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El mtico genio rebelde

Millones de afcionados le adoran. Entre


g su vida al ajedrez, lo revolucion, hu
mill a los soviticos en la guerra fra y
se retir tras ser campen del mundo en
1972. a los 29 aos. Para desafar a la Ca
sa Blanca concedi la revancha a Boris
Spassky en Yugoslavia, 20 aos ms tar
de, durante el embargo contra ese pas.
Gan, se hizo millonario y desapareci
otra vez. Mtico, genial, indmito, excn
trico y desequilibrado, con un coefciente
intelectual superior al de Albert Einstein,
Bobby Fischer resumi su cautivadora
personalidad en una frase: "El ajedrez no
es como la vida, es la vida misma".
Bobby Fischer. en una
de sus ruedas de prensa.
"tocado" de l4flO curiosa
gorra de telegrafsta.
Pero la suya pudo haber terminado
muy pronto, a los 5 aos de edad, en Mo
bile, un pequeo pueblo de Arizona, a
unos 55 kilmetros al sudoeste de Phoe
nix, prximo a una reserva india, donde
Regina Wender, divorciada del biofsico
alemn Gerhardt Fischer tres aos antes.
se traslad en compaa de sus dos hijos.
Joan y Bobby, para ejercer como maestra
de escuela.
Era un da soleado de 1948, cuando la
madre descubri con horror que Bobby se
haba sentado en las vas del tren pocos
segundos antes de que los vagones de El
Argonawa, que cubra diariamente el tra
yecto Nueva Orleans-Los ngeles, pasa
sen por all a toda velocidad.
2
Bobby, n los 15 mios,
en 1speras de conseguir
el rwlo de gran maestro.
Boris Spassky:
"El ajedrez
CScomo la vida"
Viktor Korc/moi:
"El ajedrez
CS mi vida"
Bobby I7scher
"El ajedrez
tS la vida"
['E 1 ajedrez es la vida
'
Esa capacidad de ensimismamiento e
una de las constames de su carcter.
Cuando sus profesores 5 dieron cuenta
de que era un superdotado. el pequeo
Bobby ya haba sido catalogado como
"nio imposible". Uno de ellos le sor
prendi un da con el tablero de bolsillo
en el pupitre y le dijo: "No puedo forzar
te a que me escuches ni a que dejes el
ajedrez. Pero al menos, por decencia, no
saques el tablero". Sin quererlo, aquel
maestro impuls la capacidad de su alum
no para jugar a ciegas, esto es sin ver las
piezas, que tan til le ha resultado siem
pre para abstraerse cuando est donde no
quiere: 'No importa dnde est ni lo que
haga. Mi subconsciente produce nuevas
ideas sin cesar. El ajedrez es la vida".
Fischer sola jugar con su hermana al
Monopoly y al parchs hasta que, a los 6
aos. descubri el ajedrez. que al princi
pio le pareci 'otro juego
.
aunque algo
ms complicado". Ambos se haban tras
ladado ya con su madre. suiza de orige
judo, al barrio neoyorquino de Brooklyn.
All empez la meterica ascensin hacia
la cumbre dominada por los soviticos.
as como la indomable rebelda de Fis
cher y una integridad ideolgica extrema.
@G ran maestro a los 15 aos
Campen absoluto de Estados Unidos a
lo 14 aos, y gran maestro -la categora
ms alta en ajedrez- a los 15, tena 1 6
cuando quiso resolver los problemas eco-
'
nmico para acudir al Toreo de Candi-
datos al ttulo mundial en Yugoslavia:
"Ir, aunque sea nadando". Pero rechaz
la ayuda de la revista Sports 11/ustrated
porque haba sido pedida por su madre; la
de la federacin estadounidense, porque
no quera ninguna relacin con ella; la de
un millonario, porque ste pidi a cambio
que su apadrinado le citase en sus decla
raciones, y la propuesta de los pianos Fis
cher. a cambio de un anuncio, porque le
pareci "una ridiculez". Finalmente jug;
termin el 5.0 superado por cuatro nom
bres sagrados del ajedrez sovitico -Tahl,
Keres. Petrosin y Smyslov- a los que
acu , enfurecido, de jugar en equipo.
@A ntisovitico declarado
La animadversin de Fischer hacia la
URSS naci probablemente un ao antes,
cuando escribi al directivo Alexnder
Ktov para proponerle la publicacin de
un libro con sus partidas en la URSS y la
apertura de una cuenta en un banco de
--.
Mosc. Ktov se mostr horrorizado de
que un mozalbete estuviera interesado en
el dinero y describi a Fischer como "una
vctima del enfermo sistema capitalista".
Esa frase ya insinuaba la bfida actitud
-esprecio en pblico, admiracin en pri
vado- que los mandatarios moscovitas
mostraron hacia Fischer durante muchos
aos. En 1971, Mark Taimnov fue aplas
tado por el mozalbete por 6-0. un resulta
do asombroso, en el Torneo de Candida
tos. El Comit de Deportes sovitico le
prohibi salir al extranjero, escribir ar
tculos y dar conciertos como pianista, su
segunda profesin, adems de quitarle el
sueldo bajo la acusacin de haberse deja
do ganar. Unos meses despus, Fischer
aplic la misma paliza al dans Bent Lar
sen. "En el Kremlin, alguna mente precla
ra debi de pensar sobre lo raro que resul
taba que un gran maestro dans y otro
sovitico se dejasen ganar po 6-0. De
modo que aliviaron un poco mis casti
gos", manifest Taimnov 17 aos des
pus, durante la perestroil.
La furia antisovitica de Fischer, pron-
to ampliada a la Federacin Internacional
(FIDE) por no tomar medidas contra las
supuestas comnendas de los jugadores
de la URSS, provoc larga
o meo
per los tres aos. Fischer acept enton
ces, en 1965, una invitacin para jugar en
Cuba, que no tena relaciones diplomti
cas con EE.UU. El Departamento de Es
tado no le autoriz a viajar a La Habana,
pero Fischer encontr la solucin: jugara
desde Nueva York, a travs del teletipo.
Sin embargo, el toreo fue precedido
de un duelo telegrfico con Fidel Castro,
que el estadounidense comenz as: "Pro
testo contra la noticia publicada hoy en el
diario The New York Times en el que se
interpreta mi actitud como una victoria
propagandstica. Debido a esta circuns
tancia, debo retirarme del Memorial Ca
pablanca si no me enva inmediatamente
un telegrama declarando que ni usted ni
su gobierno intentarn capitalizar polti
camente mi participacin''.
El lder cubano recogi el guante y le
contest:
.
. Estoy sorprendido por su acu
sacin. No he dicho una sola palabra al
respecto. Slo las agencias norteamerica
nas dicen que nuestro pas necesita victo
rias propagandsticas. Es asunto suyo si
quiere o no jugar el torneo, pero sus pala
bras son injustas. Si tiene miedo o se arre
piende su decisin, sera mejor buscar
otra excusa o tener el coraje de mantener
se honn '. Fischer jug y logr el se
gundo puesto.
Mundial de Reykavik.
1972; apoteosis del en
frentamiento emre norte
americanos y soviticos.
De espaldas, Spassky.
3
4
Una fotografa que dio
la vuelta al mundo es esta
insta/1/nea, publicada en
semanarios de gran tirada
como T.ne\rewweei.
QLifras millonarias
Gracias a l, en 1972, los honorarios de
los ajedrecistas profesionales se dispara
ron. Tras abundantes escndalos y contro
versias, Fischer se convirti en el aspiran
te al ttulo de Spassky, pero se neg a
viajar a Reykjavik hasta que, a peticin
del Secretario de Estado, Henry Kissin
ger, el mecenas britnico, James Slater,
aadi 1 25.000 dlares -una fortuna, si
se compara con los premios de entonces
a la bolsa del encuentro.
Aquel duelo traspas con creces el m
bito deportivo. La victoria de Fischer fue
interpretada como un torpedo en la lnea
de fotacin del aparato propagandstico
sovitico. Los tableros, las piezas, los re
lojes y los 1 ibros de ajedrez se agotaron
en pases de los cinco continentes. El 1 de
septiembre de 1 972 casi todas las emiso
ras de radio y televisin de Estados Uni
dos interrumpieron sus programas para
dar una noticia de enorme impacto:
"Bobby Fischer es el nuevo campen del
mundo de ajedrez". El dolo de millones
de afcionados dijo esa misma noche a la
recepcionista de su hotel, en la capital de
Islandia: "Slo estoy para el presidente
Nixon". Veinticuatro horas despus, Ni
xon le envi un emotivo telegrama.
Ah empez la etapa ms pattica de la
vida de Fischer: cay en picado hacia la
miseria econmica, fue detenido y mal
tratado por la polica de Pasadena (Los
ngeles), lleg a ser un antisemita vi sce
ral a pesar de ser judo, vivi retirado del
ajedrez por sus discrepancias con la FIDE
y desapareci durante veinte aos. Y se
convirti en un mito viviente.
20 aos sin Fischer
Los 20 aos que transcurrieron desde la
ruidosa victoria de Bobby Fischer sobre
Boris Spassky en Islandia hasta su fugaz
reaparicin constituyen uno de Jos episo
dios ms tristes y misteriosos de la histo
ria del ajedrez. Los millones de aficiona
dos que se haban enganchado al ajedrez
en 1972 gracias al genial estadounidense
no pudieron ver una sola partida nueva de
su dolo hasta 1992, a pesar de que el pre-
sidente de Filipinas, Ferdinand Marcos,
ofreci una bolsa de cinco millones de
dlares en 197 5 para que el duelo por el
ttulo entre Fischer y Anatoli Krpov, de
signado por el Kremlin para suceder a
Boris Spassky y vencedor de Vctor
Korchnoi en la final de Candidatos, se ce
lebrase en Baguio (Filipinas).
Pero, aunque sus exigencias econmi
cas marcaron un hito en la forma de vida
de los ajedrecistas, Fischer ya haba dado
muestras de que el dinero no era la mxi
ma prioridad en su escala de valores. Por
ejemplo, cuando una marca de champ le
hizo una oferta millonaria de publicidad
televisiva, tras vencer a Spassky, Fischer
pidi una muestra del producto y contest
unos das ms tarde: "Este champ es una
porquera y yo soy el campen. Ni por to
do el oro del mundo podra anunciarlo".
Lo que en realidad le importaba era
que la final del Campeonato del Mundo
se celebrase bajo "condiciones justas":
sin lmite de partidas, a diez victorias, los
empates no cuentan; el aspirante deba
ganar por dos puntos de diferencia para
obtener la corona; al campen le bastaba
con empatar 9-9, para retener el ttulo. La
FIDE acept la primera pero rechaz las
otras dos. Algunos directivos de ese orga
nismo -presidido entonces por el holan
ds Max Euwe, ex campen del mundo,
pero dominado por los soviticos- esta
ban an irritados por los continuos des
plantes de Fischer durante el duelo de
Reykjavik. El mayor de ellos fue perder
la segunda partida por incomparecencia,
tras ser derrotado en la primera, en pro
testa por el ruido y las molestias que pro
ducan las cmaras de televisin.
As pues, el genio de Pasadena se re
cluy en esa ciudad del sur de California
y puso su ttulo a disposicin de Euwe.
ste, tras varias negociaciones tan inten
sas como intiles, proclam campen del
mundo a Anatoli Krpov, el 3 de abril de
1 975, ante la frustracin general. Aunque
Bobby Fischer no haba jugado una sola
partida oficial desde septiembre de 1972,
parta como claro favorito; pero el joven
sovitico era un digno candidato a suce
derle y el mundo del ajedrez esperaba an
sioso otro duelo apasionante, que nunca
se celebr.
Krpov-Fischer:
un duelo que nunca existi
Krpov demostr el afn competitivo que
siempre le ha distinguido. Adems de dis
putar muchos ms toreos que sus antece
sores y de contar por victorias durante
aos casi todos los que jug, el nuevo
campen ofcial intent negociar con Fis
cher varias veces para organizar uno de
los duelos ms deseados de la historia. En
1976. en Crdoba (Espaa). se celebr
secretamente la reunin de ambos con la
mediacin del flipino Florencio Campo-
manes -quien despus se convirti en el
ms famoso presidente ee la FIDE- y el
espaol Romn Torn. Cuando pareca
que el acuerdo era inminente -los cuatro
volvan en un tren de Crdoba a Madrid-.
Fischer exigi que el encuentro se deno
minase campeonato del Mundo'. Aun
que es probable que Krpov hubiese
aceptado esa condicin a ttulo personal.
jams habra podido convencer de ello a
las autoridades deportivas soviticas. De
hecho, aos despus se supo que le abrie
ron un expediente confidencial bajo la
acusacin de "haber intentado vender a
Fischer el ttulo de campen del mundo ...
Pero Krpov se convirti en un hroe na
cional en 1978 al derrotar de nuevo al en
tonces disidente Vctor Korchnoi en el
duelo ms escandaloso de la historia, y
eso le salv de ser duramente castigado.
En S1eli S1ejan. en 1992.
Durme la ceremonia de
aperwra del Campeona/O
Mundial de Ajedre:.
Bobby Fischer reali:a
tmajirme declaracin de
inlenciones: nunca ms
\u\trJO los
Esuulos Unidos.
"En el ajedrez hay
dos tipos de juga
dores: los buenos
y los duros.
Yo soy de los duros"
Bobby Fischer
S
6
..



Boris Spassk) durame
tmos de los momentos de
descanso en el Match-Re
tanclta de 1992.
El ajedrez pas a tener dos campeones:
el proclamado por la FIDE y el que haba
conquistado el corazn de millones de
aficionados. Pero Fischer pareca huir
hasta de s mismo: desconect casi todos
sus vnculos con el mundo. empezando
por el telfono: cambi a menudo de resi
dencia: se dej barba y engord. y acen
tu an ms su visceral odio anticomunis
ta y su antisemitismo feroz. Una vez
gastado el premio de Reykjavik, Fischer
tuvo que recurrir a la ayuda econmica de
sus pocos amigo para subsistir. Tambin
e sabe que entre ellos haba algunos ale
manes de extrema derecha, lo que contri
buye a explicar su radicalismo ideolgi
co. Y eso s, analizaba partidas casi todos
los das durante muchas horas.
! Las horas bajas de Fischer
En un documento entregado por l mismo
a varios periodistas. cuyo contenido nun
ca fue desmentido por la polica, Bobby
Fischer afirma que fue detenjdo hacia las
14.00 horas del 26 de mayo de 1981 en
Lake Street, Pasadena, porque su descrip
cin coincida con la de un hombre que
acababa de atracar un banco. Fischer no
se identific en ningn momento como
campen del mundo de ajedrez. Dijo lla
marse Robert D. James C invit a los poli
cas a visitar su casa, situada a dos blo
ques de distancia. Pero su actitud debi
de parecer sospechosa a los agentes, que
decidieron trasladarle a la comisara.
Los agentes formularon una y otra vez
las mjsmas preguntas. hasta que Fischer
se acogi al derecho legal de guardar si
lencio. La polica confirm el arresto con
la siguiente frase: "T crees que ests en
Nueva York, pero aqu las leyes son dis
tintas. A partir de este momento. Fischer
detalla los malos tratos recibidos.
"( ... ) Fui inmediatamente esposado de
manera brutal. ( .. . ) Ms tarde me di cuen
ta de que el metal haba rasgado la care
de mis dos muecas. Fui introducido en
uno de los coches policiales. pero no po
da moverme lo suficiente como que
pudiera cerrarse la puerta
especie de joroba que haba en el len1lo
trasero. Despus de numerosos in\eQtQs,
( ... ) el oficial tuvo xito con el sencillo
mtodo de empujar m pierna con la puer
ta. Luego vi que mi rodilla derecha se ha
ba puesto negra y azul."
En el trayecto hacia la comisara, Fis
cher oy a un ofcial que deca por radio:
"Eso es. Acaban de capturar al ladrn del
banco". Entonces comenz lo peor. " ( ... )
Al principio se limitaron a llamarme 'ton
to del culo' ( ... ) pero cuando, ya en la co
misara. me negu a darles ms informa
cin, el lder del grupo ( ... ) cogi mj
garganta con una mano y comenz a es
trangularme ( ... ) a la vez que gritaba:
'Habla!' ( ... ) Yo dije: 'No puedo creerlo.
Cogido por la garganta, con las manos es
posadas a la espalda por un polica que
me trajo aqu para conver ar. Crea que
estas co as slo sucedan en lo cmics .
Un par de oficiales soltaron risitas ante
mi ingenuidad''.
! En calzoncillos
"( ... ) Fui llevado a una celda y obligado a
desnudarme completamente ( ... ). Cuando
me qued en calzoncillos, pregunt: 'Es
to tambin?', y el carcelero contest que
s. Me quit los calzoncillos y se los di
( ... ). Se me neg el derecho a realizar una
llamada telefnica ( .
.
. ). La celda no tena
sbanas, ni cama, nj colchn, ni mantas.
Absolutamente nada, excepto un par de
trozos de papel higinico. Fui obligado a
acostarme desnudo sobre una litera de
metal pintado llena de pequeos agujeros
redondos. Al cabo de un tiempo. aquello
resultaba insoportable y atrozmente dolo
roso. Permanec all encerrado hasta algu
na hora de la maana siguiente, cuando
fui transferido a otra celda que haca que
la primera pareciese un picnic."
Fischer recuerda que en su nueva celda
de castigo sufri de forma horrenda. Diez
das despus, cuando escribi este relato,
su cuerpo an tena huellas. ( . .. ) Grit a
numerosas personas que pasaban por la
calle pidindoles que llamaran a un deter
minado nmero de telfono y dicindoles
que estaba siendo torturado hasta l a
muerte en l a comisara de Pas
que era absolutamente
le un libro
de cerebro en el que se contaba cmo, en
Corea del Norte, los oficiales americanos
capturados durante la guetTa eran situa
dos en celdas y forzados a dormir sobre
bloques de hierro. Yo, simplemente, no
crea que aqu, en Jos civilizados EE.UU.,
un tratamiento algo modificado, y ms
lento pero igualmente mortal, poda apli
carse por ciudadanos americanos a otro
ciudadano americano."
La polica se neg a llevar a Fischer
ante el juez hasta que las formalidades del
arresto hubieran sido cumplidas. El dete
nido reiter su negativa a hablar, le dije
ron que podan llevarle a un hospital psi
quitrico para ser observado, y aadieron:
"No realizars ninguna llamada telefni
ca, ni vers al juez ni tendrs tu ropa has
ta que nos digas lo que queremos saber".
"( ... ) Se me neg toda alimentacin
durante unas 24 horas. Les dije que me
estaban matando de hambre y fro, y me
respondieron: 'Murete!'. ( ... ) Para de
fenderme del fro me met debajo de la
cobertura de linleo que estaba, anterior
mente rota, en el suelo. Un carcelero me
dijo que haba otro cargo contra m: des
truccin de la propiedad de la prisin."
La odisea termin cuando el jefe de los
carceleros devolvi a Fischer su ropa. No
le llevaron ante el juez, pero le permitie
ron llamar por telfono. Un amjgo se pre
sent en la comisara y pag una fianza
de 1 .000 dlares. Despus de frar va
rios documentos que no le dejaron leer,
fue puesto en libertad. El ex campen del
mundo asegura que nunca recibi una no
tificacin oficial con los cargos formula
dos contra l. Fischer no quiso presentar
una denuncia contra la polica. Prefiri
escribir un folleto que vendi por las ca
lles a cambio de un dlar. Los intentos
realizados por varios periodistas para ob
tener la versin de la polica de Pasadena
nunca obtuvieron respuesta.
A pesar de sus penurias econmicas,
Fiscber rechaz varias oferas muy atrac
tivas para reaparecer. El autor de estas l
neas fuego presencial de dos de
ellas: en

Jamavera de 1991, el em
pro .spajol Jos Ignacio Bors, O~
L la empresa Telemond, se
entrevisto con Fische y un g latn
americano en n ho de
c
ort; un
ao ms tarde. Luis Rentero, organizador
del tomeo de Linares, le visit en Los

ngeles para ofrecerle 300 millones de


pesetas por disputar un duelo contra
Spassky en Sevilla, antes de la Exposi
cin Universal de 1992.
@La breve reaparicin
del genio
Veinte aos despus de su simblico
triunfo durante la uerafra, otro con
flicto blico, el de Yugoslavia, fue el deto
nante para que Fischer volviese a jugar
contra Spassky en el lujoso balneario de
Sveti Stefan (Montenegro) con una bolsa
de cinco millones de dlares aportados
por el magnate Yezdmir Vasilevich, al
que varios periodistas locales vincularon
con el trfico de armas y el blanqueo de
dinero negro. El duelo, celebrado cerca
del frente de Bosnia entre excepcionales
medidas de seguridad, fue de pelcula:
Fischer se haba enamorado de una hn
gara de 19 aos residente en Estados Uni
dos, Zita Rajcsanyi, con la que deseaba
tener hijos. Ella contribuy a convencerle
de que aceptase la oferta, a pesar de que
ese acuerdo implicaba una violacin del
embargo contra Yugoslavia, como advir
ti el gobiemo de Estados Unidos.
El 1 de septiembre de 1992, mientras
muchos soldados heridos o con permiso
tomaban el sol en las playas de Sveti Ste
fan, Fischer celebr el vigsimo aniversa
rio de su proclamacin como rey del aje
drez escupiendo pblicamente sobre un
documento de la Casa Blanca que le con
minaba a no disputar el duelo. Entre la
multitud de periodistas presentes, muchos
eran corresponsales de guerra que haban
recibido la orden de abandonar el frente
un par de das para cubrir la primera rue
da de prensa del genio de Pasadena en
dos ecenios. Con 50 guardaespaldas
puestos a su servicio, Fischer revel en
tonces las graves acusaciones que haba
transmitido confdencialmente a sus esca
sos interlocutores durante el perodo de
reclusin: "Todas las partidas entre Kas
v y Krpov han sido amaadas. La
i es una organizacin criminal que
d destruida".
Momen1o hislrico. Bobby
Fischer vuelve al ajedrez
despus de 20 mios de
ausencia.
7
8
he World Chess
Chpio .sh
!
P
Bobby Fiscfler y Boris
Spa.uky bromean antes de
iniciar una de las par! idas
del Campeona/o Mundial.
en 1992.
@E 1 reloj de Fischer
Adems de la enorme alegra que caus a
su ejrcito de admiradores, el estadouni
dense hizo una aportacin muy importan
te para el ajedrez durante aquel encuen
tro. Se utiliz un reloj patentado por l
mismo con el fn de evitar los apuros de
tiempo extremos (por ejemplo, un minuto
para diez jugadas); en lugar del sistema
tradicional de dos horas y media para los
40 primeros movimjentos, cada bando
dispona de 90rrunutos iniciales y reciba
automticamente dos ms tras cada juga
da. De esa forma, siempre hay al menos
dos minutos para realizar la prxima.
Aos ms tarde, el prestigioso rbitro ho
lands, Geurt Gijssen, asegur: "El reloj
de Fischer es el mejor invento de la histo
ria del ajedrez".
A los 49aos, Bobby Fischer volvi a
vencer a Boris Spassky, demostr que an
poda ser un jugador de elite si jugase tor
neos con frecuencia, se embols los tres
millones de dlares asignados al ganador,
se separ de su amada Zita, traslad su
residencia a las cercanas de Budapest y
no volvi a disputar una sola parida en
pblico hasta la publicacin de esta obra.
Tras ser visible durante tres meses, Ro
beJt James Fischer volvi a convertirse en
un mito viviente.
'= *
FISCHER
Bobby Fischer
- Robert James Fischer naci en
Chicago el 9de marzo de 1 943.
- Campen de Estados Urudos a
los 14 aos.
- Gran Maestro ms joven de la
historia (hasta ese momento) a
los 15 aos.
- Gana el Toreo Interzonal (clasi
fcatorio para el Mundial) de
I90en Palma de Mallorca (Es
paa) con 3,5 puntos de ventaja
sobre sus inmediatos seguidores.
- En el Toreo de Candidatos de
1 971 , deJTota a Taimnov ( 6-0).
Larsen (6-0)y Petrosin
(6,5-2,5).
- Se proclama campen del mun
do el 1 de septiembre de 1972 en
Reykjavik (Islandia), tras vencer
a Boris Spassky por 12,5-8,5.
- Desposedo del ttulo, no vuelve
a jugar hasta septiembre de
I992,cuando deJTota otra vez a
Spassky en un duelo no ofcial
por 1 O a 5, en S ve ti Stefan (Yu
goslavia). Tras ese triunfo, vol
vi a retirarse.
Perfl de un terremoto
Los sismgrafos de Bak registraron un
pequeo terremoto el 1 3 de abril de 1963
cuando Gari Kmovich Kasprov naci
en la capital de Azerbaiyn. Esa casuali
dad puede interpretarse ahora como un
smbolo idneo para definir la personali
dad y la biografa de uno de los mejores
ajedrecistas de todos los tiempos. Su vida
privada, poltica y deportiva constituye un
sesmo continuo y ofrece argumentos pa
ra producir varias pelculas de gran cali
dad. El Ogro de Bak ya ocupa un lugar
muy especial en la historia del ajedrez.
En una entrevista para TVE en 1987,
preguntaron a Kasprov si, psicolgica
mente, el ajedrez sustituy a su padre tras
la muerte de ste. Gari comenz contes
tando con firmeza; dijo que le resultaba
difcil entrar en el terreno de las hiptesis
pero que, en buena lgica, si su madre so
la logr convertirle en campen del mun
do, sus dos progenitores juntos tambin
lo hubieran conseguido. Al llegar a este
punto, la tristeza inund su cara y slo
En la fotografa aparece
Gari Kasprov concentra
do en su encuentro por el
Campeonato del Mundo
frnte a Ancmd, en la ciu
dad de Nueva York,
en 1995.
Gari Kasprov encontr
en el ajedrez el camino
ideal para desarrollar sus
grandes facultades.
acert a decir, bajando la cabeza de forma
inslita: "La verdad es que todava me
cuesta hablar de este tema; fue muy dolo
roso. Usted me entiende". Esta respuesta
confim1 que el momento crucial de su
vida fue la muerte de su padre, por enfer
medad, cuando el hijo nico tena 7 aos.
Bak est en el Cucaso, a orillas del
mar Caspio. Es la capital de Azerbaiyn,
pas independiente desde la desintegracin
de la URSS; curiosamente, este ltimo
pas es la cuna de la mayor parte de las
mejores ajedrecistas del mundo. Queda
claro pues que Kasprov era sovitico de
nacimiento, pero no ruso (adquiri des
pus esa nacionalidad). La matizacin es
muy importante, para entender mejor la
vida de nuestro personaje. La URSS era
unas cuarenta veces ms grande que Espa
a; las diferencias entre un estonio y un
azerbaiyano son tan grandes como las que
puedan existir entre un ciudadano sueco y
uno marroqu.
Gari fue el futo de la unin entre un ju
do llamado Harry Weinstein y una arme
nia, Clara Shaguenovna Kasprova, que 9
1 0
Clara Kasprova , lama
dre de Gari , es sin lugar a
dudas la persona que ms
ha influido en la carrera
del campen.
cedi su apellido al nio tras quedarse
viuda. Se ha especulado mucho acerca de
que la procedencia no rusa de Kasprov y
de sus ascendientes le perjudicaron en su
carrera ajedrecstica. Esa teora se basa en
la animadversin que exista entre los ru
sos hacia las otras repblicas soviticas y,
sobre todo, en los calificativos de "hroe
nacional" y "ruso puro" aplicados a Kr
pov desde que ste logr el ttulo.
El talento ajedrecstico de Kasprov
fue descubierto de forma bastante curio
sa. Clara y Harry eran aficionados a resol
ver problemas sobre el tablero cuando
volvan a casa por las tardes, despus de
su trabajo como ingenieros. Un buen da,
a Jos 6 aos, el pequeo Gari dijo de
pronto: "La solucin del problema de
ayer es sta", y dispuso las piezas en el
orden correcto. Su padre exclam: "Pero
si no te hemos enseado a jugar!".
Este hecho qued grabado en la mente
de Clara, que enviud un ao despus y
vio como su hijo reciba un tremendo gol
pe psquico que le convirti en un nio
difcil y enfermizo. Tras algunos escar
ceos en el terreno de la msica, la madre
intuy que la solucin estaba en el ajedrez
y, tras vencer cierta oposicin familiar, lo
gr que Gari ingresara en el dep amento
de ajedrez de la Escuela de ioneros de
Bak, donde llam l a atenc n por su ex
traordinario talento y su imaginacin.
"All comenz mi camino acia el Olim
po", suele decir Kasprov A ando se le
pregunta por esa poca des

da.
C Jara Kasprov
el motor del equipo
+
Hasta qu punto influy Clara Kaspro-
va para que su hijo alcanzaael trono aje
drecstico? Hay motivos p afirar que,
sin una madre tan excepcion 1, el destino
de Gari hubiera sido muy istinto. No
obstante, Clara Shaguenovna uye en la
vida real de todo protagonismo ecesa
rio y sobrelleva como puee los lOmen
tos en que debe representar el pa el de
madre de la estrella. La tremenda ener
f
a
fsica y mental desarrollada por Kaspov
fue generada en buena parte por s a
dre, que le condujo con maOd hi o
hasta el Campeonato del Mundo. En unas
manifestaciones previas al segundo en
cuentro frente a Krpov (verano de 1985),
Clara explic por qu siempre ocupaba la
misma butaca: "As Gari siempre sabe
dnde estoy y puede mirarme en los mo
mentos difciles".
Ella no interiene en las cuestiones pu
ramente tcnicas, pero s en todas las de
ms; supervisa al personal de servicio, di
rige las tareas del equipo de entrenadores
y analistas, controla la alimentacin de
Gari y su rgimen horario, cuida todos los
detalles, incluso las condiciones de juego
en el escenario y, sobre todo, acta como
psicloga en Jos momentos difciles. Por
ejemplo, su intervencin fue decisiva en
el tercer encuentro con Krpov (Londres
y Leningrado, 1986) cuando su hijo, que
ganaba por tres puntos de ventaja, perdi
tres partidas seguidas pero logr recupe
rarse en una situacin muy delicada. Des
de que enviud hasta finales de 1 987,
Clara Kasprova dedic su vida a Gari de
manera exclusiva: "Dej mi trabajo [inge
niera especializada en armas automticas]
por mi hijo. Servirle es mi felicidad". Los
dos formaban un equipo perfecto que no
conoca el descanso, segn las palabras de
Clara: "Hemos trabajado siempre. Ser el
primero es muy difcil. Y vivir slo por el
placer de vivir es algo que ni mi hijo ni yo
comprendemos".
@Un campen sin infancia
Como l mismo reconoce, Kasprov ha
tenido que pagar un gran precio para lle
gar a lo ms alto: su adolescencia fue
completamente anormal. Pas de ser un
nio traumatizado por la muerte de su pa
dre a convertirse, a los 22 aos, en el cam
pen del mundo ms joven de la historia.
Y ese proceso tuvo momentos muy du
ros, aunque su progresin deportiva fuese
meterica. Nada ms ver sus partidas en
los toreos infantiles, el ex campen del
mundo Mijru1 Botvnik le acogi en su es
cuela especial para grandes talentos, de
acceso muy restringido. Pronto se com
prob que esta decisin haba sido acerta
da: gan el Campeonato Juvenil de la
URSS en 1976, a los 1 2 aos, a pesar de
ser el participante ms joven. En 1979,
cuando Kasprov tena 16, los organiza
dores yugoslavos del torneo de Banja Lu
ka se enfadaron al ver incluido, en la lista
de la Federacin de Ajedrez de la URSS,
a un joven casi desconocido. "Nuestro
toreo es de elite y slo queremos gran
des estrellas", argumentaron. "Hemos
inscrito a varias estrellas [entre ellas, el ex
campen Tigrn Petrosin] y no vamos a
sustituir a Kasprov bajo ningn concep
to", fue la respuesta. El joven desconocido
asombr al ganar el torneo con claridad y
brillantez, invicto en 15 rondas; poco des
pus, a los 17 aos, el palmars del nuevo
astro, que fue campen del mundo juvenil
en 1980, slo era comparable con el del le
gendario estadounidense Bobby Fischer.
Su marcha hacia la glori a era impara
ble: en 1 981 , a los 1 8 aos, se proclam
campen absoluto de la URSS (el ms jo
ven de la historia), tras empatar en el pri
mer puesto con Lev Psajis. En 1983 lleg
hasta las semifnales del Torneo de Can
didatos al Mundial tras eliminar a Ale
xnder Beliavski; su prximo rival iba a
ser el disidente Vctor Korchnoi.
A partir de entonces, la carrera del
Ogro de Bak fue salpicada por interfe
rencias polticas. Al conceder la sede de
esa semifinal a Pasadena (EE.UU.), la
FIDE obtuvo una respuesta muy dura de
las autoridades soviticas: "Kasprov no
jugar en Pasadena porque es imposible
garantizar su segurdad en Estados Uni
dos". Adems, tambin se negaron a que
la otra semifinal enfrenta e en los Erira
tos rabes Unidos al sovitico Yasily
Smyslov, ex campen del mund , contra el
hngaro Zoltan Ribli: "Smyslov ya es muy
mayor [tena 62 aos] y no odra soportar
el calor de los Emiratos", Wujeron.
Segn el reglamento, 1 FIDE declar
vencedores por incomparecencia a Korch
noi y Ribli, pero ambos se negaron a ello:
"No queremos ganar sin jugar por culpa
de cuestiones polticas". La PIDE rectifi
c y encontr una soluci de compromi
so, aceptada por los sovi ticos: los dos
encuentros se disputaran en Londres.
Al ganar -por 7 a 4ese duelo, Kasp
rov mostr su gran talento en el tablero y
su revolucionario talante en los pasillos.
Desobedeciendo las severas instrucciones
recibidas, l y su madre charlaron con el
disidente Korchnoi y su delegacin du
rante la ceremonia de clausura. Algunos
diarios comentaron: "En ajedrez s hay
distensin Este-Oeste".
El siguiente paso fue el ltimo que
Kasprov pudo dar con relativa tranq ili
dad; en marzo de 1984, Kasprov g a
Lfamilia Kasprov casi
al completo. En el centro
de la imagen, el joven
Gari.
JI
1 2
En las fotografas supe
rior e inferior aparecen
respectivamente Gari
Kasprov y Anaroli Kr
pov, dos eremos rivales,
cuyas dierencias sobrepa
san el terreno estricta
mente deportivo.
Smyslov en Vilnius (Lituania) por 8,5-4,5
y se clasifc para desafar al hroe na
cional Anatoli Krpov, campen del mun
do indiscutible desde la retirada de Bobby
Fischer en 1972.
@K asprov-Krpov,
algo ms que rivales
Ah comenz la mayor rivalidad en la his
toria del deporte, an vigente cuando se
publica esta obra: 165 partidas disputadas
entre ellos (28 victorias de Kasprov, 20
de Krpov y 1 17 empates), ms de 600
horas frente a frente en un escenario y mi
les de horas ms pensando en cmo ven
cer al otro.
El primer duelo comenz en Mosc el
1 O de septiembre de 1984 y termin sin
vencedor el 15 de febrero de 1985, cuan
do el filipino Florencia Campomanes de
cidi cancelarlo bajo fuertes presiones de
las autoridades deportivas soviticas.
Despus de 48 partidas en cinco meses,
Krpov ganaba entonces por 5-3 (se juga
ba a seis victorias, los empates no conta
ban), pero haba perdido las dos ltimas
con claros sntomas de agotamiento.
Tal vez no se sepa nunca qu presiones
fueron ms fuertes. Los rectores del
Comit de Deportes de la URSS y el pre
sidente de la Federacin Sovitica de
Ajedrez, el ex cosmonauta Vitaly Sebas
tinov, disimulaban a duras penas su
simpata hacia el hroe nacional Krpov.
Pero Kasprov tambin tena fuertes apo
yos: entre ellos, el de Guidar Alyev, di
rector del KGB en Azerbaiyn y muy in
fluyente en el Kremlin, por motivos de
paisanaje, y el de Alexnder Ykovlev,
nmero dos del gobiero de Mijal Gor
bachov, porque vea en el joven ajedrecis
ta a un smbolo de la perestroika.
Campo
manes nunca aclar quin le oblig a
tomar la decisin, si es que alguien lo hi
zo de forma expresa.
El duelo fue bautizado como "el que
nunca existi", pero constituy una expe
riencia invalorable para Kasprov. ste
pag su inexperiencia y su excesivo ao
jo ante un Krpov en plena forma, que ya
dominaba por 4-0 tras 9 partidas. Kasp
rov recibi entonces un consejo de oro de
su antiguo maestro, el ex campen Botv
nik: "Juega como si fueras ganando, no
arriesgues nada. Tu resistencia fsica es
mucho mayor que la de Krpov". ste co
meti el error de intentar ganar por 6-0
para que su adversaro recibiera un golpe
psicolgico del que le fuera difcil recu
perarse. Por tanto, tampoco arriesg lo
ms mnimo a pesar de su enorme venta
ja: las 1 7 partidas siguientes terminaron
en tablas, Krpov gan la 27 y empat las
cuatro siguientes. Y comenz a hundirse:
perdi la 32 y, tras otros 1 4 empates, la 47
y la 48. La cancelacin produjo tanta po
lmica que el New York Times dedic un
editorial a la decisin de Campomanes,
anunciada en la rueda de prensa ms es
candalosa de la historia de la URSS.
@E 1 ms joven campen
Y vuelta a empezar. Kasprov y Krpov
reanudaron su enfrentamiento, con el
marcador a cero y al mejor de 24 partidas,
el 3 de septiembre de 1985 en el teatro
Chaikovski de Mosc con una enorme
expectacin en los cinco continentes. El
aspirante estaba mucho ms maduro que
un ao antes, y lo demostr al ganar la
partida inaugural. Pero pronto comprob
que destronar al campen iba a ser una ta
rea dursima: Krpov, que retena el ttulo
en caso de empate final ( 1 2-1 2), se impu
so en la 4" y la 5". Kasprov igual el
marcador al vencer en la 1 1 - aument su
ventaja en la 16" y la consolid en la 19".
Pero Krpov no tir la toalla, y gan la
223 Tras el empate en la siguiente, se lle
g a uno de los combates ajedrecsticos
de mayor significado histrico. Krpov,
obligado a ganar, se lanz al ataque con
las piezas blancas; pero Kasprov mantu
vo la serenidad, contest con una defensa
brillante y pas despus al contraataque
ante el delirio de los seguidores azerbai
yanos y armenios, controlados a duras pe
nas en el patio de butacas por los rudos
funcionaros del servicio de seguridad.
Gar Kmovich Kasprov se convirti en
el decimotercer campen del mundo el 9
de noviembre de 1985 mientras sus fami
liares y seguidores lloraban de alegra, y
los allegados a Krpov, de tristeza.
J
El tercer duelo
Sin embargo, la mayor rivalidad en la his
toria del deporte apenas haba llegado a
su ecuador. La normativa vigente otorga
ba al campen derrotado el derecho a la
revancha, que Kasprov tuvo que aceptar
a regaadientes, tra innumerables protes
tas y manifestaciones muy agresivas. El
tercer duelo, otra vez al mejor de 24 parti
das, se celebr en Londres y Leningrado
(actual San Petersburgo) durante agosto,
septiembre y octubre de 1986. Ni siquiera
haba pasado un ao desde que Kasprov
conquist la corona, y ya la estaba po
niendo en juego.
Quienes esperaban una confrontacin
puramente deportiva, sin los politiqueos y
escndalos de las anteriores, sufrieron
otra frustracin. Si hubiera que elegir un
ttulo cinematogrfico, ste sera el duelo
de los espas. Segn se supo despus,
Kasprov se traslad de Londres a Lenin
grado con la fuerte sospecha de que algu
no, o varios, de sus analistas estaban pa
sando informacin a Krpov sobre las
aperturas que se preparaban en equipo. A
pesar de ello, el nuevo campen pareca
tener un nuevo triunfo en su mano cuando
ganaba por tres puntos de ventaja a falta
de ocho partidas.
Pero, fuese por la tremenda capacidad
de lucha de Krpov o por los supuestos
espas o por ambos factores a la vez, lo
cierto es que el ex campen gan tres
partidas seguidas e igual el marcador en
la 19, provocando adems un estado de
aguda crispacin en el cuartel general de
su adversario. Para entonces. el equipo
de Kasprov ya haba tenido una baja en
circunstancias extraas: uno de sus ana
listas, Gennadi Timoschenko. volvi des
de Londres, y a peticin propia, a un
cuartel de Novosibir k donde realizaba el
servicio militar, sin dar una expUcacin
convincente.
Inmediatamente despus de las tres de
rrotas, Kasprov expuls a Yevgueni Vla
dmirov, a quien el entrenador Alexnder
Nildtin haba sorprendido semanas antes
copiando los anlisis del equipo en un pa
pel sin justifcacin, a pesar de que eso
estaba tajantemente prohibido por Kasp
rov. Vladmirov, que tambin prestaba el
servicio militar, en Alma Ata, comparta
habitacin con Iosif Dorfman, que aos
ms tarde fue tambin acusado, por el
agente del KGB Vctor Litvnov -que se
encargaba de la seguridad de Kasprov-.
de haber sido soborado por Krpov para
pasar informacin. Sin embargo, Timos
chenko, Vladmirov y Dorfman negaron
siempre las acusaciones.
Especulaciones aparte, es un hecho
que el rendimiento de Krpov baj sus
tancialmente tras la expulsin de Vlad
mirov. Kasprov revalid su ttulo ... pero
nuevamente por poco tiempo: entre el
duelo que nunca existi, el histrico del
teatro Chaikovski, y el de la revancha se
haban consumido dos de los tres aos del
ciclo del Mundial; por lo tanto, el prxi
mo deba disputarse en el otoo de 1987,
justo un ao despus de la victoria en Le
ningrado. Y el rival sera otra vez Krpov.
que se haba impuesto en la fnal de can
didatos a su compatriota Andri Soklov.
@K asprov-Krpov, cara a cara
por cuarta vez
El cuarto encuentro entre los encarniza
dos rivales se celebr en Sevilla y fue el
ms emocionante desde el punto de vista
deporivo, aunque la calidad de las parti
das decay, en general, con respecto a las
anterores. Tambin hubo incidencias ex
tradeportivas: Krpov contrat a un pa
rapsiclogo, Igor Daclchev, que anterior
mente haba trabajado para Kasprov; el
ex campen Mijal Tahl fue obligado por
las autoridades deportivas soviticas a
volver a Mosc desde Sevilla, donde ha
ba viajado en calidad de comentarista pa
ra el pblico, bajo la sospecha de que es
taba ayudando secretamente a Kasprov.
El inters sin precedentes que despert
la ltima partida motiv su retransmisin
en directo por Televisin Espaola, du
rante cinco horas en la primera sesin y
dos ms en la segunda. Segn estadsticas
ofciales, trece millones de espaoles la
presenciaron; no es aventurado deducir
que ello fue uno de los factores determi
nantes para convertir a Espaa en el pas
ms activo del mundo en ajedrez pocos
aos despus.
Gari Kaspr es declar
do \'encedor en el
Tomeo de /me/ en Pars,
en el ao 1994.
13
1 4
Uno de los momentos ms
dificil es de Gari Kaspro1
fue su derrowfreme a
ccp ucen Nue1a York,
en 1997.
Kasprov haba perdido la 23" partida y
necesitaba ganar la ltima para igualar el
marcador, 12- 12. y retener el ttulo. A pe
sar de que su amargura y depresin eran
visibles tras la derota d la vspera. el
campen fue capaz de reponerse y ganar la
decisiva el 1 9 de diciembre de 1987 en un
ambiente de emocin indescriptible. Slo
entonces. despus de tres aos de ten in
extrema, Kasprov poda disfrutar de u
corona durante el trienio reglamentario.
Pero ese disfrute fue muy relativo, a
pesar de los impresionantes xitos depor
tivos que logr en los aos siguientes:
fue de nuevo campen de la URSS, em
patado con Krpov, en 1988, y ese mis
mo ao, gan con claridad la primera Co
pa del Mundo -seis torneos organizados
por la nueva Asociacin de Grandes Ma
estros (GMA)- y rebas, en 1990. la
mtica barrera de los 2.800 puntos
en el ranking mundiaL compara
bles con una marca de 9 metros
en salto de longitud. Aunque el
empate con Anatoli Krpov en Se
villa haba arrojado algunas dudas
sobre su liderazgo. Kasprov de
mostr que era. indiscutiblemen-
te, el mejor ajedrecista del momen
to y uno de Jos mejores de la
historia.
@Las inquietudes
polticas de Gari
Sin embargo, ese perodo inclu-
y momentos trgicos que marcaron la
vida del campen. Cada vez ms involu
crado en la vida poltica, Kasprov sugi
ri sin ningn xito a Gorbachov que to
mase medidas preventivas muy serias en
Azerbaiyn para evitar una guerra intert
nica entre azeres (de origen turco) y ar
menios: stos no haban olvidado la ma
sacre que, segn varios historiadore ,
produjo ms de un milln de armenio
mueros durante el Imperio Otomano.
Los hechos demostraron de forma har
to dramtica que los anli is polticos del
ajedrecista eran acertados. Cuando volvi
a Bak, en enero de 1990, con el fin de
comenzar su preparacin para un nuevo
Mundial contra Krpov, quien haba vuel-
to a ganar el Toreo de Candidatos, Kas
prov vio cmo sus compatriotas se mata
ban por las calles y traslad entonces con
suma urgencia a unas cincuenta personas,
familiares y amigos. a su campo de entre
namiento habituaL en la localidad de Za
gulba, a unos 40 kilmetros de la capital.
La situacin no haca ms que empeorar:
las lneas telefnicas con Zagulba se cor
taron y el aeropuerto dej de funcionar
por falta de aviones; la lista de muertos y
heridos aumentaba cada da en Bak,
donde los saqueos e incendios eran cons
tantes; buena parte de los allegados de
Kasprov se haban trasladado a Zagulba
con lo puesto, abandonando sus casas pa
ra salvar sus vidas.
Los amigos moscovitas de Kasprov se
dieron cuenta de que slo ellos podan
montar una operacin. muy compli
cada, para salvar a campen.
Mientras un Tupolev 134 despe
gaba de Mosc para aterrizar en
Bak al anochecer. Kasprov api
a todos los refugiados en un au
tocar y dos coches que llegaron al
aeropuerto por caminos vecina-
les. El embarque se realiz en me
nos de diez minutos; esa misma no
che, los rebeldes tomaron el
aeropuerto. Nada ms llegar a la
Casa de Azerbaiyn en Mosc,
Kasprov concedi una entrevis
ta telefnica al diario espa iol
El Pas en la que verti dursi
mas crticas a la pasividad de
Gorbachov. Pocos meses des
pus, Kasprov empez a apoyar pbli
camente a Boris Yeltsin cuando la cotiza
cin poltica de ste era todava muy baja.
Ese drama acentu la autoestima y la
dureza del carcter de Kasprov. que se
fue separando progresivan1ente de casi to
dos sus amigos. e incluso de su fiel entre
nador, Alexnder Nikitin, que haba tra
bajado junto a l durante quince aos.
Todava le quedaban su inseparable ma
dre. su esposa, su hijo y unos pocos ami
gos, adems de una energa de caballo
con la que intentaba revolucionar el aje
drez creando organismos profesionales
para luchar contra la carcomida Federa
cin Internacional y atrayendo a poten
ciales patrocinadores.
! Las horas bajas del Ogro de Bak
Esa hiperactividad en varios frentes afec
t muy negativamente a la preparacin de
..
Kasprov, mucho ms corta de lo habitual
ante un Campeonato del Mundo, cuya
primera mitad se disput en Nueva York
el 7 de octubre de 1990 para continuar en
Lyn (Francia) tras unos das de descan
so. La calidad del juego fue ms baja que
nunca; era ms que nada un show con su
correspondiente racin de incidentes bien
condimentados. As, hubo guerra de ban
deras: Kasprov rechaz jugar con la so
vitica y exigi hacerlo con la rusa pre
rrevolucionaria; el rbitro decidi que se
jugase sin banderas. En Nueva York, Kas
prov gan la 2a partida y Krpov la r; el
aburrimiento general se mantuvo has-
ta la 16", ya en Lyn, que gan Kas
prov antes de perder la 17" y vol
ver a imponerse en la 18" y en la
203 Tras empatar las dos siguien
tes, el campen ya haba retenido
su ttulo; pero haba que seguir ju
gando porque el premio en metli
co se reparta al 50 % en caso de
empate a 12 puntos. Como Kr-
J
pov venci en la 23", hubo que dis
putar la 24", que termin en tablas el
31 de diciembre. Kasprov termi
naba el ao con una nueva corona,
pero su triunfo ( 1 2,5- 1 1 ,5) ha
J
ba sido mucho menos convin
cente e impresionante que sus
victorias en torneos. Y su pro
nstico -"Esta vez voy a machacar
a Krpov"-no se haba cumplido.
El lustro siguiente fue particularmente
duro para el Ogro de Bak: cada vez ms
involucrado en la poltica y en los nego
cios, ya no poda entrenarse de forma sis
temtica para jugar como un campen.
Pero cuando lo haca segua siendo el me
jor, como en el torneo de Linares y la
Olimpiada de ajedrez de Manila, en 1992.
Cada vez ms aislado por sus colegas -la
Asociacin Profesional de Grandes Maes
tros se fue a pique-, su vida personal tam
bin sufri un duro golpe: su esposa, Ma
ra, pidi el divorcio y se march a Estados
Unidos con Vadim, el hijo de ambos.
Ese trauma ocurri a finales de 1993,
justo despus de que Kasprov ganase en
Londres, por 12,5-7,5, al britnico Nigel
Short en el primer Campeonato del Mun
do de la Asociacin Profesional (PCA),
creada por ambos tras rebelarse contra la
FIDE. Short haba eliminado a Krpov en
el Torneo de Candidatos de la FIDE, pero
este organismo no poda renunciar a la or
ganizacin del tradicional Campeonato
del Mundo, que era su principal fuente de
ingresos. De modo que se invent un
campen postizo: Krpov, que venci al
holands Jan Timman. El cisma del aje
drez quedaba as totalmente consumado.
Tras su fracaso en el torneo de Linares
de 1994, cuando Krpov triunf con el
mejor resultado de la historia, la madre de
Kasprov le advirti de fonna enrgica:
"Gari , no puedes seguir as. Adems de
estabilizar tu vida sentimental, debes
concentrarte en el ajedrez y asegu
rarte de ser el campen por lo me
nos hasta el ao 2000. Si Juego te
quieres dedicar a la poltica, ha-
br tiempo. En cuanto a tus labo
res de promocin, creo que los pa-
ses prioritarios deben ser Estados
Unidos y Espaa. Ah tienes sufi
ciente trabajo para varios aos'.
Kasprov obedeci: aunque con
apuros, mantuvo la corona de la
PCA contra el indio Viswanathan
Anand ( 1 0,5-7,5) en Nueva York
( 1995), se cas con Julia y am
bos tuvieron inmediatamente
una hija. Polina, adorada por
el campen. Se tom su entre-
namiento con seriedad y gan ca
si todos los torneos que jug. Pero. entre
sus pocas derrotas, hubo una particular
mente dolorosa, la que sufri (2,5-3,5)
en el segundo duelo contra el programa
informtico Deep 8/ue, de IBM (Nueva
York, 1997) tras haberse impuesto en el
primero (Filadelfa, 1996) por 4-2.
! U U luchador infatigable
No es aventurado deducir que Kasprov
necesita siempre un enemigo contra el
que luchar. Tras la sustitucin en la cpu
la de la FTDE del filipino Florencio Cam
pomanes -con el que Kasprov intent.
sin xito, establecer una alianza de reuni-
Momemo crrico de la
parrida celebrada enrre
Kasprol' 1 Kramnik du
ran re la celebracin del
Toreo de filie!, en Pars.
en 1994.
1 5
1 6
Gari Kaspttm. en lisi
ta a Salamw1m. en 1997.
durall/e la conmemora
cin del 50 anilersario
de laaparicin de/ Jm>
deLucena. flecho que ha
sido considerado comoel
nacimiemo del ajedre:
modero.
fcacin en 1994por el multimillonario
ruso Kirsn lliumynov, ste -tambin
presidente de la repblica autnoma rusa
de Kalmikia y asesor de Boris Yeltsin- re
volucion el Campeonato del Mundo al
ofrecer una bolsa de 5 millones de dlares
en premios e implantando un sistema de
eliminatorias a slo dos partidas. La res
puesta de Kasprov fue muy dura: "No
me interesa el dinero proveniente de las
drogas, el trfico de armas o la mafia. Co
mo no s de dnde viene el dinero de
Iliumynov, sa es una de mis poderosas
razones para no jugar el Mundial".
Cuando estas pginas entran en la im
prenta, Kasprov promueve el nacimiento
de un nuevo organismo que tome el rele
vo de la PCA, en vas de extincin, para
organiza un Mundial paralelo. Las pala
bras que su antiguo entrenador, Nikitin,
escribi en julio de 1992 adquieren un
particular significado: "Las victorias de
portivas han suscitado a menudo entre los
campeones el deseo de ser los primeros
siempre en todo. En el caso de Kasprov,
ese anhelo se transfora en una costum
bre, un dopaje, y ha desarollado un amor
propio desmesurado. Ahora corre hacia
delante, siempre de frente, a veces sin co
nocer siquiera por dnde va, sin darse
cuenta de que sus amigos y colegas que
dan atrs o se van. Core sin saber hacia
dnde, pero convencido de que va a lle
gar. Pero, Hacia dnde vas as, Gari?".
Gari Kasprov
- Nace el 1 3 de abril de 1 963 en
Bak (Azerbaiyn).
- Campen juvenil (sub-18) de la
URSS en 1976, con 1 2 aos, y en
1977.
- Campen del Mundo juvenil en
1980.
- Campen absoluto de la URSS
en 1 981.
- Campen del Mundo, el ms jo
ven de la historia, tras ganar a
Krpov en 1 985 por 5 victorias,
3 derrotas y 1 6 empates.
- Renueva el ttulo frente a Krpov
en 1986, 1987 y 1 990.
- En 1989 franquea la mtica ba
rrera de los 2.800 puntos en el
ranking interacional.
- Tras lograr un brillante triunfo
en el toreo de Linares de 1993,
se rebela conta la FE; junto a
Nigel Short, funda la Asociacin
Profesional (PCA) y vence al
britnico en el primer Campeo
nato del Mundo de la PCA.
- Renueva su ttulo fente a Viswa
nathan Anand en 1995.
- Gana a Deep Blue en 1996 y
pierde en 1997.
Anatoli Krpov

