fuentes de papas con una salsa espesa, compuesta de pimiento colorado. Sirvieron; insistieron sobre todo en la salsa de pimiento para estimular la sed, y trajeron ollas de chicha que consideraron excelente sin embargo, como los vasos nunca permanecan vacos, coman siempre pimiento para excitar la bebida 1 Alejados pero no ajenos a los focos de discusin acadmica en los tiempos previos a la Independencia, los productores de la chicha y las faenas de las cocinas
1 Alcides Dessalines d'Orbigny, Viaje por la America Meridional Pgs. 1050-1051, Tomo III

subsistieron, con ese lenguaje mimtico tan propio de los subterfugios de la rebelin contra la colonia, dejando huella en la costumbre, que an hoy en da puede distinguirse en muchas calles de nuestros valles, donde mecidas por la apacible brisa que canta; brillan estas albas y minsculas banderas ya sin temor a escaramuzas independentistas. Relata tambin la crnica de esos tiempos contra los realistas, que solan pendular lechugas o ajes en el mismo extremo de las banderillas blancas, ambos elementos como distintivos de la oferta de comida y cuando no del picante.

MARCA CIUDAD
La Cochabamba del siglo XX ha sido ampliamente retratada, con imprecisiones y certezas en diferentes formas de representacin, desde la simpleza de la oralidad hasta las complejas y sofisticadas formas de las nuevas tecnologas, que han evocado en su momento los mltiples rostros de esta ciudad. En ese transcurrir del tiempo el mundo ha entrado en el siglo XXI, un tiempo donde los productos, los mercados, las marcas, las estrategias, los mensajes publicitarios y los medios se parecen cada vez ms, mientras que los consumidores se parecen cada

vez menos. Contentar a un universo de potenciales usuarios en el campo del turismo no es tarea fcil, pero tampoco imposible. El reto de crear una marca tambin ha cambiado, rebasando la simplicidad de disear un smbolo grfico a conferir toda una personalidad a partir del nuevo diseo conceptual. La ciudad de Cochabamba y su vocacin turstica ha ingresado con su oferta de servicios en el ambiente de cambio constante que proporciona el mundo moderno. Rodeados de grfica estadstica y encuestas de preferencia de la poblacin local y sumado a ello un estudio de los elementos comunes que definen la personalidad de Cochabamba; puede vislumbrarse a una ciudad de origines agrarios, donde la huerta, la

olla comn y el sentimiento solidario han subsistido en el temple actual de los cochabambinos.

el picante para invitar al propio y al visitante a experimentar el estilo de vida del cochabambino, donde lo tradicional e incluso las innovaciones del Cochabamba valle del siglo XXI posee innegablemente fast food ofrecen el aderezo del picor. costumbres y tradiciones muy particulares que irrumpen con marcada diferencia en el contexto de lo Cochabamba no ha adoptado al picante, es el picante que el mundo moderno llamara lo normal. que ha adoptado a quienes residimos en esta ciudad. El cochabambino se ha convertido en constructor y As, la gastronoma de una regin privilegiada con director de su propia biografa e identidad, recogiendo la provisin de productos de provincias aledaas o la tradicin e importando sabores y sazones de un de produccin local, en un mix de colores frescos, mundo de gustos globalizados, donde franquicias y aromas, y nombres tan propios como sabores, que recetas forneas han cedido con la rodilla postrada al amparo de un clima privilegiado han permitido frente al picante, en un proceso de adaptacin donde diferenciarse por el gusto que a la usanza tambin ha esta esencia se universaliza en cada adopcin. evolucionado en una infinidad de combinaciones en el uso del picante. En Cochabamba es habitual encontrar la oferta gastronmica donde se realza la frase: con o sin La Cochabamba de antao y la del siglo XXI utiliza

picante, normal o picante, dulce o picante. Entendiendo que la ausencia del picante permite al gourmet privarse circunstancialmente de esta esencia de Cochabamba. El picante se usa fresco o procesado en diversas formas, seco, ahumado, entero, picado o molido; congelado, enlatado o envasado; con vinagre o sin l, en salmuera o en una variedad impresionante de salsas y preparados.

en uno de los condimentos ms apreciados y valorados en la gastronoma nacional e internacional.

En Bolivia la diversidad gentica incluye especies diversas entre cultivadas y silvestres. En nuestra regin propia de los valles interandinos, se cultiva el locoto y el qomer uch, y aunque la variedad es diversa y el comercio ha permitido la inclusin de un largo etctera de Capsicum, o ajes si prefieren, sin Antes que irrumpiera la colonia con su cocina y sus lugar a dudas ninguno esta exento del sabor que nos fronteras, los pobladores originarios de Sudamrica motiva encumbrar esta relacin como propia e ntima haban domesticado una planta silvestre del genero de Cochabamba. Capsicum, cuyos frutos se solazaban al influjo de diferentes pisos ecolgicos, ostentando intensos En el horizonte del holoceno, entre los aos 12.000 colores. As; rojos, verdes, amarillos y naranjas de y 7.000 a.C., la fauna pleistocnica prcticamente diferentes formas, tamaos y grados de picor; los ajes se extingui, debido a cambios climticos, y los han sobrevivido hasta nuestros das para constituirse cazadores tuvieron que adaptarse a la cacera de

animales pequeos como los cuyes; en la misma poca hubo un fuerte resurgimiento en la recoleccin de material de plantas silvestres debido a la falta de suficientes recursos alimenticios animales, y los habitantes probablemente iniciaron una cierta proteccin de algunas plantas tiles como el maz, el amaranto y una diversidad de ajes. Pero ms all de remontarnos a senderos prehispnicos rastreando solanceas relacionadas con el Capsicum, debemos entender a est enraizada substancia del picante con sus propiedades condimenticias y socializantes, como una actitud tambin cultural y social.

casi smiles entre picante y picarda, entre picazn y picadura, bordeando el delicado lmite de lo sugestivo para identificar que lo genuino existe y subsiste en una capital que podra ser como cualquier otra, pero que como ninguna es la nica ciudad picante.

Una gran marca es una gran historia, como lo es la de las Capsicum; que han estado en esta regin desde hace miles de aos, y que seguramente permanecern inspirndonos con su particular sabor, conectndonos emocionalmente a una urbe de clima apacible, de gastronoma variada, de gente con amabilidad y picarda, donde el recuerdo de quien la visite ser Trascender a partir de este origen, generando una una permanente asociacin del lugar llamado: semiosis que involucre la personalidad de esta ciudad Cochabamba - Ciudad Picante. de tantos matices, permite avizorar un horizonte donde Erick Parra - NUMEN la mezcla y el aderezo del sabor y del sentir convergen erickparra@gmail.com