El hroe ruso
Roz la muerte al poco de nacer, creci
enfermo a 80 kilmetros de una central
nuclear averiada, recuper el honor na
cional perdido por Boris Spassky ante el
estadounidense Bobby Fischer, fue con
decorado en el KremJin tras vencer al di
sidente Vctor Korchnoi y mantiene con
Ga Kasprov la mayor rivalidad de la
historia del deporte. Ha sido campen del
mundo seis veces y ha ganado ms toreos
que nadie. Anatoli Yevgunevich Krpov
es un luchador de hierro y uno de los me
jores ajedrecistas de todos los tiempos.
Pocos seres humanos son capaces de
soportar tantas presiones -polticas y de
portivas-, que marcan una biografa no
velesca. El nico antdoto es un gigantes
co espritu de lucha. Pero, de dnde lo
sac este hombre de cuerpo frgil y voz
de nio?
De su infancia. Los mdicos le desahu
ciaron nada ms nacer (el 23 de mayo de
Anatol Krl'fue "pr
camado" Hen Linares
en 1994, en una de las
mejores ac111aciones de su
carrera.
1 951 ) en Zlatoust, una pequea ciudad de
Jos Urales. porque desconocan que su
enfermedad (probablemente, tos ferina)
poda aliviarse con un choque fsico tan
fuerte como el recibido por el pequeo
Tolia cuando su cuerpo, siguiendo el rito
ortodoxo, fue sumergido por completo en
el agua fra de la pila bautismal. "Mi fa
milia practicaba el cristianismo clandesti
namente. y eso me salv la vida", record
Krpov en 1990, cuando revel que era
cristiano practicante.
Sus primeros aos debieron de ser
traumticos. Mientras vea, a travs de la
ventana de su habitacin, cmo los dems
nios de su edad jugaban en la calle, Tolia
pasaba muchos das enfermo, en la cama.
l lo recuerda as: "No fui un nio muy
saludable. Eso tiene que ver, casi con se
guridad, con algo que se descubri hacia
1 992. Yo viv durante quince aos [ 1 951 -
1965] a 80 kilmetros de la central nuclear
de Kishtin, que registr dos fugas en
1957 y 1 962. En el intervalo entre ambas, 1 7
1 8
Krpmy Kamslc y, en
Sanghi Nagw: en 1995,
momentos antes de ini
ciarse el encuentro emre
ambos campeones.
un avin espa de Estados Unidos fue de
rribado en esa zona. El terrible problema
es que los residuos nucleares fueron a pa
rar al ro. En realidad, tengo suerte por es
tar vivo y con una salud razonable des
pus de los aos que pas all".
Q
D erratas con llanto
Krpov aprendi a jugar al ajedrez a los
4 aos, viendo las partidas de su padre,
Yevgueni Stepnovich, con el que pronto
empez a practicar. Pero enseguida surgi
un problema: el nio lloraba desconsola
damente cuando perda. Entonces, su pro
genitor le amenaz con no volver a jugar
si persista en esa costumbre. La madre,
Nina Grigorievna, lleg incluso a retirar
el tablero y las piezas de la habitacin.
"Pero pronto tuve miedo y se los devol
v. Yo le vea mirar al techo y compren
da que las piezas de ajedrez seguan sal
tando dentro de su cabeza, jugaba sin
tablero", explic aos ms tarde a varios
periodistas.
Qujen primero apreci el gran talento
innato de Krpov fue un vecino seis aos
mayor que l, Sacha Kolishkin, que tam
bin le contagi la pasin por la filatelia,
a la que Krpov siempre se ha mantenido
fiel. Su coleccin de sellos es muy valora
da por numerosos experos que le visitan
durante los toreos. Kolishkin le introdu
jo en el club de ajedrez de una fbrica
metalrgica; all, a los 7 aos, Krpov lo
gr los primeros xitos de una carrera ful
gurante.
Pero no todos fueron capaces de ver
ese talento a la primera. El gran maestro
Eduard Gfeld. que ms tarde fue el en
trenador de la campeona del mundo Maia
Chiburdanidze. defini as a Krpov nada
ms verle: 'Este chico nunca ser cam
pen del mundo: es demasiado delgado".
Tambin se equivoc -aunque luego rec
tific- el ex campen del mundo Mijal
Botvnik. director de la escuela especial
de la URSS para grandes talentos, cuando
se quej: "Krpov no entiende la profun
didad del ajedrez".
Sin embargo, Krpov disfrut de un ra
ro privilegio: abandon la escuela de Bot
vnik para trabajar con un entrenador ex
clusivo, Simen Furman, conocido como
"El Sabelotodo" entre los grandes maes
tros soviticos. Dado que era un fumador
empederido, Furan haba sido contra
tado por Botvnik para aprender a con
centrarse contra un jugador que fumase
sin cesar. Para beber de esa catarata de
conocimientos, Krpov traslad su resi
dencia de Mosc a Leningrado en 1969.
Y la decisin fue muy acertada porque
ambos se compenetraron a la perfeccin:
Furman disfrut del discpulo ideal
-"Nunca he obtenjdo tantas satisfaccio
nes con ningn otro jugador a mi car
go"-; Krpov encontr al entrenador id
neo, de enciclopdicos conocimientos,
para pulir sus defectos. Esa simbiosis se
tradujo en un xito de ambos cuando Kr
pov gan el torneo de Madrd de 1973, en
el que Furman logr el tercer puesto.
Cuando el entrenador falleci, en 1976,
su pupilo ya le haba dedicado el primer
ttulo mundial, ganado en 1975 por in
comparecencia de Fischer.
QE 1 pequeo genio
Para llegar hasta a, l a andadura fue lar
ga pero de ascensin incesante. As, a los
7 aos ya era reconocido como jugador
de tercera categora, a los 8 de segunda y
a los 9 de primera. A los 1 O era el ms jo
ven de los participantes en el Campeona
to Escolar de la URSS. Segn las crni-
cas del peridico local Krasnaia Iskra,
sus partidas atraan especialmente a los es
pectadores y haba que colocarle almoha
das en la silla para compensar su baja es
tatura. De acuerdo con el comentarista
Dvrkovich, que 25 aos ms tarde se
convirti en el secretario de Kasprov,
Krpov era el ms talentoso de todos los
participantes, a pesar de que termin con
el 50 % de la puntuacin.
A los 1 1 aos era el campen de la re
gin de Cheliabinsk y el candidato a maes
tro ms joven de la URSS. Los rectores
del Comit de Deportes decidieron otor
garle una atencin especial, que se plas
m en su presencia intermitente en la es
cuela especial de Botvnik, cuya negativa
opinin inicial cambi pronto: "El joven
maestro Krpov juega muy bien los fina
les [posiciones con pocas piezas en el ta
blero), una caracterstica de los grandes
maestros", diran pocos aos ms tarde. Y
sus elogios fueron an mayores en 1971,
cuando Krpov comparti en Mosc, con
Leonid Stein, el primer puesto del Memo
rial Aliojin (transcrito con frecuencia co
mo Alekhine): "Ha nacido una nueva es
trella ajedrecstica de primera magnitud",
profetiz el patriarca.
Antes de esa consagracin, las actua
ciones de Krpov no eran siempre des
lumbrantes, pero casi nunca fallaba en los
momentos decisivos, como suele ocurrir
con los grandes campeones de cualquier
deporte. Trasladado a Tula, en la Ru,ia
central, en 1 965 por un cambio en el des
tino profesional de su padre, sus partidas
comienzan a publicarse en las revistas es
pecializadas un ao ms tarde. El salto a
la fama interacional llega en 1969, cuan
do se proclama campen del mundo juve
nil en Estocolmo; sin embargo, ese mis
mo ao fue derrotado por Zoltan Ribli y
Andreas Ad0jan en un encuentro URSS
Hunga. Dos aos ms tarde fue campn
absoluto de la URSS por primera vez.
En 1973 comenz su escalada hacia la
cumbre. Ese ao gan el toreo Interzo
nal de Mosc, y el siguiente venci suce
sivamente en el Toreo de Candidatos a
tres compatriotas ilustres: Lev Polu
gaievski, Spassky y Korchnoi, quien lue
go sera su enemigo ms encazado,
aparte de Kasprov.
Slo quedaba Fischer. Pero, en 1 975,
el genial estadounidense renunci al ttu
lo por sus desavenencias con la Federa
cin Interacional (FIDE) y Krpov fue
campen mundial sin mover un pen. Es
decir, por primra vez fue considerado
como un campen postizo. Sin embargo,
el propio Krpov se encarg de borrar esa
imagen de forma categrica. Contraria
mente a sus antecesores en el trono, jug
cuantos toreos pudo y los gan casi to
dos durante diez aos ( 1975-1 985), hasta
que fue destronado por Kasprov. Duran
te ese perodo, sus triunfos se convierten
en una brillante monotona: seis primeros
puestos en cada siete toreos, como pro-
En Buenos Aires, en 1994,
Krpovfeme a Jvanchuck
en unpostmonem.
A laderechade la imagen
aparece Polugaievsky, que
obsena imeresadoel de
sarrllodel anlisis.
1 9
20
Krpov, durane el Tor
neo-homenaje a Polu
gaievsk, celebrado en
Buenos Aires, en 1994.
medio aplicado a ms de 30 competicio
nes de muy alto nivel.
Krpov no slo restituy el honor na
cional perdido por Spassky ante Fischer,
sino que se convirti en un hroe nacional
cuando defendi el ttulo dos veces, en
1978 y 1 981 , contra el "traidor" Vctor
Korchnoi.
! Anlisis psicolgicos
Pero antes de profundizar en los espeluz
nantes detalles de esos dos encuentros,
conviene detenerse en las causas de la te
nacidad de Krpov en el transcurso de su
formidable carrera hasta la cumbre. l
mismo y casi todos los bigrafos coinci
den en relacionar su capacidad de lucha,
prxima a los lmites humanos, con la du
ra infancia que se ha relatado en prrafos
anteriores.
Particularmente incisivo es el anlisis
que realiza el maestro internacional espa
ol -y adems doctor en Medicina- Ri
cardo Calvo, en los primeros captulos de
su libro Merano 1981, Krpov-Korchnoi
(Editorial Jaque, 198 1 ): "Hay algunos
rasgos de la personalidad, y hasta del esti
lo ajedrecstico del campen del mundo,
que en mi opinin pueden estar relaciona
dos con la experiencia de haber sido [ . . ]
un nio seramente enfermo. El nio en
fermo, en general, descubre el mundo tra
bajosa e incompletamente a travs de los
cristales de su habitacin. Lo que sus
compaeros sanos aprenden entre trope
zones y juegos, con rienda suelta para la
fantasa creadora, tiene que alcanzarlo
poco a poco, con reflexin y prolongada
digestin de las limitadas vivencias, hu
yendo de las burlas destructoras, con te
rrible y concentrada seriedad. El desarro
llo de su fantasa anquilosada est sujeto
a numerosas trampas peligrosas. En un
extremo, la compasin, el mimo, la lsti
ma de s mismo. En el otro, la vanidad, la
mana de grandeza, la terquedad y sus
ceptibilidad excesivas. La actitud hacia el
propio yo es difcil y dolorosa: o bien una
desconfanza absoluta, que acaba parali
zando la voluntad, o bien una supervalo
racin de sus vivencias, que le impulsan
a enfrentarse desaforadamente con los
otros. Y el juego se convierte entonces
en algo espantosamente serio. Las pr
meras adversidades y las prmeras heri
das, inevitables, tienden a hacerle aban
donar la comunidad para reconcentrarse
en el propio yo, de cuyas fuerzas des
confa en lo ms ntimo, pero al que no
le queda ms remedio que recurrir como
ltimo refugio".
El bigrafo oficial de Krpov, Alexn
der Roshal, apunta en la misma direccin:
"Sabe usted cmo juega Krpov? No me
refero al ajedrez, sino por ejemplo al bi
llar o al bridge. Sorprendentemente serio.
Y si usted le gana y empieza a burlarse un
poco, se puede ofender muchsimo [ ... ].
l no abandona la mesa, pero si realmen
te resulta ser el ms dbil acabar encon
trando una hora libre para practicar un
poco hasta obtener la revancha. Mejora
rapidsimamente, absorbiendo todo como
una esponja. Y lo que resulta ms sor
prendente es que, aunque est extremada
mente irritado consigo mismo y con us
ted, juega utilizando su cabeza, sin perder
el autocontrol, lleno de recursos, con la
mente muy rpida. De modo que no se
trata simplemente de fervor competitivo,
sino de algo cualitativamente distinto".
Un examen de la trayectoria deportiva
de Krpov permite comprobar que la bs
queda febril de la revancha es una cons
tante. Uno de los muchos ejemplos es la
victoria que obtuvo sobre el hngaro La
jos Portisch en el torneo de Portoroz (Yu
goslavia) de 1 975, en su primera paida
como campen. Krpov escribi enton
ces: "Por supuesto, yo no haba olvidado
que Portsch era uno de los pocos grandes
maestros que me haba derrotado sin res
puesta por mi parte. Fue en San Antonio,
en 1972, y ello me oblig a compartir el
primer premio". El ex campen del mun
do Mijal Tahl aport estas dos definicio
nes de Krpov: "No le gusta estar en deu
da con nadie. Y su capacidad para elegir
lugares en la tabla de clasificacin resul
ta extraordinariamente limitada". Roshal
apostill: "Entre los rasgos del carcter de
Krpov, el sentimentalismo, si es que
existe, est profundamente escondido".
Y Korchnoi fue an ms sinttico: "Es un
maximalista". Por algo le bautizaron co
mo El glido Tolia.

Pareca que Anatoli Krpov haba su
perado la parte ms difcil de su ajetreada
existencia cuando se proclam campen
del mundo en 1975 sin disputar la final
por la retirada de su antecesor. el estado
mdense Bobby Fischer. El nuevo rey del
tablero no poda imaginar que las mayo
res tensiones an estaban por llegar.
Mientras contabilizaba sus toreos co
mo victorias, Krpov intent entrevistarse
varias veces en secreto con Fischer para
convencerle de que ambos deban dispu
tar un duelo por el que suspiraban millo
nes de aficionados. Pero las negociacio
nes no cuajaron y Krpov tuvo que
consolarse demostrando, una y otra vez,
que era el mejor ajedrecista del mundo en
activo. Y entonces lleg Korchnoi, vence
dor del Torneo de Candidatos tras esca
parse de la URSS y retador oficial, por lo
tanto, de Krpov en Baguio (Filipinas) en
1978. El disidente aprovech la resonan
cia mundial del acontecimiento para exi
gir, con los mtodos ms ruidosos, la li
bertad de su esposa e hijo, retenidos en la
URSS. Fue el duelo ms escandaloso de
la historia. Sus numerosos incidentes se-
rn tratados con todo detalle en las pgi
nas de esta obra que incluyen la biografa
de Korchnoi. Desde el punto de vista pu
ramente deportivo, el duelo fue suma
mente emocionante.
Se jugaba a seis victorias, sin lmite de
partidas. Las siete primeras terminaron en
tablas; Krpov gan la 8\ perdi la 1 1' y
venci en la 1 3', 14 y 1 7'. Todo pareca
encarrilado para la renovacin de su ttu
lo. Pero Korchnoi reaccion muy bien,
gan la 21 " y, tras perder la 27". se impuso
en las dos siguientes y tambin en la 31 ;
del 5-2 para el campen se haba pasado a
un 5-5 que elev la tensin todava ms.
A pesar de su tremendo cansancio -tena
la cara demacrada y haba perdido varios
kilos de peso-, Krpov sac fuerzas de no
se sabe dnde para dar el golpe definitivo
en la siguiente.
El glido Tafa era de nuevo campen
del mundo, y en circunstancias polticas
muy especiales, como demuestra este
efusivo telegrama del lder sovitico Leo
nid Brznev, quien despus le condecor
en el Kremlin: "Le felicito calurosamente
por la victoria en una competicin tan
Anatoli KJrO del hra:o
de o! esposa Ncualia,
dtranle la ceremonia
inaug11ral del
Mundial de Els1 96.
.\1
2 1
22
comprometida. Nuestro pas est orgullo
so de la maestra, el espritu y la voluntad
inquebrantable que usted ha mostrado
f . .. ]. Le deseo mucha salud y suerte, y
muchas victorias brillantes para la gloria
de nuestra gran patria".
Convertido ya en hroe nacional, Kr
pov sigui ganando toreos sin parar ( 14
primeros premios en las 17 competicio
nes de elite que disput entre 1978 y
1 981) antes de volver a poner en juego su
corona ante Korchnoi en Merano (Italia),
durante el otoo de 1 981 . La paraferalia
que rode a la nueva confrontacin, cu
yos detalles se reflejarn tambin en la
biografa de Korchnoi, tuvo poco que en
vidiar a la de Baguio. Pero el desarrollo
deportivo del encuentro, al mejor de 22
partidas y con el empate a 1 1 favorable al
campen, fue mucho menos emocionante
que el anterior porque Krpov domin
con claridad desde el principio: gan la
1, 2 y 4", dejando el asunto casi liquida
do. Krpov revalid su ttulo demostran
do que era uno de los jugadores ms com
pletos de todos los tiempos. Y pareca que
por fin iba a ser feliz en su gloria de cam
pen y de dolo nacional. Casado, con un
hijo, licenciado en Economa, autor de
Polugaievsky y Krpo1
juegan una partida de
exhibicin en Buenos
Aires. en !994. El tablero,
las pie:as y el reloj son
los mismos con los que
Capablanca y Aliojin dis
putaron el Campeonato
Mundial de IVZ
una tesis doctoral sobre la utilizacin del
tiempo libre, tres veces campen del
mundo, cercano al objetivo de acumular
cien victorias en torneos, nmero uno in
discutible, Anatoli Krpov vislumbraba
un futuro plcido y confortable ante la au
sencia de un rival comparable en grande
za deportiva.
Los parsitos de Krpov
En realidad, esa feliz perspectiva dur po
co. En la lejana Azerbaiyn creca otro
genio, Gari Kmovich Kasprov, cuya
meterica progresin fue intenumpida
por constantes zancadillas de los burcra
tas parsitos de Krpov, el hroe del
Kremlin. Uno de ellos, Nikoli Krogius,
vicepresidente ejecutivo de la Federacin
Sovitica de Ajedrez, lanz esta frase la
pidaria: "Para qu necesitamos otro cam
pen del mundo si ya tenemos uno?".
Los entresijos de los cinco duelos entre
Krpov y Kasprov han sido minuciosa
mente explicados al glosar la biografa de
Kasprov en esta obra. Pero resulta con
veniente enfocar, desde la perspectiva de
Krpov, la escandalosa cancelacin del
primero por parte del flipino Florencio
Campomanes, cuando Krpov ganaba por
5-3 (se jugaba a seis victorias) tras perder
las dos ltimas partidas con claros snto
mas de agotamiento.
En mayo de 1992, Krpov record los
momentos clave de su vida para el diario
El Pa. Cuando el periodista le record la
frase de Krogius, no eludi la cuestin,
sino que la utiliz como un bumern:
"Todo eso es cierto, pero nadie debe olvi
dar que Kasprov tambin tena un pode
roso padrino, Gudar Alev [presidente
del KGB en Azerbaiyn y muy influyente
en Mosc]".
miperactividad constante
Krpov se cas por segunda vez en 1987 y
nunca dej de mantener una vida hiperac
tiva, con viajes incesantes a toreos, exhi
biciones y reuniones. Parlamentario du
rante muchos aos, presidente de la
Fundacin de Ayuda a las vctimas de
Chernobyl y del Fondo para la Paz, no
quiso concentrarse exclusivamente en su
entrenamiento, ni siquiera cuando la edad
comenz a pasarle su inexorable factura.
Mundial de E/iS(( 96. To
do esTdispuesTopara el
comien:o del Campeona
J. Kamskr\Krpm com
ponen sus pie:as.
Con independencia de las derrotas ante
Kasprov, que nunca le venci de forma
abultada, el primer golpe fuerte lleg en
1992, cuando el britnico Nigel Short le
elimin del Torneo de Candidatos. Todo
indicaba que asistamos al fin de una era,
la de Krpov. Sin embargo, ste no anoj
la toalla. "Mis problemas son el cansan
cio y la falta de preparacin. Voy a cone
girlos para ser campen de nuevo en
1996", dijo tras la derrota. Krpov no po
da imaginar lo que ocurrira un ao ms
tarde, cuando Kasprov y Short se rebela
ron contra la FIDE y crearon la Asocia
cin Profesional (PCA). La FIDE reac
cion organizando su Campeonato del
Mundo entre Krpov y el holands Jan
Timman, eliminado por Short en la final
de candidatos. La primera mitad del due
lo, con graves dificultades fnancieras, se
disput en varias ciudades holandesas; la
segunda, en Yakarta (Indonesia). El ruso
venci (1 2,5-8,5) y se convirti en un
campen postizo por segunda vez.
Esa imagen le incomodaba en grado
sumo y se sinti obligado a hacer algo
grande para demostrar su vala. La gran
oportunidad le lleg en el Toreo de Lina
res de 1994, y Krpov la aprovech prota- 23
24
En una de las partidas ce
lebradas por el campen
en Dos Hermanas, en
1996, Krpov avan:a un
pen.
gonizando una hazaa histrica frente a
todos los mejores del mundo: dos meses
antes de cumplir 43 aos, logr el primer
premio, invicto, con 2,5 puntos de ventaja
sobre Kasprov. Dos aos ms tarde de
fendi el ttulo de la FIDE en Elist (Ru
sia) frente al estadounidense Gata
Kamsky, al que derrot por l0,5 a 7,5.
Pero volvi a la hiperactividad, y lo pa
g muy caro otra vez, con fracasos suce
sivos en torneos de primera fla. Particu
larmente graves fueron las consecuencias
de su ltimo puesto en el sextangular a
doble vuelta de Las Palmas de Gran Ca
naria (diciembre de 1996), superado por
Kasprov, Anand, Toplov y Krmnik, y
empatado a puntos con lvanchuk. Los or
ganizadores interesados en un duelo de
reunifcacin entre Kasprov y Krpov
dejaron de pujar o redujeron drsticamen
te sus ofertas. En 1997, todas las actua
ciones de Krpov se contaron por faca
sos, excepto el aceptable 2 puesto en
Biel (Suiza), detrs de Anand.
Su ocaso deportivo pareca inevitable,
pero la FlDE le salv otra vez. El nuevo
presidente, Kirsn Iliumynov, organiz
un nuevo Mundial por el revolucionario
sistema de eliminatorias slo dos parti
das (semifinales a cuatro y final a seis),
con 750 millones de pesetas en premios.
Para asegurarse una buena cobertura pe
riodstica, la FIDE necesitaba al menos a
uno de los dos campeones del mundo, por
lo que decidi concederles plazas directas
en semifinales. Pero como Kasprov no
quera saber nada con la FIDE, decidie
ron que Krpov jugase directamente la fi
nal contra el superviviente de siete elimi
natorias previas entre 97 jugadores. Y con
un privilegio inaudito: la final, en el Mu
seo Olmpico de Lausana (Suiza), se ju
gara inmediatamente despus de la clau
sura de las eliminatorias en Groningen
(Holanda). Es decir, mientras Krpov se
entrenaba concienzudamente en Gran Ca
naria, Anand era sometido a un tremendo
estrs y viajaba a Lausana sin descansar.
Las seis partidas previstas terminaron con
un empate, 3-3. En el desempate -dos
partidas de 25 minutos pra cada juga
dor-, Anand logr una posicin ganadora
y 8 minutos de ventaja en la primera. Pe
ro algo fall en su cabeza en el momento
Anatoli Krpov
- Anatoli Yevgunevich Krpov
naci en Zlatoust (Rusia) el
23 de mayo de 1 951 .
- Aprendi a jugr a los 4 aos.
- Candidato a Maestro a los
1 1 aos.
- Campen del mundo juvenil y
Maestro Interacional en 1969.
- Gran Maestro en 1970.
- Gan el Toreo de Candidatos
de 1974 y fue proclamado cam
pen del mundo en 1975.
- Defendi el ttulo conna el disi
dente Vctor Korchnoi en 1978
y 1981 .
- Perdi la corona en 1985 ante
Gari Kasprov, contra el que
disput cinco duelos, entre 1984
y 1990, en la mayor rivalidad de
la historia del deporte.
- Recuper el titulo en 1993, al
vencer al holands Jan Timman.
- Gan, invicto, el Torneo de Li
nares de 1994 con 2,5 puntos de
ventaja sobre Kasprov.
Mantuvo la corona en 1996
frente al estadounidense Gata
Kamsky.
- Se proclam campen de la
FIDE por sexta vez el 9 de enero
de 1998, al derrotar en el desem
pate al indio Viswanathan
Anand.
- Acumula un largo centenar de
primeros premios en torneos,
ms de lo que ningn otro aje
drecista ha logrado en cinco si
glos de competiciones.
decisivo, y Krpov no perdon: gan esa
partida con precisin de computadora, y
la siguiente, sin apenas lucha. A los 46
aos, a pesar de haber bajado al 6 puesto
del ranking mundial, era campen del
mundo por sexta vez y campen postizo
por tercera. Pero haba vuelto a demos
trr, por ensima vez, que es uno de los
mejores deportistas de todos los tiempos.
Jaque a los rusos
Bajaba el teln de la dcada de los ochen
ta cuando El Rpido de Madrs irrumpi
en el ajedrez de elite, an bajo el imperio
de Gari Kasprov y Anatoli Krpov.
Aquel joven indio regalaba exotismo y
simpata a un deporte acaparado por la
URSS. Pero no slo eso: las ideas genia
les brotaban de su mente a la velocidad de
la luz; meditaba las jugadas tan poco que
sus rivales apenas tenan tiempo de ir al
servicio durante las partidas. Pronto se
vio que su talento era comparable al de
los jugadores ms legendarios. Un dece
nio ms tarde, Yiswanathan Anand es un
campen sin corona. Pero pocos dudan
que su reinado llegar pronto.
De un superdotado no se espera una
frase como sta:
.
. Mi potencia mental me
importa un bledo". Anand la pronunci
espontneamente al enterarse de que el
A1umd y s11 jol'en esposa
eslidos segn mandan los
cnones del rito hind, en
el da de s11 boda celebra
da en Madrs y a la q11e
asisriemn nus de 3.500
imiwdos.
lado derecho de su cerebro, el que rige la
intuicin, tiene una capacidad descomu
nal. Su amigo alemn Frederic Friedel lo
descubri al realizar un experimento con
varias estrellas del ajedrez. Pero quiene
le haban visto analizar partidas con sus
colegas ya lo saban: ni siquiera necesita
ba ver la posicin de las piezas para des
cubrir jugadas excelentes en dcimas de
segundo. Cuando alguien le insinu que
sus resultados podran ser todava mejo
res con un poco de calma en la reflexin.
su contestacin fue asombrosa:
.
. Si pien
so, juego mal
.
.
.
Ser talento innato o trabajado? Nadie
lo puede saber con exactitud, pero l
aporta un dato muy significativo: 'Cuan
do era nio. tena que esforzare mucho
en ganar partidas rpidas [cinco minutos
para cada jugador] en un club de Madrs
porque, si perda, deba ponerme en una
larga lista de espera para volver a jugar. 25
26
El jmen hroe indio apa
rece en la fotografa al
iniciarse Upartida en la
que juega con las pie:as
blancas.
Es probable que e. e drstico mtodo de
sarrollase n intuicin. En cualquier caso,
no me molesta que hablen de m como el
moreno indio que juega muy rpido. A la
gente le gusta poner etiquetas. Sin em
bargo, me parece una tontera atribuir mi
xito a mi origen asitico".
@Paradojas de la vida
Quien busque ejemplos excelentes de las
paradojas de la vida encontrar varios en
la infancia de Anand. Aquel club de Ma
drs (al sudeste de la India) fue creado y
financiado por el consulado de la URSS,
cuyos funcionarios no podan imaginar
que apadrinaban a uno de los poqusimos
ajedrecistas que han cuestionado la hege
mona sovitica. El pequeo Vishy. que
haba aprendido a jugar a lo!. 5 aos con
su madre. tambin asombr a los 9 en
Manila. donde su padre. un alto cargo de
los ferrocarriles indios, fue trasladado
como asesor a finales de 1978. Unos me
ses antes. Anatoli Krpov haba sido
campen de mundo por segunda vez tras
derrotar al disidente Vctor Korchnoi en
otra ciudad filipina, Baguio. Anand ni si
quiera lleg a soar que Krpov. su dolo
de entonces. iba a ser su rival veinte aos
ms tarde en un Mundial, el de la Federa
cin Internacional (FIDE), casi tan pol
mico como el de Baguio. Aunque. mira
do de un modo objetivo. Vishy tena
motivos para hacerlo, ya que gan mu
chos premios en un concurso diario de
televisin sobre problemas de ajedrez.
Tantos que. segn su padre. "optaron por
no dejarle participar ms".
Ms casualidades del destino: fue pre
cisamente en la ciudad de Baguio donde
Anand salt a la fama internacional. en
1 987, al ganar el Campeonato del Mundo
juvenil. Sin embargo. los afcionados de
los cinco continentes apenas le prestaron
atencin porque estaban hechizados por
la apasionante rivalidad entre Kasprov y
Krpov. que e e mismo ao empataron.
12-12. en uno de sus inolvidables duelos
en Sevilla.
Pronto se empez a hablar mucho de
l en India y en Espaa. debido a la exhi
bicin de sus prodigiosos reflejos en los
torneos de Linares, el Wimbledon del aje
dre-. La consagracin lleg en la primera
semana de 1 992, cuando triunf en Reg
gio Emita (Italia) por delante de Kasp
rov y Krpov. Sus compatriotas le ascen
dieron a la categora de hroe nacional:
unos das despus, al salir a la calle tras
disputar la cuarta ronda del Toreo de
Calcuta con el britnico David Norood,
los cazadores de autgrafos le asediaban
por doquier. Norwood le ayud a librarse
de ellos, y de los guardaespaldas que se
empeaban en protegerle. y sugiri cenar
en un restaurante vegetariano que l co
noca. Pero estaba cerrado; cuando ya se
alejaban en busca de otro, oyeron un gran
revuelo a su espalda. Era el dueo, que
haba salido de su domicilio para llamar
a la puerta de las casas de los camareros.
Los alcanz y dijo: "No se preocupe, se
or Anand, abriremos el restaurante para
usted".
@ I dolo de los indios
La idolatra hacia el joven ajedrecista en
el segundo pas ms poblado del planeta
(unos 950 millones de habitantes) no ha
ba hecho ms que empezar. India tena
buenos deportista en crquet, squash y
hockey sobre hierba, pero ninguno en un
deporte universal como el ajedrez [ 158
pases afliados a la FIDE]. "Anand es el
dolo nacional que India necesita", decan
en 1 995 los periodistas nativos a sus cole
gas extranjeros en Sanghi Nagar. As in
tentaban explicar su repentina transfgu
racin desde el sosiego habitual a una
pasin desmedida durante el duelo de
Anand con el estadounidense Gata Kams
ky -semifnales del Toreo de Candidatos
de l a FIDE- en ese minsculo pueblo cer
cano a Hyderabad. Las cadenas de televi
sin interrumpan sus programas cada vez
que terminaba una partida. El indio gan
las dos primeras, de las seis previstas, pe
ro cay eliminado.
Sin embargo. la tragedia nacional dur
poco: unos meses despus, Anand derrot
a Kamsky en Las Palmas de Gran Canaria
con facilidad en la final de candidatos del
otro Mundial, el de la Asociacin Profe
sional (PCA). Entre las razones aportadas
para explicar el contraste de ambos resul
tados, el padre de Anand apunt directa
mente al asedio de la prensa en el primer
duelo. Su hijo, temeroso de enojar a casi
mil millones de paisanos, fue ms cauto.
"Borr del disco duro de mi mente todo lo
que haba pasado en Sanghi Nagar y ju
gu mucho ms relajada. coment.
La nueva estrella del ajedrez creca sin
cesar. pero su lado oculto esconda una
seria carencia: el instinto asesino, esa fe
rocidad competitiva que distingue a Kas
prov y a Krpov. El carcter de Anand
es incompatible con el deseo de extermi
nar deportivamente al adversario: ve en el
ajedrez un escenario idneo para expresar
su capacidad creativa frente a un colega
de profesin, pro no puede concebirlo
como un cuadriltero de boxeo mental.
Kasprov, un gladiador despiadado,
supo sacar partdo de esa laguna en el
duelo por el ttulo de la PCA que ambos
disputaron en Nueva York, durante el oto
o de 1995. al mejor de 20 partdas. Des
pus de ocho asaltos de tanteo que termi
naron en tablas, Anand gan el 9 y
empez a ver el ttulo en lontananza. Pero
perdi las dos siguientes y se hundi.
Sin embargo, la experiencia fue muy
til. Anand y su entrenador, el gran maes
tro georgiano Elizbar Ubilava, comenza
ron un trabajo arduo y muy largo para ci
mentar el gran talento del indio con la
solidez requerida en el camino a la cum
bre. Tras algunos altibajos, la recogida
masiva del fruto lleg a parir de marzo
de 1997: Anand triunf o comparti el
primer puesto en todos lo torneos que
disput durante el resto del ao, excepto
en Dortmund, donde termin el segundo,
detrs del ruso Vladr Krmnik.
!"Muerto contra impotente"
Tras la renuncia de Kasprov y Krmnik
a participar en el revolucionario Toreo
de Candidatos de la FIDE en Groningen
(Holanda), Anand parta como primer fa
vorito, pero con reservas: el nuevo siste
ma de eliminatorias a dos partidas (des
empates por medio de partidas rpidas)
implicaba que cualquier error poda ser
decisivo. Con algunos apuros, Anand ga
n a seis rivales -y permaneci invicto
durante 23 partidas en 20 das-, mientras
Krpov, exento de la criba, se preparaba
tranquilamente en una playa de Gran Ca
naria. Fue un duelo muy desigual, que se
disput en Lausana (Suiza), entre un con
tendiente fresco y otro exhausto. Kasp
rov lo defini como 'el de un muerto con
tra un impotente". Las seis partidas
normales terminaron con un empate, 3-3,
que dejaba al indio con una supuesta ven
taja ante la muerte sbita, dada su gran
habilidad para las partidas rpidas. De he
cho, Anand logr una posicin muy fa
vorable y con 8 minutos de ventaja en la
primera, pero cay en una astuta trampa
urdida por su rival, que gan con facilidad
Lprincipal virwdde
Anmul es sus grandes do
resde inwicin, muysupe
riores a las de la mayora
dejugadores de ajedre:.
27
28
Anand ha fjado su resi
dencia en Espaiia, por ser
sre el pas que ms ror
neos de elire organiza y
por las buenas comunica
ciones con el resro de
Europa y el comineme
ameri cano.
la segunda. Pero el perdedor evit la frus
tJacin excesiva. Dijo: "No hay motivo pa
ra ello. EntJ Groningen y Lausana, yo he
corrido una maratn a la que Krpov se
uni en los dos ltimos kilmetros
..
.
Era un nuevo tropiezo a las puertas de
la cumbre, pero el indio no se desanim:
unos das despus, y a pesar del cansan
cio acumulado, gan el Toreo de Wijk
aan Zee (Holanda). donde Krov termi
n el sptimo, y un mes ms tarde se llev
el primer premio de uno de los mejores
torneos de la historia. Linares-98. por de
lante de Shrov. Krmnik, Kasprov,
Svdler, lvanchuk y Toplov. Anand, do
ble subcampen del mundo, se perfilaba
como un campen sin corona.
De etnia taril. religin hind y casta
bramn (una de las ms altas), graduado
en Comercio, Anand vive en la sierra ma
drilea a unos cientos de metros del ma
trimonio formado por Mauricio y Nieves
Perea, a quienes l denomina "padres es
paoles", que actan coro sus apodera
dos ante la prensa y los organizadores.
"Me gusta mucho Espaa, hasta el punto
de que la aoro cuando paso varias sema
nas fuera. Adems, es el pas que ms tor-
neos de elite organiza y est bien comuni
cado con el resto de Europa y Amrica",
explica en espaol el vecino ms extico
de Collado Mediano, cuya boda en Ma
drs dur dos das. con 3.500 invitados.
A pesar de que lleva una vida muy sen
cilla cuando e t en casa -largos paseos
en bicicleta. rgimen vegetariano, msica
de grupos moderos y varias horas de en
trenamiento diario con Ubilava-, Anand
tambin contribuye a veces al tpico de la
filosofa asitica. As, cuando se le pre
gunta si algn da reunir la ambicin su
ficiente para ser campen del mundo,
contesta: "Mi gran objetivo es jugar cada
vez mejor, llegar a la esencia del ajedrez.
Ser campen me ayudara a lograrlo.
Mientras tanto. soy razonablemente feliz
como un indio que vive en Espaa". Por
cierto, Anand nunca se ha molestado en
aclarar que se es en realidad su nombre
de pila, y Viswanathan, el apellido. En In
dia suelen escribirse en el orden inverso,
pero cuando los periodistas occidentales
se dieron cuenta. ya era demasiado tarde.
Viswanathan Anand
-Naci en Madrs (India) en 1969.
-Campen mundial juvenil
en 1987.
-Gran maestro interacional
en 1988.
- Super a Krpov y Kasprov en el
toreo de Reggio Emilia en 1992.
- Derrot en 1995, en la fina] de
candidatos de la PCA a Kamsky,
y se proclam aspirante oficial al
ttulo.
- Disput el Campeonato Mundial
de la PCA en 1995 en Nueva
York frente a Kasprov.
- Gan el toreo de Candidatos de
la FIDE en Groningen en 1998.
- Se enfrent a Krpov por el
ttulo mundial de la FIDE en
Lausana en 1998, y perdi
en el desempate.
- En 1998 qued en el primer pues
to de los toreos interacionales
de Wijk aan Zee y Linares.
El trtaro precoz
Fueron un vendaval siberiano que azot a
la elite del ajedrez durante seis aos muy
confictivos. Gata Kamsky y su agresivo
padre, Rustam, se escaparon de la URSS
porque la sombra de Gari Kasprov y
Anatoli Krpov era demasiado alargada.
Tras convertirse en uno de los probables
sucesores de ambos y ser subcampen del
mundo, Gata se retir a los 22 aos para
estudiar Medicina en Estados Unidos. Su
carrera fue tan corta como intensa.
"Gata es un nio", repeta Rustam
constantemente para justificar su ubicua
presencia junto al hijo, incluso cuando s
te ya haba cumplido 20 aos. Rustam,
que se ganaba la vida como boxeador, de
cidi trasladarse con su familia a Lenin
grado para que el talento de su hijo como
pianista pudiera florecer con la ayuda de
buenos profesores. Y all empez el com-
Cata Kamsky a punto de
iniciarse la partida contra
Shrov, durante la celebra
cin del Toreo de Linares
del on0 IYVJ.
i
n
f
0
C
H
ESS
piejo persecutorio de ambos. "Ser de ori
gen trtaro y de religin musulmana no
era una buena tarjeta de visita en la ciu
dad" afirmaba Rustam, quien pronto deci
di que sera ms fcil aprovechar las
grandes facultades de su hijo en el ajedrez.
En efecto, Gata tuvo xitos precoces.
Pero Rustam se encontr pronto con un
muro que le pareci infranqueable: "Kas
prov y Krpov se dieron cuenta de que
mi hijo poda ser el futuro campen, y
utilizaron su enorme influencia para boi
cotearle. Nos hacan la vida imposible".
De modo que, con la ayuda de algunos
grandes maestros ex soviticos, especial
mente Lev Alburt, Rustam decidi huir
de la URSS. Para ello solicit que el es
paol Jos Cuch, organizador del Open
de Nueva York, enviase una carta al Co
mit de Deportes sovitico invitando a
Gata a la edicin de 1989. Cuch, que ig
noraba las verdaderas intenciones de los 29
30
Gata Kamsf pasea por
las calles de Linares du
rante su estancia en la lo
calidad andalu:a en el
u hO 1995.
Kamsky, accedi. Despus de la ltima
ronda, los Kamsky pidieron asilo polti
co y la prensa estadounidense reaccion
con entusiasmo ante el "pequeo genio
de Siberia".
E l sueo americano
A pesar de que los Kamsky eran unos
emigrantes privilegiados, los primeros
tiempos del sueo americano fueron dif
ciles, como reconoci Gata en 1994: "Te
na 1 4 aos y vena de un ambiente muy
pobre. Estaba rodeado de riqueza y de
gente de todas las razas. Era un choque
cultural tremendo". Fue muy duro acos
tumbrarse al capitalismo. "Me costaba
entender algunas cosas. Por ejemplo, yo
tena un ordenador que me pareca mara
villoso. Pero al llegar a Nueva York me
dijeron que era una pieza de museo. Ade
ms crea que dominaba el ingls pero, en
realidad, mi vocabulario era tcnico y ni
siquiera serva para pedir el desayuno.
Para viajar por EE.UU. jugando toreos,
mi padre coma una vez cada tres das, y
yo una vez al da. Y entrenaba doce horas
diarias", explicaba.
Lgicamente, Gata no deca una pala
bra sobre la rudeza de su padre. Varios
testigos vieron cmo, en diversos pases,
Rustam golpeaba a su hijo tras perder una
partida. La vida del joven genio era espar
tana: no tena amigos de su edad, no iba a
la universidad, nunca sala con chicas,
siempre estaba trabajando.
El carcter hosco de ambos provoc que
los jugadores profesionales de EE.UU. les
dieran la espalda. El dramaturgo espaol
Ferando Arrabal, residente en Pars, lo
gr para ellos el patrocinio de una empre
sa francesa. Sin embargo, los resultados y
el juego de Gata no impresionaban a casi
nadie. Aunque empezaba a ganar toreos
importantes y se consolidaba entre los
diez mejores del mundo, mostraba un es
tilo demasiado tcnico para su edad. Rus
tam fue categrico. "Si Gata no se con
vierte en campen del mundo de la PCA
[Asociacin Profesional] o de la FIDE en
este ciclo, tendr que dejar el ajedrez y
buscarse la vida en otra profesin", ase
gur en enero de 1994.
Pero el sueo infantil de emular a Kas
prov y Krpov poda convertirse en rea
lidad. Y, a pesar de todo, Gata siempre ha
blaba de su padre en trminos muy
positivos: "Estoy en deuda con l. Me es
timula para entrenar cuando yo quiero sa
lir a la calle. Eso es muy importante; mu
chos jugadores no se toman su profesin
en serio. Algunos son geniales, pero no
constantes. A n tambin me gustara sa
lir, ir al cine, leer, etc.; pero todo eso pue
de esperar. Ahora es mi momento para ser
campen del mundo", dijo en Sanghi Na
gar en el verano de 1994. Esas palabras
de Gata y algunos gestos de Rustam, co
mo repartr 1 .000 dlares entre familias
pobres de India, aliviaron algo la mala
imagen de la pareja.
@ ncidentes habituales
Pero su buena imagen dur poco. Unas
semanas despus de vencer a Anand en el
desempate, Kamsky tambin elimin al
britnico Nigel Short en las semifinales
de candidatos de la PCA; antes, en cuar
tos de final, haba denotado con inespera
da facilidad al ruso Vladmir Krmnik por
4,5-1,5 en Nueva York, manteniendo una
racha de casi 30 partidas sin perder. El
duelo frente a Short, que se disput en Li
nares, incluy algunos incidentes cmi
cos y otros muy graves.
Para empezar, Rustam exigi que la
mesa de Gata y Short estuviera separada
de la que iban a ocupar Anand y el brit
nico Michael Adams en la otra eliminato
ria por un biombo de 1,75 metros de altu
ra. Su argumento fue que Short era amigo
de Anand y compatriota de Adams. Tam
bin exigi que los retretes estuvieran co
nectados con las mesas respectivas por
pasillos cerrados.
Kamsky gan las tres prmeras partidas
pero perdi la siguiente. Durante la mis
ma, Short haba recriminado a su rival,
sin dirigirse al rbitro como estipulan las
reglas: "He protestado porque Kamsky
tosa constantemente, hasta 1 5 veces se
guidas cuando me tocaba jugar", dijo
Sbort inmediatamente despus de su vic
toria. A partir de ese momento, Kamsky
jug muy mal. Rustam, se quej al rbi-
tro: "Gata no tiene la culpa de estar res
friado. argument. El conflicto pareca
liquidado. Pero. 90 minutos ms tarde.
Ru tam irrumpi en el restaurante y
.
co
locando su cara a pocos centmetros de la
de Short. le amenaz:
.
. Si continas rom
piendo las reglas en cada partida. te mata
r
.
.. Short denunci el hecho a la polica.
Segn los presente . la escena en co
misara tuvo toque dignos de Groucho
Marx. Un fornido agente intent, sin xi
to, encontrar alguna coherencia en la na
rracin de una recepcionista de hotel con
uniforme, un britnico encorbatado y el
desastrado Rustam. ste admiti en todo
momento que haba amenazado de muer
te a Short. pero aclar que se trataba de
una mera expresin verbal, fruto de su
enfado, sin nimo de ejecutar el ultim
tum. El polica. boquiabierto. no poda
entender la relacin entre ese incidente
deportil'o. la to de Kamsky, los biom
bos y los retretes separados que Rustam
haba exigido.
El ex boxeador acept a regaadientes
su castigo y sigui las partidas siguientes
desde la sala de pren. a. cuando Gata
pierde limpiamente. yo felicito a su rival
J
y le agradezco la leccin. Pero Shon utili
z trucos sucios", coment. Kamsky gan
el duelo, por 5,5-1 .5, sin ms escndalos.
Cinco meses despus, los Kamsky
afrontaban su siguiente combate en la as
censin hacia la cumbre: la final de can
didatos de la FIDE contra el ruso Valeri
Slov. El escenario era otra vez el peque
o pueblo de Sanghi Nagar, al sudoeste
de India, donde Rustam protagoniz otro
penoso incidente con uno de los analistas
de su hijo. el estadounidense Alexnder
Shablov. que volvi inmediatamente a
EE.UU. con un morarn en los labios
.
El
flipino Florencia Campomanes. presi
dente de la FIDE, y el indio Ravi Sanghi.
patrocinador de las semifinales, recrimi
naron al padre de Kamsky "por utilizar l a
violencia fsica y daar l a imagen del
ajedrez". Kamsky elimin a Slov con
mucha ms facilidad de la esperada, por
5,5-1 ,5. Rustam aprovech la ltima
conferencia de prensa para acusar a Kas
prov: "Ha montado una confabulacin
contra mi hijo en conexin con Campo
manes y Sanghi".
Pero no haba tiempo para lamentos ni
celebraciones. Los Kamsky se quedaron
unos das ms en Sanghi Nagar preparn
dose intensamente para la inmediata final
de candidatos de la PCA contra Anand.
que se iba a celebrar en Las Palma de
Gran Canaria tres semanas despus. Era
evidente que la PCA profe aba una gran
animadversin contra los Kamsky y que
deseaba a Anand como candidato. Sola
mente as puede entenderse que no retra
saran algunas semanas el duelo de Las
Palmas para que el estadounidense pudie
descansar, o que esperasen hasta la
inauguracin del duelo para anunciar
unas estrictas normas de comportamien
to, claramente dirigidas contra Kamsky,
En actillld oriental. l'emos
a Gata Kamsky en el
esplndido marco de Las
Palmas de Gran Canaria.
durante la celebracin. en
/995, de /afna/ de candi
datos de la PCA.
31
32
Rustam Kamsk, el padre
de Gata, se muestra extre
madamente protector ha
cia su hijo en las ruedas
de prensa. En la fotogra
fa, padre e hijo en Sanghi
Nagar, en 1995.
queecibi la solidaridad de siete de los
participantes en el Torneo de Linares:
Krpov, Illescas, Shirov, Toplov, Lautier,
Akopin y Tivikov.
@V ida espartana
Gata se levantaba a las 5.00 para comen
zar su entrenamiento. Tras cuatro horas
de trabajo intenso, llegaba el momento de
la preparacin fsica: bajo las estrictas r
denes de Rustam. Ejercicios con un ba
ln, carrera de tres kilmetros, chapuzn
en la piscina, siesta y otra vez a sentarse
ante el tablero, hasta la hora de cenar.
Sin embargo, Kamsky haba acumula
do mucho cansancio, y Anand jug mejor
que en Sanghi Nagar. El estadounidense
aguant las ocho primeras partidas, 4-4,
pero se hundi en la fase decisiva hasta
que fue eliminado por 6,5-4,5. Para col
mo, fue engaado por la PCA, que le en
vi por fax un documento falso. Supues
tamente, el dinero de su premio ya haba
sido transferido a su cuenta bancaria. En
realidad, los directivos de la PCA queran
comprobar si los Kamsky aprovechaban
la ceremonia de clausura para hacer de
claraciones hostiles contra ellos, como de
hecho ocurri, y descontarle una parte en
concepto de multa.
Rustam volvi a montar en clera pero
casi nadie le haca caso. Su hijo, que dos
meses despus gan el Torneo de Dos
Hermanas tras vencer en la penltima
ronda a Krpov, iba a retar a ste por el t
tulo de la FIDE cuando casi todo el mun
do reconoca a Kasprov como el verda
dero campen. Hubo serios problemas
para lograr patrocinadores: el duelo se re
tras hasta el verano de 1996 en Elist,
capital de la repblica autnoma rusa de
Kalmika, cuyo lder era Kirsn Iliumy
nov, que tambin presida la FIDE como
sucesor de Campomanes.
En Elist, Rustam volvi a las andadas.
Adems de buscar, sin xito, una esposa
para su hijo, acus al gran maestro Yev
gueni Vasiukov, que trabajaba como co
mentarista para el pblico, de pasar juga
das a Krpov durante las partidas. En el
tablero, el ruso hizo valer su mayor expe
riencia para imponerse sin grandes difi
cultades. Gata jug el Torneo de Tilburg y
anunci despus su retirada para estudiar
Medicina. El sueo de los Kamsky haba
terminado. Aunque nunca ms vuelvan al
ajedrez, su huella permanecer indeleble
en la historia.
Gata Kamsky
- 1974. El 2 de junio nace en
Novokusnetsk (URSS).
- 1989. Primer puesto en Long
Beach y segundo en el Open
de Palma de Mallorca (GMA).
- 1990. Gran maestro interacio
nal. Consigue el primer puesto
de Nueva Delhi y Tilburg.
- 1 991 . Campen de Estados
Unidos.
- 1 994. Venci en la fase de candi
datos de la FIDE a Van der Ste
rren, Anand y Slov. En ese mis
mo ao vence en el ciclo de
candidatos de la PCA a Kan
y Short. Pierde la fnal frente a
Anand en 1995.
- 1996. Se enfenta a Krpov
por el ttulo mundial de l a FIDE.
La perla del tablero
De nia, Judit pona un len de peluche
como talismn al iado del tablero cuando
se enfrentaba a los mejores jugadores de
Hungra -una potencia mundial en aje
drez- que visitaban la casa de los Polgar.
Los huspedes no podan imaginar que
aquella criatura iba a superarles a todos
en el Campeonato Nacional de 1991 . Ju
dit es la nica mujer en la historia que se
codea con la elite; junto a sus hermanas,
S usan y Sofa, ha causado una revolucin.
La biografa de Judit empieza mucho

antes de que ella naciera. Sus padres, Cla


ra y Lazslo, ambos pedagogos, compro
baron durante el noviazgo que no slo
Ls tres hermanas Polgm:
De izquierda a derecha,
Sofa, Judit y Susan, du
rante un imermedio del
Toreo de Linares.
compartan sent1m1entos, sino tambin
inquietudes y opiniones: los dos sostenan
que los genios no nacen, sino que se ha
cen; tambin coincidan en que los siste
mas educativos al uso eran manifiesta
mente mejorables y que exista una clara
discriminacin de la mujer desde la infan
cia; adems, eran aficionados al ajedrez.
La naturaleza depar que el fruto de
su matrimonio fuera exclusivamente fe
menino, as que decidieron llevar la teo
ra a la prctica: sus tres hijas no iran
nunca al colegio, "porque eso sera per
der el tiempo", excepto para los exme
nes; iban a ser educadas en casa por
ellos mismos, con el ajedrez como asig
natura importante. 33
34
Judit Polgar. ataviada con
l'estidos y complememos
vistosos, pone 1111 toque de
alegra y juvemud en los
romeos de ajedrez.
El experimento result muy duro al
principio. Sus propios vecinos y las auto
ridades escolares de Budapest no lo vean
con buenos ojos. Pero ellos mantenan sus
ideas: 'Un nio normal puede ser un ge
nio si vive en el ambiente adecuado". Una
parte de su mtodo consista en que Lazs
lo se encerraba en una habitacin con Su
san, la hija mayor, lo que provocaba celos
positivos en las pequeas. '"Si queris en
trar ah, tenis que aprender a jugar al aje
drez", les deca Clara.
Para minimizar el riesgo de que las tres
nias fueran insociables, los Polgar abrie-
ron las puertas de su casa de par en par a
los ajedrecistas de la ciudad, que acudan
a menudo para jugar con sus hijas. Esa
actitud fue tal vez decisiva para que el ex
perimento re uhara positivo. Aos des
pus, cuando las tres hngaras saltaron a
la fama, podan dar la imagen de ser tres
monstruitos cuya nica destreza era visi
ble en un tablero de 64 casillas. Pero, al
conocerlas. la realidad no era as: las tres
parecan totalmente nonnales. amables,
sonrientes, bromistas y ms bien extra- >
vertidas. 'Tambin podan haber sido ge-
nios de la msica o las matemticas, pero
J
elegimos el ajedrez porque es una amal
gama perfecta de arte, ciencia y deporte",
explicaba Lazslo, el padre de Judit.
! La revolucin de las hermanas
Polgar
Con la asistencia de las hermanas a la
Olimpiada de Ajedrez de Salnica (Gre
cia), en 1988 se inici la revolucin que
las tres integrantes de la familia Polgar
iban a realizar. El da de la inauguracin,
los periodistas ms madrugadores levan
taron las cejas al ver que tres de las cuatro
componentes del equipo hngaro femeni
no tenan el mismo apellido, y dieron un
brinco al comprobar sus edades: 19, 14 y
12 aos. La sorpresa se convirti en
asombro al analizar sus partidas: las tres
jugaban de maravilla, lo que se tradujo en
un hecho histrico: Hungra gan la me
dalla de oro, superando a las insuperables
soviticas, cuyos triunfos se haban con
vertido en montonos. La hazaa se repi
ti en la siguiente Olimpiada (Novi Sad,
Yugoslavia, 1990) pero lo inslito no ter
min ah.
! N o a las competiciones femeninas
Pronto se supo que la familia Polgar no
deseaba participar en competiciones fe
meninas "porque slo se aprende jugando
contra hombres", y que haban disputado
esas dos Olimpiadas bajo presiones del
gobiero hngaro. El argumento del ho
nor nacional y la promesa de un apoyo
econmico les llevaron a aceptar pero,
tras ganar las dos medallas de oro, deci
dieron no participar nunca ms en Olim
piadas femeninas.
Eso caus un serio conflicto ante la si
guiente (Manila, 1992): a pesar de procla
mruse campeona absoluta de Hungra en
1991 -uno de los mayores xitos logrados
por una mujer-, Judit fue seleccionada en
calidad de suplente de la seleccin mas
culina; a pesar de terminar cuarta en ese
mismo Campeonato de Hungra, Susan ni
J
siquiera fue convocada.
Pero los resultados de las tres herma
nas eran demasiado impresionan es para
que nadie pudiera cuestionarlos. Incluso
Sofa, que nunca se ha dedicado profesio
nalmente al ajedrez, dej atnitos a los
aficionados cuando gan, de forma arra
sadora (8,5 puntos de 9 posibles), el Tor
neo de Roma de 1989 por delante de mu
chos grandes maestros. Susan rompi una
de las leyes familiares prua proclamarse
campeona del mundo de mujeres al batir
en Jan a la china Xie Jun por 8,5-4,5, en
el ao 1996.
@La quea gran Judit
Tal vez p rque, como ella dice, se aprove
ch de la experiencia acumulada por sus
dos hermanas mayores, el caso es que Ju
dit fue decantndose como la ms sobre
saliente de as tres hijas del matrimonio
Polgar. Sus repetidos xitos frente a riva
les de elite no dejaban lugar a dudas, pero
su sensacional actuacin en el Torneo Co
munidad de Madrid de 1994 borr las po
cas que podan quedar. Fue el mejor re
sultado lbgrado por una mujer en ms de
1 5 siglos de historia del ajedrez.
! Di io de una hazaa
La fortuna acompa a la joven hngrua
en la jorada inaugural, cuando derrot a
Pablo San Segundo en una partida que s
te debi ganar en buena lgica. Esa inme
recida victoria fue esencial para la estabi
lidad psicolgica de Judit, que otorga una
enorme importancia a su resultado en la
primera partida de cualquier torneo. "Ne
cesitaba un tunfo como ste para darme
cuenta de que puedo subir an ms, dijo
Polgar tras ganar en la segunda al enton
ces letn -nacioalizado poco tiempo
despus espaol-.lexi Shrov, tercero
del mundo en aquel momento. Unos das
ms tarde, el perdedor se mostr impre
sionado por la actuacin de la hngara y
posteriormente declar: Siempre ha sido
muy peligrosa en las complicaciones tc
ticas; pero ahora ha desarrolado una pro
funda concepcin estratgicque la con
vierte en una rival muy peligrosa. Estoy
convencido de que su part.pacin en el
Toreo de Linares [unas semanas antes] a
Judit. as como oMher
manas, no vive slo para
el ajedrez. El deporte, y en
concreto el tenis, forma
parte de su preparacin.
35
36
Judit, acompaadade su
emrenador, el gran maes
tro siberiano, Psajs.
los 1 7 aos, a pesar de los sufrmientos
que eso conlleva, ha sido una escuela im
pagable.
Judit, que ocupaba el puesto nmero
21 en la lista de la FIDE, se mostr come
dida en la valoracin del xito: Aunque
hoy he ganado al tercer jugador del mun
do, esta victoria no es, ni mucho menos,
la mayor alegra de mi carrera
.
Estamos
en la segunda ronda; an quedan siete. Si
le hubiera ganado a Shrov en la ltima,
con el primer puesto en juego, mi alegra
s sera enorme. Espero ser capaz de man
tener mi buena forma en lo que queda de
torneo".
Lo hizo. A partir de la siguiente ronda,
Judit demostr que estaba en un momento
dulce de su carrera y acapar la atencin
de los espectadores. Todo lo dems, a pe
sar de la presencia de grandes estrellas y
de tres jugadores espaoles, apenas im
prtaba ante la personalidad y el juego de
la magiar. Judit se sorprenda de que, tas
cinco aos de xitos incesantes, algunos
de sus rivales masculinos encajasen muy
mal las derrotas ante ella. En la tercera
ronda, el bosnio lvn Soklov se march
abruptamente del escenario y no quiso
analizar.
Pasado el berrinche, Soklov enjuici
as el resultado de la revolucionaria ma
giar y manifest: Tuvo mucha suerte al
ganar en la primera ronda a San Segundo
tras pasar por una posicin perdedora. Pe
ro sus victorias posteriores son inapela
bles y demuestran una gran madurez. Por
ser una mujer, tiene la gran ventaja de se
guir recibiendo invitaciones a toreos
aunque baje puestos en el ranking. Eso le
permite jugar cada partida sin miedo. Y lo
hace muy bien".
A pesar de su trepidante comienzo, Ju
dit hua de la euforia. He demostrado
que tengo un sitio entre la elite pero nece
sito un xito sonado para subir an ms y
acercarme a los diez primeros puestos,
que es donde quiero estar lo antes posi
ble. Siento que estoy en buena forma;
adems, atravieso un momento de gran
estabilidad en mi vida personal; eso es
fundamental para cualquier trabajo creati
vo, como el ajedrez", declar.


2
s

D
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NO
l\s
4 l
lUl
\ER
S
\

a
tt

\ll
t
St
S
Un toque de color
en los torneos
Ms de 400 espectadores que abarrotaban
la sala cada da admiraban su elegancia
dentro y fuera del tablero. Ataviada s
i
em
pre con ropa muy escogida, sobre la que
caa su larga y lisa melena pelirroja, Judit
mantuvo su marcha triunfal con dos vic
torias sobre Jos rusos Sergui Tivikov y
Yevgueni Bariev, y dos empates con Mi
guel Illescas y el estadounidense Gata
Kamsky, 5 del mundo en ese momento.
Polgar se mostr sorprendida, y algo mo
lesta, porque Bariev se neg a analizar la
partida con ella tras su derrota en la 7
ronda y declar: No entiendo esa acti
tud; nos conocemos hace varios aos, pe
ro ahora parezco una extraa. Cuando
abandon el escenario y sonri a su ma
dre, sentada en la tercera fla de butacas.
Judit estaba radiante y dicharachera: "Me
siento como en el cielo. Esto es maravi
lloso y puede ser la mayor alegra de mi
vida deportiva. Pero an quedan dos par
tidas muy duras, y no debo relajarme.
En los dos ltimos obstculos, Polgar
demostr una madurez impropia de su
edad. Contra el ruso Valeri Slov no co
meti el error de buscar el empare a toda
costa, lo que le haba llevado a la derrota
en ocasiones similares, sino que se lanz
al ataque y oblig a una precisa defensa
de su rival, que finalmente propuso las
aoradas tablas.
Jordi Magem, que ya haba perdido por
tiempo ante Soklov con dos piezas de
ventaja, tena una posicin ganadora en la
ltima contra Pelgar cuando le quedaban
slo 1 1 segundos para llegar al control.
Judit hizo su jugada y propuso tablas.
Magem, desconcertado ante la malicia de
la hngara, opt por estrechar su mano.
As se consum el mejor resultado de una
mujer en un deporte secularmente domi
nado por los hombres.
Judit dedic su buena actuacin a sus
padres, que haban celebrado sus respec
tivos cumpleaos durante las ltimas ron
das. Su proeza dej abierta la esperanza
de que una mujer pudiese luchar pronto
por el ttulo mundial absoluto.
Judit Polgw; en Linares,
ante el tabln examina \
toma nota de los nimeros
de sorteo de los partici
pantes del Toreo.
37
38
Judit Polgar rompe con la
imagen de los grandes del
ajedrez al ser mujer ser
joven \lucir siempre una
sonrisa en su rostro. Esta
jugadora ha revoluciona
do un mundo que hasta su
aparicin era eminente
mente masculino.
!
E
xperimento pedaggico positivo
A pesar de que Gari Kasprov les llam
una vez "perrillos amaestrados", su opi
nin sobre las hermanas Polgar cambi
muy pronto. Hoy califica como gran xito
el experimento educativo realizado por
Laszlo y Clara. "Es ridculo pensar que
yo he tratado a mis hijas como si fueran
ratones. Nadie cree que cuando un nio
aprende a leer eso sea un experimento.
Nosotros hemos aplicado un mtodo que
desarrolla la mente mucho ms de Jo nor
mal y el riesgo es mnimo porque, en rea
lidad, no hacemos nada nuevo. Muchos
genios se han educado as, pero temen re
conocerlo pblicamente. No hay que ol
vidar que estoy especializado en psicope
dagoga y filosofa, y que mi esposa es
maestra", explica Laszlo.
Al preguntarle si ese experimento
plantea problemas ticos en cuanto a las
libertades individuales de sus hijas, con
testa: "S, pero al revs. Es tico que un
padre no intente aprovechar al mximo
las posibilidades de sus hijos? El 95 % no
lo hacen. El ajedrez es una faceta impor
tante, pero secundaria, de mi mtodo. Mis
hijas hablan entre cinco y siete idiomas,
practican el tenis de mesa, el krate y la
natacin, han visitado unos cuarenta pa
ses, son muy famosas y ganan bastante
dinero. La felicidad completa no existe,
pero se acercan a ella".
Las tres hermanas comparten esa opi
nin. Y Judit est especialmente satisfe
cha: "Me gusta como me educaron. Pero,
mi vida no es slo ajedrez. Me gusta di
vertirme, hablar con la gente, jugar al te
nis y al tenis de mesa, correr, practicar el
aerobic, ver deportes por televisin, or
msica, estar con mis amigos, etc.". Sin
embargo, sabe que abandera la lucha por
la igualdad de sexos: "Durante las parti
das eso no me preocupa. Fuera del table
ro, puede resultar desagradable porque
implica una cierta responsabilidad, aun
que no me sienta presionada por ello. Lo
hago lo mejor que puedo y espero ser til
en el futuro para este fin".
Aunque se van acostumbrando, a los
jugadores de elite les cuesta aceptar la po
sibilidad de perder ante una mujer. Judit
lo sop0ta con resignacin y sabe que su
presencia ha cambiado la vida de los tor
neos: "A veces me siento un poco sola,
pero todo se borra cuando ganas. Ade-
ms, supongo que Jos jugadores se sien-
w
ten algo incmodos por la presencia de '
una mujer. As, si van al servicio durante
la partida, han de entrar necesariamente
en el de hombres, y no en cualquiera de
los dos, como hacan habitualmente. Una
vez, en Linares, me encontr a Kasprov
en el de seoras. Se qued muy cortado".
Judit Polgar
- Naci en Budapest el 23-VII-76.
- 1988: Medalla de oro en la
Olimpiada de Ajedrez de Salni
ca (Grecia).
- 1990: 3" en Nueva Delhi (tras
Anand y Kamsky). Campeona
del mundo infantil en Wisconsin
(EE.UU.). Medalla de oro en la
Olimpiada de Novi Sad (Yugos
lavia).
- 1991: Campeona Absoluta de
Hungra. Se convierte en el gran
maestro ms joven de la histora.
- 1992: 2 en Madrd y en Nueva
York.
- 1 993: 1 en Hastings (Inglate
rra). 2" en Dos Hermanas (Espa
a). Vence en un duelo al ex
campen del mundo Bors
Spassky por 4,5-3,5.
- 1994: Logra el mejor resultado
de una mujer en la historia del
ajedrez al ganar el Toreo Co
munidad de Madrid, terminando
invicta. Adems, 4 en el Melody
Amber de Mnaco (rpidas). Se
consolida entre los 15 mejores
del mundo.
- 1995: 3 en el Memorial Donner
de Amsterdam; 4 en Dos Her
manas; 4" en Madrid; 4" en M
naco (rpidas).
- 1996: 1, con Toplov, en Lon;
5 en Dortmund.
- 1997: 5 en Linares, el mejor re
sultado de su carrera junto al
triunfo en Madrid-94.
El primer campen del mundo
Un joven de Praga lleg a Viena dispuesto
a estudiar en la Escuela Politcnica. Pron
to comenz a frecuentar los cafs viene-
. ses, cuyo ambiente le deslumbraba. en
particular el mundillo del ajedrez donde
pronto se hizo un nombre. Con el suyo:
Wilhelm Steinitz. Viena era uno de los
grandes centros ajedrecsticos de Europa.
A medida que su dedicacin al ajedrez
aumentaba. los estudios se iban difumi
nando. Acab dejndolos. consigui tra
bajo como periodista y tambin adquiri
cierta arrogancia.
En 1862 gan el campeonato de Viena
y ese mismo ao particip en el Toreo
Interacional de Londres. donde decidi
establecerse como profesional de ajedrez.
En los aos siguientes disput y gan va
rios encuentros, siendo el ms imporante
el que le enfrent a uno de los ms fue11es
maestros de la poca. Blackburne. al que
aplast por el apabullante tanteo de 7-1 y
2 tablas. Tres aos despus su fama haba
alcanzado una altsima cotizacin en los
crculos londinenses y varios organizado
res pusieron en marcha un duelo con An
derssen que resultara decisivo para su fu-
. turo. Wilhelm Steinitz venci al maestro
de Breslau y desde ese momento fue con
siderado el campen mundial oficioso.
\VifhefmS11:inir: cmre el
rabie I en un romeo
de fa pom.
En fa./lJrogrc!f. fa ima
gen de \ifhefm Sreinir:
correspondienTe al mio
I^VI. ctwtulo el gran
nwestro \'I'a 11110 de sus
mejores 1110111enros ajedre
c.wicos.
@Estalla una revolucin estratgica
En la dcada de 1860 y principios de
1 870. Steinitz todava jugaba como la
mayora de los maestros de su tiempo:
aparatosos ataques al rey, juego de gam
bito
.
abierto y sin precauciones. Pero se
estaba gestando una revolucin estra
tgica cuyos principios y formulacin
Steinitz haba ido madurando con sus
profundas retlexiones y con su propia
experiencia. Adems de una serie ele ex
perimentos en la apertura. la nueva teora
propugnaba el estudio de las estructuras
de peones. De pronto adquiran vida deta
lles 'anecdticos .. del juego sobre los que
nadie se haba parado a pensar: peones
aislados. doblados. agujeros y debilidades
permanentes. piezas sobrecargadas. con
ceptos todos que ms tarde influiran so
bre grandes jugadores como Tarrasch.
Nimzovich y Capablanca. Desde su co
lumna en el diario londinense The Field
analiz y coment las partidas ms nota
bles ele sus contemporneos. Las nuevas
ideas de Steinitz se imponan. Se declar
enemigo acrrimo de los gambitos y del
juego de ataque en general, convirtindo
se en un bri li ante maestro de la defensa .
En general. su aportacin terica fue ms
sinttica que analtica y nada haca sospe
char que alguien con una existencia tan 39
40
!ima,fl!ll de \i/he/m
Srei11it:j11e wili;ada como
reclamv publicitario por
1111a importa11te marca de
cigarrillos de la poca.
bohemia pudiese condenar con tal convic
cin el aventurerismo en el tablero: nunca
se deba incurrir en riesgos. Wilhelm
Steinitz fue probablemente el primero en
concebir y planifcar la partida como un
proceso que conduce inevitablemente a
la fase fnal. excluyendo que pudiese de
cidirse la lucha en la apertura o en el me
dio juego.
Sus triunfos en 1872 (Torneo de Lon
dres y encuentro con Zukertort) con fir
man su superioridad. Al ao siguiente
empara en el primer puesto del Toreo de
Viena con Blackburnc, superndole en el
desempate por 2-0, con lo que registra
una impresionante serie de 6 victorias
consecutivas.
Aqu surge un lapso en el que apenas
juega. excepcin hecha de un nuevo en
cuentro con Blackburne. al que apla. ta
por 7-0. Pero toma una decisin impor
tante: tras veinte aos de residencia en 1 n
glaterra
.
emigra a Estados Unidos.
Una figura emergente comenzaba a ha
cerle sombra: Johannes Zukerto1. tam
bin centroeuropeo. Lo haba frenado.
aos atrs. con una aplastante victoria.
pero el tiempo haba ido pasando. Y con
su brillante triunfo en Londres 1883, Zu
kertort haba arrastrado a una importante
masa del pblico. que relamaba su dere
cho moral a un duelo con Steinitz por la
corona mundial. El encuentro se organiza
en 1886 y un Steinitz, con casi 50 aos,
resulta claro vencedor. Su triunfo lo debe
a una estrategia superior y a su gran vo
luntad de vencer. Defendera luego su t
tulo en varias ocasiones (dos encuentros
contra Chigorin y uno con Gunsberg).
conservndolo en los tres casos.
Por esa poca desarroll una gran acti
vidad como jugador profesional, como
periodista (escriba la columna del New
York Tribune y publicaba su revista. lmer
national Chess Maga:ine) y como autor.
escribiendo sus dos libros The Moder
Chess lnst tr (El modero instructor
de ajedrez) y el que trataba del macrotor
neo de Nueva York 1 889. donde comenta
todas y cada una de las -B2 partidas. Ade
ms de estas actividades disputaba en
cuentros, simultneas, participaba en la
organizacin de toreos y empleaba gran
parte de su tiempo viajando.
@
Derrota, irracionalidad y miseria
La llegada de Enmanuel Lasker acabara
con su supremaca: le arrebat el ttulo en
1 894. ratificando su dominio un par de
aos ms tarde. en el duelo-revancha.
La ltima dcada del siglo fue un cal
vario para Steinitz, pues su salud se dete
rior. Pero an tendra tiempo para jugar
una de las partidas ms famosas de la his
tori a del ajedrez: la que le ganara a Von
Bardeleben en Hastings ( 1 895 ).
Un experto lleg a decir que las teoras
de Steinitz tienen para el ajedrez la misma
importancia que el descubrimiento del mi
croscopio para la investigacin cientfica.
Luchador nato, polemista y pensador
profundo. al final de su vida su carcter
fue agrindose anre las penurias econmi
cas y de salud. Muri, en la mi. eria. en un
hospital de Nueva York. Dicen que en sus
delirios proclamaba: "A Dios puedo dmle
pen y salida de ventaja". Quiz no sea
cierto. lo que s es cierto es que haba de
sentraado todos Jos secretos del ajedrez.
Wilhelm Steinitz
- Naci en Praga, el 1 8 de mayo
de 1 836.
- 1 o en los toreos interacionales
de Dubln 1 865, Londres 1872,
Viena 1873 y Viena 1882.
- 2 en los toreos de Dundee
1 867, Baden-Baden 1 870, Lon
dres 1883, Nueva York 1 894 y
San Petersburgo 1895-96.
- Venci en encuentros que lo en
frentaron a Mongrdien ( 1863),
Blackbure ( 1 863 y 1 876), An
derssen ( 1 866), Zukertort
( 1 872), Chigorin ( 1 889 y 1 892),
Gunsberg ( 1 890-91 ) y Schiffers
(1 896).
- 1 886: Se proclam campen del
mundo al vencer a Zukertort.
- Fue derrotado, con el ttulo mun
dial en juego, por Lasker en
1 894 y 1 896.
- Muri en Nueva York. el 1 2 de
agosto de 1 900.
El terrible gladiador
Es uno de los ajedrecistas ms luchado
res de todos los tiempos. Quizs el mo
tivo ele esa combatividad extrema de
Vctor Korchnoi es un episodio de su in
fancia, durante el sitio de Leningrado,
que l explicaba as: "Buscaba cartillas
ele racionamiento en los bolsillos de los
cadveres y derreta hielo para beber".
Antiguo disidente sovitico, nacionali
zado suizo, dos veces subcampen del
mundo, Vcror El Terrible justifica su
longevidad deportiva y su energa con
explicaciones dietticas, como la siguien
te: "Tomo un poco ele caviar en el desa
yuno todos los das".
Korchnoi vio la primera luz en Lenin
grado el 23 de julio de 1931 . El padre, de
familia aristocrtica polaca, era profesor
de Literatura rusa pero tuvo que trabajar
Vcror Korclmoi en 11n in
reresanre anlisis pO8l
mDlIcm. en el Toreo In
teracional de Madrid de
/995, del que resulwra
1encedm:
coro mecnico en una fbrica durante
los primeros aos del gobierno ele Stalin y
logr ahorrar lo necesario para que el pe
queo Vctor estudiase alemn con un
profesor particular. La madre, procedente
ele una pequea ciudad cercana a Kev
(hoy, la capital de Ucrania), haba estu
diado piano en el conservatorio. El matri
monio no dur mucho. y Vctor se qued
a vivir con la familia ee su padre, aoran
do a su madre. "Me dijo muchas veces
que la gran tragedia de su vida fue verse
obligada a abandonarme porque no poda
darme de comer. Su extrema pobreza
siempre me impresion& En su casa no
haba ms que una cama, una silla, una
mesa y un trozo de espejo. Su piano fue
siempre alquilado", declara Korchnoi.
Bautizado clandestinamente en el rito
catlico, Korchnoi aprende a jugar al aje
drez a los 6 aos, en el entoro fami liar. A 41
42
En la fotografade la de
reclw, una imagen recien
te de Korchnoi.
Korchnoi, cuando todava
era ciudadano sovitico.
los 1 O, es evacuado junto a sus compae
ros de escuela durante la invasin alema
na. Pero, tras or que algunos trenes es
colares haban sido bombardeados, su
madre le lleva otra vez a Leningrado,
que poco despus sufre el histrico blo
queo. El padre y el to de Korchnoi mue
ren en el frente, y l tiene que arrastrar,
con la ayuda de un vecino, Jos cadveres
de su abuela materna y del hermano de
sta a lo largo de varios kilmetros hasta
el cementerio. Las estufas y el transporte
no funcionan. Debido a esta situacin, a
los 1 1 aos, Vctor es internado en un
hospital por falta de nutricin.
@E 1 talento irregular
La penuria se suaviza a partir de 1943.
Atendido por su madrastra, con la que
siempre mantuvo una estrecha relacin,
Korchnoi acude a la escuela y al Palacio
de Pioneros, donde combina el ajedrez
con la msica y la literatura. El primero
en descubrir su talento es el maestro Ba
tyev, quien tras una partida a la ciega en
tre ambos le dice: "Muchacho, t sers
un gran jugador!". Pero quien lo cultiva a
conciencia es el entrenador Zak, que en
1945 es nombrado director del club de
ajedrez, frecuentado tambin por el futu
ro campen Bors Spassky. A pesar de
que Korchnoi manifest despus que el
tiempo que no dedic al aedrez fue un
desperdicio, el caso es que no tuvo pro
blemas para terminar su eucacin bsica
en 1 948 y, seis aos ms tarde, la carrera
de historia.
A partir de ah empieza una de las tra
yectorias ms largas y envidiables de la
historia del ajedrez, aunque la irregulari
dad sea una de las constantes. El escritor
y maestro internacional espaol Ricardo
Calvo, que estudi la biografa de Korch
noi, describe as sus constantes altibajos:
"Una y otra vez, en un titnico esfuerzo
de voluntad, consigue llevar la carga de
sus aspiraciones a la cima, para verlas ro
dar de nuevo cuesta abajo _.. . ]. Sus parti
das no son claras, sino turbulentas. El
concepto se subordina siempre al clculo
de variantes concreto, exacto y laboroso.
En estos laberintos que requieren un des-
pliegue titnico de energa, el reloj apare
ce, desde sus primeros toreos, como su
ms persistente enemigo [ ... ]. En l no
destaca la luz de la idea, sino la oscuridad
de la fuerza".
Sus mejores resultados se mantienen
durante 1 1 aos (1 954-1 965), para trans
formarse despus en una racha de xitos
casi ininterrumpidos hasta 1 974, cuando
el apellido Krpov abre el perodo ms
tormentoso de una vida en constante ebu
llicin. El primero de los tres duelos ofi
ciales -hubo otro de entrenamiento, se
creto, en 1971- entre ambos (fnal del
Torneo de Candidatos) se celebr ese ao
en osc, precedido de una situacin
muy desfavorable para Korchnoi. Des
pus de que la derrota de Spassky ante el
estadounidense Bobby Fischer en 1972
fuera recibida en la URSS como una ver
genza nacional, el Kremlin necesitaba
fabricar un nuevo dolo capaz de recupe
rar el honor de la patria. Ese perfil corres
ponda mucho mejor al joven Krpov, un
ruso puro de familia humilde y rasgos
culturales muy soviticos, que al maduro
Korchnoi, de origen judeo-polaco y aris
tocrtico, embro de la inteligentsia
(corriente intelectual ms o menos crtica
con el rgimen) y carcter turbulento.
.
@"Y o me escap"
Desde ese momento, la vida en la URSS
empez a ser insoportable para Korchnoi.
Aparte de los matices polticos, sin duda
secundarios en este caso, Korchnoi senta
sobre todo, a los 45 aos, una enorme
frustracin profesional.
Slo si se tiene en cuenta que el aje
drez era no nicamente su profesin sino
tambin la gran pasin de su vida, se pue
de comprender por qu decidi, en 1976,
dejar en la URSS a su mujer y a su hijo,
encarcelado despus por negarse a reali
zar el servicio militar, y escapar, aprove
chando el torneo IBM en Amsterdam,
donde pidi asilo poltico. Despus se
traslad a la Repblica Federal de Alema
nia y finalmente se instal en Suiza con
su antigua secretaria Petra Leuwerik, cu
yo anticomunismo es, si cabe, mayor an
que el de su actual marido.
A pesar del desorden que presida su
vida, el gladiador Korchnoi emin con
secutivamente a la armada sovitica -Pe
trosin, Polugaievski y Spassky- en el
Toreo de Candidatos y se convirti en el
aspirante al ttulo de Krpov, proclamado
campen en 1975 por incomparecencia
de Fischer. Sin embargo, Krpov haba
demostrado su enorme categora ganando
toreos sin cesar. Millones de aficionados
deseaban ver un duelo de titanes entre dos
ajedrecistas en plena forma.
El Mundial ms escandaloso de todos
los tiempos se celebr en Baguio (Fili
pinas) en 1978. Los incidentes, que no
terminaron nunca, empezaron en la con
ferencia de prensa inicial y en las nego
ciaciones previas al duelo entre los dos je
fes de delegacin: el coronel del KGB
Vctor Baturinski, a quien Korchnoi odia
ba sin disimulo -"Debera ser ejecutado,
descuartizado y arrastrado por las calles
de Mosc por su destacado papel en las
purgas de Stalin", declar una vez-, y Pe
tra Leuwerik. El aspirante quera jugar
con la bandera de Suiza, donde resida a
la espera de que le concedieran la nacio
nalidad; los soviticos se negaron y pro
pusieron una bandera blanca con la ins
cripcin "Aptrida". Korchnoi acept la
bandera blanca pero cambiando esa pala
bra por la frase "Yo me escap". Tras lar
gas discusiones, se opt por jugar sin
banderas en las mesas. En cuanto a los
himnos, Korchnoi eligi la Novena Sinfo

na de Beetboven y se regode cuando la


orquesta se equivoc al interpretar la In
ternacional en lugar del himno sovitico.
Vctor Korchnoi juega una
partida contra Nigel Short,
durante la celebracin del
Toreo Internacional de
Madrid de 1995.
43
4
Vc1r Korclmoi, durante
la r-elebracin del Mun
dial de Groningen. en
1997.
DKGB y rayos X
Adems de enviar una respetuosa carta al
presidente de la URSS, Leonid Brznev,
en la que suplicaba la libertad de su espo
sa e hijo, Korchnoi protest airadamente
por el excesivo nmero (16) de miembros
de la delegacin sovitica, desmenuzando
las funciones de algunos y pidiendo ms
detalles: "Adems de reputados ajedrecis
tas (como el ex campen del mundo Mi
jan Tahl, acreditado como periodista),
hay un mdico. un experto en telecomu
nicaciones, un psiquiatra o psiclogo, un
experto en qumica. un preparador fsico
y dos agente del KGB"'- declar en esa
ocasin. Sin embargo, Baturinski replic
que el reglamento no le obligaba a dar
ms detalles, pero s exigi que la silla de
Korchnoi en el escenario fuera examjnada
por rayos X para asegurarse de que no es
conda ningn mjcrfono.
El ambiente tormentoso del duelo -a
seis victorias, los empates no contaban
se mantuvo hasta la ltima partida. alcan
zando su doble cenit en las famosas gue
J-ras de yogures y parapsiclogos, que se
tratan con detalle en Historias en blanco
y negro ("Parapsiclogos o similares"').
En general, los trucos empleados por Kr
pov afectaron mucho al juego de Korch
noi que, tras empatar las siete primeras
partidas, perdi la octava despus de que
Krpov se negase a estrechar su mano al
llegar al escenario.
El aspirante perda por 5-2 tras la 27',
pero. en un impresionante alarde de la
combatividad que le define, empat a
cinco en la 3 1 . Sin embargo, Krpov lo
gr la victoria decisiva en la siguiente,
tal vez por una mezcla de tres factores:
1 ) l jug muy bien, como suelen hacer
los grandes campeones en los momentos
decisivos; 2) Korchnoi actu mucho peor
que en las partidas anteriores; y 3) Ylad
mjr Zjar. el psiclogo ayudante de Kr
pov, volvi a sentarse en las primeras fi
las sin que nadie lo evitase, a pesar de
que ambas delegaciones haban acorda
do lo contrario varias semanas antes.
Despus de tres meses de suplicio, Kr
pov retuvo el ttulo.
Pero la capacidad de lucha de Korch
noi no termin ahi, porque volvi a ganar
el Torneo de Candidatos. Ambos se en
frentaron de nuevo en 1 981 (Merano, Ita
lia) en otra pugna no exenta de inciden
tes: el rbitro determin la colocacin de
una tabla transversal debajo de la mesa
para evitar que se dieran patadas. Esta vez '-
Krpov gan con relativa facilidad ( 1 1 -7)
y contirm que Korchnoi haba tenido
muy mala suerte al coincidir en la poca
de uno de los mejores ajedrecistas de la
historia.
Sin embargo, Korchnoi ha continuado
ganando torneos importantes con bri
llantez durante muchos aos ms -as,
por ejemplo, el de Madrid de 1 995- y se
mantiene en la elite mundial, a los 67
aos de edad, cuando esta obra se publi
ca ( 1998).
Dice que ya no ambiciona ser campen
del mundo. Pero, tras leer su biografa,
cabe dudar de su sinceridad.
Vctor Korchnoi
- Nace en Leningrado el 23 de ju
lio de 1 93 1 .
- Campen Juvenil de la URSS
en 1947.
- Can1pen Absoluto de la URSS
en 1 960, 1962, 1 964 y 1970.
- Campen de Holanda en 1 977.
- Campen de Suiza en 1 982,
1984 y 1985.
- Subcampen del mundo en 1978
y 1 981 .
- Clasificado para los Toreos de
Candidato de 1 962, 1968, 1971 ,
1 974, 1983, 1985, 1988 y 1 991 .
- Ganador, entre otros muchos tor
neos, de: Bucarest-54, Cracovia-
59, Crdoba-60, Budapest-61 , La
Habana-63, Yerevan-65, Budva-
67
.
Palma de Mallorca-68, Wijk
aan Zee-71 , Montreux-77, Biel-
79, Roma-81 , Lone Pine-81 , Bad
Kissingen-8 1 . Sarajevo-84, Tito
grad-84, Wijk aan Zee-84, Til
burg-85, Wijk aan Zee-87, Luga
no-89, Las Palmas-91 .
Amberes-94, San Francisco-95,
Madrid-95 y Copenhague-96.
El drama de un campen
inmortal
Gloria y tragedia. alegra y amargura,
amor y soledad, triunfo y fracaso. La vida
de Alexnder Aliojin refleja a la perfec
cin el blanco y el negro del tablero y de
la vida. Aunque las biografas de muchos
ajedrecistas pueden inspirar excelentes
pelculas, la de Aliojin sera probable
mente la ms dramtica. Fue un hombre
extraordinario, en el sentido estricto del
trmino. y es un campen inmortal.
Mo c. 1902. El pequeo Alexnder,
de 9 aos. se queda atnito al ver la exhi
bicin de simultneas a la ciega que da el
estadounidense Harry Nelson Pillsbury. el
nuevo meteoro del ajedrez. No es aventu
rado afirmar que ese da marc la vida de
Alexnder Alexndrovich Aliojin -cuyo
De origen aristocrtico.
Alexnder Aliojin siempre
tu\O junto a l 1111 tablero
de ajedre:
apellido fue despus mal transcrito en Es
paa como Alekhine-, que pronto encon
tr en el ajedrez el hilo conductor para
huir de la soledad con "un entusiasmo in
contenible". egn deca l mismo.
De familia aristocrtica, sus padres.
ocupados en alterar con la nobleza. no
dedicaban mucho tiempo a Alexnder,
Brbara y Alexis, su hijo mayor. ste, aje
drecista de alto nivel, y la abuela de los
tres sembraron el germen del ajedrez en el
futuro campen, que tambin aprendi
pronto el francs y el alemn. Despus de
conocer a Pillsbury. ya era imposible apar
tar del tablero a Aliojin. que lo esconda
bajo la almohada para analizar durante la
noche, alumbrado por un candil, y llenar
cuaderos con desordenados apuntes.
Aunque an era un adolescente cuando
logr sus primeros xitos contra rivales 45
46
Fotografa de A/exnder
Aliojin, tomada hacia los
wios eine.
fuertes. no se puede afrmar con rigor que
fuese un nio prodigio. Su a censin fue
paulatina y se bas. principalmente, en un
frreo espritu autocrtico: 'Por un lado.
la bsqueda de la verdad y, por otro, la
tendencia a la lucha hicieron de m un
maestro. De nio ya adve11 que tena una
especial capacidad para este juego y que
me entusiasmaba de forma incontenible.
Eduqu mi carcter en el ajedrez que. co
mo toda actividad humana. en ea a ser
objetivo y contribuye a adquirir maestra
si uno reconoce sus defecto. y errores.
Nunca abandon sus e tudios. ni si
quiera los universitarios -curs Derecho-,
pero la pasin por el deporte mental le
obnubil desde muy joven. Su compaero
de pupitre. George Korskov. record
ms tarde: 'Un da el profesor Bachinsky
nos puso un problema de lgebra mien
tras Aliojin estaba ab trado con los dia
gramas de varias posicione que haba
dibujado en un papel. Y de pronto. el
profesor le pregunt: 'Aiexnder Alexn
drovich, lo ha solucionado?'. Y l con
test sin dudar: 'Por supuesto, sacrifco el
caballo, llevo el alfl a ... y las blancas ga
nan! ' . La clase se descoyuntaba de risa y
al discreto y correcto Bachinsky se le mo
vieron las guas de sus largos bigotes .
.
.
Los xitos comienzan a llegar paulati
namente. Primero en torneos moscovitas
y despus en Ds eldorf (Alemania). La
vspera de su 1 6 cumpleaos, gana por
4,5-0,5 al maestro Benjamn Blmenfeld.
Despus cultiva la amistad de Jos Ral
Capablanca durante las visitas de ste a
Mosc. No saban entonce que protago
nizaran una de las mayores rivalidades
de la historia
.
aunque empezaba a estar
claro que Aliojin tomara el re rigo de Mi
jal Chigorn (fallecido en 1908) como
hroe del ajedrez ruso.

l mismo se refi
ri a ello: 'No s si ser capaz de alcanzar
el altsimo nivel del pensamiento de Chi
gorin. En cualquier caso. procurar orga
nizar mi vida de otra manera; o sea. no
permitir que perturbacione exteras in
fluyan en mi juego. como le ucedi a l
constantemente.
.
. o dudamos de su sin
ceridad; sin embargo. Aliojin comprob
muy pronto que su destino iba a ser la an
ttesis del ascetismo. Su vida tendra de
todo, menos tranquilidad.
@G u erra y aventuras
Tras compartir con Aaron imzovich. en
San Petersburgo, el primer puesto del
Campeonato de Rusia de 1 91 4 y terminar
el tercero -superado por Lasker y Capa
blanca- en el toreo de grandes maestros
que se disputa poco despus en la misma
ciudad. Aliojin vuelve a Alemania para
jugar en Mannheim. Ocupa el primer lugar
cuando el torneo es interrumpido al esta
llar la Primera Guerra Mundial. Todos los
participantes ruso son detenidos.
Los datos sobre ese perodo de su vida
son confusos. Su astucia -fnge una en
fermedad para que le internen en un hos
pital- y la influencia de su familia se
combinan para que sea repatriado, pero
por poco tiempo. Se apunta como volun
tario en la Cruz Roja y es destinado al
frente austriaco
.
donde resulta herido.
Nuevamente al hospital -sta vez al de
Tarnopol-, donde se convierte en la estre
lla de los pacientes por la brillantez de sus
partidas; entre ellas, una muy famosa que
le gana a Feld. Ese percance le permite no
volver al frente, pero le esperan ms con
tratiempos graves: estalla la Revolucin
de 1917. particularente trgica para las
familia aristocrticas, como la suya. cu
yos biene fueron confscados.
El citado embrollo de sus bigrafo au
menta en ese punto. Una hiptesis bastan
te verosmil indica que los altos dirigen
tes revolucionarios -Lenin y Trotsky
jugaban al ajedrez- se mostraron muy
sensibles al talento de Aliojin. que trabaj
primero como juez instructor (en 1920,
ao en el que gan el primer Campeonato
de la URSS) y despus como traductor en
el Komintern. Tambin quiso ser arti ta
de cine. y e prepar para ello en los estu
dios Gardin.
Otras fuentes aseguran que fue conde
nado a muerte -lo que podra haber ocu
rrido sin el conocimiento previo de Le
nin- y logr ser salvado por la periodista
y enfermera suiza Anneliese Ruegg. que
entrev t a Lenin el 1 6 de noviembre de
1920. Para entonces. Aliojin ya haba em
pezado a desarrollar una marcada geron
toflia (tendencia a enamorarse de muje
res de edad muy superior). Tuvo una hija,
Valentina, en 1913, con la baronesa Von
Sewergin, viuda de un hacendado. y se ca
s con ella en 1920 para legitimarla. Y des
pus, un hijo con Anneliese, que tambin
le ayud a marcharse legalmente de Rusia,
a travs de Letonia. Cuando ambos llega
ron a Suiza, Aliojin abandon a su segunda
esposa y se instal en Pars, donde adqui
ri la nacionalidad francesa en 1 925. Por
ello. el prestigioso periodista britnico
Harry Golombek escriba: "Esa conducta
despiadada concuerda perfectamente con
su carcter profundamente amoral. Los
que le conocieron de cerca aseguraron que
sus dos nicas pasiones eran l mismo y el
ajedrez".
Con independencia de los juicios mo
rales, es lgico deducir que Aliojin tena
motivos de peso para irse de su pas natal.
Procedente de noble cuna y con la frustra
da perspectiva ele heredar una fortuna, las
condiciones de vida en Mosc tras la Re
volucin no eran las mejores para luchar
por el ttulo mundial, como reconoce su
principal bigrafo, Alexnder Ktov: "En
1 918, l y sus colegas se las i ngeniaron
para jugar torneos de duracin indetermi
nada, disputando una ronda por tumos en
casa de cada participante. Se alumbraban
con teas; unos las sostenan y otros me
ditaban. Jugaban hambrientos y movan
constantemente los pies debajo de la me
sa, tratando intilmente de calentrselos".
La viuda del maestro Nicols Zubriev
relat a Ktov cmo reciba ilustres invi
tados en su casa. a los que obsequiaba
con tortas de harina, endulzadas con saca
rina, y t sin azcar: "Aiiojin se guardaba
en el bolsillo los cru

amelos que serva


con el t para consumirlos durante las
partidas que jugaba en casa. Era un inten
to para conservar la capacidad del cere
bro, que no funciona bien sin azcar".
! E
splendor en Pars
Y entonces llega la poca ee mayor es
plendor. Tras la sequa ele toreos motiva
da por la guerra, el mundo del ajedrez es
taba sediento de competicin y quera ver
a sus grandes dolos de nuevo. Aliojin ya
era uno de ellos y lo confirma con xitos
incesantes por toda Europa. Entre gira y
gira, disfruta de los innumerables encan-
tos de la vida burguesa en el Pars de la
posguena. donde adems tuvo tiempo pa
ra coctorruse en Derecho y mantener un
idilio con Esperanza Semionovna, viuda
del general Vasliev.
Al principio. Aliojin no se obsesiona
por disputar el ttulo a Capablanca, reco
nocido de forma unnime como campen
indiscutible. El campen ruso, ahora fran
cs, mantiene una progresin firme y sos
tenida, a base ee un trabajo riguroso. Su
capacidad autocrtica, plasmada en los
magnficos anlisis de sus partidas que se
publican en libros y revistas, le convierte
en uno de los mejores comentaristas que
ha dado la historia del ajedrez. Aliojin
busca la profundidad y la exactitud. pero
tambin la belleza: 'Concibo el ajedrez
como arte y no como juego, y acepto to
das las obligaciones que impone como ar
te a los aficionados
..
.
Pero cuando pasa la frontera de los 30
aos de edad -entonces se consideraba
que la plenitud del ajedrecista llegaba a
los 5-
.
Aliojin comienza a ponerse ner
vioso, aunque no deja ele ganar casi todos
los toreos que disputa. La hegemona de
Capablanca empieza a ser ligeramente
cuesti(ada. "Lasker tiene los resultados,
Capalanca el ttulo y Aliojin el estilo de
un
v
hdadero campen del mundo. Es el
buscador de la verdad ajedrecstica segn
el indmito espritu ruso". escribe Sa
vielly Tartakower, uno de los autores ms
agudos que ha dado el ajedrez. Sin em
bargo. la exigencia impuesta por el cuba
no para defender la corona constituye un
serio problema: "El retador tendr que
depositar 10.000 dlares como bolsa de
premios". Era mucho dinero en aquella
poca, y Aliojin no poda conseguirlo.
Adems, hacan falta unos 5.000 dlares
ms para gastos de organizacin.
! E 1 duelo memorable
Bastante desanimado en cuanto a su em
peo en retar a Capablanca, Aliojin se va
de gira por Latinoamrica. de all sale
un tlex que da la vuelta al orbe: "El go
biero argentino aporta el dinero necesa
rio para el encuentro entre Capablanca y
Aliojin con el ttulo en juego. La campe-

Dibujo a pluma de Ale


xnder Afio) in, en su ma
dure:
47
48
En la
.
{orografa. un juego
de pie:as que reproducen
el modelo e.racro. en peso,
ramaiio ' forma, de las
wili:adas en el Campeo
IulOde Buenos Aires, en
!V:. enrre Capablanca y
Aliojin.
ticin se celebrar en Buenos Aires". Pre
viamente, ambos se ven la caras en el
Torneo de Nueva York de 1927, en el que
Aliojin logra el segundo puesto, superado
por el campen.
A pesar de los progresos del nacionali
zado francs, todo el mundo daba por fa
vorito al cubano.

ste contaba adems,


lgicamente, con un ambiente muy favo
rable en la capital argentina. Se iba a ju
gar a seis victorias, sin lmite de paidas,
lo que propici un certero pronstico de
Aliojin en cuanto a la dureza extrema del
duelo: "No s cmo le puedo ganar seis
partidas a Capablanca, ni cmo me las
puede ganar l a mf", dijo cuando embar
caba hacia Buenos Aires en compaa de
su nueva esposa, la estadounidense Grace
Wishaar, viuda del capitn ingls Archi
bald Freeman. Ella fue seguramente la
mujer que mejor comprendi a Aliojin, y
la ms amada por ste.
Segn Ktov, "la victoria de Aliojin en
la primera partida reson como una bom
ba". Aunque su rival acusa el golpe, em
pata la segunda y logra ganar la tercera; la
situacin vuelve al cauce natural. De he
cho, Capablanca se impone en la sptima
y roza la victoria en la novena, mientras
Aliojin lucha tambin contra sus muelas:
le extraen seis. Pero el aspirante saca a re
lucir su capacidad ofensiva y su brillantez
para derrotar al campen en la undcima
y duodcima. Un golpe tremendo para
Capablanca, cuyo trono se tambalea con
el marcador 2-3. El cubano pide un apla
zamiento del duelo para continuar unos
meses despus, pero su adversario se nie
ga. Capablanca juega entonces para hacer
tablas mientras recobra su moral, y lo
consigue en ocho partidas seguidas, ante
el aburrimiento general. Sin embargo,
Aliojin gana la 21 y se coloca a dos pa
sos del ttulo.
Ante una expectacin enorme en todo
el mundo y especialmente en Rusia, don
de se ansa que el hijo prdigo vuelva co
mo campen, los asaltos siguientes son
un toma y daca constante, pero terminan
en tablas. Capablanca renace con una vic
toria en la partida 29": el reglamento esta
blece que ganar el ttulo aquel jugador
que consiga seis victorias.
El duelo es titnico. Aliojin juega muy
bien para imponerse en la 32" partida y
aplazar la 34", tras cinco horas de lucha,
en posicin ganadora. Al da siguiente,
Aliojin y su esposa se presentan en la sa
la, y el reloj se pone en marcha. Entra un
botones con una nota de Capablanca:
"Me rindo y le deseo mucha suerte en su
nuevo puesto de campen del mundo. Sa
ludos de mi parte a su esposa".

se fue, sin duda, el da ms feliz de


Alexnder Aliojin. A partir de entonces,
la curva de su vida no dej de entrar y
salir en un negro tnel de amargura y
tragedia.
La amargura del campen
errante
Tras destronar a Capablanca en uno de
los duelos m\s apasionantes de la historia
y producir partidas inmortales, Aliojin te
na motivos de sobra para esperar grandes
recibimientos y aclamaciones all donde
fuera. As ocurri en Buenos Aires des
pus de su triunfo y tambin unas sema
nas ms tarde en el puerto de Barcelona,
adonde lleg en compaa de su esposa y
fue triunfalmente agasajado. Todo iba
bien en la vida del campen. Sin embar
go, como si estuviera predestinado a una
vorgine de alegras y amarguras, la pla
cidez le dur poco.
Aunque Aliojin nunca neg cierta nos
talgia hacia su patria de origen, la escasez
de franceses en la estacin de Pars, cuan
do lleg procedente de Barcelona. debi
de ser un duro golpe para l. Slo amigos
ntimos, periodistas, emigrados rusos y al
gn curioso le esperaban. Esos das fue
ron particularmente tristes para el cam
pen, que pronto se vio envuelto en otra
situacin desagradable. Varios peridicos
le atribuyeron estas palabras durante un
discurso en el Club Ruso de Pars: "De-
seo que el mito de la invencibilidad bol
chevique se disipe. como ha ocurrido con
el de Capablanca''. A pesar ee que Aliojin
neg que las hubiera pronunciado -y nin
gn cronista logr confirmarlas-, la reac
cin de Mosc fue inmediata y contun
dente. El comisario Krilenko manifest
la postura del Kremlin de esta forma:
"Hemos decidido romper nuestra rela
cin con Aliojin y considerarlo enemigo
nuestro a partir de ahora". Y eso no fue
todo; su propio hermano, Alejo Aliojin,
se sum a la condena.
! S u esposa y el ajedrez
Roto el vnculo con la madre Rusia -la
revista Shajmati le anunci que no publi
cara ms artculos suyos-, an le queda
ban dos amores: Grace Wishaar y el aje
drez, aunque no necesariamente por ese
orden. Y adems era un campen indiscu
tible, como demostr a continuacin arra
sando de forma impresionante en los tor
neos, especialmente en San Remo- 1930 y
Bled- 1931, dos de los ms importantes de
todos los tiempos: Aliojin se impuso con
14 puntos de 1 5 partidas y 20,5 de 26,
Alexnder Aliojin en una
exhibicin de partidas si
multneas, en /944.
49
50
Ale:ander Aliojin. en los
t/timos mios de su ida.
respectivamente, a casi todas las estrellas
de la poca. Una de las ms brillantes,
Aaron Nimzovich. dijo de l: 'Nos gana
como si furamos inexpertos!".
Decidido a que Capablanca probase el
mismo jarabe que l -le exigi un depsi
to de 15.000 dlares para concederle la
revancha-. Aliojin puso en juego su ttu
lo dos veces frente a Efim Bogoljubov
(ruso emigrado a Alemania), quien fue
masacrado en ambas a pesar de su inne
gable fortaleza: 15,5-9,5 en el ao 1929
y 15,5-10,5 en 1934. Con la nica excep
cin del genial cubano, quien nunca obtu
vo el desquite, sus rivales coincidan en
admirar la magnfica creatividad del cam
pen, su enorme capacidad para producir
ideas y combinaciones brillantes, y para
actuar "de forma implacable en todas las
fases de la partida", como declar el ho
lands Max Euwe, quien aadi: "Aiiojin
rene todos los dones que la divinidad
concede a Jos genios".
A primera vista. Aliojin posea los ele
mentos bsicos de la felicidad: salud, di
nero. amor y la gloria de los campeone ..
Para entender el bache que empieza a su
frir en 1932. conviene recordar que el aje
drez
.
su profesin y su gran pasin. era
mucho menos popular en Europa Occi
dental que en la Unin Sovitica, donde
la entrada le era negada a pesar de su nos
talgia. Y a partir de entonces, su estrella
comienza a languidecer.
!
A
lcohol y derrota
El juego de Aliojin ya no es tan brillante.
y su moral tambin baja, como constata el
gran maestro checo Salo Flohr. cuando
dice: "En 1933 vi tristeza por vez primera
en la mirada de Aliojin. Me acompa a
la estacin de Praga. donde yo tom el
tren para enfrentarme a Botvinnik en Mo.
c. Mi juventud y poca experiencia impi
dieron que comprendiese lo trgica y tris
te que fue aquella despedida para l''.
Su salud se resquebraja. tal vez por el
alcohol
.
pero acepta el reto de Euwe para
defender el ttulo en varias ciudades ho
landesas durante el otoo de 1935. Alio
jin cumple los pronsticos en la primera
fase del duelo: pierde la 2 partida, pero
gana la 1', 3', 4 y 7"; con ventaja de 4-1,
todo parece bajo control. De pronto, em
pieza a perder partidas y, lo que es ms
preocupante, a jugar muy mal porque est
ebrio. Al comienzo de u

na de ellas tiene
serias difcultades para subir al escenario.
Euwe. siempre caballeroso, le dice: "Si le
parece bien, lo dejamos para otro da".
Pero Aliojin responde, a duras penas:
"De ninguna manera!".
El marcador est igualado tras la 15"
(se juega al mejor de 30): Aliojin se repo
ne y tiene dos puntos de ventaja despus
de la 19', pero pierde las dos siguientes.
El mpetu de Euwe, la baja forma de
Aliojin y la suerte de los campeones se
unen para que el holands se imponga en
la 25" y 26". Aunque el francs de adop
cin gana la 27" y empata las tres si
guientes, su actitud ante la ltima es la
de un derrotado: "Me he puesto el frac
en honor del doctor Euwe", comenta al
llegar al escenario con corbata blanca y
zapatos de charol.
El desenlace es de los que hacen feliz a
un periodista. Aliojin propone tablas con
dos peones de menos. Euwe acepta y es
trecha su mano. El derrotado grita:
..
Viva
el nuevo campen del mundo! Viva la
aficin ajedrecista holandesa!''. La ale
gra se desborda entre los aficionados,
que abrazan. besan y pasean a hombros a
Euwe hasta su casa. mientras la gente le
vitorea desde los balcones. Aliojin se
queda un largo rato a solas en el estrado
antes de pasear sus zapatos de charol por
los charcos para llegar al hotel. Ni siquie
ra le apetece beber.
Durante el encuentro, Aliojin haba en
viado a Mosc este telegrama, publicado
posteriormente en el diario /yestia: "Co
mo antiguo colaborador en el ajedrez y
persona que reconoce lo que ha hecho la
URSS por la cultura. saludo sinceramente
a los ajedrecistas de la Unin Sovitica en
el 17 aniversario de la Revolucin de Oc
tubre
, .
. Ese gesto provoc la clera de la
colonia rusa en Francia. donde se publi
caron varios artculos en su contra. Sin
embargo. poco despus de su derrota.
Aliojin recibe una invitacin para el Tor
neo de Mosc. Pero la rechaza porque
desea regresm a su pas natal como cam
pen del mundo.
@
S
obriedad y victoria
Todo indica que la poca de Atiojin ha
terminado. Sus resultados en los torneos
.
siguientes a la prdida del ttulo son, en
general, bastante flojos.
.
Euwe no pone objeciones a disputar un
encuentro de revancha, en el ao 1937, no
solamente por su conocida nobleza de ca
rcter, sino tambin por el evidente decli
ve deportivo del ex campen, como l
mismo reconoci. De hecho, el holands
negociaba al mismo tiempo con Botvin
nik para poner en juego la corona, tras
defenderla frente a Aliojin.
Pero ste se aleja del alcohol -consu
me la afamada leche holandesa durante
la revancha- y su genio resurge de las
cenizas a pesar de perder la primera de
las 30 partidas previstas: gana la 2", pier
de la s y deja el duelo encarrilado al im
ponerse en la 6', 7" y 8'. Despus de caer
derrotado por 1 5.5-9.5, Euwe vuelve a
dar ejemplo de deportividad, cuando de
clara: "Aliojin ha jugado de forma impe
cable todo el encuentro, ha restablecido
la reputacin de ser el mejor ajedrecista
entre los vivientes y ha confirmado la
creencia de que es el ms grande de
cuantos han sido".
Entre sus regalos
.
el campen reaibe
uno muy peculiar de la Sociedad Contra
el Alcoholismo: una cesta de leche, nata y
queso del pas.
El ajedrez vuelve a rendirle pleitesa.
Sus resultados brillan de nuevo, Capa
blanca sigue suspirando por el desquite
que nunca lleg, Flohr firma un acuerdo
con l para retarle y Botvinnik tambin
muestra inters para disputar un duelo en
Mosc. Ha vuelto a la cumbre.
Sin embargo, una ez ms, el destino
maltrata a Aliojin, quien encabeza el equi
po de Francia en la Olimpiada de Buenos
Aires, en 1939, cuyo desanollo coincide
con la invasin de Polonia por parte de
los nazis y el estallido de la Segunda
Guerra Mundial. Debido a estos aconte
cimientos, varios p icipantes europeos
optan por pedir asilo en Argentina. Alio
jin, que se niega a ju contra Alemania,

prefiere vol ver en C mpafa de 5U espo


sa en lugar de emigr a Estados Unidos,
aprovechando la nacional"dad de Grace.
@A gona de un genio
Aliojin llega a Lisboa, donde conoce a su
gran amigo Francisco Lupi, un maestro
porugus que le ve "con porte seorial y
aspecto muy saludable, aunque abusa del
caf a pesar de los consejos de Grace". Se
alista voluntario en el ejrcito francs,
donde sirve como intrprete, pero el te
niente Aliojin acepta la proteccin de los
nazis cuando conquistan Francia y dispu
ta varios toreos en la zona ocupada, co
mo hicieron muchos otros ajedrecistas,
con relativo xito.
La decadencia ya haba empezado en
abril de 1941, cuando vuelve a Portugal.
Lupi lo ve envejecido, triste, fumando y
bebiendo constantemente y con el deseo
de lograr visados para Estados Unidos o
cualquier otro pas americano, pero nadie
se los da. Un mes antes se haban publica
do en el diario Pariser Zeitung, editado
por los alemanes en la capital francesa,
Jos famosos tres artculos antisemitas, ba
jo el ttulo globaJ "El ajedrez ario y el aje
drez judo". que l siempre neg haber
escrito. Pero no quedan dudas sobre su
autora, excepto una: las enormes presio
nes que pudo haber recibido para hacerlo,
bien Aliojin ya se haba mostrado pro
fundamente antijudo muchos aos antes,
segn aseguraba su colega Savielly Tarta
kower. Tambin hay indicios para pensar
que su texto original fue modificado y
exagerado por algn funcionario nazi.
Y Aliojin cae en picado. Es interado
en Praga tras contraer la escarlatina, y de
cide refugiarse en Espaa. El doctor Casi
miro RugaTca, de Gijn, descubre una ci
rrosis heptica y le advierte que morir
muy pronto si no deja de beber. Algunos
aficionados espaoles, como Manuel de
Agustn, son imprescindibles para su su
pervivencia: organizan toreos de entre
namiento, simultneas (en las que se deja
ganar o empatar por personas influyentes)
y clases al entonces nio prodigio Arturo
Pomar, adems de ayudarle a escribir li
bros y a mantener la moral alta.
Y lo consiguen -Aliojin asegura que
ha dejado de beber mientras se prepara en
Portugal, con Lupi, para jugar el Torneo
de Londres, previsto para enero de 1946
hasta que llega otro mazazo. Los organi-
En la fotografa puede
1erse al _I:n maestro
AlexnderAfio)in, a los
pocos minwos de produ
cirse su trgica muerte.
en 1111 flo1el de Estoril.
A escasa dista11cia.
su (lblerode ajedre.
5 1
52
Ltumba de Aliojin. en el
cementerio de Mompar
nasse en Pars. Ltt losa de
mrmol que cubre el se
pulcro es !41! wblero de
ajedre:.
zadores londinenses. muy presionados
desde Estados Unidos segn algunas
fuentes, se retractan y le retiran la invita
cin por sus artculos antijudos. Y an
ms: un grupo de jugadores se rene en
Londres para debatir sobre la legitimidad
de su ttulo. Pero el judo Tartakower, en
tre otros, lo defiende y organiza una co
lecta en su favor.
Aliojin se reanima en Estoril. donde el
4 de febrero abre un telegrama de Botvin
nik con la propuesta de D duelo por el t
tulo entre ambos. El campen rezuma
alegra y se prepara a conciencia, dispues
to a luchar contra todo. Pero un camarero
lo encuentra muerto -parece que se haba
asfixiado con un trozo de care - cuando
va a servirle el desayuno el 25 de marzo
en un viejo y triste hotel de Estoril. Senta
do en un silln ante el tablero, Aliojin es
taba comentando la partida Medina-Rico,
del Campeonato de Espaa de 1945. Por

expreso deseo de Grace, enterrada junto a


l, su tumba est en el cementerio parisi-
no de Montparasse.
El periodista espaol Pablo Morn plas
m magistralmente los ltimos aos de
Aliojin en el libro Agona de un genio, en
el que se queja de la incomprensin gene
ral de Jos aficionados hacia un genio po
bre y enfermo: "Puede haber mayor tra
gedia que llamarse Van Gogh y no vender
un cuadro, Beethoven y no poder or la
Novena Sinfona o Aliojin y no poder lu
char y crear belleza? [ .. ] La vida de Alio
jin tuvo el dolor de L Pattica de Chai
kovski, el mpetu de las sinfonas de
Sibelius y la grandiosidad, empuje y sere
nidad de las obras de Wagner".
Alexnder Aliojin
- Nace el l de noviembre de 1892,
en Mosc.
- Campen del Mundo en 1927
(gana a Capablanca por 6-3 y 25
empates), 1929 (a Bogoljubow,
por 15,5-9,5), 1934 (a Bogolju
bow, por 15.5-1 0,5) y 1937 (a
Euwe por 1 5.5-9,5). Haba per
dido el ttulo en 1935 ante Euwe
por 1 5,5-14,5; muri como cam
pen el 25 de marzo de 1946 en
Estoril (Portugal).
- Gan, entre otros muchos, los si
guientes toreos: Mosc-1908,
San Petersburgo-1909, Estocol
mo-191 2, San Petersburgo-1912,
Mannheim-1914, Mosc-1 920,
Budapest- 1921 , Hastings-1922,
Pars-1925
.
Buenos Aires- 1926,
Kecskemet -1 927, Venecia-1 929,
San Remo- 1930. B led-1 931,
Londres-1932, Pars-1933, Zu
rich-1934, Orebro- 1935, Dres
den- 1 936, Montevideo- 1938,
Caracas- J 939, Salzburgo- J 942,
Praga- 1943 y Madrid-1945.
El mito del Caribe
Es uno de los nombres sagrados de la
historia del ajedrez. Dotado de un talen
to natural casi inigualable. el cubano Jo
s Ral Capablanca y Graupera nunca
destac por un entrenamiento riguroso,
pero deslumbr por una comprensin
profunda e instantnea de la estrategia y
de la tctica. Adems de ser campen del
mundo y de parecer invencible en su me
jor poca, ejerci como diplomtico pro
fesional y adquiri una merecida fama
de galn irresistible. Se puede decir que
es una leyenda viva.
El mito comienza a forjarse en 1 893,
cuando Cuba todava pertenece a Espaa.
Despus de las insurrecciones de 1868 y
1879, el Gobiero de Madrid ha decreta
do la abolicin de la esclavitud, pero no
logra frenar el ansia de rebelin, que est
fomentada adems desde Estados Unidos.
Jos Ral, nieto de un emigrante espaol
(navarro) e hijo de un militar al servicio
del ejrcito colonial, tiene 4 aos de edad
y suele observar con gran atencin las
Jos RaiI Capablanca
juega con Upadre.
en 189-. El gran maestro
tena entonces 4 0ios
de edad.
partida que su padre, Jos Mara Capa
blanca, disputa en casa con algunos ami
gos. Existe algo en ese juego que le pro
duce una gran fascinacin.
Tanto e as
.
que su primer contacto con
el ajedrez es un hito histrico. Jos Mara
y el general Loo estn enfrascados en su
pasin favorita, cuando el primero efec
ta un movimiento ilegal con su caballo;
Lao no se apercibe de ello, pero Jo
Ral s lo hace. Jos Maa se queda pas
mado. "Cmo aprendiste a mover las
piezas?", pregunta el padre en una mezcla
de asombro y enojo .
..
Vindote jugar", es
la evidente respuesta del nio.
Aunque la madre, Mara Graupera, no
acepta de muy buen grado la asombrosa
precocidad de su hijo, ste consigue que
su padre le lleve un domingo por la tarde
al Club de Ajedrez de La Habana. cuyo
ambiente seorial es frecuentado por
hombres maduros de largos bigotes.
Uno de ellos, Ramn Iglesias, accede a
medir su fuerzas con Jo Ral, sin em
bargo, consciente de que la ilusin de su
rival podra quedar muy daada con una 53
54
Capab/anca. en su
jmenwd. conactiwd
pensatila. durame el
cursode tma partida.
derrota inapelable. le otorga la dama de
ventaja y juega con cierta relajacin. El
nio, arrodillado en la silla y con serios
problemas para llegar con la mano al
otro extremo del tablero, no se arredra
ante la gran expectacin despertada y
gana sin demasiado esfuerzo.
Corre el mes de septiembre de 1 893. La
prensa local se hace eco al da siguiente
de la ancdota del nio precoz, cuya fama
crece por una ciudad que daba culto al
ajedrez: en enero de 1 892. Steinitz y Chi
gorin han disputado el Campeonato del
Mundo en Jos elegante salones del Cen
tro Asturiano.
A pesar de que algunos bigrafos sea
lan que el pequeo Jos Ral presenci
varias partidas de ese duelo y qued muy
impresionado. esas afirmaciones no estn
contrastadas. Otros van ms all y ahon
dan en el terreno de la fantasa al afirmar
que, a los 3 aos recin cumplidos, Capa
blanca sugiri una jugada que Steinitz, el
campen del mundo, no haba visto.
La guerra de Cuba
La anttesis de la fantasa es la guerra,
que estall en 1 894. El comandante Ca
pablanca es trasladado. con su familia, a
la ciudad de Santa Clara, donde decide
cambiar de bando y actuar como espa de
los insurrectos.
Su negativa a acudir al frente con vagas
excusas est a punto de costarle la vida en
un consejo de guerra, pero alguien influ
yente intercede por l. Cuando la guerra
termina y el dominio espaol es sucedi
do por el estadounidense. Jos Mara se
marcha del ejrcito y traslada a su fami
lia a una finca rural en Aguacate, donde
Jos Ral se aleja del ajedrez -aunque
juega de vez en cuando- y se convierte
en un apuesto adole cente, curtido por el
aire del campo. Cuando cumple 12 aos.
sus padres deciden enviarle a la casa de
sus abuelos maternos en la ciudad de La
Habana, con la intencin de que l y su
hermano Salvador reciban una educa
cin de mayor calidad.
Ese traslado marca decisivamente el fu
turo de Jos Ral, que vuelve a frecuentar
el Club de Ajedrez
p
oco antes de la visita
a Cuba del nuevo genio del ajedrez esta
dounidense
.
Harry Pillsbury
.
cuya capaci
dad para dar exhibiciones de partidas si
multneas a la ciega produce una fuerte
impresin en Capablanca. El progreso de
ste a partir de ese da es evidente: de mo
do que. a peticin de algunos alicionados.
se organiza un duelo entre el joven prodi
gio y el campen de Cuba. Juan Corzo,
nombre cuya mera mencin produce un
enorme respeto entre los aficionados. De
hecho
.
Jos Ral es derrotado en las dos
primeras partidas. Pero luego se recupera
y. tras celebrar su decimotercer cumplea
os durante el encuentro. se impone al
campen nacional. El eco de esa hazaa
es tremendo: agasajos all donde va y
grandes titulares en la prensa.
Sin embargo. la adolescencia no es un
perodo propicio para lograr resultados
slidos de forma continuada. Capablanca
sufre las primeras frustraciones amoro
sas, y tambin las deportivas: poco des
pus de su deslumbrante triunfo contra
Corzo. ste le supera con claridad en un
toreo donde la joven estrella cubana ter
mina en el cuarto puesto. Al mismo tiem
po. el patrn de su padre, Ramn Pelayo,
sugiere a la familia que Capablanca se de
dique ms a los estudios y menos al aje
drez. De momento, Capablanca terminar
los estudio de bachillerato en Matanzas.
Sin embargo, el nuevo traslado resulta
muy agradable para el estudiante, porque
su anfitrin en aquella ciudad es un ami
go de la familia, Mateo Fiol, muy aficio
nado al ajedrez.
Dos aos despus. y con el objetivo
acadmico cumplido, Jos Ral vuelve a
La Habana
.
donde Pelayo vuelve a la car
ga, pero esta vez muy en serio. Dado que
Espaa haba perdido no slo la influen
cia poltica, sino tambin la econmica, y
que el idioma francs perda terreno cons
tantemente a favor del ingls, don Ramn
hace una propuesta concreta, que la fami
lia de Capablanca no puede rechazar: pa
gar los estudios de Jos Ral en Nueva
York a cambio de que ste trabaje des
pus en su industria de produccin de
azcar y de que reduzca el ajedrez a la ca
tegora de simple pasatiempo. El chaval
se rebela al principio, pero su fuerza re
sulta escasa ante la presin patema.
Triunfos en Nueva York
De modo que Jos Ral, consciente de
que podr dar rienda suelta a su pasin en
el Club de Ajedrez Manhattan, adopta un
enfoque ms pragmtico y astuto, y em
barca con destino a la capital estadouni
dense. donde logra combinar con buenos
resultados sus estudios de ingeniera qu
mica
.
algunos amoros. su creciente afi
cin por el bisbol y las discretas e ca
padas al Manhattan Chess Club. cuyos
socios le reciben con gran cordialidad.
Uno de ellos
.
Herman Helms, se convier
te en su protector ajedrecstico.
Entre los estmulos que Jos Ral reci
be para que los alfiles y caballos revolo
teen sin cesar en su mente, est su asis
tencia a una exhlbicin de simultneas a
la ciega que el campen del mundo, Ema
nuel Lasker, da en un local de los subur
bios. Aunque Capablanca queda muy im
presionado. ninguno de los dos puede
imaginar en ese momento que el joven
cubano ser el prximo retador del cam
pen prusiano. Sin embargo. esa perspec
tiva empieza a tomar cuerpo poco des
pus. cuando Jos Ral derrota a Lasker
en la final de un torneo de partidas rpi
das organizado por el Manhattan Chess
Club. "Es notable, joven: usted apenas
comete enores". le dice el derrotado al
estrechar su mano despus de inclinar el
rey en la partida decisiva.
Pero ese triunfo. y algunos ms que lle
gan a continuacin en toreos menores
.
llegan al conocimiento de don Ramn. A
pesar de que el rendimiento acadmico de
Capablanca sigue siendo bueno, el em
presario se enfada y reacciona de forma
drstica: enva Nueva York el dinero su
ficiente para que Jos Ral regrese a La
Habana. El estudiante acusa el golpe, pe
1 decide luchar contra la adversidad: se
niega a obedecer, ficha por un equipo pro
fesional de golf. logra que las revistas de
ajedrez le paguen por sus artculos tcni
cas y, con la inestimable ayuda de Helms,
Una de lasposiciones que
recibe el nombre de Capa
blanca: lamaniobra sim
p/ificadomen el Gambi1o
de Dama.
55
56
Finna rea/adapor Ca
pablanca. en 1922, duran
te el Tomeo lmemacional
de Londres.
Fotografa que Capablan
ca emi al Presideme
del Club Argemino de
Ajedre. Jos Pre Men
do:a, en 1911.

m
H

I
H
<
organiza numerosas exhibiciones de si
multneas por ciudades de Estados Uni
dos. Su fama ya era considerable pero au
menta bastante ms en 1909. cuando gana
de forma contundente -ocho victorias,
una derrota, catorce empates- nada me
nos que al campen de EE.UU., Frank
Marshall, toda una institucin del ajedrez
americano. Antes del duelo, Marshall ha
ba exigido 600 dlares de bolsa: Capa
blanca slo reuni 300, pero el campen
estadounidense acept esa suma, as co
mo la necesidad de que el encuentro se
disputase en varios escenarios, nica for
ma de recaudar los premios.
Capablanca ya ha empezado a mostrar
el estilo excelso que le har pasar a la his
toria como un genio: capta la esencia de
la posicin, elimina las piezas superfluas
y logra pequeas ventajas para transfor
marlas en victoria a travs de una tcnica
exquisita en los fnales de partida. Aun
que es consciente de que su preparacin
de aperturas deja mucho que desear, re
gresa triunfal a la ciudad de La Habana,
en cuyo puerto recibe un multitudinario
agasajo. Nadie, ni siquiera sus padres, tie
nen ahora argumentos de peso para frenar
5U carrera ajedrecstica. Adems. su pro
genitor decide vender las propiedades fa
miliares ante el aumento de la inestabili
dad reinante, poltica, econmica y racial.
El salto a Europa
Al joven cubano le obran ahora razones
para intensificar su entrega al ajedrez des
de un enfoque profesional. De modo que
se convierte en un trotamundos incansa
ble por la enorme geografa de EE.UU.,
dedicado principalmente a las exhibicio
nes de simultneas con resultados impre
sionantes: al cabo de unos meses ha juga
do 538 partidas (con 25 adversarios de
promedio), con 494 victorias, 1 8 derTotas
y 1 6 tablas; es decir, un 94 % de xitos.
Tambin gana el Campeonato de Nueva
York (xito que incluye otra victoria so
bre Marshall) y su fama en Europa es ya
tan grande que los afcionados piden su
inmediata presencia. Despus de otra gira
triunfal por Estados Unidos, los organiza
dores de San Sebastin logran vencer las
reticencias presentadas por algunos juga
dores de elite -especialmente Bernstein y
Nimzovich- bajo el endeble argumento
de que el cubano no tiene todava la cate
gora suficiente para jugar el gran toreo
que se avecina.
El 20 de febrero de 191 1 , bajo la tpica
llovizna inveral de la costa cantbrica,
quince astros del ajedrez comienzan su
lucha en los alones del Gran Casino de la
preciosa ciudad vasca, lugar de veraneo
preferido por la aristocracia de la poca.
La primera vctima de Capablanca es pre
cisamente Berstein: unos das despus,
Nirzovich se suma a la lista: ese desquite
se confirma durante una jorada de des
canso cuando Nimzovich, de carcter ms
bien altanero, desafa al cubano a disputar
unas partidas rpidas. El gran maestro le
tn sufre un severo castigo y. humillado
ante sus colega . abandona la ala sin de
cir palabra.
Capablanca atraviesa un momento dul
ce y triunfa en un torneo histrico, que
termina as: 1 Capablanca. 9,5 puntos;
2-3 Rubinstein y Vidmar. 9: 4 Marshall,
8.5: 5-7 Nimzovich, Schlechter y Ta
rrasch, 7,5; 8-9 Bemstein y Spielmann,
7; 10 Teichmann, 6,5; 1 1-12 Janowski
y Maroczy, 6; 13-14 Burn y Duras, 5;
15 Leonhardt, 4. Ya nadie puede dudar
sobre la vala del joven cubano, que se
perfila como el legtimo aspirante al trono
de Lasker. Pero el camino hacia la cum
bre esconde muchos obstculos que pon
drn a prueba la paciencia de Capablanca.
El laberinto hacia el trono
El triunfo del cubano en San Sebastin
produce una descarga elctrica. Capa
blanca es agasajado sin mesura all donde
hace escala en su camino hacia Berln,
donde el campen del mundo, Emanuel
Lasker, tiene el caballeroso detalle de
darle la bienvenida con un emotivo dis
curso, al que Capablanca responde con
otro del mismo cariz. A partir de ese mo
mento, la nueva estrella del ajedrez em
pieza a girar como una peonza por innu
merables ciudades de Europa y Amrica,
acosado por no menos incontables muje
res. Su don de gentes cautiva a los aficio
nados, que reivindican la necesidad de un
enfrentamiento inmediato entre el cam
pen y el popular aspirante.
Todo parece ir bien, de modo que Ca
pablanca se decide a enviar una carta la
cnica y formal a Lasker, invitndole a
que dicte sus condiciones para el duelo.
Pero el entusiasmo de Lasker comienza a
enfriarse en proporcin directa a los bue
nos resultados de Capablanca. De hecho,
el alemn le contesta con un prolijo plie-
Exhibicin de partidas si
multneas de Jos Ral
Capablanca.
go de condiciones que el cubano conside
ra inaceptables. Es en ese momento cuan
do Capablanca empieza a tener serios
problemas con su tensin arterial, que su
be peligrosamente.
Las relaciones entre ambos se vuelven
glidas y acaban en una ruptura casi total
a raz de una polmica rueda de prensa
que Capablanca da en Nueva York con
fuertes ataques al campen.

ste respon
de con un artculo de similar estilo en el
que minimiza la estatura deportiva del cu
bano, quien gana cuatro toreos en Nueva
York entre 1 91 2 y 1913.
@
G
enio y galn
Las posibilidades de que el deseado en
frentamiento tenga lugar son un incesan
te vaivn. Capablanca aminora su pasin
por el ajedrez y consigue el nombramien
to oficial como agregado en la Embajada
de Cuba en San Petersburgo, ciudad de
gran esplendor. La fama de galn de Ca
pablanca crece an ms, pero sus devane
os amorosos son compatibles con nuevos 57
58
Amsterm, 1931. Capa
blanca en su encuemro
con Eulle, que ganara
por 2-0 y 8 tablas.
triunfos deportivos; entre ellos. un triunfo
sobre Aliojin por 2-0. San Petersburgo or
ganiza en 1914 un torneo histrico, cuya
nmina incluye al campen del mundo y
a varias de las estrellas del momento. Ca
pablanca barre en la primera vuelta, que
termina con 1 ,5 puntos de ventaja sobre
Lasker y Tarrasch. Pero durante la segun
da es seducido por la amante de un her
mano del Zar; duerme poco, no acude a
las comidas y llega tarde al escenario. Ese
desorden se traduce en que desciende al
segundo puesto. Aunque Lasker slo le
supera en medio punto al final. la desilu
sin cunde entre muchos aficionados. Sin
embargo, este torneo sirve para consoli
dar una peculiar relacin, con ms admi
racin mutua que inquina, entre los dos
mejores ajedrecistas del mundo.
En L 9 L 4, cuando estalla la Primera
Guerra Mundial, empieza un decenio de
enorme gloria para el cubano, cuya genia
lidad y fama trascienden ampliamente el
mbito del ajedrez; hasta entonces, slo
Paul Morphy haba logrado algo pareci
do. Triunfa en los torneos de Nueva York
de 191 5, 1916 y 1918, y arrasa por 5-0 en
un duelo contra Bors Kstic en La Haba
na a pesar de que poco antes, a principios
de 1919, se haba enamorado de Gloria
Simoni Betancourt, con la que se cas
dos aos despus y tuvo dos hijos.
Su dominio es tan incontestable -slo
pierde una partida en diez aos- que se
refleja en una desaparicin de la modes
tia. "Conozco ms profundamente el aje-
drez que cualquier gran maestro contem
porneo. [ ... |Podra enfrentarme simult
neamente a los 30 mejores jugadores de
EE.UU. sin perder una sola partida", son
algunas de las frases publicadas en el
New York Times, que provocan un tre
mendo enfado de varios colegas. Pero na
die duda de que Capablanca es ya el me
jor jugador del mundo. Su fama de
invencible sigue aumentando, hasta el
punto de que se le conoce con el sobre
nombre de L Mquina.
Por desgracia, esa creencia natural es
tergiversada por la poltica. En absurda
consecuencia con la derrota alemana, un
grupo de polticos britnicos pretenden
desposeer del ttulo a Lasker y que el Tor
neo de Hastings de 1 91 9 sirva para desig
nar a su sucesor. El encandilamiento con
Gloria no constituye un impedimento pa
ra que Capablanca siga cediendo a los en
cantos de otras damas, ni cortapisa que
impida su triunfo. Pero el cubano reaccio
na con honradez y escribe a Lasker acla
rando que l no se considera campen. Sin
embargo, el alemn est deprimido por la
humillacin de haber sido injustamente
discriminado y deslegitimado, y aade
una nota pattica a la situacin, renun-

ci.ando formalmente a su ttulo en 1920.


No obstante, Capablanca lucha para
buscar un patrocinador: los aficionados
ansiaban un duelo entre ambos, y lo ten
dran. Cuba disfrutaba entonces de una
econga floreciente. Sin embargo, cuan
do gunos magnates del azcar estaban
mspestos a financiar el Campeonato del
Mundo, estalla una crisis, bajan los pre
cios y,yor ensima vez, el sueo es abor
tado. Finalmente, en 1921, gracias a una
enorme presin popular, los hacendados
qu han salido indemnes de la crisis y al
guns miembros de la colonia estadouni
dense en La Habana renen 25.000 dla
res, con el compromiso de que la mitad
sea para Lasker.
QVictoria aplastante
Paradjicamente, el ansiado duelo, que se
disputa entre C 1 5 de marzo y el 21 de
abril de 1921, es el ms desigual de la
historia de los campeonatos del mundo.
>
Capablanca logra su primer triunfo en l a
sexta pr1ida, tras cinco empates, y au
menta su ventaja en la 1 1 y 1 2". Siguen
dos empates ms, y un nuevo triunfo del
.. cubano. Aunque se jugaba a ocho victo
rias, Lasker se rinde. Capablanca es ofi
cialmente proclamado campen, tras mu
chos aos de espera, y confirma su
dominio en el Torneo de Londres de
1922, adonde acude en compaa de su
esposa. El rey del tablero est en la cima
de la gloria, deportiva y personal: todos l e
aclaman, ha sido nombrado Inspector de
Consulados por su gobierno y su mujer
espera un hijo. Adems, establece unas
normas claras para la defensa del ttulo,
conocidas como "Las Reglas de Londres",
muy bien acogidas por sus colegas.
Pero no todo es felicidad. De vuelta a
La Habana, Capablanca siente casi a la
vez la amargura de la muerte de su padre,
el 28 de julio de 1923, y la alegra del na
cimiento de su hijo, unos das despus.
En los meses anteriores ha rechazado in
vitaciones de medio mundo para disputar
torneos y exhibiciones de simultneas. Lo
prioritario era la familia.
El sosiego acaba pronto, y no slo por
el anuncio de un fortsimo torneo en Nue
va York ( 1 924), sino por las constantes
reprimendas que el campen recibe de
sus amigos: debe entrenarse de manera
sistemtica, como un verdadero profesio
nal, y no basar su fuerza exclusivamente
en su gran talento natural. Capablanca
no hace caso y comienza la histrica
competicin con fuerza, pero no la gana.
Una derrota ante Reti y muchos empates
le llevan al segundo puesto, superado por
Lasker en un punto y medio. Aliojin, del
que ya se empieza hablar como el ms
cualificado aspirante al ttulo, finaliza el
3, a 2,5 puntos del campen.
Capablanca entra en un perodo turbu
lento al aceptar una invitacin para el
Torneo de Mosc de 1925. Cmo es po
sible que un diplomtico cubano firme
acuerdos con los demonios comunistas?,
se preguntan algunos de sus jefes, y tam
bin su esposa. Pero es un desafo que el
campen no puede rechazar, ni en lo de
portivo ni en lo humano. El conocimiento
del nuevo sistema sovitico por dentro le
va bastante mejor que el toreo, donde
termina el 3, superado por Bogoljbow y
Lasker. Parece que el ajedrez ya no le mo
tiva como antes; de hecho, Capablanca
propone que el tamao del tablero aumen
te de 64 casillas a 1 OO. Casi nadie le ha
ce mucho caso.
Sigue una etapa de intensa dedicacin
familiar, ante la evidencia de que a su ma
dre ya le queda poca vida. Pero quienes
auguraban su declive deportivo callan s
bitamente al ver su triunfo en otro torneo
histrico: Nueva York, 1927, por delante
de Aliojin, Nimzovich, Vidmar, Spiel
mann y Marshall. Inmediatamente des
pus llega a un acuerdo con Aliojin, que
por fin tendr la oportunidad para un due
lo entre ambos con el ttulo en juego. Pe
ro Capablanca, deprimido por la muerte
de su madre muy seguro de su fuerza
ajedrecstica, apenas se prepara para la
ugna entre os dos colosos; reconocien
la vala d Aliojin, todo el mundo da
cont favorito al cubano.
@Todo sale mal
Es la poca ms negativa en la vida de
Capablanca que pierde el ttulo ese mis
e Buenos Aires (vanse los deta
lles en as pginas de esta obra dedicadas
a A1i sufre una severa crisis matri
monial, moti ada en parte por sus amo
ros con la ctriz argentina Gloria Guz
l Campeonato del Mundo,
en separacin. Adems,
Capablanca, con Oiga,
su segunda esposa,
en 1938.
59
60

O
.

Diverrida caricarura de
Capab/anca.
Cuba cae en un perodo de larga inestabi
lidad poltica, hasta el punto de que el fa
moso ajedrecista debe escapar a Estados
Unidos para que su vida no corra peligro.
Para colmo, las subidas de tensin arterial
suceden cada vez con mayor frecuencia.
Y eso no es todo: a pesar de que vuelve a
triunfar en varios toreos. el nuevo cam
pen se escabulle ante el clamor popular
de un encuentro de revancha. De hecho,
Aliojin procura evitar los torneos donde
juega Capablanca.
Las actuaciones del cubano ya no son
tan impresionantes en general, aunque to
dava logra xitos sonoros, como su triun
fo en Mosc-1 936 con un punto de venta
ja sobre el nuevo astro Mijal Botvnik, o
el primer puesto compartido con ste en
Nottingham-1 936, por delante de Euwe
(campen del mundo en ese momento),
Fine, Reshevsky, Aliojin, al que denota, y
Flohr. Un ao ms tarde, Capablanca se
divorcia de su primera esposa para casar
se con la rusa Oiga Chubrov, a la que co
noci en 1934.
Cuando se da cuenta de que el entrena
miento sistemtico es una condicin in
dispensable para recuperar el trono, todo
est en su contra. La crisis econmica
mundial hace que los 10.000 dlares exi-
gidos por Aliojin -que ha recuperado el
ttulo frente a Euwe- como bolsa de pre-
mios sean muy difciles de reunir. Y el
gobiero cubano le trata con una dureza
inmerecida de la que algunos polticos se
arrepentirn despus: le obligan a trabajar
como agregado comercial con un sueldo
bajo, y poco tiempo para entrenarse y ju-
gar toreos. Adems, la edad pasa factura
y su salud est cada vez ms deteriorada.
El 8 de marzo de 1942, Capablanca sufre
un ataque al corazn mientras presencia
una partida amistosa en el Manhattan
Chess Club de Nueva York y muere poco
despus en un hospital. Algunos se dieron
cuenta slo entonces de que haba desa
parecido un ajedrecista irrepetible. Afor
tunadamente para los afcionados, sus
partidas inmortales y sus dos principales
obras literarias -Mi carrera ajedrecstica
y Fundamentos del ajedrez- son un lega-
do de incalculable valor para la historia.
Jos Ral Capablanca
- Nace el 1 9 de noviembre de
1888 en La Habana.
- Campen del mundo en 1921
(La Habana), tras ganar a Ema
nuel Lasker por cuatro victorias,
14 empates y ninguna denota.
- Pierde el ttulo ante Alexnder
Aliojin en 1927 (Buenos Aires)
por tres victorias, seis denotas
y 25 empates.
- Su larga lista de xitos incluye
el primer puesto en diez torneos
celebrados en Nueva York
( 1 910, 1 91 2, tres en 1913, 1915,
1916, 1918, 1 927 y 1 931) y en
los siguientes: San Sebastin-
1 9l l , Hastings-1919, Londres-
1922, Lake Hopatkong-1 926,
Budapest-1928, Berln- 1928,
Ramsgate-1929, Budapest-1929,
Barcelona-1929, Hastings-1929,
Mosc-1 936, Nottingham-1936
(empatado con Botvnik) y
Pars- 1 938.
- Muere en Nueva York el 8 de
marzo de 1942.
Campomanes,
el Papa del ajedrez
Los numerosos dramas representados en
el escenario del ajedrez mundial desde
1983 no hubieran existido sin la interven
cin de un hombre de baja estatura, ras
gos asiticos, tez oscura, pelo blanco, bi
gote imprescindible y mirada penetrante.
Hasta sus ms encarnizados enemigos,
que no dudan en calificarlo como "un
gran dictador", reconocen su extraordina
ria inteligencia y admiran su endiablada
astucia. Por si fuera poco. este filipino na
cido en 1926 derrocha carisma y domina
el arte de la diplomacia debido, en su opi
nin, "a once aos de educacin benedic
tina". Entonces aprendi latn y otras co
sas muy tiles para ser el presidente de la
Federacin Interacional de Ajedrez ( FI
DE), desde 1982 a 1 995, bajo el lema "25
horas al da, y cada da es lunes".
Fue profesor de estudios orientales en
la Universidad de Georgetown (Estados
Unidos), para sumergirse a continuacin
en el innincado mundo de las 64 casillas,
Florencio Campomanes.
1111 dirigen/e naro
lwbiwado a moer los
hilos del pode1:
en el que ha sido jugador, rbitro, perio
dista, organizador y directivo. Casado.
con cuatro hijos, habla correctamente va
rios idiomas. Goza del discutible privi le
gio de haber sido uno de los pocos presi
dentes de una federacin deporriva casi
tan famoso, como el campen del mundo.
El ajedrez es su pasin, el avin su segun
da casa y el fin justiica los medios parece
ser su doctrina, aunque l niegue esta lti
ma afirmacin.
Campomanes define el ajedrez como
"una religin extendida por ms de 150
pases", que ha visitado en su mayora;
fue elegido patriarca -presidente de la FI
DE- en 1982. Durante sus 1 3 aos de
mandato llev una vida trepidante. Un da
estaba en las islas Fidji; el siguiente, tal
vez en Canad; y 24 horas ms tarde, en
Mosc. En una de sus campaas elec
torales recorri 1 4 pases africanos en 1 8
das. Para ello, se mantena en una envi
diable forma fsica, principalmente ju
gando al tenis. "Mientras nuestros enemi
gos duermen, nosotros trabajamos", sola
decir. Entre sus defectos no est, por cier- 61
62
Florencio Campulltmes ha
ocupado dura11te 13 mios
la preside11cia de la FIE.
to. el de ser poco trabajador. Por algo se
le conoce tambin por Rambomanes.
Pero, muchas veces, Campomanes de
jaba un mal recuerdo en los sitios que vi
sitaba. especialmente por su jac1ancia.
Consideraba justo y necesario viajar en
primera clase. ser invitado a los mejores
restaurantes. pedir el vino ms caro de la
carta. alojarse en la mejores suites de los
hoteles de lujo o tener un coche con ch
fer. Esa ostentacin, ese mirar de arriba a
abajo a todo aquel que le llevase la con
traria y el excesivo poder presidencial que
le otorgaban los estatutos de l FlDE -es
te ltimo punto fue reconocido en privado
hasta por sus ms allegados colaborado
res- fueron los avales para ganarse mu
chas antipatas.
Sin embargo, fue reelegido en 1 986,
1990 y 1994, despus e campaas elec
orales siempre salpicatas de escndalo. ,
gero demostrativas de sus innegables vir
tudes. Una memoria prodigiosa le permi
ta saludar por el nombre de pila a los
delegados de cualquier pas. cuando se
cruzaba con ellos en un aeropuerto o en
los pasillos de un hotel.
Puesto que la eleccin del presidente
de la FIDE se basa en que cada pas tiene
un voto, el de la URSS, con sus cinco mi
llones de jugadores. tiene el mismo peso
que el de las islas Seychelles, cuya fede
racin aglutina a muy pocos aj drecistas,
por cita

slo un ejemplo.
@
E
l duelo que nunca existi
El hito ms importante de su mandato es
un hecho histrico que le periti popu
larizar el ajedrez de una manera harto dis
cUiible. original y escandalosa. Corra el
15 de febrero de 1985. en Mosc. El cam
pen Anatoli Krpov y el aspirante Gari
Ka prov luchaban desde haca cinco me
ses por el ttulo en un encuentro que ga
nara el primero al lograr seis victorias.
Krpov, que empez ganando por 5-0,
dominaba ahora por 5-3 y daba claras
muestras de agotamiento fsico despus
de 48 partidas contra el joven retador.
Lo que ocurri en esos das es un mis
terio que an no se ha desentraado. Los
directivos del Comit de Deportes de la
URSS estaban muy preocupados por la
salud de Krpov y, sobre todo, por la po
sibilidad de que su hroe nacional, cuyos
xitos les daban trabajo y seguridad en el
puesto. perdiera el ttulo ante un joven re
belde azerbaiyano de madre armenia y
padre judo.
Se supone que una preocupacin simi
lar. pero en sentido contrario, afectaba a
las altas instancias de la perestroika de
Mijal Gorbachov, que vean a Kasprov
como un potente smbolo de sus ideas.
Alexnder Ykovlev, quien era el nmC(
dos del Kremlin en ese momento, nunca
ocult sus simpatas hacia la nueva estre
lla de uno de los deportes ms populares
en la URSS. Tampoco lo hizo, por razones
de paisanaje, el temido Guidar Alyev,
quien entonces presida el KGB en Azer
baiyn y que, tras la independencia, fue
elegido presidente de esa repblica. Es
probable que ambos tuvieran dudas sobre
qu teclas deban tocar: si bien es cierto
que Kasprov haba remontado un 5-0.lo
.. que invitaba a desear la continuacin del
duelo sin pausa, no lo es menos que cual
quier pequeo eror del joven aspirante po
da signifcar su derrota defnitiva.
Por lo tanto, los protectores de Krpov
queran parar el duelo y reanudarlo unos
meses ms tarde con el marcador 5-3 a fa
vor de Krpov. Tambin vean en Campo
manes a un fiel aliado, por su vieja amistad
con Krpov. Adems de Rambomanes, al
presidente de la FDE tambin le llamaban
Karpomanes. ste se dio cuenta, sin duda
alguna, de que si acceda a los de eos de
los jerifaltes del Comit de Deportes, per
tenecientes a la vieja guardia del rgimen,
poda disgustar irremediablemente a los
nuevos rectores del pas ms grande del
mundo y ms importante en el ajedrez. Y
obr en consecuencia, con astucia.
A media maana del 1 5 de febrero de
1985, Krpov se tasladaba velozmente
en un coche con chfer por las calles de
Mosc, U una reunin con Campomanes
y otros directivos. "Acordamos que habra
dos das de descanso antes de reanudar el
duelo normalmente", asegur despus. El
campen estaba cansado, pero tranquilo y
satisfecho con el pacto. De pronto, son
el telfono del coche; una voz amiga le
dijo: "Anatoli Yevgunevich, vuelva in
mediatamente. Campomanes est dando
una conferencia de prensa explosiva".
Y tanto! El anuncio de que el Campeo
nato del Mundo iba a cancelarse sin ven
cedor y a reanudarse con el marcador 0-0
a primeros de septiembre encoleriz a
Kasprov, que tom el micrfono y ech
pestes contra las autoridades de la FDE y
el Comit de Deportes de la URSS. En un
momento dado, el acto fue interrumpido
para una reunin secreta entre bastidores,
cuyo contenido qued en el mayor de los
misterios. AJ da siguiente, el New York
Tmes public un editorial muy crtico ha
cia Campomanes y buena parte de la
prensa mundial se haca eco del escnda
lo. El flipino se haba convertido as en
un hombre famoso.
Q
L a guerra con Kasprov
Pero tambin se convirti en el enemigo
acrrimo de quien fue el campen ms jo
ven de la historia, en noviembre de ese
mismo ao. "Puedo vencer a Krpov pero
no al gran dictador Campomanes sin la
ayuda del mundo del ajedrez". manifest
Kasprov al da siguiente de que el presi
dente de la FDE colocase la corona de
laurel en sus hombros.
Pocas personas pueden
prsumir, como Florencio
Campomanes, de haber
conocido el ajedre: desde
todas sus facetas: jugador,
rbitro. periodista, orga
ni:ador \directivo.
63
64
Discurso de apelura
del Tomeo de Linares del
mio !VVJ.
La guerra fue muy cruenta. Parapetado
desde J 986 en la Asociacin de Grandes
Maestros (GMA), bajo el mecenazgo del
holands Bessel Kok, Kasprov no dejaba
de lanzar dardos contra la FJDE, mientras
mantena su ttulo contra Krpov una y
otra vez, en 1986, 1987 y 1 990. Pero.
Campomanes y la FIDE lograron mucho
dinero a raz de esos duelos intermina
bles, cuyo reglamento inclua la siguiente
clusula: "Los princi pales [directivos de
la FIDE, miembros del Comit de Apela
cin y rbitros] tendrn derecho a comer
y beber cuanto quieran, donde quieran y
cuando quieran a costa del Comit Orga
nizador del Campeonato del Mundo".
Al final, la relacin entre el presidente
y el campen fue de amor y odio. En el
ao 1 993, Campomanes mont en clera
cuando, desaparecida la GMA, Kasprov
se ali con su retador, el britnico Nigel
Short, para crear la Asociacin Profesio
nal (PCA) y disputar el ttulo entre ambos
fuera de Jos auspicios de la FlDE; es de
cir, sin que la FIDE cobrase un duro. Am
bos jugadores fueron eliminado durante
algn tiempo del ranking mundial, pero
tuvieron que ser readmitidos ante la pre
sin de los organizadores de torneo .
Mientras tanto, el filipino sufri lo inde
cible para encontrar patrocinadores del
Mundial paralelo de la FIDE, entre Kr
pov y el holands Jan Timman.
Sin embargo, el espritu pragmtico
hasta el lmite que siempre exhibi Cam
pomanes -"Yo negocio hasta con el dia
blo"- propici unas conversaciones entre
Kasprov y el presidente de la FIDE, que
se plasmaron en el siguiente preacuerdo:
se reunificaba el ttulo mundial bajo el
control de la PCA, que se comprometa a
colaborar econmicamente con la FTDE
para una buena promocin del ajedrez en
los pases subdesarrollados.
Ese pacto cambi el rumbo de Campo
manes. quien no pensaba optar a la re
eleccin en el Congreso de Mosc de
1994: present su candidatura fuera de
plazo; provoc otro escndalo mayscu
lo: hizo intervenir en la trifulca a Juan
Antonio Samaranch, presidente del Co
mit Olmpico Interacional -que co
ment: "Veo que el cisma de ajedrez ha
terminado"-; enfureci a Krpov -uien
declar: "Estoy harto de tanto juego su
cio"-, pero consigui ser reelegido por
otros dos aos.
Sin embargo, slo dur uno ms en el
cargo. Krpov movi sus peones con ha-
`
bilidad y utiliz unos documentos que
acusaban a Campomanes de malversa-
cin de 492.000 dlares durante la Olim-
piada de Ajedrez de Manila, en 1992. La
Asamblea de la FIDE rechaz el acuerdo
con Kasprov y sustituy al filipino por el
ruso Kirsn lliumynov. A pesar de todo,
Campomanes ocup el nuevo puesto de
consejero delegado.
Cuando se le pide un balance de su ges
tin, Campomanes suele contestar: "Yo
duermo con la conciencia tranquila. El ca
so es que ahora el ajedrez es ms popular
que nunca". Segn cmo se mire, tiene ra
zn. Durante la ceremonia de inauguracin
del encuentro de revancha (Londres, 28 de
julio de 1986), la primera ministra britni
ca, Margare! Thatcher, estaba en el escena
rio, en posicin de fes y flanqueada por
Kasprov y Krpov, escuchando los him
no nacionales de la URSS y el Reino Uni
do. Campomanes se encontraba al lado de
un periodista y. con lgrimas en Jos ojos, le
dijo: 'Ves? Este momento tan solemne no ^
existira si yo no hubiera cancelado el pri-
mer encuentro". Nadie puede negarlo.
Florencio Campomanes
- Naci en Manila en 1926.
- Fue un jugador de alta competi-
cin. Por ejemplo, defendi el
primer tablero de Filipinas en la
Olimpiada de Leipzig (Alemania
Oriental) en 1 960.
- Sustituy al islands Olafsson
como presidente de la FIDE
en 1982.
- Cancel sin vencedor el primer
duelo entre Kasprov y Krpov,
el 1 5 de febrero de 1985.
- Fue reelegido presidente de la
FIDE en 1986, 1990 y 1994.
- Dimiti en el ao 1 995, pero
fue nombrado consejero delega
do de la FIDE.
Un genio simptico
Su talento es comparable al de los gran
des campeones y trabaja como el que
ms. Ha ganado tres veces el Torneo de
Linares y es uno de los diez primero del
ranking desde que irrumpi en la elite, a
los 20 aos. Sus despistes monumentales,
su simpata natural y su genialidad produ
cen un trato carioso de jugadores, aficio
nados, organizadores y periodistas. Pero
es nervioso como un polvorn en los mo
mento de mxima tensin. Por eso, al
ucranio Vasili lvanchuk le falta ser cam
pen del mundo.
Linares, marzo de 1989. Los clientes
del restaurante del hotel Anfbal, sede tra
dicional del Wimbledon del ajedrez, son
testigos de una escena pattica: I vanchuk
ha pedido un plato de sopa pero tiene se
rios problemas para que la cuchara llegue
a su boca sin que se derrame el contenido.
Tras varios fracasos, sale corriendo; vuel
ve al poco rato, lo intenta con un flete,
pr los temblores continan. Faltan po
cas horas para que el joven sovitico dis
pute la ltima ronda del torneo ms presti
gioso del mundo y los nervios le atenazan.
Vasili lvanclwk frellle O
Piket en el Toreo Melody
Amber 1998. celebrado en
Momecarlo.
lvanchuk fue capaz de ganar ese tor
neo, un ao despus de triunfar en el
Open de Nueva York. Durante los 15 das
anteriores se haba ganado la simpata de
los vecinos de Linares, que le vieron por
las maanas jugando con los nios o can
tando, mientras correteaba por la ciudad.
Tras la entrega de premios, 1 vanchuk se
sinti obligado a corresponder a tanta
amabilidad y, superando su timidez, ento
n un par de canciones de Ucrania. Para
entonces ya se conoca un pronstico
muy preciso de Anatoli Krpov: "Ivan
chuk ser campen del mundo, si sus ner
vios se lo permiten''.
! L
iberar la tensin
"Necesito ir a correr cuando le toca jugar
a mi rival, porque as libero la tensin. El
ejercicio hace que mi cabeza est ms
fresca. y juego mejor'', dijo para explicar
sus carreras por la calles durante las par
tidas, costumbre que luego erradic. Tam
bin miraba con frecuencia, y lo sigue
haciendo, al pblico en lugar del tablero,
cuando le corresponda jugar. "Eso lo ha- 65
66


Vasili lmnchuk, ItIde
los jugadores que ms
simpa ra despierw cm
los afcionados al ajedre:
go sin darme cuenta. Desde pequeo me
acostumbr a calcular las posibles varian
tes sin ver las piezas. As. mis ojos no e
cansan demasiado". coment.
I vanchuk ya dedicaba en ronce 1 O horas
diarias a su entrenamiemo. "El ajedrez es
mi vida. AJgunos colegas. Jos que no pue
den llegar a lo ms alto. dicen que tambin
hay que dedicarse a otras cosas. Pero si lu
chas por ser campen del mundo. el aje
drez te llena por completo. De toda for
mas. mi caso no es de los ms extremo .
De vez en cuando me gusta ir al cine y al
teatro, leer o pasear con mi novia", deca.
Dos aos despus, volvi a triunfar en
Linares superando a Krpov y a Kasp
rov. Con estas palabras, dedic el xito a
su esposa ante las cmaras de televisin:
"A m me beneficia mucho que mi mujer
sea ajedrecista [Alisa Gallimova, 9" del
ranking femenino en aquel momento],
aunque comprendo que otros colega lo
consideren excesivo".
El 1 de julio de 1991. el nuevo astro
ucranio apareca en el segundo pue. to de
la lista mundial. Era una trayectoria ful
gurante para un ajedrecista que no haba
logrado ser campen del mundo juvenil a
pesar de sus repetidos intento . acido en
Copichinsi
.
cerca de Termpolis. del ma
trimonio entre un procurador y una profe
sora de fsica. lvanchuk aprendi a mover
las piezas a los 6 aos. justo cuando Kr
pov gan su primera corona. '

l se con
virti en mi dolo. Despus tuvimos una
excelente relacin y nos entrenamos jun
tos varias veces", declar.
!
Lerca de la cima
Tres lustros ms tarde. Ivanchuk estaba
muy cerca de la cima. Lo e peciali. ta le
sealaban. junto a indio Viswanathan
Anand. como el ms probable uce. or de
Kasprov y Krpov. Y too indicaba que
tenan razn: nada ms casarse. venci con
facilidad (4.5-0.5) a Leonid Yudasin en la
primera eliminatoria del Toreo de Candi
datos. Pero entonces conoci la faceta dra
mtica del deporte. Ocurri en Bruselas,
durante el mes de julio de 1 991: a lvan
chuk le bastaba el empate en la octava
partida para eliminar a Artur Yuspov en
cuartos de final. Tras llegar a una posi
cin muy complicada. el ucranio pens
durante una hora y crey encontrar una
variante forzada de tablas. Pero sus anli
sis contenan un error que Yuspov apro
vech para ganar el punto y forzar el de
sempate. que constaba de dos partidas
rpidas. El ruso gan la primera y propu
so tablas en la segunda. cuando su rival
rozaba la derrota por tiempo.
Fue un golpe muy duro para Ivan
chuk, quien tard aos en recuperarse.
Volvi a ganar toreos importantes, co
mo el de Linares en 1995. y se mantiene
entre los mejores del mundo, pero ya no
es el principal candidato para suceder a
Kasprov y Krpov. Sigue siendo muy
apreciado por todos y no es raro verle ju
gando partidas amistosas con cualquier
aficionado. En todo caso, pasar a la his
toria por su inmenso talento, su comple
tsima preparacin terica y sus diverti
das ancdotas como la siguiente.
En el Toreo de Tilburg (Holanda) de
1989. I vanchuk paseaba un da por el es
cenario en un silencio sepulcral. espe
rando la respuesta de su adversario. Soli
viantado porque ste tardaba mucho. no
pudo resistir la tentacin de golpear el
gong que utilizan Jos jueces para indicar
el comienzo de cada sesin. Los presen
tes se llevaron un susto de muerte .
Vasili Ivanchuk
- Naci en Copichinsi (Ucrania) el
18 de marzo de 1969.
-Campen de Europa juvenil en
1987.
-Medalla de oro con el equipo de
la URSS en la Olimpiada de aje
drez de 1990.
-Vencedor, entre otros. de los si
guientes torneos: Tallin ( 1986).
Lov ( 1987). Debrecen ( 1988),
Nueva York ( 1 988). Linares
( 1989. 1991 y 1995). Yerevn
( 1989). Ti1burg ( 1990). In terzo
na! de Manila ( 1990), Reykjavik
(1991). Horgen ( 1995), Wijk aan
Zee ( 1 996) y Belgrado (1 997).
El poder de la imaginacin
Pocos meses despu de la invasin nazi
de la Unin Sovitica. el joven de 1 7 aos
David Bronstein deambulaba por el Cu
caso, entre Osetia del Norte y Georgia. Se
ganaba la vida jugando al ajedrez, dispu
tando torneos locales y dando exhibicio
nes en hospitales y cantinas de soldados.
A punto de ser movilizado, fue declarado
intil por miopa y destinado a lo que ha
bra de ser el centro neurlgico de la re
sistencia sovitica: Stalingrado. Aunque
lejos del frente, para colaborar en la re
construccin de la fbrica siderrgica Oc
tubre Rojo.
Finalizada la guerra. se fue a Mosc,
donde llev una existencia bohemia, pues
tena que buscar dnde dormir prctica-
David BrOIISieill qued U
las puenas de prclamar
se campen mu11dial fren
le a Bot11ik, en 1951.
mente cada da. Pero su ajedrez iba ad
quiriendo cada vez mayor consistencia.
Devik iba a cosechar importantes xi
tos en el ajedrez. Su victoria en el Toreo
lnterzonal de Saltsjobaden, primero, y
luego en el Toreo de Candidatos de Bu
dapest, le valieron un prestigio universal.
Pero la vida es caprichosa. Tendra que
dirimir el derecho a enfrentarse al cam
pen del mundo con Isaac Boleslavsky,
con quien tantas veladas haba pasado ju
gando y charlando de ajedrez. Casi se lo
echan a sueres. Boleslavsky era un extra
ordinario ajedrecista, pero su ambicin
estaba todava ms adormecida que la de
Bronstein.
Entretanto, Bronstein haba reforzado
su posicin en el ajedrez sovitico, al ga
nar el Campeonato de la URSS, por dos 67
68
"Si un jugador tiene
miedo a reveses
competitivos, nunca
crear nada nuevo."
Bronstein

Imagen de Bronsrein.
obrenida en 1955.
veces consecutivas. en 1948 y 1949. Sus
combinaciones causaban sensacin y su
aficin al Gambito de Rey (considerada
la apertura romntica por excelencia)
aunque le proporcionaba satisfacciones.
tambin le acarreaba crticas! r nc 1 uso
llegaron a amonestarle veladameme para
que jugase con "sentido de la responsa
bilidad nacional". en vsperas del en
cuentro URSS-EE.UU.
!
D uelo de titanes
Ahora haba que ganar a Borvnik. Bole.
lavsky lo crea imposible. Bronstein. no.
Se saba mejor. saba que poda enloque
cer a Botvnik con su juego fantasioso e
imprevisible. Pero Botvnik era el cam
pen por antonoma. ia y en la Unin So
vitica se le consideraba un dios. desde
que haba conquistado el ttulo mundial. a
la muerte de Aliojin. Adems, Botvnik se
confesaba un comunista convencido y no
rehusaba adular a Stalin, el padre de la
patria. El propio Bronstein lleg a escri
bir: "Todas las opiniones del ajedrez so
vitico era unnimes al considerar a Bot
vnik como el mejor jugador de las dos
ltimas dcadas y sostenan que conser
vara el ttulo de campen del mundo .
Casi daba miedo quitr elo!"
Pero para comprender el comporta
miento de un ajedrecista, hay que sacarlo
del tablero. El dilema que se le planteaba
Bronstein era que. si ganaba a Botvnik,
no saba si sabra componarse como IU
campen. asistir a recepciones y actos p
blicos. El rgimen haba encarcelado su
padre, un gerente de factora
.
por respal
dar las reivindicaciones de los obreros.
Sospechaba que quiz tambin l fuese
considerado un enemigo del pueblo. Y
eso le angustiaba.
El duelo con el pope Botvnik estaba
programado a 2- partidas. Desde el co
mienzo Bronstein le cre problemas al
campen, con sus ataques a la salida de la
apertura y su agresivo juego tctico, aun
que tambin dej escapar algunas posi
ciones favorables. Despus de 22 parti
das, Bronstein dominaba el marcador por
1 1 ,5-1 0,5. Le bastaba un punto, en las
dos partidas restantes, para proclamarse
campen del mundo! Pero. tras un fatal
error de Bronstein. Botvnik ganara la
penltima partida y, al acordarse tablas en
la ltima, conservara el ttulo. El padre
contemplaba la catstrofe de De1ik. ro
deado de autoridades.
! Z urich, Torneo de Candidatos
En el ao 1953 Bronstein volvi a lacar
ga. Tena que luchar con los mejores: los
"soviticos
"
Petrosin. Smy.lov. Keres.
Geller y Taimnov. junto con los occiden
tales (Najdorf. Reshevsky. Euwe, Stahl
berg) y otras figuras del Este (Giigoric y
Szabo).
El torneo dio lugar a que nuestro hom
bre escribiese uno de los mejores libros
jams publicados sobre ajedrez. declara
do por una encuesta entre expertos como
el ms in.fluyenre de la literatura ajed4
cstica. En un atractivo estilo. Bronstein.
explica el desarrollo de todas las partidas.
no solo desde una perspectiva estratgica.
sino detenindose en el carcter dramti
co de cada confrontacin.
Sin embargo, Bronstein guarda malos
recuerdos de aquella competicin, en la
que finaliz segundo (empatado con Ke
res y Reshevsky). El Comit de Deportes
de la URSS haba decidido. antes de que
el toreo comenzase. quin deba ganar
en Zurich. y un coronel del KGB era el
encargado de velar por los intereses na
cionales. Unas rondas antes del final,
Bronstein se encontr en los jardine del
hotel con un Keres compungido: ''Me
acaban de prohibir que trate de ganarle a
Smyslov. Ahora te toca a ti". Las auto
ridades deportivas soviticas teman a
norteamericano Reshevsky, por lo que le
allanaron el camino a su favorito, Smys
lov. ''Por supueSto, seguimos las consig
nas -confiesa Bronstein-. qu otra cosa
podamos hacer?"
! Nuevos asaltos a la corona
El triple empate entre Bronstein. Keres y
Reshevsky deba resolverse, porque slo
haba una plaza para el siguiente ciclo de
candidatos. Keres y Bronstein se sintieron
humillados y decidieron participar en el
lnterzonal de Gotemburgo para ganarse
su plaza a pulso. Bronstein venci con
autoridad y de paso consigui el premio
de belleza por su extraordinaria partida
con Keres. Pero en el Toreo de Candida
to. slo pudo finalizar tercero- ptimo y
fue otra vez Smy. lov quien consigui el
derecho a enfrentar. e al hombre de acero,
a Botvnik.
Se dice que a partir de este momento
Bronstein perdi su fuerza competitiva
y, aunque sigui muchos aos entre los
mejores. ya no pudo acercarse al ttulo
mundial. Todo esto no deja de ser cierto.
aunque en los Interzonales de Amster
dam ( 1 964) y Petrpolis ( 1 973), Brons
tei n se clasific de hecho. pero debi ce
der su plaza a jugadores que finalizaron
detrs de l, debido a la injusta regla que
estableca un cupo de jugadores de la
misma nacionalidad.
QLomputadoras para el desayuno
Bronstein siempre e interes mucho por
la evolucin de las computadoras y pro-
J gramas de juego en ajedrez. Hasta tiene
su propia teora. Afirma entenderlas y
sentirlas, es decir, comprender su meca
nismo "reflexivo".
En 1963 disput varias partidas contra
una computadora experimental moscovita
(M-63), a la que venci brillantemente.
Ms tarde se ha enfrentado a la temible
Deep Thought y ha comentado en voz alta
para el pblico su encuentros experi
mentales en Nueva York y Palo Alto, por
lo que la firma Hewlett Packard le ha dis
tinguido con un diploma honorfico, en
reconocimiento a su valiosa contribucin
a la ciencia y la tecnologa.
En su segunda juventud el gran maes
tro ha sido invitado a participar en una
competicin nica en su gnero: la que
anualmente organiza la frma AEGON en
La Haya, Humanos contra mquinas, en
la que toman parte destacados jugadores
profesionales junLo con los ms sofistica
dos programas de juego.
En 1992 y 1993 ganara el toreo, sin
dejar la menor duda sobre su pericia: to
das las criaturas de silicio cayeron ante un
soberbio Bronstein que, segn dijo un pe
tiodista holands, "se haba desayunado
con computadoras".
Q
E 1 hombre de las mil ideas
El frentico ritmo del depone actual ha
hecho sugerir a David Bronstein. en ms
de una ocasin, que si los profesionales
del ajedrez pretenden mantener vivo el
inters del pblico hay que acelerar el
ritmo de juego.
"Podemos entender a los jugadores de
toreo: necesitan ganar puntos y nadie
quiere perder, de modo que, por qu ra
zn asumir riesgos? Pero si los grandes
maestros pretenden exhibir su creatividad
(creatividad, s, y no resistencia atltica!)
y ser admirados por el pblico, deben
adecuar su competiciones a las fr
mulas deportivas vigentes."
Por fn, la FIDE, en el Congre
so de Sevilla ( 1 987) dio satisfac
cin a las propuestas de Brons
tein. endosando de una forma
entusiasta el ajedrez rpido de
30 minutos y aprobando su re
glamento. Poco despus, la GMA
(Asociacin de Grandes Maestros) hara
lo propio con su peculiar frmula, 25 mi
nutos por jugador y parida.
Las paridas rpidas con tituyen un
vistoso espectculo. Bronstein destac en
el ajedre: relmpago (partidas de 5 mjnu
tos; Blit:, en la jerga), con numerosos pri
meros puestos, pero ms espectacular es
an la modalidad de paridas simultneas
con el mismo rival. As disput Bronstein
varios duelos, contra Tahl y Vaganin. en
tre otros, para deleite del pblico.
El reloj de Fischer (cuya novedad
consiste en que inyecta tiempo adicio
nal) fue adoptado po a FIDE en Gro
ninga ( 1 997), en las eliminatorias selecti
vas para el Campeonato Mundial. La idea
se le haba ocurrido a Bronstein mucho
antes que a Fischer.
Tambin ha conseguido cierto eco en
la prensa especializada la propuesta de
Bobby Fischer de situar de forma aza
rosa las piezas en la primera fila de cada
bando, el denominado Random-Chess o
"ajedrez barajado". Pues bien, David
"Bronstein es una fi
gura clave. Sin l, ni
Tahl ni Fischer ha
bran podido jugar
un papel tan impor
tante en la historia
del ajedrez."
Gedeon Barc:a
Caricafllr de Dmid
Bronsrein.
69
70
En laforografta, David
Bronstein durante su par
ricipaci6n, en el Toreo de
Oviedo, de 1993.
"El lugar de Brons
tein en la historia
est asegurado.
Es uno de los mayo
res jugadores
creativos de todos
los tiempos."
Anthony Saidy
Bronstein public exactamente la misma
idea hace ya varios decenios.
El ajedrez es arte para David Brons
tein, quien reconoce como sus maestros
inspiradores a La Bourdonnais, Chigorin
y Tartakower, quien puede hablar con la
misma soltura (y generosidad) de una
partida desconocida de Zukeror que de
la que ayer gan un muchacho islands.
Desaparecido del tablero interacional?
Quiz. Tan slo ha recorrido una veintena
de pases pronunciando conferencias, rea
lizando exhibiciones de simultneas, ju
gando para clubes de ajedrez de lugares
tan dispares como Oslo, Reykjavik, Gi
nebra y Oviedo; ha escrito varios libros,
adems de la mejor columna de la prensa
sovitica durante veinte aos; ha lanzado
infinidad de propuestas y se ha batido
por sus ideas con una intensidad y luci
dez admirables.
Con todo, quiz lo mejor que pueda
decirse de l sea la escueta declaracin de
un campen mundial, Tigrn Petrosin:
La jvenes generaciones creen que el
ajedrez moderno empez con el lnfonna
tor y cosas por el estilo, pero nosotros sa
bemos que empez con Bronstein".
David Bronstein
- Naci en Bielaia Tsrkov (Ucra
nia), el 19 de febrero de 1924.
- 1 en el Toreo Interzonal
de SaJtsjobaden, 1948.
- 1 (empatado con Ktov)
en el Campeonato de la URSS
de 1948.
- ]0 (empatado con Smyslov)
en el Campeonato de la URSS
de 1949.
- 1 (empatado con Boleslavsky)
en el Toreo de Candidatos, en
B udapest, 1950.
- Vence en el desempate a Boles
lavsky y se proclama aspirante
al ttulo mundial.
- Empata con Botvnik en 1951,
por el Campeonato del Mundo
(5-5 y 14 tablas).
- 1 en el Toreo Interzonal
de Gotemburgo, 1955.
- 2 (empatado) en el Toreo
de Candidatos de 1953.
- 3 (empatado) en el Toreo
de Candidatos de 1956.
- Campen de Mosc en 1946,
1953, 1957, 1961 y 1968.
- Vencedor de los toreos de Got
ha 1957, Mosc 1959, Szombat
hely 1966, Berln 1968, San Jos
1974, Sandomier 1976, Buda
pest 1 977, Yurmala 1978,
Tallinn 1983, La Haya-AEGON
(Hombres contra mquinas)
1992 y 1993.
- Paricip con el equipo de la
URSS en las olimpiadas de Hel
sinki ( 1952), Amsterdam (1954 ),
Mosc (1956) y Munich ( 1 958),
con el increble rcord de
30 partidas ganadas, 1 8 tablas
y 1 perdida.
Amante, amado ygenial
En su ltima entrevista periodstica pidi
que en su epitafio se leyera: "Fue uno de
los ltimos jugadores aficionados". Mija
Tahl, fallecido en L992, a los 56 aos,
ser recordado siempre, pero no slo por
haber sido campen del mundo: su irrepe
tible y enrevesado talento, constante bs
queda de la belleza en las partidas, gran
calidad humana y fino sentido del humor,
le convierten en uno de los ajedrecistas
ms queridos. Por desgracia, su enorme
pasin por el ajedrez se vio lastrada por
una salud muy dbil, nada favorecida por
el alcohol y el tabaco. Fue campen slo
"
durante un ao, pero su obra y su recuer
do son imborrables.
A Mijal Tahl. COII t esti
lo ave111rero. le gustaba
el riesgo colltIIIIO en
el ajedre-; .
El cirujano que dirigi una de las mlti
ples operaciones sufridas por Tahl -la ma
yorfa por problemas renales-, defini as
el estado de nimo de su paciente: "Habl
de ajedrez sin parar hasta que le pusimos
la mascarilla". El Mago de Riga se aferra
ba a la vida y a todo aquello que le ayudara
a sentirse moderadamente feliz: su familia,
sus mltiples lugares de residencia -"Si
quieren saber dnde vivo, tendrn que lla
mar a mi mujer"-, las conversaciones con
ajedrecistas, la msica -"Es un arte muy
similar al ajedrez"-, los libros, la botella
de whisky siempre cercana y el cigar o
casi permanente en su mano izquierda.
Muchos de los que tuvieron el privilegio
de convivir con l le defnan como "un
genio y una excelente persona". 7 1
72
El jOI'ell Mija Tafll
COIISglf(, (1 OS Zun0S.
proclamarse campen de
la Unit11 Sol'itica.
Fue original en todo. incluida su tra
yectoria deportiva. que no result fulgu
rante en los primeros aos, contrariamen
te a lo que suele ocurrir con los grandes
genios. Es decir. nunca fue un nio prodi
gio en ajedrez. aunque s destac en el co
legio por su impresionante memoria. que
le permita efectuar mentalmente m u lt i
plicaciones con factores de tres cifras y
retener poemas y captulos enteros de li
bros. tras una breve lectura.
@El virus del ajedrez
Nacido en Riga. en el seno de una familia
de origen judo y elevado nivel cultural
-su padre era mdico-. el pequeo Mislla
. e interes por el ajedrez al presenciar
una partida en la sala de espera de su ca
sa. cuando tena 7 aos. Tres decenios
ms tarde. cuando redactaba su autobio
grafa. Tahl compar la pasin por los tre
bejos con un virus: "Supongamos una gri
pe de Hong Kong que acaba de afectar a
un hombre. ste pasea por la calle sin sa
ber que est enfermo. Se siente bien. salu
dable. pero los microbios estn haciendo
su trabajo. Algo parecido. aunque menos
doloroso. ocurre con el ajedrcL. Aprendes
a mover las piezas. pierdes tu primera
partida, logras tu primera victoria y te
sientes muy orgulloso. Los da< pasan y.
de pronto. te da cuenta de que sin aje
drez faltara algo importante en tu vida.
Entonces tienes que reconocerlo. Pertene
ces a ese grupo de personas que no estn
inmunizadas contra la enfermedad del
ajedrez''.
Como tantos otros grandes ajedrecistas
de la URSS. Tahl entr un da en el Pala
cio de Pioneros de Riga -con la idea de
apuntarse en un grupo de teatro-. descu
bri las clases de ajedrez, simpatiz con
el profesor (Yanis Krzkop) y ya no pudo
desengancharse de la adiccin que marc
su vida. Tena 1 O aos: a los 1 1 'enci en
una exhibicin de simultneas al gran
maestro Jlmov: a los 1 2 vio inten-umpi-
do su primer toreo, el Campeonato Juve- ^
nil de Riga. por una escarlatina que exi-
gi su interamiento en un hospital tras
ganar las tres primeras ronda .. La convi
vencia con la enfermedad fue una de las
constantes de su vida.
El progreso fue relativamente lento,
pero incesante. No poda ser de otra ma
nera en un jugador que. como todo apa
sionado con talento. soaba con las posi
ciones aplaLadas tras cuatro o cinco horas
de juego. Venci a Keres. un dolo de los
letones en aquel momento a pesar de ser
estonio. en unas simultneas con reloj y se
proclam campen de Letonia en 1 953
trae; perder una sola partida. ante Alexn
der KblenL. quien despus fue . u entrena
dor. La admiracin de ste hacia Tahl na
ci precisamente en esa partida. cuando su
rival le advirti que an le faltaba una ju
gada para superar el control de tiempo.
Kblenz. quien por equivocacin haba
apuntado -O movimientos. comprob que
solamente haba realizado 39 e hizo el lti-
mo con slo unos pocos segundos disponi-
bies. Como la posicin era desesperada,
Tahl abandon inmediatamente. Kblenz
incluy siempre esa ancdota entre us
recuerdo imborrables.
J @Artista incomprendido
Para entonces. Tahl ya haba inaugurado
una dolorosa costumbre que nunca fue
capaz de abandonar: perda con mucha
frecuencia la primera partida de un tor
neo. sin que importase demasiado si su ri
val era ms o menos fuerte. A u delicada
salud y a esa falta de concentracin ini
cial -que le produjo bastantes sufrimien
tos hasta que se acostumbr-. se uni
otro molesto problema que tambin per
dur durante aos: algunos comentaristas
criticaban su estilo alocado, de riesgo
continuo. agresivo a ultranza. e infravalo
raban incluso sus brillantes triunfos, bajo
el argumento de que sus sacrificios y
combinaciones no eran correctos, dado
que haban sido refutados tras se. udos
anlisis posteriores a l a partida. Y no slo
eso: los capitanes de Jos equipos que in
cluan a Tahl en su alineacin le exigan
que jugase "con tranquilidad y orden, sin
J
hacer locuras .
.
. sin comprender que esta
ban reprimiendo la creatividad de un ge
nio cuyo gusto por el caos en el tablero
era la fuente de su inspiracin.
El tiempo demostr que esas crticas y
malos consejos eran un producto de la in
comprensin y la impotencia: a menudo,
los sacrificios y las combinaciones de
Tahl atentaban contra la lgica y rompan
los esquemas mentales al uso. Los aficio
nados gozaban con la brillantez esttica
de su ideas. pero. salvo para algunos pri
vilegiados. era intil intentar entenderlas
en su mxima profundidad. Claro que
muchos de sus sacrifcios eran cientfica
mente incorrectos; pero ni siquiera los
mejores ajedrecistas del mundo eran ca
paces de detectar los agujeros con el reloj
en marcha. bajo la tensin de una partida
y la confusin que Tahl creaba con su
mente enrevesada. La precisin de la
ciencia, marginada en esos momentos por
el arte y el deporte, resurga despus -a
veces. varias semanas despus- en los
J anlisis que enriquecan la obra del artis
ta, sin nerviosimo ni necesidad perentoria
de elegir una jugada con rapidez. A dife
rencia de los seres humanos. las computa
doras no cometen errores de clculo, pero
tampoco crean nada.
Tahl necesitaba crear. Eso explica la
vergenza que sinti en 1955. cuando eli
gi con las piezas blancas la variante del
cambio de la Defensa Francesa ( l . e-l e6 2.
d4 d5 3. ed5) contra Vctor Korchnoi, uno
de los rivales que siempre se le atraganta
ba .
.
. Ese da me di cuenta de que buscar el
empate a toda costa con blancas es un cri
men contra el ajedrez", dijo aos despus.
Y tambin debi de sentir irritacin cuan
do algunos periodistas le llamaban "el
aforunado Tahl", por lo expresado en el
prrafo anterior. sin mencionar casi nunca
el nmero de p iciones ganadoras que
Ta lograba por problemas de salud,
por su calenturiel)ta imaginacin, por ex
ceso de confianza o por simple distraccin.
El juego de Mia Tafll
co11 Jrecue11cia desoriellta
ba a ms rill les.
73
74
Mija Tahljugando con
Susan Polgar bajola
atenta mirada de una
nila de cona edad:
Judit Polgar
@Campen de la URSS con 20 aos
Pero los resultados eran contundentes: en
1 957, Tahl se convirti Cel campen so
vitico ms joven tras ganar un torneo for
tsimo cuya nmina inclua, entre otros,
a Taimnov, Bronstein (dolo de Tahl),
Korchnoi, Geller, Boleslavsky, Petrosin y
Keres. Como era imposible triunfar en esa
competicin sin ser un ajedrecista de pri
mera fla mundial, el xito tuvo un inme
diato reconocimiento: pcos meses des
pus, la Federacin Inteacional (E)
le otorg el ttulo de gran maestro, a pesar
de que no tena el de maestro interacional
y de que el Campeonato de la URSS no era
una prueba interacional, como exiga el
reglamento.
Y la evolucin deportiva de Tahl tam
bin sirvi para comprobar que su "estilo
alocado" no exclua el sentido comn. Un
ao ms tarde, tras ganar de nuevo el
Campeonato de la URSS, explic por qu
haba sacrificado una pieza contra Aver
baj sin justifcacin aparente: "Muchos
criticaron el sacrificio porque decan que
mi rival dispona de una jugada interme
dia que le hubiera dado ventaja. La clave
est en un aspecto psicolgico. A A verbaj
le gustan las posiciones absolutamente
claras, donde todo est en orden. En con
secuencia, se siente incmodo en el caos
y no encuentra las mejores jugadas. Mi
sacrificio hubiera sido una temeridad
contra Korchnoi o Jlmov, que simboli
zan precisamente el estilo opuesto, pero
fue muy acertado contra verbaj".
Algunos no entendan esa lgica, y le
atribuan un enorme poder mental o in
cluso poderes hipnticos. As, el estado
unidense Pal Benko, de origen hngaro, se
puso unas gafas oscuras para enfrentarse a
Tahl; ste replic con otras an mayores,
que le prest Petrosin; cuando Benko se
quit las suyas. hacia la jugada 20, su posi
cin ya era perdedora. No menos curiosa
es la actitud de Bobby Fischer, un mozal
bete de 1 5 aos en ese momento, durante
el Toreo Interzonal de Portoroz (Yugos
lavia), en 1958. En aquel vibrante enfren
tamiento de dos genios, Fischer tena dos
posibilidades razonables en la jugada 22,
tras haber sacrificado una pieza a cambio
de un fuere ataque. Apunt 22. : ae l
con mucha parsimonia con la clara idea
de estudiar la reaccin de su adversario.
ste, sorprendido, no saba qu hacer; de
modo que se levant, se encontr con Pe
trosin y brome con l mientras Fischer
no dejaba de mirarle ni un segundo. A
continuacin, el estadounidense opt por
22. c6, y qued perdido. Cuando Tahl
le pregunt por qu razn no haba juga
do 22. : ae 1, que era mucho ms fuerte,
la respuesta de Fischer fue: " Usted em
pez a rerse cuando la vio escrita!".
El campen ms joven
yfgaz
En realidad. Fi cher tena algo de razn.
porque Tahl se ri de todo y de todos. in
cluido l mismo. durante toda su vida. En
el camino hacia el Campeonato del Mun
do. que incluy el primer puesto en Por
toroz y en el Torneo de Candidatos de
1959 -tambin en Yugo.lavia ( Bied. Za
greb y Belgrado)-. lo problemas renales
se fueron agravando hasta el punto de re
querir el paso por el quirfano. donde le
extirparon ... el apndice, segn asegura
Tahl en su autobiografa, sin dar ms de
talles de tan extrao proceder.
Mijal Botvnik era el campen desde
1948 (excepto durante un ao en el pero
do 1957- 1958. cuando perdi el ttulo y
lo recuper ante Smyslov) y el indiscuti
ble favorito frente a Tahl. Pero ste se en
contraba cargado de ilu. in y an mante
na un estado de alud aceptable. a pesar
de que ya fumaba moderadamente. como
l mismo reconoce. No cita para nada el
alcohol, por lo que cabe deducir que su
adiccin comenz ms tarde. Lo cierto es
que El Mago de Riga e impuso con rela
tiva facilidad -sei victorias, trece empa
tes y dos derrotas- y se convirti en el
campen del mundo ms joven de la his
toria hasta ese momento ( 1960).
Los aficionados reaccionaron con en
tusiasmo ante el estilo imaginativo y
agresivo del nuevo campen, pero su rei
nado fue muy efmero. Entre otras razo
nes, porque Tahl subestim la capacidad
de lucha de Botvnik y su extraordinario
rigor cientfco para planificar el entrena
miento cotidiano. Haciendo uso del dere
cho a la revancha que le concedan las
normas -y de su infuencia para que el
nuevo duelo se jugase tambin en Mosc,
a pesar de que el campen prefera Riga-,
Botvnik recuper la corona en 1961, tras
imponerse por 1 O victorias, cinco empa
tes y cinco derrotas. Sobre las causas de
resultados tan distintos en el plazo de un
ao se escribi mucho. Uno de los hechos
es que Tahl rechaz el aplazamiento del
duelo de revancha -que Botvnik le pro
puso- tras sufrir un clico nefrtico. El
resto fueron especulaciones que induje
ron a Tahl a publicar las siguientes lneas.
! Peculiar autocrtica
"He logrado encontrar dos razones para
mi derrota. El lector juzgar por s mismo
sobre su seriedad. 1 ) Durante el primer
encuentro. Botvnik y yo ocupbamos ha
bitaciones adyacentes en el hotel Mosc.
Antes de las partidas, mi entrenador [K
blenz] me haca feliz entonando cancio
nes napolitanas que me inspiraban tanto
como, probablemente, desmoralizaban a
mi rival. Durante el segundo duelo, Bot
vnik no estuvo en el hotel Mosc. 2) Ne
cesit ocho partidas del encuentro de re
vancha para encontrar mi bolgrafo de la
suerte. Pero, qu desgracia, me lo dej
en la mesa tras mi victoria, y cuando
volv ya no estaba. Tal vez se lo haba
llevado algn simpatizante desconocido
de Botvnik. Y no logr encontrar una
respuesta adecuada. Todo eso es, como
dicen algunos, periodismo. Hablando en
serio, yo dediqu a la preparacin del se
gundo duelo el mismo tiempo y esfuerzo
que a la del primero, pero no estaba pre
parado para el cambio que tuvo lugar en
Botvnik, que empez la revancha con
agresividad y disciplina frrea, siempre
dispuesto para meterse en una lucha tor
mentosa, si la consideraba favorable. Al
go que no era capaz de hacer en 1960.
_. . . ] Por otro lado, debo resaltar que la
derrota no produjo ninguna crisis en mi
Tahl. en los llimos OhOS
de 1ida. pensa/i\.
ames de reali:ar UU
j11gada.
"Hay dos clases
de sacrificios:
los correctos
y los mos"
Mia Tahl
75
76
En los ltimos wios, la
salud fil de Tah/
le impididar continuidad
a su carrera y conseguir
muchos ms triunfos. que
sin duda estaban a su
alcance.
juego, como he ledo en varios sitios. da
do que gan el fuerte Torneo de Bled so
lamente tres meses ms tarde:
Cuando se le pregunt a Botvnik por
el mismo asunto, su respuesta fue muy
contundente: "Si Tahl hubiera aprendido
a planificar su entrenamiento y su vida,
habra resultado imposible vencerle".
@El ltimo aficionado
El resto de su vida fue una sucesin de al
tibajos, frustraciones, visitas a hospitales
y pasos por el quirfano, pero salpimen
tada por partidas fantsticas y numerosos
xitos deportivos de un ajedrecista cuya
capacidad atacante tal vez no haya sido
igualada. ni lo sea nunca. Adems, Tahl
nunca dej de comportarse como un gran
amante del ajedrez. 'el ltimo afciona
do"', como l deca. ni de dar la imagen de
un sabio despistado y enfermo, que a ve
ces se escapaba del hospital para jugar
partidas rpidas en el club ms cercano.
Entre las numerosas ancdotas que
adornan su vida. es muy significativa la
que ocurri duranre una partida contra
Vasikov en el Campeonato de la URSS.
que Tahl relata as:
uegamos a una posicin muy tortuo
sa, y yo meditaba sobre la conveniencia
de sacri ficar un caballo. Las variantes
eran muy complicadas y numerosas. In
tent calcular cada una de ellas siguiendo
el viejo mtodo del rbol de variantes, pe
ro era intil. Las ramas y ramita se entre
lazaban de forma catica. de modo que
las jugadas caan sobre mi cabeza desor
denadamente, a montones. De pronto, por
alguna razn, me acord del clsico relato
en el que Chukovsky cuenta lo difcil que
es sacar un hipoptamo de un pantano.
No s por qu asociacin de ideas el hipo
ptamo entr en el tablero. Pero el caso
es que. mientras el pblico estaba con
vencido de que yo estudiaba concien
zudamente la posicin. mi mente se es
forzaba en un problema bien distinto.
Recuerdo que vea poleas, gras, helicp
teros, y cuerdas por todas partes, pero no
encontraba una solucin cientfca para el
pobre animal. Hasta que me dije: 'Bueno,
pues que se ahogue!', y el hipoptamo
desapareci de mi cabeza. Entonces volv
a ver la posicin y no me pareci tan
complicada. Record que haba prometi
do jugar una partida interesante ese da,
me di cuenta de que el sacrifico de caba
llo era natural, intuitivo, imposible de cal
cular con detalle, y lo hice. A la maana
siguiente, senti un placer especial al leer
en la prensa cmo 'Mijail Tahl, tras sope
sar cuidadosamente la posicin durante
40 minutos, opt por un preciso y calcu
lado sacrificio de pieza'."
La cita en Bled de 1961 fue calificada
como "el toreo del siglo" en aquella
poca y constituye una de las hazaas
ms llamativas en el largo palmars de
Tahl: aventaj en un punto a Fischer (el
nico que logr vencerle); en dos, a Pe
trosin, Keres y Glgoric; y en cuatro, a
Geller y a Trifnovic, sobre un total de
20 participantes. Despus sigui ganan-
.
do muchos toreos interacionales, lleg
a ser seis veces campen de la URSS y
particip en varios ciclos del Campeonato
del Mundo, pero nunca volvi a conver
tirse en el aspirante al ttulo. La nica ex
plicacin razonable es su delicada salud,
que le hizo retirarse varias veces de tor
neos importantes, o jugarlos en condicio
nes harto penosas.
Su produccin ronda las 4.000 parti
das de competicin, una cifra alcanzada
solamente por jugadores muy especiales,
como Vctor Korchnoi, al que pronto se
aadir probablemente Anatoli Krpov.
Debe subrayarse que Tahl mantuvo un
nivel de calidad muy alto hasta el final
de sus das, incluso cuando ya estaba
gravemente enfermo, como ocurri en el
Toreo de Bu en os Aires de 1991, donde
empat a puntos en el primer puesto con
el peruano Julio Granda y el cubano Je
ss Nogueiras.
@La ltima entrevista
Tahl, acribillado por mltiples enferme
dades, falleci en Mosc el 28 de junio de
1992. Poco antes concedi una entrevista
a los periodistas Leontxo Garca y Lin
coln Maiztegui, cuyo extracto se ofrece a
continuacin.
PreguUta. Su aspecto es mucho mejor
que hace dos aos en Skelleftea (Suecia).
Respuesta: Entonces estaba muy mal.
Sufra una hepatitis. Mi mujer tena serios
problemas para llevarme a la sala de jue
go. Una vez, aplac la partida contra An
derssen; yo quera abandonar sin reanu
dar porque mi posicin era totalmente
perdedora. Pero ella insisti, as que fui e
hice tablas.
P: Usted destron a Botvnik en 1960,
pero l gan la revancha un ao despus.
Hasta qu punto influy en ello su deli
cada salud?
R: Tuve suerte porque 1960 fue bi
J siesta y pude ser campen un da ms.
Mi salud no tuvo nada que ver. Simple
mente, Botvnik jug mejor. Pero eso no
me preocupa porque el ttulo de cam
pen es provisional, mientras que el de
ex campen es etero.
P: A lo largo de su carrera se aprecia
un debate intero sobre las facetas artsti
cas, deportivas y cientficas del ajedrez.
R: Antes, mi sentido artstico se rebela
ba con frecuencia contra Jos condicionan
tes deportivos. Ahora tengo miedo a la
preparacin tcnica de mis rivales. En las
ltimas olimpiadas he podido comprobar
que hasta las chicas de Papa-Nueva Gui
nea estudian muchos libros de ajedrez.
P: En el ao 1987, los organizadores
del Mundial de Sevilla le contrataron para
comentar las partidas. Sin embargo, tuvo
que marcharse enseguida debido a que
Imagen habitual de Mia
Tahl, con un cigarrillo
en la mano derecha
y moviendo pieza con
la izquierda.
77
78
Mijal Tahlfue campen
mundial duran re un mio.
Krpov crey que usted ayudaba a Kas
prov y llam a Mosc para que le saca
ran de Espaa.
R: Quizs ayud a Kasprov, pero slo
mentalmente, l no lo saba. Mis relacio
nes con Krpov se haban deteriorado, pe
ro no por m culpa. Yo le ayud a prepa
rarse contra Fischer y contra Korchnoi
por una razn vital: una derrota de Kr
pov hubiera supuesto la prohibicin de
ajedrez en la URSS. Despus le dije a
Mijal Tahl
- Mijan Ta naci en Riga (Leto-
nia) el 9 de noviembre de 1936.
-Fue campen del mundo en
1960, tras derrotar en Mosc a
Botvnik, quien recuper el ttu
lo un ao ms tarde.
- Gan seis veces el Campeonato
de la URSS, permaneci invicto
durante 80 partidas consecutivas
en 1972 y contribuy decisiva
mente a muchos triunfos de la
URSS en olimpiadas y otras
competiciones por equipos.
- Su larga lista de primeros pre
mios en otros torneos incluye los
siguientes: Campeonato de Leto
nia ( 1953 y 1965), In terzona! de
Portoroz ( 1958), Zurich ( 1959),
Candidatos en Yugoslavia
( 1 959), Estocolmo (1961), Bled
(1961), Hastings (1964 y 1973),
Reykjavik ( 1964), Interzonal de
Amsterdam (1 964), Kislovodsk
(1 964), Sarajevo (1965), Palma
de Mallorca (1 966), Tiblisi
( 1968 y 1986), Tallin (1970,
1973, 1976 y 1982), Wijk aan
Zee ( 1 972), Sochi ( 1 973, 1977 y
1982), Lublin ( 1 974), Novi Sad
( 1 974), Halle ( 1974), Leningra
do ( 1 977), Montreal (1 979),
Interzonal de Riga ( 1979),
Riga (1980), Yurmala (1985 y
1987), Berln (1985) y Ro Hon
do ( 1 987).
- Muri en Mosc el 28 de junio
de 1992
Krpov que slo le ayudara si su rival
volviese a ser Korchnoi.
P: Krpov dice que no hay que temer
el progreso de las computadoras porque
la invencin de la bicicleta no termin
con el atletismo.
R: sa es una cuestin psicolgica. El
hombre acepta sin problemas que una
mquina corra ms rpido que l, pero di- ^
fcilmente aceptar que una mquina
piense mejor que l.

El mejor Open del mundo


A los 23 aos cambi el acueducto de Se
gavia por los rascacielos de Nueva York,
adonde se haba ido de vacaciones atrado
por una chica a la que conoci en la base
militar de Torrejn (Madrid).
Cuatro decenios ms tarde, Jos Cuchf
es el artfice del toreo abierto ms im
portante del mundo, en una ciudad domi
nada por la prisa, el ruido y el dlar. Cada
primavera, este joyero herldico hace fe
lices a cientos de ajedrecistas de los cinco
continentes.
"Nosotros somos muy brutos para ju
gar al ajedrez, nos van ms los deportes
de accin". le decan sus amigos estado
unidenses cuando, en 1982, se empe en
organizar un toreo, multiplicando por 20
los premios habituales en los toreos nor
teamericanos. "Vino gente desde Alaska,
a pesar del pesimismo de mis allegados",
JosCuch, co1 el Jo1do
de la ciudad de Nueva
York, sede de sus famosos
romeos.
recuerda Cuch, que pis la tierra pro
metida por primera vez el 24 de sep
tiembre de 1960.
Despus de los habituales apuros para
forjarse un futuro, el xito de la serie te
levisiva Races, a finales de los setenta,
se tradujo en una gran aficin por la bs
queda de los ascendientes genealgicos,
lo que benefici mucho a su negocio de
joyera herldica y le permiti dedicar
parte de su energa y tiempo a su verda
dera pasin: el ajedrez.
Su torneo es el smbolo de esa pasin a
Jo grande, al estilo americano. Negros,
blancos, amarillos y cobrizos; hombres y
mujeres; jvenes y viejos, ricos de Wall
Street y pobres vagabundos. Ms de 800
jugadores de todos los confines, aliados
con periodistas, rbitros, acompaantes,
aficionados y apostadores, montan el cir
co del jaque cada ao en alguno de esos
hoteles de 40 pisos de Manhattan. 79
Jos Cuchf, en 1998.
80
@E 1 sueo americano
Entre los participantes, habitualmente
cercanos a millar, suele haber un cente
nar de profesionales, casi todos de origen
eslavo. Si las bebidas de cola, los vaque
ros y la idolatra por el dlar eran los sm
bolos del sueo americano en la extinta
URSS, el Open de Nueva York representa
eso mismo en versin ajedrecstica. Cuch
no engaa a nadie. "Todos saben que slo
unos pocos van a llevarse mucho dinero.
Pero vienen atrados por un imn, porque
la ambicin y el juego forman pare de la
naturaleza humana", declara. Ya lo dijo P
ter Svdler, triple campen de Rusia: "En
mi pas no eres verdadero gran maestro
hasta que juegas el Open de Nueva York".
En realidad, los premios rondan los
150.000 dlares (unos 25 millones de pe
setas en 1998), una cantidad casi irrisoria
si se compara con las que Kasprov, Kr
pov y Anand se han repartido en los lti
mos Campeonatos del Mundo. Adems,
la cuota de inscripcin supera los 250 d
lares, bastante ms cara que en los tor
neos europeos. Todo ello induce a pensar
que debe de haber otro factor de atrac
cin. Battsetseg Tsagaan, campeona de
Mongolia, d una pista: "Durante la sema
na del Open soy muy feliz. Conozco gente
de todo el mundo y me enfrento a rivales
dursimos, que me ensean mucho". Y
John Needham, de Virginia, lo confirma, si
bien parece confundir los lmites del mun
do con los de EE.UU.: "E fantstico estar
junto a tantos grandes maestros. Y, adems,
viene gente de todo el pas".
Cuch hace lo imposible para amoldar
el toreo al frentico estilo de vida de
EE.UU., donde las vacaciones largas, y
los puentes escasean. Es usted de Nueva
York o sus alrededores, pero no puede
faltar al trabajo de lunes a vieres? No
hay problema: juega las cuatro primeras
rondas el fn de semana anterior y las cin
co ltimas a partir de las 17.00 h del vier
nes siguiente. Vive usted a 3.000 kil
metros de Nueva York y tampoco le dan
tantos das? Arreglado: pida slo uno,
vuele el jueves por la noche para jugar
cuatro partidas rpidas (de una hora) des
de las 9.00 h del vieres y se incorpora a
las 17.00 h al ritmo normal. Es decir,
otras dos partidas de cinco horas el sba
do, otras dos el domingo, y el lunes, co
mo un clavo en su puesto de trabajo. La
fiebre del jaque llega a tal extremo, que
algunos se inscriben en la prmera de esas
frmulas y, tras varias derrotas, se retiran
para reengancharse en la segunda, previo
pago de otros 130 dlares.
@
Zoco rabe
Los vestbulos del hotel elegido como se
de del torneo suelen recordar a un zoco
rabe. Una abigarrada marabunta de aje
drecistas de todos los colores, desparra
mados por mesas y alfombras, discuten,
analizan o juegan partidas rpidas (con o
sin apuestas) desde antes de desayunar
hasta la madrugada. Nada que ver con los
ambientes de torneos de superelite.
As, las grandes estrellas del tablero
son renuentes a participar en el Open de
Nueva York: no hay honorarios fijos, los
empates sin lucha son rarsimos y apenas
hay tiempo de preparar las partidas. Sin
embargo, varios ajedrecistas que luego se
convirieron en astros se curtieron en el
mejor toreo abierto del circuito.
Entre las innumerables ancdotas vivi
das, Cuch recuerda cmo, sin saberlo,
contribuy a que Gata Kamsky se escapa
ra de la URSS y pidiera asilo poltico en
EE.UU. en 1989. O sus baldos esfuerzos
para convencer a los padres de las herma
nas hngaras Polgar de que no les conve
na pedir dinero para que sus hijas acu
dieran al pular programa televisivo
uenos
d
Amrica. O las peripecias
que el cubano Guillermo Garca elu
diera el embargo contra su pas y cobrase
el primer premio.
Cuch, agobiado frecuentemente por
mltiples imprevistos y con la principal
ayuda de ariette, su paciente esposa,
tiene sensa&iones contrapuestas cada vez
que clausura uno de sus famosos toreos:
ganas de que sta sea la ltima
vez, ue es un trabajo agotador con el
que no g dinero; el ajedrez no tiene
aqu ningn tipo de subvencin. Por otro
lado, s ago felices todos los aos a
cientos e a drecistas. Quiz sea sa la
justifica_9 de mi masoquismo".
El rockero que derrib
Krpov
Un rockero que va a los torneos acompa
ado por su mujer y por su hija de un ao,
que toca la guitarra antes de las partidas y
que habla con cualquiera es un adversario
poco temible. Eso decan las leyes no es
critas del ajedrez hasta 1992, cuando el
britnico Nigel Short, que responda a esa
descripcin y tena 26 aos, marc el
principio del fin de una poca al eliminar
a Anatoli Krpov del Toreo de Candida
tos. Un ao ms tarde, Short fue tambin
el compaero de rebelda que Gari Kas
prov necesitaba para provocar el cisma
del ajedrez.
La cada de Krpov en las semifinales,
disputadas en Linares, se produca dos
decenios despus de que otro occidental,
Bobby Fischer, asestase un golpe terrible
_
a la hegemona sovitica al desbancar del
trono a Bors Spassky. Cuando Fischer al
canz la gloria, Short tena 7 aos, disfru-
Krpovjuega co11 Short
durme la celebraci611 del
Torneo de Linares
de 1995.
taba de una infancia tranquila en Leigh.
una pequea ciudad al noroeste de Lon
dres, y analizaba con deleite las partidas
del estadounidense. "Repudiaba sus ex
travagancias, que no encajaban con mi
educacin britnica, pero admiraba su ta
lento", record despus.
El talento de Short tampoco ofreca
dudas a sus padres desde cuatro aos an
tes: su madre, embarazada por tercera
vez, se levant de la siesta y vio que Ni
gel haba resuelto seis rompecabezas en
una hora. Pero fue el tremendo carisma
de Fischer lo que galvaniz la ilusin de
aquel nio britnico: "En aquel preciso
instante sent que yo poda ser campen
del mundo. No que yo deseaba serlo, si
no que poda serlo. Pens que si yo po
da entender aquellas partidas de Fischer
y Spassky siendo un nio, qu no sera
capaz de hacer de mayor ante un table
ro?", record muchos aos ms tarde. Es
decir, Short ya saba, a los 7 aos, que
iba a ser ajedrecista profesional. 81
82
Nigel Short puede pru
mir de haber sido el cam
pen britnico ms joven
de la hisroria.
:


@Nio prodigio
Pronto recibi un nuevo estmulo. En el
ao 1973, el mecenas James Slater anun
ci un premio de 50.000libras esterlinas
para el primer ajedrecista britnico que
lograse el ttulo de gran maestro. Fue el
detonante de una explosin de ajedrez:
Inglaterra se convirti en la segunda po
tencia mundial, y Nigel Short, en un nio
prodigio. A los 1 O aos, jugaba 180 parti
das de toreo por ao, unas tres veces
ms que en su poca adulta. En una de
ellas, correspondiente a una exhibicin
de simultneas, venci al subcampen del
mundo Vctor Korchnoi. Y a los 12 aos
ya recibi una carta del fsco britnico re
clamndole el pago de impuestos. Eviden
temente, era un ajedrecista profesional.
Pero no todo eran alabanzas: algunos
colegas, y compatriotas, de Short consi
deraban que su padre le empujaba en ex
ceso. Escribi un libro titulado Nigel
Short: el prodigio del ajedrez, cuando su
hijo tena 12 aos, y a veces llamaba a un
torneo en el extranjero para interesarse
exclusivamente por el resultado y las ga
nancias econmicas de Nigel. Pero ste
siempre ha dicho: "Nunca me vi forzado
a hacer algo que no quisiera".
A pesar de tantos xitos, a Short le fal
taba algo esencial. Mientras Kasprov era
sistemticamente entrenado desde nmo
por profesionales especializados, Short se
poda considerar casi un autodidacta. "Si
alguien hubiera corregido mis errores de
entonces, creo que hubiera sido excepcio-
nalmente bueno". aora Short, como si
ser subcampen del mundo (en 1993) no
fuera suficiente.
Sin embargo, el joven Nigel pronto se
dio cuenta de que, en el caso de Kasp
rov, no todo el monte era organo. Ambos
se encontraron en 1977 y 1980 en torneos
juveniles. "En aquel momento me pareci
que era un buen chico. An tena rasgos
de humanidad. Pero me dio cierta lstima.
Era increblemente serio, pareca mucho
mayor que nosotros y slo hablaba de aje
drez. La msica pop, las chicas y todo eso
no le importaban. Por otro lado, l ya sa
ba cosas de ajedrez que yo aprend doce
aos despus. Mientras yo estaba tumba
do en la cama sin hacer nada, l reciba la
educacin en ajedrez que a m siempre
me falt". As ve las diferencias Short
cuando todava se acuerda del doble trau
ma que sufri entre los 13 y los 15 aos:
el divorcio de sus padres y el ltimo pues
to en el Torneo de Londres de 1980, tal
vez el ms fuerte en la historia del ajedrez
en el Reino Unido, donde empat cuatro
partidas y perdi nueve. Nigel empez a
tartamudear, perdi la confianza en s
mismo y tambin el hambre de ajedrez.
Adems, los resultados escolares comen-
zaron a ser malos.
@D os me dc
En cuanto a los deportiv la irregulari
dad comenz a ser sospec sa. Pocos
meses despus del disgusto qu se llev
en el Toreo de Londres, qued el segun
do -superado por Kasprov- en el Mun-
dial juvenil y obtuvo el ttulo de
interacional. En 1982 gan el
Amsterdam, pero
timo en Londres, frente
mera fila mundial. Tena 1
tomado dos medidas mriIte ann-
se COmO guitarrista en JU Ur
Fueron sabias medidas: t<
mejor inmediatamente.
Lleg una cascada de xitos que le ca
tapultaron a la elite del ajedrez: fue el
campen britnico ms joven de la histo
ria en 1984; ese mismo ao tambin ob-

tuvo el ttulo de gran maestro y gan la


medalla de plata en la Olimpiada de Sal
nica; se clasific para el Toreo de Candi
datos en 1985 -ningun britnico lo haba
logrado hasta entonces- y triunf en la
edicin de 1986 del clsico Toreo de
Wijk aan Zee (Holanda), con 1,5 puntos
de ventaja sobre Ljubjevic, Nkolic y
Van der Wiel. Pronto qued claro que
Short era un serio aspirante al ttulo: po
cos meses ms tarde gan a Kasprov en
Bruselas, contribuy a otra medalla de
plata para Inglaterra (Olimpiada de Du
bai) y logr la de oro al mejor resultado
individual.
Sin embargo, ejerca una persistente
vagancia que le impeda llegar a la cum
bre, como ocurri en 1988 cuando -a pe
sar de ser el 3 del rnking mundial, tras
Kasprov y Krpov- fue eliminado por su
compatriota Jonathan Speelman en cuar
tos de final del Toreo de Candidatos. Por
entonces se haba enamorado de una mu
jer de origen griego, Rea, psicloga de
profesin, cuya infuencja modific drs
ticamente su carcter.
Justo ah comenz un duro trabajo para
ser campen dl mundo. Asesorado por
Rea y el amigo de ambos, Dominic Law
son, director del semanario e Observer,
Short contrat como entren dor al esta
dounidense de origen chec Lubosh Ka
valek, que haba sido analista de Bobby
Fischer. Y todo fue bien: se clasific en el
Interzonal de Manila de 1994, se tom la
revancha sobre Speelman eliminndole
en la primera ronda del Tqeo de Candi
datos. Despus, U derrotr al bielorrso
Bors Glfand, lleg el momento dramti
co de un duelo para la historia: contra
Krpov en Linares.
@Paredes contiguas
Fuera por casualidad o a propsito, Kr
pov y Short ocuparon dos habitaciones de
paredes contiguas, lo que les obligaba a
hablar susurrando con sus analistas para
no desvelar ideas. Adems, Short ,registr
minuciosamente la habitacin en busca
de micrfonos. Para aadir otra dosis de
misterio a la situacin, la delegacin del
rso inclua a un supuesto parapsiclogo,
Rudolf Zaignov, quien, durante el duelo,
mostr un gran inters hacia Jayne, la pri
ma de Short, que ayudaba a cuidar de su
hija, Kiveli.
En el tablero, la determinacin de Shor
-consciente de que una espera de otros tres
aos sera insoportable- y la biologa de
Krpov -siempre magistral en la estrate
gia pero con evidentes dificultades para
ver la mejor jugada sin apurarse de tiem
po- fueron las causas principales para
explicar el triunfo del britnico por 6-4.
Con la moral por las nubes, Short conti
nu viviendo como un monje con el ob
jeto de vencer al holands Jan Timman
en la fnal de candidatos, que se disput
en San Lorenzo del Escorial (Madrid),
en enero de 1993.
Era el aspirante a ttulo de Kasprov, a
quien haba mostrado odio en pblico, y
lleg el momento de aplicar el pragmatis
mo a ultranza: ante la perspectiva de una
oportunidad tal vez irrepetible de con
vertirse en millonario, Short pas a ser el
aliado ideal que el campen necesitaba
para rebelarse contra la Federacin Inter
nacional (PIDE). El motn, muy escanda
loso, desemboc en la creacin de la Aso-
Ni gel Shon, con su anals
ta, Roben Hbner.
83
84
.


Nige/ Shor, en compmin
de U hia Ki1e/i.
ciacin Profesional (PCA) y en una oferta
de 342 millones de pesetas (de ellos, 21 4
para el vencedor) garantizados por el dia
rio The Times, para que el duelo se dispu
tase en Londres a partir del 6 de septiem
bre de 1993.
Obsesionado por la idea de humillar a
Kasprov en su propio terreno -l juego
agresivo y lleno de riesgo-, lo que origi
n serias disputas entre los asesores del
britnico, ste demostr en las primeras
partidas que tena talento suficiente para
destronar al campen, pero no la estabili
dad psicolgica imprescindible.
Despus de los tres primeros asaltos,
Kasprov dominaba por 2,5-0,5, a pesar
de que el marcador podra haber sido el
inverso si Shor hubiese aprovechado sus
posiciones ventajosas. Tras el dcimo, en
el que el aspirante lleg a desperdiciar
cinco variantes ganadoras, el campen ya
venca por 7 ,5-2,5. El resultado final fue
12,5-7,5.
Shor, que adems perdi la ambicin,
tard bastante en recuperarse de aquel va
rapalo, pero volvi a estar entre los mejo
res del mundo cuatro aos ms tarde. Con
el pelo teido de amarillo y recuperando
la vida monacal que tan buen resultado le
haba dado, lleg hasta las semifinales del
Toreo de Candidatos de Groningen (Ho
landa). Se march con un cheque de 25
millones de pesetas despus de ser elimi
nado por su compatriota Michael Adams
en la muerte stbita, tras rozar la victoria
en varias ocasiones a lo largo de un duelo
agotador. Pero Short no perdi su prag
marismo: "No me importa sacrificar algu
nas neuronas a cambio de tantos dlares".
Nigel Short
- Nigel Short naci en Leigh el 1 de
junio de 1965.
- Su adolescencia fue un xito
continuo. Gan, entre otros, en
simultneas a Korchnoi y Petro
sin, e hizo tablas con Portisch y
Spassky, adems de triunfar en
numerosos toreos.
- Campen del mundo sub- 1 7 y
subcampen del mundo juvenil
(superado por Gari Kasprov)
en 1980.
- En 1 984 se convierte en gran
maestro y en el campen britni
co ms joven de todos los tiem
pos. Ya haba sido subcampen
en 1979, y repiti el triunfo en
987 y en 1991.
- Subcampen del mundo de la
PCA en 1993 tras perder ante
Kasprov por 1 2,5-7,5 en Lon
dres. Antes haba eliminado a
Speelman, Glfand, Krpov y
Timman.
- Semifinalista del Torneo de Can
didatos en Groningen (Holanda),
en 1997.
-Vencedor, entre otros, de los si
guientes toreos: BBC Master
Game ( 1981), OHRA Amster
dam ( 1 982), Bak ( 1 983), Esj
berg ( 1 984), Wijk aan Zee (1986
y 1987), I nterzonal de Subtica
(empatado con Speelman y Sax,
1987), Hastings ( 1988 y 1989),
Memoral Euwe Amsterdam
( 1 991 , empatado con Slov y
por delante de Kasprov, Kr
pov y Korchnoi) y Paru ( 1996).
-Campen de Europa con Inglate
rra en Pula ( 1 997).
La promesa indolente
Su talento es tan grande que no admite
discusiones. Y sus resultados brillan: ga
na torneos sin cesar y fue el primero del
ranking mundial en enero de 1996. a los
20 aos. Ga Kasprov. uno de sus anti
guos profesores, le seal como el ms
probable sucesor. Pero sus intentos para
ser campen del mundo han fracasado
hasta el momento de publicar esta obra.
Quiz tenga mucho que ver su indolencia:
Vladmir Krmnik empataba sin luchar
numerosas partidas que el pblico espera
ba con ilusin.
Manila. Olimpiada de Ajedrez de 1992.
Rusia participa por primera vez con ese
nombre desde la descomposicin de la
URSS. Adems de las estrellas cansa-
Vladmir Krnmik es una
joven realidad del ajedre-
mundial. El mismo Kasp
rov le ha destacado como
su posible sucesor.
gradas, su equipo tiene un jugador muy
atractivo para los periodistas: se apellida
Krmnik, mide casi dos metros, an no ha
cumplido los 1 7 ao y juega de maravi
lla; va a lograr la medalla de oro indivi
dual tras una actuacin impresionante:
8.5 puntos de 9 posibles. Acaba de nacer
una estrella.
Hasta entonces, haba sido una ms de
las numerosas promesas del ajedrez sovi
tico. Sus resultados eran brillantes, pero
la comunidad ajedrecstica an no haba
captado en l a un futuro campen. En
cualquier caso, una actuacin inmediata
mente anterior a la Olimpiada ya augura
ba algo extraordinario: ganador invicto en
1992 del Torneo de Chalkidiki (Grecia),
donde super O Lautier, lllescas, Adams,
Soklov, Jenkin y Akopin, entre otros. 85
86

"
Dos ni1las entregan H7ga
lardn a Krmnik, duran
re la ceremonia de clausu
ra de Mnaco 98.
Si se bucea en la historia, es muy raro
que un futuro astro triunfe en el primer
toreo internacional de alta categora que
disputa. En todo caso, comparten el lugar
de honor. Por ejemplo: Anatoli Krpov,
en el Memorial Aliojin de 1 971 , con
Stein; Yevgueni Bariev, en el Campeo
nato de la URSS de 1990, con Beliavski,
Yudasin y Vizmanavin; y Gata Kamsky,
en el Torneo de Tilburg de 1 990, con
Ivanchuk.
De modo que la impresionante actua
cin de Krmnik en Manila no fue una
explosin momentnea, sino la culmi
nacin de un ao triunfal, que tambin
incluye xitos en Gausdal (Noruega),
Dortmund (Alemania) y Oakham (Reino
Unido). Todo ello fue ms que suficiente
para que recibiese el ttulo de gran maes
tro durante la misma Olimpiada.
Por otro lado, si se profundiza en su
biografa, hay hechos deslumbrantes, so-
'
bre todo en la progresin de su ranking
Elo. Por ejemplo, es harto significativo
que Krrnik aparezca por primera vez en
la lista con 14 aos recin cumplidos Uu-
lio de 1989) y 2.490 puntos, un valor alt-
simo para esa edad.
El xito de Manila le incluy entre los
20 mejores del mundo (2.625 puntos) co
mo regalo de su 1 7 cumpleaos. Y slo
tard cuatro aos ms en compartir con
Kasprov el primer puesto de la lista:
2.775 puntos en enero de 1996, cuando
tena 20 aos y seis meses. Nadie haba
alcanzado a una edad tan temprana una
cota tan alta, que le colocaba con la cuar
ta mejor puntuacin de la historia hasta
ese momento, slo superada por Kasp
rov, Bobby Fischer y Anatoli Krpov. Se
mire por donde se mire, Krmnik tendra
que haber disputado una final del Cam
peonato del Mundo antes del cambio de
siglo, pero todo indica que tendr que es
perar hasta el 77.
IA lumno de Kasprov?
En las entrevistas que concedi en Mani
Ja, donde fue incluido en la seleccin rusa
gracias a las presiones de Kasprov sobre
las autoridades deportivas de su pas,
Krmnik revel que haba nacido en
Tuapse, pequea ciudad de 70.000 habi
tantes cercana a Sochi, una de las famo
sas playas del Mar Negro, cerca de la
frontera con Georgia y Annenia. Su padre
le ense a jugar a los 5 aos y, cuando
comprob su gran talento, gestion su in
greso en la escuela Botvnik-Kasprov,
exclusiva para superdotados del ajedrez.
Preguntado acerca de aquella experiencia,
Krmnik se deshizo en elogios: "Fue una
experiencia maravillosa. Nos reunamos
varias veces al ao y nos daban trabajo
para entrenar en casa en los intervalos.
Hice diez o doce grandes amigos. Kasp
rov vena de vez en cuando; Botvnik es-
_ _.
taba siempre. Ambos nos ayudaban a co
mentar nuestras partidas y corregir los
errores; adems, podamos consultar con
ellos por carta o por telfono desde casa.
Tambin disputbamos par1idas de entre
namiento y terminbamos con unas si
multneas frente a Kaprov
..
.
Cuatro aos ms tarde. Krmnik haba
perdido su inocencia juvenil y e empea
ba en forjar una per. onalidad indepen
diente .
.
. Yo estuve en la escuela de Kas
prov. pero nunca fui alumno personal
suyo. aunque recib enseanzas de su
equipo. l esruvo all alguna. veces. pero
las leccione!. que imparta eran para to
dos. Por el contrario. puedo considerarme
alumno del gran maestro Vitaly Ches
kovsky. Trabaj mucho para m, es una
gran persona, pero se va haciendo mayor.
Hace tres aos fue mi entrenador en el
Torneo de Madrid y le estoy muy agrade
cido. Es un gran amigo, todava un gran
jugador y debo reconocer que me ayud
mucho'', declar.
Para entonces. Krmnik haba disfruta
do de una experiencia valiossima: ser
analista de Kasprov durante el Mundial
de la A ociacin Profesional (PCA) con
tra el indio Vi wanathan Anand. que se
jug en Nueva York en 1995. Es muy raro
que un campen incluya en su equipo a
uno de sus ms probables sucesores, pero.
por alguna razn. Kasprov lo hizo. Y
Krmnik no se arrepinti. "Creo que ese
tiempo en comn fue muy satisfactorio
para ambos. Para m es importante ver
cmo trabaja un jugador tan fuerte como
Kasprov, y analizar con l. Estoy segu
ro de que la experiencia ha sido muy be
neficiosa para m, puesto que despus de
finalizar mi colaboracin con l he con
seguido unos resultados excelentes. Ga
n en Horgen (Suiza). empat en el pri
mer puesto en Belgrado, tambin gan
varios torneos de ajedrez activo y ahora
acabo de lograr otro triunfo en Dos Her
manas", reconoci durante la clausura
de ese ltimo toreo.
@omeos dursimos
El caso de Krmnik es paradigmtico a la
hora de ilustrar el perfil de las nuevas es
trellas: llegan muy jvenes a la cumbre,
utHzan el ordenador como herramienta
imprescindible para su entrenamiento co-
tidiano. ganan bastante ms dinero que
sus predecesores y participan sin cesar en
torneos de muy alta categora.
Si se toman los 50 torneos ms fuertes
de todos los tiempos. Krmnik ha interve
nido aproximadamente en la mitad. Y to
do indica que esa proporcin ir en au
mento si el ruso se mantiene entre los
diez mejores del mundo durante un cierto
tiempo. De hecho, si se excepta su poca
juvenil
.
Krmnik apenas ha di putado
competiciones que no sean de superelite.
algo realmente excepcional.
Queda claro, por lo tanto, que sus m
ritos para aspirar a la corona mundial son
indiscutibles. Sin embargo, sus ciclos en
campeonatos del mundo se cuentan por
fracasos. Durante el cisma que sufra el
ajedrez en 1993. Krmnik pas satisfac
toriamente las cribas de los lnterzonales
de Biel (Suiza), organizado por la FIDE.
y Groningen (Holanda). perteneciente al
Mundial de la PCA. Pero. en 1994. el fa
vorito de muchos aficionado. -y del pro
pio Kasprov- cae eliminado en ambas
competiciones. ante Glfand (Sanghi Na
gar. India) y Kamsky (Nueva York). res
pectivamente.
Aquellos que deseaban una rpida sus
titucin de Kasprov y Krpov en el tro
no pensaron que eran tropiezos normales
en un ajedrecista tan joven. De hecho.
Krmnik continu ganando torneos con
frecuencia y se instal slidamente entre
los cinco primeros del ranking.
@O tro fracaso
Como el cisma no se arregl, Krmnik
vio otra doble oporunidad en perspectiva
en 1997. Pero, en una actitud que le hizo
ser admirado por muchos colegas, renun
ci a participar -y, probablemente, a ga
nar mucho dinero- en el Toreo de Can
didatos de la FIDE como protesta contra
los privilegios de Krpov, que iba a de
fender su ttulo contra el vencedor sin que
ste pudiera descansar ni un solo da. Ya
se barruntaba que la PCA iba a ser susti
tuida por el Consejo Mundial (WCC) y
que la primera actividad del nuevo orga
nismo sera organizar un Campeonato del
Mundo para que Kasprov pusiera en jue-
Krmnik, en el rranscurso
de una partida de MonTe
cario V.
87
88
Enlaforograjla, Vladmir
Krmnik (a la derecha) \
Vassili lvanclwk.
go su corona. Krmnik decidi concen
trar su energa en esa direccin.
En efecto, todo pareca ir en su favor.
El WCC se fund en febrero de 1998, y
Krmnik fue nominado para disputar un
duelo de candidatos contra el espaol
Alexi Shfrov tras la renuncia de Anand,
que haba firmado un contrato de exlusi
vidad con la FIDE. Pero Krmnik no fue
capaz de ganar una sola partida en Cazar
la, y perdi por 5,5-3,5. Con independen
cia de los mritos de Shrov, cuyo gran ta
lento se vio enriquecido por una gran
serenidad ante el tablero, Krmnik fue
una sombra de s mismo.
Aunque su explicacin de la derrota
apunt en otra direccin -"He jugado con
tan poca ilusin como el conductor de un
autobs. Tena que haber descansado un
mes antes del duelo"-, todo indicaba que
Krmnik haba vuelto a sufrir las conse
cuencias de un problema psicolgico. El
mismo que provoc su eliminacin de Jos
Mundiales de 1993. El mismo que le inci
taba a defraudar a los aficionados cuando
firmaba empates sin lucha en partidas
muy importantes. El mismo que se apre
cia en estas frases, pronunciadas en enero
de 1998: "Estar en forma es algo muy di
fcil. A veces se va por unas causas, y lue
go reaparece por otras. Lo nico que pue
des hacer es trabajar. [ ... ] Cuando se pierde
la buena forma, viene el pnico".
Vladmir Krmnik
-Vladmir Krmnik naci el 25 de
junio de 1975.
- Campen sub- 1 5 de la URSS en
1987 (Krasnodar).
- Subcampen del mundo sub-14
en 1989 (Puerto Rico).
- Subcampen del mundo sub-1 8
en 1990 (Singapur).
-Campen del mundo sub-1 8 en
1991 (Guarapuava, Brasil).
-4 en el Europeo Juvenil de 1991
(Groningen, Holanda).
- Dos medallas de oro, individual
y colectiva, en el Mundial por
equipos juveniles de 1991 (Ma
ringa, Brasil).
- Dos medallas de oro, individual
y colectiva, en la Olimpiada de
1 992 (Manila). Tambin contri
buy a las medallas de oro de
Rusia en las ediciones de 1994
(Mosc) y 1996 (Yerevn,
Armenia).
-Ganador, entre otros, de los si
guientes torneos: Chalkidiki
1992, Gausdal 1 992, Madrid
1993, Horgen 1995, Dos Herma
nas 1996 y Dortmund en 1995,
1996, 1 997 y 1 998.
El patriarca sovitico
Sus venas estaban repletas de historia.
Su memoria almacen miles de recuer
dos que, hasta poco antes de su muerte,
relataba con asombrosa exactitud. Si el
ajedrez fuera slo ciencia, Mijal Mois
yevich Botvnik ( 1 91 1-1995) sera acree
dor del Nobel. Como deportista, fue muy
beneficiado por el discutible derecho a
la revancha, pero nadie puede negarle el
mrito de haber recuperado la corona
dos veces. Su rigor cientfico y su tena
cidad deportiva le permitieron producir
muchas obras de arte. Adems de ser
campen del mundo, smbolo del esplen
dor del ajedrez sovitico y maestro de
Anatoli Krpov y Gari Kasprov, Botv
nik fue un pionero de la Informtica
aplicada al ajedrez. Un sabio patriarca a
quien la historia ensalzar.
Mial Botvnik se enfem
a Lvenfsh, en 1937.
Una de las deducciones ms impresio
nantes de la biografa de Botvnik es que
carece de una deslumbrante genialidad
innata: se trata, por lo tanto, del ms cle
bre de los trabajadores incansables del ta
blero, cuya infancia no tiene nada que ver
con la de los nios prodigio, como Capa
blanca. ''

se es Misha Botvnik; juega


bien, pero aqu tenemos chicos con con
diciones muy superiores", es la respuesta
que el maestro Ilhin Yenevski da a Capa
blanca, entonces campen del mundo,
cuando ste se interesa por el muchacho
de 1 4 aos que le ha derrotado inapela
blemente en una exhibicin de simult
neas (Leningrado, actual San Petersbur
go, 1925). Los cronistas no dicen si el
cubano esboz una sonrisa de escepticis
mo al or esa opinin.
En ese momento, el virus ajedrecstico
llevaba dos aos instalado en la mente de 89
90
Iniciado en el ajedrez de
forma tarda, Mijal Bot
vnik pronto destac en
este deporte.
Botvnik, que hasta los 1 2 tuvo otras afi
ciones. Son tiempos bastante duros. Tras
la Primera Guerra Mundial y la Revolu
cin de 1917, la inmensa mayora de los
nios soviticos crecen mal vestidos y
peor alimentados. El pequeo Mijal,
hijo de dos dentistas, es enjuto y cargado
de espaldas; a los 9 aos ya lee -on poca
luz, durante las famosas noches blancas
de Leningrado o Petrogrado, como se lla
maba en ese momento- Pushkin, Ler
mntov, Gogol y Turgniev, lo que daa
su vista y le obliga a utilizar gafas desde
la adolescencia. Quiere ser escritor tea
tral, pero tambin le interesan la msica,
los gatos y la fotografa. Ya est impreg
nado de la ideologa comunista, a travs
de los peridicos, aunque no lograr ser
admitido como candidato a miembro del
Konsomol hasta los 1 5 aos.
Un personaje influyente en su vida es
Lenia Baskin, amigo de su hermano lssy.
Primero, por ser el culpable de la nica
torta que Botvnik recibe de su padre: Le
na convence a Misha para que se apropie
sin permiso de algunas piezas de dentadu-
ra postiza; una vez descubierto, Misha se
niega a delatar al instigador. Tres aos
despus, Lenia le ensea a jugar al aje
drez. "Y todo lo dems pas a un segun
do plano", asegura Botvnik en su auto
biografa, antes de precisar lo que le
atrajo irremediablemente de su nueva
pasin: "Es una actividad intelectual si
milar a la que cualquier persona normal
realiza cada da para resolver sus proble
mas. Primero se limita el mbito del pro
blema, reducindolo a sus elementos ms
importantes, y despus se busca la solu
cin ms exacta posible; es decir, la me
jor jugada".
! P regresin rpida
Aunque la vocacin ajedrecstica de Bot
vnik es relativamente tarda, recupera el
terreno perdido a gran velocidad. Tanta,
que su madre comienza a preocuparse.
"Acaso crees que vas a ser como Capa
blanca?", le dice antes de visitar discre
tamente al profesor Parjonenko, director
del colegio de Mijal, para expresarle su
temor. "No debe preocuparse. Su hijo es
muy estudioso, djele tranquilo", es la
respuesta. Gana su primer toreo serio,
con 1 8 rublos de premio, lo que le con
vierte "en una persona independiente",
segn consta en su autobiografa. Y tam
bin el segundo, en dura pugna con un ju
gador sordomudo, Folga, con el que pro
tagoniza un incidente de los que no se
olvidan. Cada vez que Botvnik tiene difi
cultades en una partida, Folga hace visi
bles gestos de alegra. Por fin, el joven
Misha ve su desquite cuando Folga est a
punto de perder la partida decisiva: no
contento con devolverle las muecas, va al
tablero de su rival y tumba el rey blanco.
El presidente del club echa una enorme
bronca y amenaza con la expulsin a Bot
vnik, que casi 60 aos despus escribe:
"Nunca volv a hacer algo as en toda mi
carrera".
Poco ms tarde, otro personaje crucial
entra en la vida de Botvnik. El temido
comisario bolchevique Nikoli Vaslie
vich Krilenko, miembro muy activo de
los tribunales que gestionaron las terri
bles purgas estalinistas, pas de verdugo
a vctima al ser ejecutado en 1938. Pero,
con independencia de ello, Krilenko era
un apasionado del ajedrez, sobre el que
construy la siguiente teora: si el destino
de la Revolucin es crear al hombre nue
vo -ms slido, culto, inteligente y libre
que el espcimen producido por el capita
lismo burgus-, el ajedrez es el terreno
ideal para demostrar la superioridad del
primero sobre el segundo, del comunismo
sobre el capitalismo. Por sorprendente
que pueda parecer, esa tesis de Krilenko
-ue adems era un buen ajedrecista- es
uno de los bastiones fundamentales de la
hegemona del ajedrez sovitico durante
casi todo el siglo AA.
No es extrao que Botvnik se deshaga
en elogios sobre Krilenko, en primer lu
gar por la organizacin del inolvidable
Torneo de Mosc de 1925 (Bogoljubov,
Capablanca, Lasker, Rubinstein, Torre,
etc.), que tuvo un eco formidable entre
los escolares soviticos. Como se ver
ms adelante en este relato, Krilenko y
Botvnik formaron un binomio que hizo
historia.
Si el comisario bolchevique no hubiera
organizado aquel toreo, el adolescente
Mijal Moisyevich no habra derrotado
en simultneas U Capablanca, que viaj a
Leningrado tras su actuacin en Mosc.
Botvnik, como es natural, estaba pletri
co de alegra. Pero sufri un importante
chasco cuando, al da siguiente, se diriga
hacia la nia de sus ojos, Murka

rlova,
hermana de su amigo Shurka.

ste le sa
li al paso: "Es mejor que no te acerques,
porque no te va a besar; eres judo". Bot
vnik se acord entonces de que su padre
le haba puesto un apellido rusificado pa
ocultar su origen. y tambin de que en
su casa estaba prohibido hablar en yid
dish por prejuicios raciales.
@La ayuda de Krilenko
As se fue forjando el frreo carcter del
futuro campen del mundo, cuya suce
sin de xitos no se interrumpi, a pesar
de que nunca se dedic al ajedrez por
completo, porque decidi cursar la carre-
En 1VO, duralle el Cam
peonaf del Mundo, se en
fellaron dos generacio
nes del ajedre: sovirico.
Hcttloro vcnLcdor el
joven Tahl, je111e al \c!c-
rano Botvnik.
91
92
Acompariado de su mujer
y de su hija, Mija U|l-
nik analiza una parida.
ra de ingeniero elctrico. Desde el princi
pio, Botvnik dio proridad a la faceta
ms cientfca del ajedrez, analizando
cuidadosamente cada una de sus partidas
y publicando sus anlisis con el fin de que
las crticas estimulasen su afn por el ri
gor. No tena miedo a nadie, pero tampo
co se arriesgaba si ello no era consecuen
te con el espritu de la posicin.
Su fama aumenta sin pausa hasta que
se proclama campen de la URSS por pri
mera vez, en 1 93 1 , si bien entre sus con
trincantes no estaban todos los que eran.
Ms fuerte result la edicin de 1933, que
Botvnik tambin gan. Krilenko decidi
entonces que haba llegado el momento
oportuno para que el campen sovitico
pasara una prueba de fuego: un duelo
contra Salo Flohr, el checo que en ese
momento ya estaba entre los mejores del
mundo y que cinco aos despus lleg a
ser nombrado aspirante oficial al ttulo.
El encuentro, cuya primera mitad se
disput en Mosc y la segunda en Le
ningrado, mostr el inmenso oder de
recuperacin y aprendizaje que Botvnik
exhibi despus en otros momentos cul
minantes de su carrera deportiva: el ruso
iba perdiendo por 4-2 (dos derrotas y
cuatro empates), cuando el enfrenta
miento cambi de sede, pero invirti ese
resultado (dos victorias y cuatro empa
tes) en las ltimas seis partidas, para ter
minar con el marcador igualado. Era un
resultado que nadie haba augurado cuan
do se lleg al ecuador en Mosc; todo el
mundo daba entonces a Botvnik como
seguro perdedor. Quiz con el resenti
miento como motor, la Casa de los Cien
tfcos organiz un debate "sobre los as
pectos creativos del encuentro", una vez
terminado ste. Lvenfish y Roma
novsky, dos representantes de la vieja
guardia, criticaron a Botvnik por su ex
cesiva precaucin y por el abundante n
mero de empates. El campen sovitico
record a Romanovsky el duelo que ste
perdi en 1924 por 6,5-2,5 ante Bogolju
bov, y le pregunt: "Si usted jug enton
ces correctamente desde el punto de vista
creativo, dnde estara ahora el prestigio
del ajedrez sovitico en el caso de que yo
hubiera jugado a la Romanovsk?".
Hubo ms crticas, de otro tipo, cuando
el profesor Tolvinsky reuni a los futuros
ingenieros al final del curso: 'Todo ha ido
bien. Todos los estudiantes han cumplido
satisfactoriamente con sus planes de tra
bajo, excepto dos. Uno de ellos estaba en
fermo; el otro se ausent para dar un es
pectculo pblico".
Tras algunos problemas de salud, y un
relativo fracaso en Hastings-1934 (5 so
bre 1 0 participantes), Botvnik sigue dan
do satisfacciones a Krilenko y a la cre
ciente masa de aficionados soviticos. Se
venden ms de 5.000 entradas para pre
senciar la ronda inaugural del Toreo de
Mosc de 1935, que Botvnik gana empa
tado con Flohr a 1 3 puntos, seguidos de
Lasker con 12,5, Capablanca con 1 2 y
Spielmann con 1 1 ,5. Lo ms importante
es la actuacin de Lasker, de 66 aos, que
aguanta las 1 9 rondas sin desmayo, bate a
Capablanca y termina invicto.
Es el momento apropiado para orde
ar la gran ubre estatal. Bajo el argu
mento de que sera muy interesante or
ganizar un torneo en el que todos los
rivales fueran fortsimos, Botvnik pro
pone otro para 1936 con slo diez par
ticipantes: cinco soviticos y cinco extran
jeros. Krilenko, muy satisfecho porque el
lanzamiento masivo del ajedrez da exce
lentes frutos, da su aprobacin y consi
gue los fondos necesarios para volver a
demostrar que la URSS est en el cami
no de la excelencia ajedrecstica.
Un ao triunfal
El torneo es muy emocionante y confim1a
la impresionante progresin de Botvnik,
2 a un punto de Capablanca en la ltima
gran actuacin de ste. Por detrs quedan
Flohr, Lilienthal, Ragozin, Lasker, Kan,
Lvenfish, Ryumin y Eliskases.
Para Botvnik, es un ao triunfal. Dos
meses ms tarde disputa el Torneo de
Nottingham, que supone la consolidacin
de su gran prestigio intemacional. Teri
na invicto en el primer puesto, empatado
a puntos con Capablanca. La clasificacin
es elocuente y no precisa comentarios:
1-2 Botvnik y Capablanca, 1 0 puntos;
3-5 Euwe, Fine y Reshevski, 9,5; 6
Aliojin, 9; 7-8 Flohr y Lasker, 8,5; 9
Vidmar, 6; l0-l l 0 Bogoljubov y Tartako
ver, 5,5; 12 Taylor, 4,5; 13 Alexander,
3,5; l4 Thomas, 3; l5 Winter, 2,5.
Krilenko ve entonces la oportunidad
de oro para ganar la gloria ante Stalin:
redacta una carta firmada por Botvnik
en la que ste dedica el triunfo al "cama
rada presidente" (una prctica frecuente
de todo artista, deportista o cientfico so
vitico que lograba un xito en el extran-
. jero por aquella poca), condecora a
Botvnik y se refiere a l durante un dis
curso en el Comit Central, subrayando
que "su triunfo en Nottingham contribu
ye al avance de la Revolucin socialis
ta", nada menos.
Casado con una bailarina, y sin renun
ciar nunca a su carrera de ingeniero, Bot
vnik se ha convertido en uno de los fir
mes candidatos al ttulo mundial, lo que
le incita a reforzar un entrenamiento es
partano: contina publicando anlisis
muy exhaustivos de sus partidas para ser
criticado; se entrena con jugadores muy
fuertes -especialmente Ragozin-; lo hace
con la radio puesta y pide a algunos de
ellos que fumen y le echen el humo a la
cara con el fin de acostumbrarse al ruido
y a un ambiente cargado; duerme en esa
misma habitacin sin abrir la ventana;
presta especial atencin a cmo evitar Jos
apuros de tiempo y al anlisis de las parti
das aplazadas, y cuida diariamente su
preparacin fsica con ejercicios gimns
ticos. En el terreno de las aperturas, Bot
vnik rechaza tajantemente las novedades
de usar y tirar; en lugar de ello, busca sis
temas slidos cuyo conocimiento profun
do le pem1ita utilizarlos durante aos.
Tanto rigor, asombroso en aquella poca,
es el espejo donde se han mirado despus
muchos ajedrecistas profesionales para
planificar su entrenamiento.
@F rustracin y guerra
El Toreo AVRO (una emisora de radio
holandesa) de 1 938 es el ms fuerte de la
historia hasta ese momento, pero abre un
perodo de caos. Cada ronda se juega en
una ciudad diferente, lo que perjudica a
Capablanca y Aliojin, los participantes de
ms edad, sometidos a un trajn difcil de
soportar: Amsterdam, La Haya, Rotter
dam, Groningen, Zwolle, Haarlem, Ams
terdam, Utrecht, Aem, Breda, Rotter
dam, La Haya, Leiden y Amsterdam.
Triunfa Keres, empatado a puntos con Fine
y seguido de Botvnik, Aliojin, Euwe, Res
hevsky, Capablanca y Flohr. ste, nomina
do por la FIDE un ao antes como candi
dato al ttulo de Aliojin, pero con graves
problemas para lograr el dinero de los pre
mios, queda defnitivamente descartado.
En teora, Keres debe ser elegido por
su triunfo en tan magnfico toreo. Pero
Aliojin ya ha dicho que est dispuesto a
defender el ttulo contra aquel de sus siete
rivales en el AVRO que aporte 10.000 d-
Mial Botvnik durallle el
desarrollo de ItIIO exhibi
cin de simultneas cele
brada en Leningrado.
en 1VJ.
93
94
Olimpiada de Leip:ig de
!Vh. Boti'nikjuega con
tra Lomhanly.
El veterano Mijal Botv
ni k cuwli:a una posicin.
L
SOVI L1UNI CN
It
lares. excepto Capablanca. a quien exige
10.000 dlares oro (unos 1 8.000 nonna
les) por las psimas relaciones que exi
ten entre ambos. Previa con ulla con el
Kremlin. Borvnik se entrevista con Alio
jin y llega con l a un preacuerdo secreto,
del que Flohr es testigo. pra que el duelo
entre ambos se dispute en Mosc.
Pero nunca ms vuelven a verse, a pe
sar de que Botvnik recibe pocos das des
pus un telegrama firmado por Moltov,
pero muy probablemente dictado por Sta
lin: "Si decide retar al ajedrecista Aliojin
en un duelo, le deseamos un completo
xito. Todo lo dems puede ser fcilmen
te garantizado".
La condicin de Botvnik como dolo
nacional est por encima de apoyos pol
ticos concretos. como el de Krilenko, pur
gado y ejecutado en 1938; curiosamente,
Borvnik no cita este hecho en su autobio
grafa. Un ao antes. no disput el Cam
peonato de la URSS porque estaba ocupa
do con su tesis: le permiten desafiar al
campen Lvenfish. en un duelo que lo
consigue empatar. Tras ganar la edicin
de 1939. comparte el so puesto en 1940.
Temeroso de que ese fracaso pueda desa
nimar a las autoridades del Kremlin en
cuanto a las negociaciones con Aliojin
-que siguen su curso-, Botvnik logra
que se organice el "Campeonato Absoluto
de la URSS", en 1941, con los seis prime-
U S A
I u m a u r 0 y
ros del campeonato anterior. incluido Ke
res. Gana con claridad (nueve victorias,
nueve empates y dos derrotas) y dice: Es
t claro quin debe jugar contra Aliojin
..
.
La Segunda Guerra Mundial rompe las
negociaciones. Exento del servicio mili
tar por su miopa y aprovechando que el
ballet Krov (donde trabaja su esposa) ha
sido destinado a Perm. Botvnik logra que
le trasladen a esa misma ciudad, en los
Urales, como ingeniero. El tren sale de
Leningrado el 1 9 de agosto de 1 941 : dos
das despus, los nazis cortan la va. En
Penn, Botvnik se convierte en padre y,
aunque escribe un libro con profundos
anlisis sobre el ltimo campeonato, tra
baja mucho en el departamento de ener
ga de alto voltaje. Le asusta que ello pue
da repercutir negativamente en su futuro
ajedrecstico y se decide a escribir a Mo
ltov: ste ordena que tenga tres das li
bres a la semana para entrenarse. Un ao
despus le trasladan a Mosc.
xitos y corona
Su disciplina en el entrenamiento vuelve
a producir una buena renta. En su tercer
decenio, Borvnik alcanza ese equilibrio
ideal entre lo tcnico, Jo fsico y lo ps
quico, que garantiza xitos. Los suyos
son sonados entre 1943 y 1947, lo que le
consolida como candidato indiscutible
al ttulo de Aliojin. cuya colaboracin
con los nazis (vase su biografa en esta
obra) complica mucho la negociacio
nes. Por desgracia para el mundo del aje
drez. Aliojin muere en 1946, cuando se
ultimaban los preparativos para el duelo
en Landre .
La FIDE reacciona entonces orga
nizando un toreo (La Haya y Mosc,
1948) a quntuple vuelta entre cinco can
didatos, que termina de forma concluyen
te: 1 Botvnik, 14 puntos; 2 Smyslov,
1 1 ; 3 -4 Keres y Reshevsky, 10,5; 5Eu
we, 4. Por fin, Botvnik es proclamado
campen del mundo.
Ni siquiera el ttulo le desva de su
gran dedicacin a la ingeniera. Es ms,
recin conseguido ste vuelve a ella co
mo prioridad. quiz debido a que su mo
tivacin deportiva ya est en declive tras
haber demostrado u mritos sobrada
mente. Despus de lograr el doctorado.
defiende la corona en 1951 ante David
Bronstein. que le hace ufrir lo indecible.
'Si Bronstein hubiese tenido una tcnica
ms depurada en los finales de partida,
me habra ganado", reconoce el campe
n, que mantiene el ttulo tras empatar el
duelo con cinco victorias, cinco derrotas
y catorce empates.
Botvnik tampoco logra ganar al nuevo
candidato, Yasily Smyslov, en 1954 (siete
victorias por bando y diez tablas). pero
vuelve a ser beneficiado por la clusula
que favorece al campen en caso de em
pate. Sus resultados ya no de lumbran.
aunque gana a Taimnov en el encuentro
de desempate del Campeonato de la
URSS de 1952 y logra el primer pue to.
igualado a puntos con Smy lov, en el Tor
neo de Mosc de 1956.
@prender de los errores
En los cinco aos siguientes, Botvnik re
sulta muy favorecido por otra polmica
clusula del reglamento: la que otorga el
derecho a la revancha al campen destro
nado; pero no es menos cierto que de
muestra otra vez su gran espritu deporti
vo y su tremenda capacidad para aprender
de los errores propios. Pierde la corona
ante Smyslov en 1957. pero la recupera
en 1958: la pierde de nuevo frente a Tahl
en 1 960. pero vuelve a ganarla un ao
ms tarde. En ambos ca os. Botvnik de
tecta con precisin de cirujano lo puntos
dbiles de los dos campeones efmeros
-el juego abierto de Smyslov y el cerrado
de Tahl- y conduce el juego a e os terre
nos, tras un intensivo entrenamiento, du
rante los encuentros de revancha. Final
mente, Peuosin le destrona en 1963 y la
FIDE opta por abolir el derecho al des-
Boll'nik tmali:a una posi
t duran/e el duelo
Analld-hallclwk (Linares.
1VVJ)
95
96
Una de las t/timas imtge
nes del gran maestro Mi
jal Borvfnik.
quite. En 1970, Botvnik decide retirarse
de la competicin para concentrarse en la
creacin de una computadora que juegue
al ajedrez como un gran maestro. Tambin
dedica mucha energa a la preparacin de
grandes talentos. Su escuela especial para
ellos, cuyo alumno ms aventajado es
Kasprov, es la ms famosa de la historia.
Todo indica que el ex campen sinti
un gran placer intelectual como pionero
de las computadoras ajedrecistas. Pero
tambin padeci una gran frustracin.
"Cualquier estudiante chino posee me
dios tecnolgicos ms avanzados que yo.
Estoy muy cerca de la meta, pero no pue
do alcanzarla sin una ayuda mnima", se
lamentaba durante una entrevista en Mos
c, en enero de 1988. El rigor y la ortodo
xia que siempre dedic a todas las facetas
de su vida quedaron patentes en la si
guiente ancdota, que se produjo en 1992,
tres aos antes de su muerte. en Linares,
donde fue invitado para presenciar el due
lo Anand-Ivanchuk.
En un momento cuyos testigos jams
olvidarn, Botvnik y Smyslov anali
zaban juntos en la sala de prensa. El jo
ven gran maestro estadounidense Patrick
Wolf sugiri una idea. Botvnik le inte
rrumpi de forma abrupta: "sa es una
jugada de ajedrez activo [modalidad de
partidas rpidas]; aqu estamos hablando
de ajedrez serio".
Mijal Botvnik
- Naci en Kuokkala (cerca de la
actual San Petersburgo) el 14 de
abril de 1 91 1 .
- Campen del mundo al ganar el
Toreo de Candidatos de La Ha
ya/Mosc en 1 948. Mantiene el
ttulo ante Bronstein (en 1951,
+5 -5 =14) y Smyslov ( 1 954, +7
-7 =10). Lo pierde ante Smyslov
( 1 957, +3 -6 =13), gana la revan
cha ( 1958, + 7 -5 =1 1), cae ante
Tahl ( 1 960, +2 -6 =13), vence en
el desquite ( 1961, +1 0 -5 =6) y
pierde definitivamente ante Pe
trosin ( 1963, +2 -5 =15).
-Campen de la URSS en 1931,
1933, 1939, 1941, 1944, 1945 y
1952.
-Adems, gan los siguientes tor
neos, entre otros: Leningrado
(1930, 1932, 1933, 1934 y 1938),
Mosc ( 1935, 1947 y 1956),
Nottingha ( 1936), Sverdlovsk
( 1 943), Groningen (1946), Has
tings (1961 y 1966), Noordwijk
( 1 965) y Wijk aan Ze( 1 969).
- Fallece en Mosc el 5 de mayo
de 1995, a los 84 aos.
Un hombre irrepetible
Vivi 87 aos trepidantes. No fueron ms
porque, desoyendo la opinin de los m
dicos, Miguel Najdorf no paraba de via
jar. "Me gustara morir viendo un tor
neo", dijo en Buenos Aires pocos das
antes de fallecer en Espaa, el 5 de julio
de 1997. Adems de servir para una nove
la muy larga e interesante, su biografa es
de las que mejor ilustran cmo la pasin
del ajedrez puede dominar una vida. Sin
embargo, El Viejo, como le llamaban cari
osamente en Argentina, nunca fue un ju
gador profesional, a pesar de que estuvo
entre los mejores del mundo durante 25
aos. Con su presencia, los torneos tenan
un ambiente especial.
Era muy sanguneo. Era todo o nada.
No quera, adoraba. No coma, devoraba .
. Fue muy difcil ser su hija, pero fue un
gran honor . . . X As le despidi una de sus
Viajero incamable, CI
habiwal la presencia de
Miguel Najd01jen las sa
las de prensa de toreos y
campeonatos.
dos hijas, Liliana. en el cementerio de
Tablada (Buenos Aires), antes de irrum
pir en llanto.
Ms de 50 coches formaron parte del
cortejo fnebre, escoltado por la Guardia
de Honor del Regimiento 1 de Patricios.
Sus restos fueron depositados en la mis
ma tierra donde yacen dos de sus tres es
posas. Previamente, se rez el caddish
(oracin de duelo en la religin juda).
Entre las coronas recibidas haba una del
presidente de Argentina, Carlos Mnem.
Sus compatriotas ajedrecistas le haban
despedido en el Club Argentino, donde
tantas horas pas, como a l le hubiera
gustado: jugando partidas rpidas con la
variante Najdmf de la Defensa Siciliana,
a la espera de la llegada del fretro desde
Espaa, mientras centenares de personas
desfilaban por la sala para tributarle el l
timo homenaje. Una vez, en ese mismo
club, interrumpi bruscamente su habi- 97
98
Migud Najdmf [reme a
Arwm Pomw:
tual sesin de partidas rpidas por una ra
zn de fuerza mayor. exclamando: Ch.
me tengo que ir al hospilal. Me operan
dentro de un rato
..
.
ajdorf era una leyenda viva. un per
sonaje de pelcula. Naci el 1 5 de abril de
1 91 O en Polonia: su padre era un comer
ciante de pieles que deseaba dejar en he
rencia el negocio a su hijo. Pero ste ha
ba sido cautivado por la pasin del
ajedrez desde los 9 aos, cuando le ense
a jugar el padre ele un amigo.
Esa pasin pudo costarle ca1:a durante
el servicio militar: estuvo a punto ele ser
acusado de desercin al ausentarse sin
permiso del cuartel para jugar al ajedrez.
Afortunadamente, su rival en esas parti
das era el hermano del caudillo de Polo
nia. Jozef Pilsudski.
@Quemados por los nazis
Represent a su pas natal en tres olim
piadas: pero la tercera de ellas. Buenos
Aires 1939. tuvo un eplogo trgico para
l: finalizada la guerra. al volver a Var
sovia descubri que las tropas ele Hitler
haban quemado vivos U todos sus fami
liares y amigos (unas 300 personas. in !u
yendo a su esposa y a un hijo). 'El ae-
drez me libr de la muerte
.
.
. sola comen
tar Don Miguel cuando buceaba en us
memoria . En Polonia haba tenido como
maestro a Savielly Tartaower. otro per
sonaje inmortal del ajedrez. de quien fue
uno de sus ms de tacados alumnos.
A pesar de no conocer el idioma local.
rehizo su vida en Argentina. cambi de
nacionalidad en 194 y se convirti en
uno de los mejores jugadores del mundo.
"El ajedrez es un reflejo de la vida'. era
otra de sus frases favoritas. Su trabajo co
mo capitn de la seleccin argentina dej
una huella imborrable. como recuerda el
gran maestro Osear Panno, compaero de
fatigas y alegras en mltiples competi
ciones: "Nunca fue posible sustraerse a la
vorgine de su temperamento. Y recuerdo
que no era sencillo soportar el natural li
derazgo de Miguel
.
ni habituarse a las im
pronta de u agresivo estilo. pues no ha
ba de canso para nadie en la preparacin
de la partidas
.
como tampoco posibilida
des de dorir en caso de que se aplaza
ran. Nuestro admi rado. pero temido, capi
tn haca suyas todas las partidas y quera
optimizar los resultados".
Compiti con el equipo de su pas de
asilo en otras once olimpiadas meda
llas de plata y una d my contribu
y muchsimo a popularidad del aje-
dre7 en Argentina. donde no tard mucho
en ser un dolo nacional. No era de extra
ar que los taxistas se negasen a cobrarle
el servicio o bien que todos los camareros
de un restaurante le saludasen cordial
mente a la entrada.
Su desmedida pasin se tradujo en nu
merosas hazaas: adems de ser uno de
los mayores fanticos de las partidas rpi
das. y a pesar de que nunca quiso ser un
jugador profesional (trabaj para un com
paa de seguros y se convirti en millo
nario). bati el rcord del mundo de si
multneas en 1943 (gan 182. perdi 8 y
empat 12) y roz el umbral de lo so
brehumano al batir tambin el de simult
neas a la ciega en 194 7 ( 45 jugadas, 39
ganadas, 2 perdidas. cuatro empates).
! A migo de los campeones
Gan 52 toreos interacionales. fue ocho
veces campen de Argentina y se mantu
vo activo hasta 1992. en uno de los casos
ms impresionantes de longevidad depor
tiva. Conoci a todos los campeones del
mundo oficiales. excepto Steinitz. En su
lista de I'c:limas figuran Botvnik. Smys
lov. Petrosin. Tahl y fischer.
Hablaba ocho idiomas: conoci y jug
al ajedrez. entre otras personalidades. con
Nikita Kruschev. John Kennedy. el maris
cal Tito, Fidel Castro. Pern. el slw de
Persia. Churchill y el Che Guevara. Todos
aceptaron su ofrecimiento de tablas ex
cepto el ltimo. al que no tuvo ms re
medio que ganarle.
Era frecuente colaborador del diario
Clar11. cre el toreo anual que lleva su
nombre y contribuy de manera decisiva
a la famosa variante de la Defen. a Sicilia
na. creada por varios maestros checos.
Por encima de casi todo. am el ajedrez.
Slo m familia es ms i mportante, dijo
tras casarse con Rita, su tercera esposa.
Cuando sta falleci, poco antes de la
Olimpiada de Arenia. fue an ms ro
tundo: El ajedrez es lo que me da fuer
Z para seguir viYiendo.
Como deportista, esa fuerza aument
precisa ente despus da. edia pro
vocada or las tro dHitler. Sus res 1-
brillantes. si se excepta su triunfo en el
Campeonato de Hungra de 1 936, donde
particip fuera ele concurso. Termin el 6
en el Toreo ele Margate de 1939. donde
empat con Capablanca. Por el contrario.
su progresin. despus de emigrar a A:
gentina. fue muy nipicla: 2 en 1941. su
perado por Stahlberg. en el Mar del Plata.
que gan seis veces consecutivas entre
1 942 y 1947.
Tras la muerte de Aliojin. que dej va
cante el ttulo mundial, Najdorf estaba
entre los diez mejores del mundo sin duda
alguna. Pero la FIDE no quiso invitarle al
Campeonato del Mundo -n formato de
torneo- de 1 948 (La Haya y Mosc). a
pesar de la renuncia del estadounidene
Reuben Fine.
Poco antes. ajdorf haba dicho:
..
Es
toy preparado para ser campen mundial.
Tengo 36 aos y me hallo en la cumbre de
mi juego. Creo que no soy inferior a los
que tomarn parte en el toreo [Botv
nik. Smyslov. Keres. Reshevsky y Eu
wel. Ninguno de estos jugadores tienen
un historial mejor que el mo. No he ju
gado tanto como ellos por mi profesin.
lo admito. pero estoy muy satisfecho con
mis resultados. Los soviticos estn me
jor preparados que yo en la teora de
aperturas. pero, como dijo mi maestro
Mi.ue/ NajdOJf entre`
tado por Leontxo Ca rea
en Madrid. en !VV.poco
ames del fallecimiento del
gran ajedrec-ta.
99
100
O

2
M

D
Dos generaciones de aje
drecis/Os: el veterano Mi
guel NajdOJfy Gari Kas
prov. en Madrid en 1VV.
Tartakower, es en el medio juego y el fi
nal donde se revela el buen jugador".
Esa dolorosa contraedad no hizo dis
minuir ni un pice la importancia del aje
drez en su vida. "No s quin es el mejor
jugador del mundo, pero s s quin es el
que ms ama el ajedrez, Miguel Naj
dorf', le dijo una vez a Tartakower. Lo
gr una gran cantidad de xitos en los
aos siguientes, incluyendo el SO puesto
en el Toreo de Candidatos de 1950 (Bu
dapest) y el 6 en el histrico de 1953
(Zurich).
@E 1 ltimo Bcto
Espaa es el mejor destino para un
amante del ajedrez en vacaciones. Por eso
estoy aqu. Adems, las espaolas siguen
tan guapas como siempre, dijo Miguel
Najdorf con su desbordante vitalidad, en
un escenario de Madrid el 26 de junio de
1997, nueve das antes de morir en Mar
bella. Fue el ltimo acto pblico del pa
triarca, abrazado por Gari Kasprov, que
se acerc a las escalerillas para ayudarle a
subir al estrado. Los espectadores le dedi
caron una ovacin interminable, como
haba ocurrido un ao antes en la Olim
piada de Yerevn (Armenia), donde la Fe
deracin Internacional (FIDE) le haba
nombrado miembro de honor. A juzgar
por la energa que derroch en los minu
tos siguientes, nadie poda imaginar que
un edema pulmonar -con complicaciones
renales y cardacas- iba a terminar con su
vida poco despus.
Mientras Kasprov luchaba contra 1 6
internautas, Najdorf subi a l a primera
planta, donde Miguel Illescas comentaba
las partidas para los espectadores. Y all
actu en su lnea habitual: analizando
variantes, sugiriendo jugadas, contestan
do preguntas, contando chistes y dejn
dose querer por los aficionados. A ms
de uno le saltaron las lgrimas al ver la
energa y el amor al ajedrez de un hom
bre irrepetible que janus tir la toalla.
Sus allegados cuentan media docena de
ancdotas similares, ocurridas en distin
tos sitios durante los ltimos aos de
Miguel Najdorf. ste sufra un desfalle
cimiento y tena que ser atendido por un
mdico o trasladado a un hospital. Tras
recobrar el conocimiento, su primera pre
gunta era siempre de este tipo: "Cmo
acab la partida de Kasprov? Jug por
fin 'h4?". Y la respuesta, cualquiera que

fuese, solamente poda ser replicada ms


o menos as: "Ch, la ronda de hoy fue
extraordinaria, fantstica!"
Miguel Najdorf
- Miguel Najdorf naci en Varso
via el 15 de abril de 1 91 0. Ad
quiri la nacionalidad argentina
en 1944.
-Gan 52 toreos interacionales;
entre otros: Praga (1 946), Barce
lona ( 1 946), Venecia ( 1948),
Bled ( 1950), Amsterdam ( 1950),
La Habana ( 1 962) y Mar del Pla
ta ( 1 942, 1943, 1944, 1 945,
1946, 1 947, 1959, 1961, 1 965 y
1969).
-Otras actuaciones destacadas:
2 en Mar del Plata (1 941, 1953,
1955 y 1957) y en Buenos Aires
( 1947), so en el Torneo de Can
didatos de 1950 y 6 en 1953,
6 en Marga te ( 1939).
- Ocho veces campen de Argenti
na ( 1 949, 1 951 , 1955, 1960,
1964, 1967 y 1 975). Campen
de Hungra (fuera de concurso)
en 1936.
- Pruticip en 14 olimpiadas de
ajedrez, tres con Polonia y once
con Argentina. Contribuy a dos
medallas de bronce ( 1935 y
1 937) y una de plata ( 1939) prua
Polonia, y a tres de plata (1950,
1952 y 1 954) y una de bronce
( 1 962) para Argentina. Adems,
logr dos de oro al mejor resul
tado individual ( 1 950 y 1 952).
-Bati el rcord de simultneas
( 1943, 202 partidas, 1 82 gana
das, 8 perdidas, 1 2 tablas) y a la
ciega ( 1 947, 39 ganadas, 2 per
didas, 4 tablas).
- Muri en Mrubella (Espaa) el 5
de julio de 1997.

ngel o diablo
Pareca imposible que Florencia Campo
manes pudiera ser sucedido al frente de
la Federacin Internacional de Ajedrez
(FIDE) por otro presidente de gran caris
ma. Sin embargo, el joven multimillo
nario Kirsn Jliumynov tambin vuela
muy alto. Diplomtico de carrera, presi
dente de la repblica autnoma rusa de
Kala, asesor de Bors Yeltsin e hiper
activo, fue elegido en 1995, a propuesta
del filipino. Algunos le ven como el sal
vador de la FIDE. Otros, con Gari Kas
prov a la cabeza, como un gran dicta
dor. Cuando estas lneas entran en la
imprenta (agosto de 1998), Iliumynov
acaba de ser salpicado por las conexio
nes del asesinato de una periodista.
Kalmikia, cercana al volcn poltico de
Chechenia, pareca condenada a la igno-
El joven 1/iumvnov, presi
dente de la FDE desde
1995, sucedi en el cargo
al carismclico Florencio
Campomanes.
rancia mundial. Como tantas otras, su po
blacin fue diezmada por las masivas de
portaciones de Stalin a Siberia. Gracias a
Iliumynov, esta pequea repblica es la
que ms votos proporcionales (59 %) dio
a Yeltsin en los comicios de 1996. Ilium
ynov fue reelegido en 1995 hasta el 2002
con el 85 % de los votos, tras regalar
1 .000 dlares en acciones del Banco Ex
terior de Kalmikia a cada habitante. Sus
fotos junto a Yeltsin, el Dalai Lama, el
Papa y el patriarca de la Iglesia Ortodoxa
pueden admirarse en avenidas y edificios.
Desea hacer famosa su repblica a travs
del ajedrez y la religin; ha construido
ocho templos budistas, dos iglesias orto
doxas y una mezquita. "Slo hay un Dios
con diferentes interpretaciones; los kal
mikios somos el nico pueblo budista en
el rea europea, pero respetamos todas las
religiones", declara. En cuanto al ajedrez, 1 01
102
Primer plano de Kirsn
lliumynov, quien compa
gina su cargo en la FIDE
con la presidencia de la
Repblica autnoma rusa
de Kalmikia.
se imparte como asignatura obligatoria en
todas las escuelas de Kalmikia. "Necesito
unos ciudadanos inteligentes. Est cient
ficamente demostrado que el ajedrez con
tribuye a lograr ese objetivo", explica el
presidente.
Iliumynov tiene tiempo para todo por
que slo duerme tres o cuatro horas al
da. Si no viaja a Mosc, o a la sede de la
FTDE en Lausana (Suiza), o a cualquiera
de los casi 160 pases afiliados, el presi
dente acude a su lujoso despacho en la
Casa Blanca a las 7.00 h y no se marcha
hasta ms tarde de la medianoche si
guiente, salvo fugaces escapadas para es
tar con su esposa e hijo o visitar alguno
de los proyectos en construccin con el
fin de convertir a Kalmikia en una prs
pera zona libre de impuestos.
!Negocios con Japn
El polmico presidente sita el origen de
su fortuna en varias empresas japonesas.
Tras ser rehabilitado de la acusacin de
espiar para los rebeldes afganos -"Mis
enemigos polticos aprovecharon mi amjs
tad con el hijo del presidente de Afganjs
tn para calumniarme"-, fue contratado
por una compaa nipona, cuyo director
de personal haba comprobado previa
mente que Uiumynov tena una inteligen
cia superior a la normal, que hablaba ja
pons e ingls y que haba cursado la
carrera de Relaciones Exteriores, especia
lizndose en Japn. Su primer sueldo, de
5.000 dlares mensuales, subi pronto a
10.000 y se fue transformando en accio
nes. Despus cre sus propias empresas.
sa es la versin que l mismo ofrece.
Pero sus enemigos le atribuyen conexio
nes con la mafia chechena y con toda
clase de negocios sucios. Sin embargo,
las seis comisiones de investigacin en
viadas desde Mosc no han encontrado
ninguna irregularidad en sus finanzas.
La gran ambicin de Iliumynov es ser
un da presidente de Rusia.
Ya sea de forma natural o artificial,
l liumynov proyecta una imagen de gran
transparencia. En 1996, durante la disputa
en Elist del Mundial de la FIDE entre
Anatoli Krpov y el estadounidense Gata
Kamsky, la mesa de su despacho estaba
presidida por tres fotos de Vanga, una an
ciana vidente blgara, ciega, muy famosa
en los Balcanes por sus predicciones, que
falleci unos meses ms tarde. Iliumy
nov consult con ella antes de optar a la
presidencia de Kalmikia y de la FIDE, y
volvi a visitarla. "Me dijo que Yeltsin
ganara las elecciones, pero que slo sera
presidente durante dos aos, como mxi
mo, y que yo podra ocupar su cargo en el
futuro", coment. De dnde saca tiempo
para su familia? "Mi esposa y mi hijo
comprenden que slo les dedique unas
pocas horas cuando estoy en Elist. Sa
ben que me debo a Kalmikia y al aje
drez", declar. Para demostrar que es hu
mano, lliurynov se va a bailar a una
discoteca de vez en cuando: "Yeltsin me
dijo que era poco recomendable para mi
imagen. Le respond que si los ciudada
nos bailan no hay razn para que no lo
hagan los presidentes". Como presidente
de la FIDE, Iliumynov tambin ha inten
tado dar esa imagen de persona muy im
portante pero campechana al mismo tiem
po; as, ejecut con desparpajo una danza
kalmikja en el escenario durante la inaugu-
racin del duelo Krpov-Kamsky. *
Oficialmente, Campomanes dimiti du
rante la Asamblea General de 1995 en Pa
rs porque haba fracasado en su intento de
convencer a Gari Kasprov, campen de la
Asociacin Profesional (PCA), para reuni
ficar el ttulo mundial, y propuso a Tlium
ynov para ustituirle. Otras fuentes sea
laron que. Krpov haba ejercido presiones
muy fe contra el filipino para evitar el
pacto co Kasprov. El nuevo dlgente de
la FIDE anunci un primer objetivo muy
ambicioso: 'Reunir a los do campeones
ante \ mesa con un plato de cordero a la
kalra y un litro de vodka". Logr que
ambos negociasen durante vos meses de
1996, pero el dilogo fue i mproductivo.
! Afrontar el cisma
Por qu razn e1 presidente millonario
de una repblica rusa quera presidir tam
bin la federacin de un deporte envu lto
en escndalos, cismas y toda clase de pro
blemas? "Amo el ajedrez, cuyas leyes s-
trateg1cas utilizo en mi vida poltica.
Campomanes me invit a la Asamblea
General en Pars con el fin de que yo pro
nunciase un discurso sobre la candidatura
de Kalmikia para organizar la Olimpiada
de 1 998. Cuando llegu, vi una gran bata
lla entre Campomanes, Kasprov, Kr
pov, etc. Ya me haba dado cuenta en Ru
sia de que, desgraciadamente, el ajedrez
estba dividido en dos bandos, lo que me
peca inconcebible. Todo esto es muy
negativo porque la gente cambia, pero el
ajedrez sigue ah. Por eso, cuando Cam
pomanes me propuso para el cargo, decid
aceptar", declara para justificarse.
De las abundantes acciones de lliumy
nov, algunas se transformaron en gestos
para la galera; otras, en sorprendentes rea
lidades. Al primer grupo pertenece su vi
sita en las cercanas de Budapest al esta
dounidense Bobby Fischer, campen del
mundo en 1972 y retirado despes por sus
desavenencias con la FIDE. Le regal un
terreno en Kalmikia y 100.000 dlares,
pero ni siquiera esos argumentos hicieron
mella en el dscolo n01teamericano.
Iliumynov, que se encontr las arcas
de la FTDE casi vacas al tomar posesin,
J fue mucho ms eficaz en otras facetas.
Pag de su bolsillo los gastos de estancia
y viaje de sus directivos en varias ocasio
nes y se propuso organizar el Campeona
to del Mundo por el revolucionario siste
ma de eliminatorias a dos partidas. Con el
fin de demostrar que el proyecto era inte
resante para eventuales patrocinadores
mutinacionales, garantiz cinco millones
de dlares para la primera edicin, cuyo
Toreo de Candidatos se disput en Gro
ningen (Holanda) con un centenar de par
ticipantes. Gan el indio Viswanathan
Anand, que inmediatamente despus se
enfrent a Krpov en Lausana.
Iliumynov tambin estrech los lazos
de la FIDE con Juan Antonio Samaranch,
presidente del Comit Ompico Interna
cional (COI). Le entreg un informe muy
amplio con mltiples argumentos para
demostrar que el ajedrez es un deporte y
solicit su inclusin en los Juegos Olm
picos. Samaranch vio la idea con agrado,
pero exigi la reunifcacin del ttulo
mundial como condicin previa indispen
sable. "Usted ha hecho mucho po el aje-
drez y por su pas. Ambas cosas deben ser-
reconocidas. Pero an le queda algo
muy importante por hacer, tenninar con el
csma del ajedrez. Para ello, contar con la
colaboracin de este Comit Olmpico y
de su presidente", declar Samaranch du
rante el acto de clausura del Mundial de
Lausana (enero de 1998), al que Mjal
Gorbachov acudi como invitado especial.
@Uzos con Hussein
Dos aos antes, la perentoria necesidad
de lograr una sede para el citado Campeo
nato del Mundo entre Krpov y Kamsky
hizo que lliumynov, comisionado por
Imagen de lumynov,
tomada en su despacho
en 1996.
103
104
Kirsn 1/iumynov observa
una parrida enrre Alain
Delon, hijo del famoso
acror, y Anaroli K1pov,
en 1996
Yeltsin para lograr un acercamiento entre
Rusia e Irak, aprovechase su visita a Sa
dam Hussein para ofrecerle la organiza
cin del duelo. El presidente iraqu acep
t, pero las protestas de varios pases
occidentales se plasmaron en que el go
biero de Estados Unidos prohibi la pre
sencia de Kamsky en Bagdad. Iliumynov
opt entonces por celebrar el encuentro
en Elist.
An mayor fue el desgaste de su ima
gen provocado por el asesinato, en junio
de 1998, de la periodista Larisa Yudina,
que investigaba supuestos abusos en la
utilizacin de dinero pblico por prute del
gobiero de Iliumynov. "Debemos en
contrru a los asesinos", dijo Yeltsin mien
tras varios miembros de su gobiero se
mostraban convencidos de que el crimen
haba tenido un claro mvil poltico. Pa
ralelamente, Iliumynov apareca en una
lista de personas ricas e influyentes cuyas
fuentes de ingresos estaban siendo inves
tigadas por el Kremlin para estimular con
castigos ejemplares el pago de impuestos,
una prctica inusual en la nueva Rusia.
Mientras tanto, Iliumynov construa
una Villa Olmpica a marchas forzadas en
Elist para celebrar all la Olimpiada de
Ajedrez en octubre. Varios grandes maes
tros anunciaban su ausencia por motivos
polticos. Y el nclito presidente de la FI
DE hua hacia delante con un anuncio de
gran impacto: "Me presentar como can
didato a suceder a Yeltsin en el 2000".
Kirsn Iliumynov
- Kirsn Iliumynov naci en Elis
t (Kalra, Rusia), el 5 de
abril de 1962.
- Se gradu en el Instituto de Re
laciones Interacionales de Mos
c en 1989.
-Inmediatamente despus cre
varias empresas de cooperacin
sovitico-japonesa.
- Fue elegido miembro del Parla
mento de Rusia en 1990, presi
dente de la Cmara de Empresa
rios de Rusia en 1993 y
presidente de Kalmikia ese mis
mo ao. Como nico candidato,
logr la reeleccin para siete
aos en este ltimo cargo
en 1995.
- A propuesta de Florencia Cam
pomanes, la Asamblea General
de la FIDE le eligi como presi
dente en 1995 y le renov la
confianza en 1 996.
-Organiz el Mundial entre Kr
pov y Kamsky de 1996 en Elist
y la primera edicin del Cam
peonato del Mundo por elimina
torias en Groningen (Holanda) y
Lausana (Suiza) entre diciembre
de 1 997 y enero de 1998.
J
Por la armona hacia Dios
No es un jugador agresivo. ni un gran
terico ni un estajanovista del entrena
miento. Pero su nombre ya est en la his
toria con letras de oro debido a que fue
campen del mundo, por su extraordina
ria longevidad deportiva y, especialmen
te, por la impresionante belleza de sus
partidas. l lo llama armona, la palabra
que ms repite en las entrevistas, el nexo
de unin entre sus dos grandes pasiones,
En su dilatada carrra.
Smyslo1 ha dejado para la
historia del ajedrt-;parti
das de gran bel/e-;a.
el ajedrez y la msica. Lo que, segn Ya
sili Smyslov. le lleva hacia Dios.
Adems de ser muy religioso, Smyslov
cree en las experiencias msticas. Una de
las ms importantes de su vida fue la apa
ricin en sueos del inolvidable tenor ita
liano Enrico Caruso. Ocurri en 1975:
"Yo haba cantado en casa de unos ami
gos. Esa noche, se me apareci Caruso y
comenz a criticar mi tcnica porque res
piraba mal. Acto seguido, me hizo practi
car una forma distinta de respiracin y es- 105
106
En lafotografa, el joven
Smyslov.
tuve un largo rato ensayando con l.
Cuando me despert, tena el pecho dolo
rido, como si hubiera estado toda la no
che haciendo un esfuerzo".
Smyslov est convencido de que su
talento ajedrecstico es innato y mucho
mayor que el musical. Ello explicara
que el contenido de la mayora de los li
bros de ajedrez de la biblioteca de su pa
dre -un jugador tan fuerte que gan a
Alexnder Aliojin en el Torneo de San
Petersburgo de 1 912- le sonara a algo ya
sabido. Y tambin explicara que no su
perase la segunda criba de seleccin de
bartonos para el Bolshoi en 1952. "Tal
vez lo hicieron porque no queran que
dejase de jugar al ajedrez", apunta.
Lo cierto es que, tras aprender el movi
miento de las piezas a los 6 aos, Smys
lov disfrut a los 13 de una experiencia
similar a la de otras estrellas del tablero:
qued subyugado al ver de cerca a gran
des campeones. En su caso, Capablanca y
Lasker, de gira por Mosc. Su progre
sin fue muy visible a partir de ese mo
mento: comenzaron sus xitos en tor
neos juveniles, en los Campeonatos de
Mosc y de la URSS y en el duelo Mos
c-Leningrado, mientras estudiaba en el
Instituto de Aviacin de la capital sovi
tica. Todava era casi desconocido en el
extranjero, a pesar de que sus resultados
no ofrecan dudas -por ejemplo, 2 tras
Botvnik en el Campeonato de la URSS
de 1 944- y de que Aliojin ya se habia
apercibido de su gran clase.
@El artista que deslumbra
El brillo de la nueva estrella no tard en
deslumbrar. Influido por su profundo es
tudio de las partidas de Chigorin, Nimzo
vich y Aliojin, y una vez digeridas sus
primeras experiencias en torneos, Smys
lov gan dos veces al estadounidense Sa
muel Reshevsky, uno de los genios de la
poca, en el famoso duelo por radio
URSS-EE.UU. de 1945, y finaliz el ter
cero -tras Botvnik y Max Euwe-en Gro
ningen-1946, el primer toreo de elite
despus de la Segunda Guerra Mundial.
Ello le permiti ser invitado al Toreo de
La Haya y Mosc de 1948, organizado
para elegir al sucesor de Aliojin a la
muerte de ste. Smyslov termin el se
gundo, detrs de Botvnik, superando a
Keres, Reshevsky y Euwe.
Despus del tercer puesto en el Torneo
de Candidatos de 1950 -Budapest, l
Boleslavsky, 2 Bronstein-, el momento
dulce de Smyslov coincide con uno los
mejores torneos de todos los tiempos:
Zurich-1953. Quince jugadores de lujo
disputaron 28 rondas agotadoras (liga a
doble vuelta) durante casi dos meses.
Smyslov consigui uno de los triunfos
ms memorables de la historia: una sola
derrota (ante Ktov) y dos puntos de ven
taja sobre sus seguidores. As qued la
clasificacin final: 1 o Smyslov 1 8 puntos;
2-4 Bronstein, Keres y Reshevsky 16;
so Petrosin 1 5; 6-7 Geller y Najdorf
14,5; 8-9 Ktov y Taimnov 1 4; 1 0- 1[0
verbaj y Boleslavsky 13,5; 12 Szabo
13; l3 Glgoric 12,5; l4 Euwe 1 1 ,5; 15
Stahlberg 8. Para relajarse, Smyslov can
taba extractos de pera en una emisora
suiza de radio.
As llega el duelo ms esperado: retar a
Botvnik con el ttulo en juego. El enfren
tamiento fue extremadamente dramtico
en cuanto a la marcha del marcador. El
campen impone su experiencia, gana los
dos asaltos iniciales, empata el tercero,
gana el cuarto y empata los dos siguien
tes. Todo indica que el encuentro no tiene
color y que terminar pronto. Pero Smys
lov se reencuentra consigo mismo, supera
la humillacin, gana la 7" partida, empata
la octava y, a continuacin, consigue algo
que pareca imposible: Botvnik sufre tres
derrotas seguidas. El campen perda por
un punto y era evidente que su corona co
rra un serio peligro.
Pero pronto se vio que destronar a Bot
vnik requera un esfuerzo titnico. Smys
lov pierde la 12" y la 13", empata el en
cuentro al ganar la 143, pero vuelve a ser
noqueado en las dos siguientes. Esta vez,
el aspirante parece fuera de combate, so
bre todo despus de los tres empates que
siguen. Sin embargo, el aspirante da el
primer aviso de que se puede ser un com
petidor muy temible con un carcter muy
pacfico: vence en la 20", empata la 2 1 y
la 228 y obtiene otra victoria en la 23.
Con el marcador igualado, la ltima parti-
da es de una emocin indescriptible; pero
Botvnik tiene ventaja porque el empate
final le favorece. Lo consigue y retiene el
ttulo. Smyslov sabe que ha jugado muy
bien, pero eso es un triste consuelo: ten
dr que esperar tres aos ms.
Q
Por la intuicin al poder
Smyslov confirma que l tambin es un
titn, aunque su temperamento indique lo
contrario. Vuelve a ganar el Torneo de
Candidatos (Amsterdam, 1956), con l ,5
puntos de ventaja sobre Keres, y desafa
de nuevo a Botvnik, en 1957. Esta vez, la
situacin psicolgica es bien distinta por
que Smyslov tambin cuenta con el baga
je de su gran experiencia en la alta ten
sin: como ha ocunido tantas veces, el
aspirante ha aprendido del campen y uti
liza esos conocimientos contra ste. Ade
ms, su formidable intuicin para condu
cir las posiciones con pocas piezas le da
una ventaja que l mismo calific des
pus como "decisiva". Smyslov da el pri
mer golpe en la partida inaugural y, aun
que pierde la 4 y la 5", iguala el marcador
en la 6. Slo encaja una derrota ms, en
la 13", y se impone inapelablemente por
1 2,5-9,5. La armona ha llegado al trono.
Pero el reglamento concede el derecho
a la revancha al campen destronado. s
te, como tantas veces en su impresionante
carrera, realiza un ejercicio de implacable
autocrtica, estudia minuciosamente los
puntos dbiles de su rival, llega a la con
clusin de que debe llevar la lucha al te
rreno del juego abierto y le devuelve una
humillacin pendiente a Smyslov al ganar
las tres primeras partidas del tercer duelo
entre ambos, en 1958. Esa distancia en el
marcador result insalvable y Smyslov se
convirti en un campen muy efmero al
caer derrotado por 12,5-10,5.
Fue candidato tres veces ms, pero no
volvi a disputar el ttulo mundial a pesar
de sus numerosos xitos en toreos im
portantes. De ese hecho se puede deducir
que la derrota ante Botvnik marc muy
negativamente a Smyslov, a pesar de la
envidiable estabilidad psicolgica que
siempre mostr, en cuanto a la lucha por
el cetro. Con la perspectiva que dan los
aos, est claro que pasar a la historia
como uno de los ms grandes, muy perju
dicado por los privilegios de que gozaba
el campen a mediados del siglo XX. Su
palmars incluye 1 5 primeros puestos
(compartidos o en solitario), unos resulta
dos brillantes en nueve olimpiadas de aje
drez y un hecho incontestable: es muy ra
ro ver su nombre por debajo del cuarto
puesto. Adems, como remate, toda una
hazaa: su escalada, a los 63 aos, hasta
la final del Torneo de Candidatos de
1984, que perdi ante Gari Kasprov. An
tes haba adorado su palmars con una
trayectoria casi impensable en un hombre
de su edad: 2 en el Torneo de Candidatos
de Las Palmas-1982, empata con Hbner
en cuartos de final -el desempate se bas
en la ruleta de un casino, que favoreci a
Smyslov-y vence a Ribli en semifnales.
@P alabras de UO virtuoso
Alto, plcido, de andar pausado, muy sim
ptico, Smyslov elige sus palabras con cui
dado, y rara vez opta por alguna que pueda
ser ofensiva para otra persona. Tiene po
cos enemigos y muy pocos amigos. Es
posible que ello sea una consecuencia l
gica de su paso por la cumbre. "Al vol-
La armona es la palabra
que mejor def ine el esTilo
de juego de Smyslm.
CaricaTura de Vasili
Smyslov, en la que se unen
sus dos pasiones: el aje
dir)la msica.
107
108
Ldilatada carera de
Smyslov en el ajedrez lle
g a su punto culminante
en 1V27. al conseguir el
Campeonato del Mundo,
tras derrowr a Botvnik.
verme viejo, entend que proclamarse
campen del mundo es un crimen. En el
camino hacia el trono haces infelices a
muchas personas que no soportan verte
triunfar", dijo entre carcajadas durante
una entrevista concedida al periodista ho
lands Dirk Jan Ten Geuzendam.
El periodista uruguayo Lincoln Maiz
tegui define a Smyslov como "un hom
bre culto, sereno, de exquisitas maneras,
tan diferente de otros maestros de su
misma nacionalidad que permite asegu
rar que incluso en el supuesto estado
obrero haba clases". Y contina dicien
do: "Sus opiniones son medidas, ecuni
mes, eluden de excesivos compromisos
y, en todo momento, da una imagen en
traable de hombre justo y bueno".
Y todo ello bajo la sagrada ley de la ar
mona, que l define, aplicada al ajedrez,
como "la capacidad de juzgar una posi
cin de un simple vistazo, sin calcular".
Smyslov considera que Capablanca y Mo
zart tenan esa armona, cada uno en su ar
te, y as declara: "Mi estilo en ajedrez y
mis preferencias musicales se inclinan a
un ideal de pelfecta belleza, de armona
esencial, que para m es la expresin ms
alta de la espiritualidad".
Vasili Smyslov
-Vasili Yasilevich Smyslov naci
en Mosc el 24 de marzo
de 1 921 .
- Su primer xito importante
fue la victoria en el Campeonato
Escolar de la URSS de 1938.
Este mismo ao empat con
Belavenets en el primer puesto
del Campeonato de Mosc,
toreo que gan en solitario en
1942 y 1 944-45.
- No gan nunca el Campeonato
Absoluto de la URSS en solita
rio, pero empat en el primer
puesto con Bronstein en 1949,
y termin el segundo, despus
de Botvnik, en 1944.
- Logr el primer premio,
entre otros, en los siguientes
torneos: Zagreb-1955, Torneo
de Candidatos de Zurich- 1953
con dos puntos de ventaja,
Torneo de Candidatos de
Amsterdam-1956 con
1 ,5 puntos de ventaja, Mosc-
1960, Mosc-1963, La Habana-
1965, Hastings-1968-69 y Mon
tecarlo-1 969.
Empat a puntos con
Botvnik en el primer puesto
del Memorial Aliojin de 1956,
en Mosc.
- Campen del mundo en 1957
(gan a Botvnik).
- Subcampen del mundo en 1948
(Toreo La Haya-Mosc),
1954 (empat con Botvnik)
y 1958 (perdi ante Botvnik).
-En 1984, a los 63 aos, perdi
la fnal del Toreo de Candidatos
con Kasprov tras finalizar
segundo en el lnterzonal de
Las Palmas ( 1 982) y eliminar
a Hbner y Ribli ( 1 983).
-Campen del mundo de vetera
nos en 1 991 , a los 70 aos.
-Prcip en nueve olimpiadas,
con 69 victorias, 42 empates
y 2 derrotas.
.
El alma del ajedrez
El mejor ajedrecista msico y el mejor
msico ajedrecista. Francois Andr Dani
can Philidor fue sin duda el nmero uno
del iglo XVIII. La coincidencia de u vi
da ( 1 726-1 795) con la Revolucin Fran
cesa e uno de los ms claros ejemplos
del paralelismo histrico entre la supre
maca en ajedrez y el liderazgo cultural
de un pas. Adems de ser el campen
del mundo oficioso durante 50 aos,
aporr un lema fundamental e inmortal a
la e trategia: 'Los peones on el alma
del ajedrez".
El apellido familiar era Danican pero,
dado que todos sus antepasado prximos
haban sido msicos de la corte
.
Luis XV
le puso el apelativo de Philidor, tras ex
clamar: "He encontrado a un segundo Fi
lidori". en recuerdo de un famoso msico
italiano. Las hazaas infantiles del peque
o Francois Andr ya permitieron vatici
nar lo que hoy es difano: la msica y el
ajedrez son las dos actividades humanas,
junto a las matemticas
.
que producen
ms nios precoces. A la inusual edad de
6 aos formaba parte del coro de la Capi-
Ilustracin de la cfuc1en
la que aparece tu`ldur
jugando a la clega
lla Real de Versallcs. A los 1 O, mostr un
formidable talento para el ajedrez de for
ma curio a. al retar a una partida a uno de
los msicos de la cone, que acostumbra
ban a practicar el depone mental en sus
ratos libre . Cuentan las crnicas de la
poca que su adversario acept la invita
cin socarronamente, y que el humor de
ste cambi de forma radical cuando se
vio en una posicin perdedora. Temeroso
de la ira del vencido, Philidor sali dispa
rado de la sala tras dar jaque mate.
A los 1 1 . logr que el coro interpreta
se un motete uyo, y a los 14. era uno de
los mejores ajedrecistas de Francia. te
niendo como entrenador al campen in
discutible, Lgal, que en ese momento
le conceda una torre de ventaja. Tres
aos ms tarde ya jugaban en igualdad
de condiciones, hasta que el discpulo
derrot al maestro en un duelo disputado
en 1 750. Seis aos antes. Philidor fue
capaz de jugar dos partidas simultneas
con los ojos vendados. En la actualidad.
gracias al progreso de la tcnica de en
trenamiento, cualquier jugador profesio
nal incluso un aficionado de alto ni
vel- puede hacer lo mismo, pero eso era 109
110
L rabada ('/1 el que se re
prese/11(1 al jme11 Philidar.
entonces una hazaa portentosa que ma
ravill al pblico. Philidor explic que
haba desarrollado su habilidad al ima
ginar partidas en la cama por las noches.
@Ganar para comer
. finales de 1745. Philidor lleg a Rotter
dam para dar 12 conciertos con una or
questa cuyos virtuosos eran una precoz
estrella del clavicordio. llamada Lan;a.
de 13 aos. y el violinista Geminiani. La
chica muri. los conciertos se cancelaron
y Philidor se vio anclado en Holanda sin
dinero. El placer de mostrar su talento
ajedrecstico en el extranjero se conv1rti
en necesidad: sus incesantes uiunfos en el
tablero le sirvieron adems para ganar la
amistad de varios oficiales del ejrcito en
La Haya. que le dieron cartas de presenta
cin muy favorables. dirigidas a entusias
tas ingleses de alcuria. Con ellas fue en
177 a Londres. donde un fuerte jugador
ingls. Abraham Jansen. le present a va
rio ajedrecistas de prestigio inrernaCIO
nal: entre ellos. el sirio Stamma. Philidor
derrot a todos ellos y demostr que me
reca ser considerado como campen del
mundo a pesar de que nunca se enfrent a
los mejores jugadores de Italia.
En 178 escribi su obra inmortal
-Anlisis del jueo del ajedre-: -. publica
da un ao ms tarde. Fue el pionero del
amllisis profundo del medio juego y de
las leyes de la estrategia, as como el des
cubridor de conceptos tan importantes co
mo bloqueo. profilaxis. s crifcio posicio
nal y movilidad de lo peones. Su lema
p cipal ''Los son el alma del
edrez''- fue malinterp etado con fre
cue ca: algunos p nsaron que Philidor
propugnaba la supre 11aca de los peones
sobre la piezas, cuano lo que quiso de
ir fue que el juego incorrecto con lo.
eones era la principal debilidad de sus
C ntemporneos. Tambin fue el primero
en nalizar profundamente el final de to
rre y alfil contra torre.
En 1751 se traslad a Alemania. donde
sigui maravillando con las
e
anidas a la
ciega. Pero_ debido 3 SUS refa, iones con
una te y a las negativas onsecucn
cias que llo le acarre con algunos ofi-
ciales. wvo que marcharse inesperada
mente". segn se lee en un relato de la
poca. Tras nuevos xitos musicales y
ajedrecsticos en Francia e Inglaterra, as
Lomo un matrimonio feliz y siete hijos
`
con la cantante Anglique Richcr. llega la
parte ms tri. te de la vida de Philidor.
La Revolucin Francesa estalla duran
te una de sus visitas anuales a Londres. lo
que ie separa de su patria y de su familia
porque Robespierre -que, curiosamente,
fue otro de los ajedrecistas ilustres del c
lebre Caf de la Rgence. de Pars- se ne
g a ororgar el periso COITCspondiente.
Deprimido. enfermo de gota y casi sin di
nero, falleci en Londres en 1795. Ironas
de la vida. la esperada autorizacin para
YOiver a Francia lleg tres das ms tarde.
La Comedia Francesa dio un concierto
benfco para socorrer a su 'iuda. Un si
glo y med1o despus. varios ajedrecistas
encargaron la restauracin de la lpida de
su tumba, en Piccadilly. Apenas quedan
muestras escritas de su excelente m ica
ni de sus mejores partidas. Su gran apor
tacin al ajedrez slo se empez a reco
nocer tras la Segunda Guerra Mundial.
Hoy es unnimemente considerado como
uno de los padres del ajedrez modero.
Franois Andr Philidor
-Franrois Andr Danican Philidor
naci el 7 de septiembre de
1726, cerca de Pars.
-Venci a todos los jugadores im
portante con los que pudo en
fremar. e durante medio siglo.
Entre ellos. a Lgal vmias ve
ces, a Stamma (por 8-1) y a
Janssen (4-1). Adems, realiz
numerosas exhibiciones a la cie
ga y partidas con handicap.
-Se adelant en 200 ao a las
ideas predominantes en u poca
con la obra Analisis del juego
del ajedre-: (1748), de la que se
han publicado ms de 100 edi
cione. en muchos idioma ..
-Muri en Londres el 31 de ago.
to de 1795.
Campen, caballero
y burgus
Bors Vaslievich Spassky es de las per
sonas que uno jams olvida tras el pri
mer encuentro. Muy educado, apuesto,
simptico aunque algo envarado, de voz
grave, siempre acta como si estuviera
en un escenario. Adems, fue un ajedre
cista prodigioso, un campen del mundo
con estilo universal y comportamiento
muy caballeroso hasta que Bobby Fischer
le quit el ttulo, la felicidad y la energa.
De ser un hroe en la URSS pas enton
ces a convertirse en un francs aburgue
sado. Ahora no le importa que le llamen
"el oso ruso": slo lucha si le obligan.
No hace falta ser psicoanalista para de-
ducir que su gusto refinado por la buena
vida tiene que ver con una infancia real
mente dura, aunque l rehye ese tema de
conversacin. Le toc nacer en 1937, una
poca difcil, en Leningrado. La Segunda
Bors Spassk)\ en una de
sus actuaciones en el
Torneo Interacional de
Linares.
Guerra Mundial provoc su traslado a los
Urales, donde aprendi a jugar al ajedrez.
Es evidente que ello marc su vida, pero
debe subrayarse que al mismo tiempo
ocurra otro hecho de los que dejan pro
funda huella: sus padres se divorciaron;
cuando volvi a la actual San Petersbur
go, le esperaban su madre, su hermana y
su hermano mayor. Spassky estaba desti
nado a ser uno ms de los campeones de
ajedrez que crecieron sin la cercana de su
padre, como Botvnik, Fischer y Kasp
rov, entre otros.
Tras apuntarse a las clases de ajedrez
en el Palacio de Pioneros desde 1947, co
mo tantos millones de nios en todas las
ciudades de la URSS, Spassky llama la
atencin de su primer entrenador, Vlad
mir Zak, que le dedica cinco horas dia
rias. Poco despus pasa a las no menos
experimentadas manos de Alexnder To
lush. Spassky tiene palabras de agradeci
miento para ambos, pero matiza: "Yo ya
era un ajedrecista profesional desde los 1 1 1
1 1 2
Bor Spassk, en su juven
tud, a principios de los
onoSOJ.
9 o 1 0 aos. Quiero decir que a esa edad
senta que mi vida estaba ya determinada.
Me convert en profesional de forma sub
consciente, sin saberlo realmente".
@
R
esultados contundentes
Fuera como fuese, sus resultados fueron
contundentes muy pronto: en 1955 gan
el Mundial juvenil, comparti el tercer
puesto en el Campeonato absoluto de la
URSS y se clasific para el Toreo de
Candidatos en el Interzonal de Gotembur
go (Suecia). Aunque el ajedrez es muy
propicio para los nios prodigio, muy po
cos jugadores tuvieron un arranque tan
espectacular a lo largo de la historia. Y no
fueron xitos aislados: el ao siguiente
comparti el primer puesto con Taimnov
(que se impuso en el desempate) y ver
baj en el Campeonato de la URSS, y el
tercero etrs de Smyslov y Keres-en el
Torneo de Candidatos de Amsterdam.
Luego vino un breve estancamiento, mo
tivado probablemente por dos circunstan
cias: la rpida ascensin de Mijal Tahl y,
sobre todo, un patolgico miedo a perder,
segn cuentan algunos de sus coetneos.
Sobre este aspecto hay un relato muy
significativo del propio Spassky al perio
dista britnico Leonard Barden. La esce
na se sita en el Campeonato de la URSS
de 1958, que al mismo tiempo serva co
mo Torneo Zonal. Su partida contra Tahl
en la ltima ronda es dramtica: Spassky
necesita el triunfo para ganar una plaza en
el Interzonal, y su rival precisa de la vic
tora para revalidar el ttulo de campen
de la URSS. Spassky lo recuerda as: "La
partida qued aplazada despus de cinco
horas, y yo tena una buena posicin. Pe
ro, tras los anlisis nocturos, yo estaba
demasiado cansado para afrontar la rea
nudacin por la maana sin haberme afei
tado. Este detalle no era superfluo por
que, antes de las partidas importantes,
tena la costumbre de darme un bao, po
nerme una camisa y un traje impecables y
aparecer en la sala como es debido. Pero
esta vez lo hice desastrado y agotado.
Tahl me ofreci el empate, y lo rechac.
Sent que mis fuerzas declinaban y que
perda el hilo de la partida. Propuse ta-
blas, y Tahl las rechaz. Cuando abando
n, el pblico se rompi las manos al
aplaudir pero yo estaba totalmente ido,
como si el mundo se hubiera roto ante m.
Fui a la calle, y llor como un nio, a pe
sar de que siete aos antes, tras sufrir otra
derrota, me haba prometido no llorar
nunca ms. Pero no pude cumplir mi pa
labra al perder ante Tahl".'
Para entonces, ya haba escogido la ca
rrera de Periodismo en la Universidad y
practicaba asiduamente varios deportes,
lo que sin duda contribuy al equilibrio
psicolgico que casi siempre mostr. Pe
ro hubo excepciones, como la de otra po
sicin aplazada muy importante, tres aos
ms tarde, frente a Stein.

ste se encon
traba ya al borde de la desesperacin por
que sus anlisis nocturos en el hotel no
eran suficientes para encontrar una mane
ra de convertir su pen de ms en victo
ria, cuando alguien llam a su puerta. Era
Spassky, cuya primera frase fue: "Aban
dono". Horas despus, su rival se sincer
con l sobre el resultado de sus anlisis.
Como apunta el escritor francs Nicolas
Gifard al relatar la ancdota, es probable
que Spassky se acordase del viejo princi
pio de Tartakower: "Jams se ha ganado
una partida abandonndola".
@
A
lfiles de distinto color
Aunque algo espaciados, los xitos de
portivos siguieron llegando, pero Spassky
recuerda que an no se vea como futuro
campen del mundo: "Me di cuenta del
enorme esfuerzo que ello implicaba. No
me consideraba capaz". Adems, su pri
mer matrimonio fracas. "ramos como
alfiles de distinto color, nunca coincida
mos", coment en una de las metforas
ms brillantes de su amplio repertorio.
Tras el divorcio, en 1961, Spassky ne
cesitaba un amigo, y lo encontr en su
tercer entrenador, Igor Bondarevski: "Yo
era un diamante en bruto, y l me puli".
Debi de ser por aquella poca cuando
Spassky disfrut de una especie de toque
mgico: "De pronto, un buen da, me di
cuenta de que el ajedrez haba dejado de
ser un misterio impenetrable para m.
Empec a comprender instantneamente
la esencia de muchas posiciones; estaba
en la punta de mis dedos".
Esa transfiguracin produjo la llegada
a la excelencia por medio de cinco xitos
de muy alto nivel: primero en el Campeo
nato de la URSS de 1961 y 1963 (esta vez
empatado con Stein, que gan el desem
pate, y Jlmov), en Belgrado-1964, en el
Zonal de Mosc del mismo ao y en el
Interzonal (Amsterdam), empatado con
Larsen, Smyslov y Tahl. A la segunda
oportunidad, gan el Torneo de Candida
tos despus de eliminar a Keres, Geller y
Tahl, pero no pudo con el campen en
1966, tras un encuentro dursimo: Petro
sin le super por cuatro victorias, 17 em
pates y tres derrotas. Pero he aqu un con
traste harto curioso: Petrosin adelgaz
siete kilos durante el duelo, los mismos
que engord Spassky.
@E 1 dcimo rey
Sin embargo, Spassky ya iba lanzado ha
cia la gloria. Puli algunos defectos, si
gui ganando toreos y volvi a clasifi
carse para el de candidatos, venciendo
sucesivamente a Geller, Larsen y Korch
noi. Esta vez, el campen no pudo con su
empuje: Petrosin le cedi la corona el 17
de junio de 1969 tras seis victorias del as
pirante, trece tablas y cuatro derrotas.
Spassky, a los 32 aos, era el dcimo
campen del mundo oficial.
El famante rey del tablero tena moti
vos para pensar que haba llegado a la
etapa ms feliz de su vida, si no fuera
porque un joven estadounidense, dscolo
y genial, ya estaba en una carrera fulgu
rante cuyo obsesivo objetivo era destro
nar a los soviticos. As, tras el paseo
triunfal de Fischer en el Toreo de Candi
datos, se lleg al "duelo del siglo", que se
disput en Reykjavik en 1972, trufado de
escndalos, guerra psicolgica y presio
nes polticas muy fuertes, tal como se ha
explicado en la biografa del estadouni
dense y en otros captulos de esta obra.
Spassky se dio cuenta demasiado tarde
de que su condescendiente actitud con las
exigencias y desplantes de Fisoher, que
perdi la segunda partida por incompare
cencia tras haber sido derrotado en la pri-
mera, le desestabiliz. Despus de reser
var un billete para Nueva York por la
maana, Fischer exigi una hora antes
del comienzo de la tercera partida que
sta se jugase puerta cerrada, sin cma
ras de televisin. Spassky acept. "Fui
vctima de la ilusin de que Fischer de
seaba abandonar el encuentro, y pens
que, si yo salvaba el escollo de la tercera
partida, el encuentro volvera a los cau
ces tradicionales en una situacin muy fa
vorable para m. Pero acceder a la peti
cin de cambio de sala fue un gran error
psicolgico y el resultado de una influen
cia negativa sobre mi conciencia, causada
por las implicaciones morales del punto
que gan por incomparecencia", declar
al respecto. El sovitico perdi la tercera
-Fischer nunca le haba ganado- despus
de una obra de arte de su adversario.
A pesar de ese golpe en la lnea de flo
tacin de la psicologa de Spassky, el res
to del encuentro fue una lucha de titanes
-con una expectacin mundial inusitada
hasta que el campen perdi ante el enr
gico aspirante por 12,5-8,5. Y la vida del
ex campen se convirti en un calvario.
@T ragedia nacional
Con la autoestima destruida, divorciado de
su segunda esposa y duramente represalia
do por el gobiero de la URSS, que encaj
la derrota como si fuera una tragedia na
cional, Spassky fue borrado de la lista de
jugadores que pan salir al extranjero.
"Psicolgicamente, jugar era una necesi
dad vital p m. Cuando pierdes, necesi
U el ite, y yo saba que an me que
d fs para poder resarcirme. Pero
me bloquaron durante nueve meses, y ca
enfermo, deprimido durante ms de un
ao. Entonces empec a luchar contra el
Comit de Deportes y contra el rgimen
poltico. Me convert en un disidente, aun
que no a]p ito", confes.
La salida del.ozo fue posible gracias a
una mujercesa que trabajaba en la
Embajada de Francia en Mosc. Se casa
ron tras dos aos de "intrigas novelescas
-segn Spassky-, que incluyeron el acoso
del KG y de la polica secreta". Por fin,
en el ao 1977, Spassky logr el ansiado
Caricatura de Spassk.
113
1 14
En 1996, Bors Spassk,
"el oso ruso", slo parti
cipaba en competiciones
de veteranos contra
mujeres.
permiso para marcharse a Francia y, aun
que l no da detalles, lleg probablemen
te al siguiente pacto con el Krerlin: "No
har nada en contra de la URSS si me de
jis tranquilo".
Como jugador, Spassky haba perdido
la chispa y la ambicin de antao, pero
an fue capaz de llegar hasta la final del
Toreo de Candidatos, que perdi ante
Korchnoi, en 1978. Su tendencia a frmar
empates sin lucha creci hasta lmites
vergonzosos; sin embargo, gan el Tor
neo de Linares de 1983, entre otros, con
medio punto de ventaja sobre Krpov.
Por fin, en 1985, pudo integrarse en el
equipo olmpico francs. Despus no lo
gr ms xitos importantes, pero se con
virti en multimillonao tras perder de
nuevo ante Fischer en otro escandaloso
encuentro, celebrado en la localidad y
goslava de Sveti Stefan en 1992 (vase
biografa de Fischer).
Desde entonces juega competiciones
de veteranos contra mujeres, y poco ms.
Normalmente, la nica forma de que su
partida no termine en tablas rpidas es
que su rival se empee en luchar a tope,
en ir a por l. Entonces, el oso ruso se
yergue y suelta zapazos an peligrosos.
Como l mismo dijo en 1988: "Soy muy
vago, pero an tengo fuerza".
^
Bors Spassky
- Bors Vaslievich Spassky naci
en Leningrado el 30 de enero de
1937.
- Gran maestro y campen del
mundo juvenil en 1955.
-Campen de la URSS en 1 961
y 1973.
-Campen del mundo de 1969, en
Mosc tras ganar a Petrosin
(6 victorias, 4 derrotas y 1 3 em
pates) en la final y a Geller, Lar
sen y Korchnoi en el Toreo de
Candidatos, que disput en cinco
ocasiones. En su primer asalto al
ttulo ( 1 966) perdi ante Petro
sin en Mosc ( + 3 -4 ^1 7) tras
eliminar a Keres, Geller y Tahl.
Perdi el ttulo ante Fischer en
1972, en Reykjavik (+3 -7 =1 1 ).
En 1974 gan a Byme, pero ca
y en semifinales ante Krpov.
En 1977 vence a Hort y Portisch
y pierde la final de candidatos
frente a Korchnoi. En 1980, em
pat con Portisch pero ste re
sult favorecido por el sistema
de desempate.
-Vencedor, entre otros, de los si
guientes toreos: Leningrado
( 1 956, 1957, 1963), Rostov
( 1 958), Mosc ( 1 959), Riga
( 1 959), Mar del Plata ( 1 960),
Belgrado ( 1 964), Interzonal de
Amsterdam ( 1964), Sochi ( 1965,
1967), Hastings ( 1 965), Santa
Mnica ( 1966), Bewerwijk
( 1 967), Leiden ( 1 970),
Amsterdam ( 1970), Bugoino
( 1 978), Montilla ( 1 978), Munich
( 1979), Baden ( 1980), Linares
(1983), Londres ( 1 984),
Hollywood ( 1 985) y
Wellington ( 1 988).
El tigre adormilado
Para muchos aficionados. Tigrn Petrosin
( 1929-1984) es sinnimo de tabla y abu
rrimiento. Fue, probablemente. el cam
pen del mundo menos popular, aunque
los armenios le idolatraban. Su estilo lle
g a tildarse como negativo. Pero eso no
encaja con unos triunfos impresionantes:
mantuvo el ttulo durante seis aos, fue
cuatro veces campen de la URSS. parti
cip con xito en siete torneos de candi
datos y en once olimpiadas. en la que
permaneci invicto durante 129 paridas.
Su pavor a la derrora eclips una com
pren in de la esencia del ajedrez que
muy pocos han alcanzado.
Los resultados en torneos del armenio
fueron mucho mejores antes de conseguir
el ttulo que despus, lo que Alberick
O' Kelly, uno de sus bigrafos, explica
as: ''El estilo de Petrosin se justifica por
su atavismo arenio. Igual que sucede
con todos aquellos pueblos que preci an
concentrar su empeo en conseguir laure
les para la historia, los armenios estn
obligados a emplear sus resortes intelec
tuales como contrapartida. Por ello, no se
Tigrn Perrosicn, cam
pen delllllllldo. desde
VOOO 1VOV.
Caricafllra de Tgrn
Perrosin.
baten bien pcua conseguir un objetivo que
ya est en su posesin".
En realidad. Petrosin naci en Tbilisi
( o Tiflis). la capital de Georgia. de padres
arenios. Tras dar sus primeros pasos
ajedrecsticos en la Escuela de Pioneros.
Petrosin queda impresionado omo les
ha ocurrido a tantos otros-al ver de cer
ca, y ganar, a uno de los mejores jugado
res del mundo (en este caso, Salo Flohr,
en 1942), durante una exhibicin de si
multneas en Tbilisi. Pero sus padres
mueren tres aos ms tarde. durante la
Segunda Guerra Mundial. y Petrosin tie
ne que poner e a trabajar en un club de
oficiales para mantener a sus heranos.
De sus primeros libros, el que ms le
influy sin duda fue Mi sistema, de Nim
zowich, cuyas teoras sigui y perfccio
n a lo largo de toda su carrera, con espe
cial hincapi en la profilaxis: es decir, en
sobredefender las piezas y anticiparse
las amenazas del adversario para anu
larlas. Despus de proclamarse campen
de Georgia y de Annenia, a cuya capital se
traslad en 1946. Petrosin se entrena en
Yerevn de forma muy intensa con Genrij
Kasparin, un jugador muy agresivo (ade- 1 1 5
1 1 6
Hroe nacional deAre
nia, Tigrn Petrsinfue
uno de los campeones
que hizo del arte de
la defensa la clave de
su xito.
ms de excelso compositor de finales ar
tsticos), con el que alcanz el virtuosis
mo en el arte de la defensa.
Pero su progreso es lento, a pesar de
que pronto empiezan a llamarle "el Capa
blanca sovitico": en 1 947 se instala en
Mosc y dos aos ms tarde termina el
1 6 en su estreno en el Campeonato de la
URSS. Pero empieza a maravillar por la
facilidad con que encuentra las mejores
jugadas sin apenas reflexin. Su segunda
actuacin en el Campeonato sovitico
tambin es discreta ( 1 2), pero en la terce
ra logra el segundo puesto, a pesar de que
las dos primeras rondas fnalizan con sen
das derrotas. Tras ellas recibe una miste
riosa llamada telefnica: "Quin le ha
dado a usted el derecho a perder?", le di
ce una voz en armenio. El tigre comienza
a despertar.
Huye del riesgo
Llegan los primeros xitos internaciona
les. Termina invicto en el 2 lugar del Tor
neo lnterzonal de Estocolro ( 1 952) y se
consagra con el 5 puesto en el de Candi
datos de Zurch ( 1 953), uno de los ms
importantes de la historia. Casi nunca
pierde, pero tampoco arriesga para ganar.
Y sus nervios parecen de acero, pero los
crticos le reprochan su falta de combati
vidad. Tras encadenar una serie de resul
tados brillantes -sobre todos, los triunfos
en el Campeonato de la URSS de 1959 y
1 961-, gana el Candidatos de Cura9ao
(Brasil) en 1962, invicto, con 8 victorias
y 1 9 empates, y se convierte por fin en el
retador de Botvnik, al que doblega con
claridad (+5 -2 =15) al ao siguiente.
Petrosin derrota en 1966 a Spassky
( +4 -3 =1 7) y se convierte en el primer
campen que gana un duelo en defensa
del ttulo desde que Aliojin lo hiciera an
te Bogoljubow en 1934. Pero cae ante el
mismo rival tres aos despus (+ -6 =13),
tras mantener el marcador igualado hasta
el 17 asalto.
Durante esos seis aos como rey del aje
drez, sus resultados en toreos son medio
cres. Adems de sus victorias en varios tor
neos interacionales, Petosin se proclama
campen de la URSS dos veces ms ( 1969
y 1975), cae ante Fischer en l a final de
candidatos de 1 971 , y ante el disidente
Korchnoi, con quien mantena unas psi
mas relaciones, en 1 974. Al volver a la
URSS derrotado por "el traidor" (que vol
vi a eliminarle en 1977 y 1980), es desti
tuido como director de la revista 64.
A pesar de su aparente indolencia en el
tablero -con frecuencia frmaba empates
sin apenas lucha-, Petrosin se cuidaba
de forma minuciosa: madrugaba, paseaba
durante varias horas y volva a acostarse
hasta un par de horas antes de la partida.
Adems, era sordo, lo que le permita evi
tar el ruido durante las partidas con el
drstico mtodo de desconectar su aud
fono. Petrosin dio siempre la sensacin
de que hubiera sido uno de los ms gran
des de la historia de haberse mostrado
ambicioso. Cuando un periodista le pre
gunt si el tercer puesto en un toreo no
era un fracaso para el campen, la res
puesta fue significativa: "Yo nunca ped
ser el campen del mundo".
Tigrn Petrosin
-Tigrn Vartnovich Petrosin na
ci el 1 7 de junio de 1929 en
Tblisi (Georgia), de padres ar
menios.
-Campen del mundo desde 1963
(destron a Botvnik) hasta 1969
(cay ante Spassky tras vencerle
en 1966).
- Candidato en 1953, 1956, 1959,
1 971 , 1974, 1977 y 1 980.
- Campen de la URSS en 1959,
1 961 , 1969 y 1975.
-Adems de quedar segundo o
tercero en muchos toreos inter
nacionales, gan los siguientes:
Bewerwijk 1960, Copenhague
1960, Los

ngeles 1963, Buenos


Aires 1964, Mosc 1966, San
Antonio 1972, Las Palmas 1973,
Amsterdam 1973, Lone Pine
1976, Tallin 1979, Las Palmas
1980, Yerevn 1980 y Bar 1980.
-Falleci en Mosc el 1 3 de agos
to de 1984.
El uHCIOuudOquc IcIuu
Logr algo que pareca imposible: ser
campen del mundo sin dedicarse profe
sionalmente al ajedrez. Pero es que ade
ms mantuvo una feliz vida familiar con
su esposa y tres hijas, ejerci como profe
sor de Matemticas a la vez que jugaba
torneos durante las vacaciones y fue un
escritor muy prolfco. sta es la hazaa
del holands Max Euwe ( 1901 - 1981 ), que
tambin fue presidente de la Federacin
Interacional (FIDE) durante el perodo
ms tormentoso de su historia. Y ms dif
cil todava: apenas tuvo enemigos.
Euwe aprende a jugar a los 4 aos con
su madre, muestra unas grandes dotes pa
ra el ajedrez y gana un torneo de fin de
semana en Amsterdam a los 10. Sus pa
dres procuran frenar su pasin desmedida
por el deporte mental y le incitan a dar
preferencia a sus estudios escolares. A
partir de ah, Euwe slo juega al ajedrez
en vacaciones y apenas participa en tor
neos importantes hasta que se proclama
campen absoluto de Holanda en 1 92 1 , a
los 20 aos.
Aliojin. de pie, observa a
Emve durante una de las
parridas del Campeonato
Mundial de 1VO9.
No es un poco extrao que un adoles
cente sea tan dcil? La respuesta se en
cuentra en una especie de psicoanlisis
escrito por Euwe decenios ms tarde:
"Poca gente sabe que repet un ao de en
seanza secundaria. Esa experiencia tal
vez haya tenido una influencia decisiva
en mi vida. Convencido de mi capacidad
para terminar mis estudios en el mnimo
tiempo posible y, por lo tanto, de que el
fracaso se debi a mi propia indolencia,
sent que haba decepcionado a mis pa
dres y decid concentrarme absolutamen
te en lo que hubiera que hacer para salir
adelante".
Ahora se entiende mejor cmo pudo
controlar la fuerza de la pasin, racionar
su talento y no convertirse en ajedrecista
profesional.
@ ugar en vacaciones
Todo lo anterior cobra fuerza al observar
su palmars. Mientras ejerce como profe
sor de Matemticas, Euwe pierde por la
mnima un duelo contra Alexnder Alio- 1 1 7
1 1 8
Imagen de MaxEuwe. co
respondien/ a 1949.
jin, que sera campen del mundo unos
meses despus, en las vacaciones de Na
vidad de 1 926, y otro con el mismo resul
tado frente a Yfim Bogoljubov en la Se
mana Santa de 1 928. En el verano de ese
mismo ao. Euwe gana el Campeonato
del Mundo de aficionados (La Haya). que
no volvera a celebrarse.
Pronto queda claro que
..
el aficionado ho
lands
..
est entre los mejores del mundo:
gana por primera vez el Torneo de Ha -
tings en la avidad de 1930 por delante
del ex campen del mundo Jos Ral Ca
pablanca, que sin embargo le derTota en
un encuentro amistoso unos meses ms
tarde. En 1932 empata con Salo Flohr y
queda segundo en Berna; sus actuaciones
mantienen un alto nivel hasta que vuelve
a Hastings en la Navidad de 1935 para
confirmar que merece ser el aspirante al
ttulo de Aliojin: triunfa de nuevo y supe
ra a Capablanca y Botvnik, entre otros.
Aliojin acepta el reto y pane como in
discutible favorito en el duelo, que se
disputa al mejor de 30 partidas en varia.
ciudades holandesas durante el otoo de
1935. Parece que Aliojin hubiera cumplido
el pronstico de no haber el problema del
alcoholismo. pero Euwe merece er de.
tacado por su extrema cortesa - iempre
se mostr comprensivo y colaborador en
cuanto a la enfennedad de su rival- y por
una constancia de hierro: va perdiendo du
rante toda la primera parte del enfrenta
nento
.
pero se impone finalmente tras un
esfuerzo titnico. Euwe es el campen del
mundo y un hroe nacional.
Su reinado slo dura dos aos: Aliojin
vuelve a ser l mismo en el duelo de re
vancha (incluido en el acuerdo entre am
bos) en 1937 y arrasa. Euwe encaja bien
su derrota ante uno de los mejores ajedre
cistaS de todos los tiempos y gana un par
de tores antes de que estalle la Segunda
Guera Mundial. que le confna en Holan
da durante cinco aos porque se niega a
participar en toreos organizados por lo
nazis. Todava logra un resultado exce
lente en Groningen 1946, con un segundo
puesto tras Botvnik, pero se fue su can
to de cisne como jugador: queda el ltimo
en el Cameonato del Mundo de 1948
(La Haya y Mosc), deja la enseanza y
se dedica a la Informtica. Le nombran
director del Centro Holands de Investi
gacin en esa ciencia ( 1 958-1 964) y la
imparte despus en las universidades de
Ti lburg y Rotterdam ( 1964-1971 ).
@
P
erodo trepidante
Fue elegido presidente de la FTDE ( 1970-
1978). No saba lo que le esperaba: el te
rTemoto poltico que rode al duelo Fis
cher-Spassky de 1972: el desplante del
estadounidense y sus exigencias a la FI
DE en 1975 (cuando es desposedo del t
tulo); los escndalos constantes y las pre
siones extradeportivas que marcan los
enfrentamientos entre Krpov y el disi
dente Korchnoi en 1975 y 1978; el enfado
del Kremlin porque acogi en Holanda a
Korchnoi y a Sosonko; la rebelda de los
pases rabes cuando la FIDE concede la
Olimpiada de 1976 a Israel, etc. Euwe fue
muy criticado. pero supo mantener el equi
librio en posiciones donde todas las juga
das eran malas. El ttulo de uno de sus li
bro . Criterio y rc1ica. pudo ser tambin
el lema de su vida.
Max Euwe
- Naci el 20 de mayo de 1901 en
Watergrafsmeer (Holanda).
-Campen del mundo de 1935 a
1937, tras vencer a Aliojin y per
der el duelo de revancha. Tam
bin particip en los ciclos de
1948 y 1953.
- Trece veces campen de Holan
da (una potencia en ajedrez):
1921 , 1924, 1926, 1929, 1933,
1938, 1939, 1942, 1947, 1948,
1 950, 1952 y 1 955.
- Gan. entre otros, los siguientes
toreos: Amsterdam 1924, Wies
baden 1925, La Haya 1928, Has
tings 1930 y 1934, Beverwijk
1 940, Londres 1946, Reykjavik
1948, Copenhague 1949, Ams
terdam 1950, Berln 1950, Gijn
1 951 , Beverwijk 1952 y 1958.
- Muri en 1 981 .
Luchar contra la URSS
La situacin del ajedrez a mediados del
siglo XX resultaba frustrante para un ju
gador occidental: la hegemona de la
URSS era aterradora. Los profesionales
del Oeste necesitaban una estrella capaz
de competir con los soviticos. Antes de
que surgiera Bobby Fischer, un dans de
sempe ese papel con xito y abri el
camino. Bent Larsen se gan, adems, el
cario de los aficionados por su estilo ori
ginal y una combatividad a ultranza.
Larsen naci en Tilsted, un pequeo
pueblo del noroeste de Jutlandia (Dina
marca), en 1935. Su primera partida tuvo
lugar en enero de 1942, justo despus del
traslado de la familia a Holstebro y de pa
sar la varicela y las paperas sin consecuen
cias, segn nos comenta l mismo: "Pero
con el ajedrez sucedi algo diferente. Mi
maestro era otro muchacho, Jorgen. Re
cuerdo vagamente una de nuestras prime
ras partidas. Captur todas mis piezas y l
qued con dos torres; disfrut mucho obli
gando a mi pobre rey a retirarse a una de
las bandas del tablero, donde le dio mate".
1ir\cn. cn el giganteso
Open de CMA. Palma de
Mallora. 1VV.
Fue sin duda una prueba concluyente
de la fortaleza de carcter del pequeo
Bent, que cinco aos ms tarde vence a su
padre con regularidad, se hace socio de
un club y empieza a leer libros de ajedrez
que encuentra en la biblioteca pblica.
"Tambin en casa encontr uno que nadie
saba cmo haba entrado en ella. Proba
blemente su primer dueo lo haba olvi
dado. Este libro ejerci cierta influencia
en perfeccionar mi juego. Deca que el
Gambito de Rey era una apertura fuerte
como una tormenta, invencible. En opi
nin del autor, los maestros modernos
eran cobardes porque no tenan suficien
tes arrestos para jugar ese gambito. Natu
ralmente, yo no quera ser un gallina y,
hasta 1952, la apertura favorita de los ma
estros del ajedrez romntico era la ma",
prosigue Larsen. Aunque no lo dice en su
biografa, es probable que aquel libro in
fluyese tambin en su actitud profesional:
en su poca de esplendor prefera entrar
en una variante complicada de doble filo,
que aceptar el empate, lo que le converta
en uno de los favoritos de los organizado
res y del pblico. 1 1 9
120
En el Torneo b!lernacio
nal de Linares. en 1981.
@Fiereza competitiva
No fue un nio prodigio ni deslumbr co
mo juvenil, aunque termin 4 en el Mun
dial de 1951 y 5 en J 953. Para entonces,
Larsen ya se haba asentado en Copenha
gue para estudiar la canera de ingeniero
industrial. Jugaba por correspondencia, lo
que le sirvi para mejorar sus conceptos
estratgicos y primarios sobre el juego de
ataque puro, que reservaba para castigar
enores de apertura. Su primer Campeona
to de Dinamarca fue un xito, a pesar de
sus resultados en las tres primeras rondas:
un empate y dos denotas. Pero otra vez
muestra su fiereza competitiva: gana seis
seguidas, empata una, vence en la ltima y
se proclama campen. Repetir el triunfo
en sus cinco actuaciones siguientes.
Su progreso es incesante. Logra los ttu
los de maestro intemacional, campen de
Escandinavia y gran maesuo. Este ltimo
de fonna impresionante en la Olimpiada
de Mosc de 1956. Larsen ya est consa
grado y decide abandonar la carrera de In
geniera para concentrarse en el ajedrez.
Sufre una crisis de juego tras lograr el
ttulo de gran maestro, lo que le lleva a un
fracaso en el lnterzonal de Portoroz de
1958. donde termina el 16. De todas for
mas, acude al Tomeo de Candidatos de
Bled ( 1 959), pero como analista de Bobby
Fischer. Como jugador triunfa en Bever
wijk (Holanda) dos aos seguidos (1960 y
1961) empatado a puntos con Petrosin e
vkov, respectivamente. Tras el servicio
militar, de infausto recuerdo para l, se
produce un vaco de xitos en su palmars.
! G ran salto y proeza
Da el gran salto en el Interzon 1 de Ams
terdam ( l 964s), donde comparte el pri
mer puesto con Smyslov, Spassky y Tahl.
Es el nico no sovitico de lo seis prime
ros y acumula tres puntos soBre cinco po
sibles contra los representantes de la
URSS. Elimina a vkov (+4 -1 =3) en los
duelos de candidatos, pero cae ante Tahl
(+2 -3 =5) tras una dura lucha en semifi
nales. Y luego, en la segunda mitad de
1967, Larsen gana cuatro toreos segui
dos muy fuertes, con un total de 66 parti-
das en cuatro meses: La Habana, Winni
peg (Canad), Interzonal de Sousse (T
nez) -donde se retir Fischer- y Palma de
Mallorca. Tambin triunfa en los cuatro
primeros torneos de 1968, pero entre

ellos fracasa en lo ms importante:


Spassky le elimina ( + 1 -4 =3) en el Tor
neo de Candidatos, donde antes se haba
impuesto a Portisch (+3 -2 =5).
Larsen es, sin discusin, uno de los
mejores ajedrecistas del mundo en esa
poca, pero debe enfrentarse a un Fischer
arrollador en las semifinales de candida
tos de L 971 . La derrota por 6-0 marca ne
gativamente el resto de su canera. Sigue
ganando toreos, pero ya no es el mismo
ante el tablero, aunque s ante el teclado:
sus comentarios de partidas son formida
bles, amenos y muy instructivos. Tras re
sidir unos aos en las islas Canaras, se
casa con una argentina, se traslada a Bue
nos Aires y se retira de la alta competi
cin. Su principal legado est en el ttulo
de su libro: Yojuego para ganar.
Bent Larsen
- Bent Larsen naci en Tilsted
(Dinamarca) el 4 de marzo de
1935.
-Disput cuatro veces el Toreo
de Candidatos: 1965, 1968, 1971
y 1977.
-Cinco veces campen de Dina-
. marca ( 1 954, 1955, 1956, 1959,
1963 y 1964) y dos veces de Es
candinavia ( 1 955 y 1973).
-Ha ganado ms de 40 toreos.
Entre ellos: Hastings 1956, Be
verwijk 1 961 , La Habana 1967,
Winnipeg 1967, Interzonal de
Sousse 1967, Palma de Mallor
ca 1967, Toronto 1968, Monte
cario 1968, Palma de Mallorca
1969, Lugano 1 970, Hastings
1972, Londres 1973, Lanzarote
1976, Lone Pine 1978, Buenos
Aires ( 1 979, 1980, 1 981 y
1983), Reykjavik 1985, Has
tings 1986, Londres 1989 y
Nueva York 1990.
Genio, precoz y efmero
Paul Morhy fue maravilloso pero frus
trante para los aficionados, y sobre todo
para l mismo. Se trata, sin duda, de uno
de los artistas ms geniales y precoces
que ha dado el ajedrez. Sin embargo, slo
jug partidas serias hasta los 22 aos y
despus cay en un permanente estado de
enfermedad mental, hasta su muerte. Para
la historia dej una incgnita: cunto hu
biera cambiado su vida de haber aceptado
Staunton su desafo.
"El orgullo y la pena del ajedrez", co
mo alguien le llam, tena antecedentes
espaoles a pesar de su apellido irlands.
A finales del siglo 7N1 su abuelo emigr
desde Madrid a Charleston (Carolina del
*

A la derecha, Paul Morphy


jugando colltra It1Ijttga
dor de lapoca, en Fila
dela. en el mio !J.
Sur) y poco despus la familia se trasla
dara a Nueva Orleans. All ejerci Alon
so, el padre de Paul, la carrera de Derecho
con gran xito, ya que se conviri en
miembro del Tribunal Supremo del Esta
do hacia 1 840. Casado con Thelcide Car
pentier, de origen francs, tuvieron cuatro
hijos, dos de cada sexo.
Paul destac en varias asignaturas en
tre los 1 3 y los 1 7 aos y, despus de gra
duarse en 1854, permaneci un ao ms
en ese centro, profundizando en Matem
ticas y Derecho. Se decidi por esta lti
ma carrera y se matricul en la Universi
dad de Luisiana, donde se encontraba
cuando falleci su padre.
El bigrafo ms profundo de Paul
Morphy, Philip W. Sergeant, asegura que 1 21
1 22
Paul Morphy. Grabadode
D.J. Pound, de 1859.
a los 20 aos ya era reconocido como un
gran jurista en potencia, que poda recitar
de memoria casi todo el Cdigo Civil de
Luisiana y que dominaba cuatro idiomas:
ingls, francs, espaol y, probablemente,
alemn.
Morphy haba mostrado desde la in
fancia unas facultades excepcionales pa
ra el ajedrez, que no fueron nunca un
obstculo para su educacin integral. No
est claro si el pequeo Paul aprendi a
mover las piezas por s solo, viendo las
partidas entre miembros de su familia.
como apunta su to Emest. o si aprendi
directamente de su padre. Todo indica
que ste se limit a mostrarle los rudi
mentos, completados despus por leccio
nes ms profundas por parte de Ernest.
considerado como eJ rey del ajedrez en
ueva Orleans", segn el relato de Lo
wenthal. uno de los mejores jugadores del
mundo en esa poca.
@S in rivales de talla
Rey o no, el caso es que incluso Ernest
dej pronto de ser un rival serio para su
sobrino, cuando ste slo tena 1 2 aos.
As que opt por invitar a James McCon
nell, un frecuente adversario en las parti
das amistosas de la fia que despus
se convertira en el patriarca del ajedrez
regional, advirtindole previamente de
que el sobrinito le iba a causar serios dis
gustos. McConnell acept, fue a la casa
de los Morphy, perdi tres partidas de las
cuatro que disput con Paul y se mostr
muy impresionado por la profunda com
prensin de la estrategia de aquel nio
prodigio.
Otro testimonio interesante es el de
Charles A. Maurian, amigo de su infancia
y compaero de colegio en Spring Hill.
Maurian recuerda a Paul, a los 1 2 aos,
jugando contra el abuelo Carpentier con
dos libros a modo de cojn en su silla pa
ra compensar su pequea estatura. Uno
de los datos ms significativos es que
Morphy dio siempre, incluso cuando am
bos eran adultos, un caballo de ventaja a
Maurian a pesar de que la fuerza de ste
no era desdeable: nunca jug en toreos
serios, pero disput partidas informales
durante treinta aos en igualdad de condi
ciones y con buenos resultado frente a
Steinitz, Chigorin. Zukertort, Mackenzie
y otros reputados maestros.
Y es de particular inters la descrip
cin que Erest hace de su sobrino en una
carta a Kie eritzky
.
director de L Rgen
ce: Adjunto una partida disputada el pa
sado da 28 entre mi sobrino, de 1 2 aos.
y Eugene Rousseau. Este nio nunca ha
abierto un libro de ajedrez; aprendi Oju
gar siguiendo las partidas entre varios
miembros de la familia. En las aperturas.
realiza las jugadas correctas por inspira
cin; y la exactitud de sus clculos en el
medio juego y en el final es asombrosa.
Sentado ante el tablero, su semblante
nunca denota agitacin, ni siquiera en las
posiciones ms crticas, que intenta resol
ver con paciencia mientra silba una me
loda. Adems. aguanta tres o cuatro par
tidas bastante duras los domingos, el
nico da que su padre le permite jugar,
sin mostrar el menor sntoma de fatiga".
Por desgracia, slo se conserva una del
medio centenar de partidas que Morphy
disput con Rousseau, de las que se cree
que gan el 90 o de ellas.
An ms importante fue la visita a
Nuea Orleans de Lowenthal en mayo de
1850, cuando l tena 40 aos y Morphy
contaba tan slo con 13. Jugaron dos par
tidas, con una victoria para Morphy y un
empate. Aunque al decir que tena proble
mas para adaptarse al clima y que sufra
depresiones, Lowenthal recuerda un poco
la fmosa sentencia de Tartakower -"Nun
ca he ganado a un rival que no estuviera
enfermo"-, el maestro hngaro tambin
elogia a Morphy: "Es maravilloso que un
nio pueda llegar a un nivel de fuerza tan
alto y lograr resultados excelentes".
De la actividad ajedrecista de Morphy
en los aos siguientes apenas se sabe na
da, por lo que cabe suponer, como hace
Sergeant, que se concentr en sus estu
dios y que slo jugaba los domingos y
durante las vacaciones, siguiendo las se
veras instrucciones de su padre. Sin em
bargo. de sus partidas en el torneo que le
permiti el sat a la fama internacional
(Nueva York, 1 857) tambin se deduce
que Morphy, con la importante ayuda de
su prodigiosa memoria, haba estudiado
libros de ajedrez durante esos aos, si
bien su preparacin era cien veces infe
rior que la de cualquier jugador actual de
alta competicin a la misma edad.
QS alto a la gloria
A los 20 aos es aceptado en el Colegio
de Abogados, lo que sin duda infuye en
una cierta liberacin de las riendas de su
padre y le permite inscribirse en el citado
toreo, que reuni a casi todos los mejo
res ajedrecistas residentes en Estados
Unidos; entre ellos, Thompson, Stanley y
Lichtenhein, veteranos neoyorquinos con
experiencia frente a maestros europeos de
alto nivel y el alemn Louis Paulsen.
Los hechos le dieron la razn y, segn
apunt Lowenthal, las barbas grises fue
ron desalojadas de su pedestal": Morphy
triunf con claridad ( + 1 4 =3 -1 ) seguido
de Paulsen (+10 =3 -5). Durante la cere
monia de clausura. en la que Morphy reci
bi una cubertera de plata con sus ini
ciales grabadas. el ganador pronunci un
emotivo discurso y elogi a Paulsen. cuyos
resultados a la ciega compar con los de
Philidor, La Bourdonnais y Kieseritzky.
Conviene sealar que Morphy, a pesar
de su escaso inter por el juego a la ciega
-'no prueba nada"-, logr resultados im
presionantes y produjo preciosas partidas
en esa modalidad. Sin ir ms lejos, gan a
Paulsen en un exhibicin de ste sin ver
las piezas frente a cuatro adversarios du
rante el Toreo de Nueva York de 1857 y
volvi a batirle ms tarde por 1 .5-0,5 en
un duelo a dos partidas simultneas y a la
ciega. Morpby nunca jug ms de ocho a
la vez en esa modalidad, pero Paulsen lle
g a la decena, lo que supuso una proeza
histrica en aquel momento.
Por otro lado, Morphy no se limit a
ganar el toreo de forma autortaria. Pare
ce que la no existencia de lmites de tiem
po -an se jugaba sin reloj- produca un
menor desgaste en los participantes, que
todava tenian energa para jugar partidas
de caf (rpidas e informales) en los in
tervalos entre ellos mismos o contra riva
les que no tomaban parte en el toreo. La
superioridad de Morphy era tan evidente
que nadie le tach de presuntuoso cuan-

do, terminado el toreo, ofreci la ventaja


de un pen y saida a cualquier miembro
del Club de Ajedrez de Nueva York. Stan
ley acept el reto por 100 $ y se rindi
cuando iba perdiendo por 4-1; 1 8 meses
despus, Thompson jug con la ventaja
de un caballo, y fue derrotado por 5-3, lo
que indica la tremenda fuerza de Morpby.
La oferta de pen y salida fue extendi
da a cualquier jugador de Amrica cuan
do Morphy volvi a Nueva Orleans, en
diciembre de 1 857, con un balance que
quitaba el hipo: slo cinco derrotas, in
cluida una contra Paulsen en el toreo, en
100 partidas normales; y 36 partidas per
didas de 160 que jug concediendo venta
jas. Nadie acept el reto.
L jovenMorphydestac6
en elajedre: sinprara
ci6n tcnica; lo suyo era
pura imuici6n.
123
124
Imagen de Paul Morhy,
en el mio 1859.
@L a guerra con Staunton
Los afcionados americanos estaban exta
siados ante los resultados de su dolo, al
que consideraban invencible. Tanto era as,
que la Asociacin Amercana de Ajedrez
decidi retar a cualquier jugador europeo
de renombre para que se desplazase a
Nueva York con el fn de disputar un due
lo dotado con apuestas de 2.000 a 5.000
dlares por bando. El britnico Howard
Staunton, considerado como el mejor aje-
drecista del mundo en ese momento, se *
hizo eco del desafo en su columna del
ll usrrared London News, el 26 de diciem-
bre de 1857. al declarar: 'Sin duda. hay
jugadores europeos que aceptaran dispu-
tar ese encuentro en Londres y Pars. Sin
embargo, los mejores no son profesiona-
les del ajedrez. sino de otras ocupacio-
nes ms serias, que les impiden gastar el
tiempo necesario para viajar a lo Estados
Unidos y volver".

se fue el comienzo de una guena fa


entre Staunton y Morphy que, probable
mente, marc de fom1a decisiva y trgica
la vida del americano.

ste, adems de ju
gar partidas con sus paisanos concediendo
ventajas de caballo o torre, y de dar algu
nas exhibiciones a la ciega, invirti varios
meses de su estancia en Nueva Orleans en
los comentarios de las partidas del Toreo
de Nueva York que se incluiran en un li
bro sobre el mismo. Mientras, el Club de
Ajedrez de Nueva Orleans concret el de
safo a Staunton para un encuentro en esa
ciudad porque Morphy tenia "serias razo
nes familiares" que le impedan viajar a
Europa. Se propona un premio de 5.00$,
de los que Staunton tendra garantizados
1 .00en caso de derrota.
El britnico replic con una carta cor
ts en la que explicaba su imposibilidad
de viajar a la capital de Luisiana por su
ocupacin en un trabajo sobre Shakespea
re y por la enorme distancia. Pero come
ti probablemente un error, como se ver
ms adelante, al aadir el siguiente p
rrafo en su columna del l/lutrLted Lon
don News, el 3 de abril de 1858: "Si el
seor Morphy -cuyo talento nos merece
la ms sentida admiracin- desea medir
sus espuelas con las de la caballera eu
ropea, podr aprovechar su proyectada
visita para el prximo ao para encon
trarse con los campeones de este pas, de
Francia, de Alemania y de Rusia, deseo
sos de probar y honrar sus hazaas".
Cualquier lector podra deducir que el
propio Staunton estaba dispuesto a en
frentarse con Morphy. El tiempo demos
tr la inmensidad de ese error.
Viaje triunfal a Europa
Morphy estaba convencido de que su
duelo contra Staunton era una simple
cuestin de tiempo y se mostraba ansioso
por cruzar el Atlntico. Pero sus padres
consideraban que, a los 20 aos, era de
masiado joven para ello. Sin embargo, los
entusiastas miembros del Club de Ajedrez
de Nueva Orleans les convencieron de lo
contrario y ofrecieron incluso el dinero
necesario para que Morphy pudiese jugar
el Toreo de Birmjngham un mes ms tar
de. Esto ltimo no fue del agrado del do
lo, que ya entonces rechazaba la idea de
ser considerado un jugador profesional.
No est muy claro de dnde sali final
mente el dinero, pero s se sabe que
Morphy embarc el 9 de junio de 1858 en
el Arabia, con destino Liverpool. Su idea
era jugar en Birmjngham, y pasar despus
varias semanas en Londres para enfren
tarse tal vez a Staunton. A continuacin
Imagen de Pau/ MoqJhy
en Nuei'G York, en 1OV.
Considerado el mejor
jugador de ajedre: de
la poca.
medira sus fuerzas con los mejores juga
dores europeos en Pars y Berln para re
gresar a casa en noviembre. Pero, nada
ms llegar a Birmingham, Morphy se en
ter de que el torneo haba sido aplazado
hasta el 24 de agosto. De modo que se di
rigi inmediatamente a Londres, donde
celebr su 21 cumpleaos el 22 de junio.
Los dos clubes que ms frecuent fue
ron el Divan (que an existe bajo el nom
bre de Simpson's) y el St. Georges, donde
se encontr por primera vez con Staun
ton, que siempre argumentaba alguna ex
cusa para no jugar partidas amistosas con
el joven americano. Slo disputaron dos
-en consulta, Morphy y Bares contra
Staunron y Owen-, y la pareja de Morphy
gan ambas.

ste acept un duelo a 1 2


partidas frente a Lowenthal, con 100 li
bras de apuesta, y lo gan por 9-3. Segn
el testimonio del polaco Zytogorsky,
Morphy obsequi inmediatamente a su ri
val con muebles por valor de 120 libras. 125
126
El deseo.fmswdo de en
.fremarse a Swu1011 marc
la l'ida de Paul Mmphy.
@A vueltas con Staunton
Mientras tanto continu el extrao dilo
go entre Morphy y Staunton. quien pidi
un mes para preparar aperturas y fina
les
..
. A mediados de ago to
.
Morphy le
contest con la siguiente carta: "Como
nos aproximamos a la cita de Birmin
gham. y usted ha fijado la fecha de co
mienzo de nuestro encuemro al final de
ese torneo
.
creo que sera aconsejable
aeglar los detalles preliminares esta se
mana. Sera tan amable de precisar
cundo sus representantes podran reunir
se con los mos de modo que el aconteci
miento que tanto deseo. y que por su emi
nente posicin apasion al mundo del
ajedrez. se convierta en un hecho consu
mado? Respetuosamente. Paul Morphy''.
Staunton le haba dicho a Morphy que
no jugara en BiMningham. pero final
mente lo hizo. Eso enfad a Morphy. que
decidi no disputar el torneo. seguramen
te temiendo que. i perda una partida
contra Sraunton. ste _ealara que el
duelo entre ambos no era necesaFio. Sin
embargo. Morphy acudi a Binningham
el 26 de agosto para cumplir la palabra de
dar una exhibicin de partidas a la ciega.
Durante la maana del 27. Morphy y
Staumon pasearon jumos en compaa de
Lord Lyttelton. presidente de la Federa
cin Britnica de Ajedrez. Cuando el
americano estaba a punto de hacer pre
guntas muy concretas. Staunton se ade
lant, mgumeHando que estaba fuera de
forma, que tena un compromiso muy se
rio con su editor y que perdera mucho di
nero si no lo cumpla. No obstante. se
comprometi a di putar el duelo a prime
ros de noviembre. y a fijar la fecha exacta
tras hablar con sus editores. Por fin. todo
pareca ir bien.
Pero pronto se vio que esto no era cier
to. Coincidiendo con el traslado de
Morphy a Par . Staumon escribi. en su
columna del lllustr(lled wndon Neii'S. que
haba acudido a Inglaterra sin repre entan
tes para negociar y sin tjar el montante de
los premios. Por otro lado, Staunton per
di por 2-0 en la segunda ronda del Tor
neo de Birngham ante Lowenthal.
Al marcharse de Inglale!J. Morphy te
na dos objetivos: dispuIar el ya pactado
duelo contra el alemn Anderssen y en
frentarse a algn jugado1 francs. Sus an
sias de competicin deban de ser muy
grandes porque. a pesar de que el trayecto
en barco le produjo fuerres mareos. inme
diatamente despus de llegar a Pas fue
al Caf de la Rgence. donde su presencia
origin una gran excitacin general. All
estaba Harritz. otro jugador alemn de
los ms fuertes de la poca. que le gan
una partida y le ret a un duelo. ste em
pez a primeros de septiembre. y Morphy
perdi las dos primeras partidas. Algunos
cronistas aseguran que el estadounidense
disfrut bastante de la noche parisina du
rante esos das; cierto o no, el caso es que
Morphy reaccion perfectamente, ganan
do las tres siguientes. as como la sexta.
tras diez das de descanso que el germano
pidi por supuesta enfermedad. Despus
de la cuarta derrota consecutiva. HarwitL
volvi a encontrarse indispuesto y pidi
otro intervalo
.
a pesar de que continu
asistiendo con frecuencia al caf.
@Exhibicin memorable
Morphy aprovech para dar una de sus
clebres exhibiciones de simultneas a la
ciega. Despus de siete horas de lucha
contra una oposicin bastante dura. gan
seis partidas. empat dos y fue despedido
con una clamorosa ovacin. El cansancio
de una sesin as suele durar varios das,
y adems tena fiebre, pero Morphy insis
ti en reanudar el encuentro con Harr
witz. Tras un empate y una victoria, el
norteamericano ganaba por 5-2. y su rival
opt por rendirse. Despus de que sus
amigos insistie!an mucho, Morphy acep
t el dinero apostado y lo destin a pagar
los gastos del viaje de Ander en a Pars.
Conviene abrir un parnte i en el rela
to de los xitos deportivos de uno de lo
mejores ajedrecistas de todos los tiempo
para un apunte psicolgico. Del testimo
nio de sus bigrafos se deduce que
Morphy estaba deseando volver a casa
antes de la Navidad de 1858
.
tal como ha
ba previsto. Dado su gran amor por el
ajedrez y la necesidad de estar en Europa
para medirse con los rivales ms fuertes
del mundo. no es aventurado deducir que
J
Morphy empezaba a estar harto del am
biente que rodeaba el ajedrez de elite de
aquel momento. Todo indica que la poco
elegante conducta de Harrwitz durante el
duelo entre ambos y, muy especialmen
te, la desesperante actitud de Staunton
haban apagado buena parte de esa pa
sin incontenible que suele dominar a
los genios.
Como Staunton segua lanzando dar
dos desde su columna al joven america
no, ste elev el tono en su siguiente mi
siva al maestro britnico, fechada el 6 de
octubre: "Permtame repetirle que, como
ya he dicho en todo crculo de ajedrez en
el que haya tenido el honor de entrar, yo
no soy un jugador profesional, nunca he
deseado basar mi prosperidad en las habi
lidades que poseo, y tengo como mi ma
yor deseo el de no jugar nunca por dinero
y siempre por honor. Sin embargo, mis
amigos de Nueva Orleans aportaron cier
ta suma, sin ninguna peticin por mi par
te, y esa cantidad ha estado a su disposi
cin durante un tiempo considerable.
Desde que llegu a Pars, varios caballe
ros me han asegurado que esa suma pue
de incrementarse de inmediato. Pero, por
lo que a m conciere, la reputacin es el
nico estmulo que yo admito".
Ms adelante, Morphy se refera a al
gunos socios del Sr. Georges (el club de
Staunton) como posibles representantes
suyos en las negociaciones y le peda a
Staunton que fijase las fechas. Pero esta
vez aada una evidente muestra de des
confianza: le haca saber a Staunton que
enviaba copias a los directores del lllus
trated London News, Bell:' Lie, Era,
Field y Swzday Times.
@Frustracin y declive
Acorralado, Staunton respondi el 9 de
octubre y despej todas las dudas: no ju
gara el encuentro porque su trabajo le
impeda prepararse adecuadamente. Eso
s, en el caso de que Morphy visitase de
nuevo el St. Georges, Staunton sera su
anfitrin y disputara unas "prutidas in
formales con mucho gusto'.
Sigui una agria polmica en las co
lumnas de ajedrez britnicas. La mayora
de los protagonistas estaban a favor de
Morphy, que se limit a enviar una ama
ble carta a Lord Lyttelton, "el mecenas
del ajedrez ingls", con la siguiente peti
cin: "Haga saber a todo el mundo que yo
no tengo ninguna culpa de que el duelo
no se dispute". Lyttelton contest por es
crito de forma amable, librando a Morphy
de toda responsabilidad; aunque justifica
ba en parte el comportamiento de Staun
ton, le culpaba sin embrugo de haber tru
dado demasiado en reconocer que no iba
a disputar el encuentro.
En resumen, la frustracin de Morphy
iba en aumento, y no hace falta ser mdi
co para relacionar sus graves poblemas
posteriores de salud mental con los he
chos ya relatados. Uno de los pocos con
suelos que le quedaban era la caballerosa
actitud de Anderssen, profesor de Mate
mticas en la Universidad de Breslau, que
sacrific sus vacaciones de Navidad y ac
cedi de buen grado a trasladarse a la ca
pital francesa para disputar el prometido
duelo con Morphy, que se encontraba en
fenno. Afortunadamente prua el ajedrez,
los mdicos desaconsejaron a Morphy
que volviese a Nueva Orleans sin estar
plenamente recuperado. Anderssen, que
en ningn momento aludi a su largo pe
rodo de escasa actividad ajedrecstica
-desde su brillante victoria en el Torneo
de Londres de 1 851 -. se neg a comenzar
el enfrentamiento en el hotel Breteuil has
ta que su rival estuviese curado.
Al igual que contra Harrwitz, Morphy
empez perdiendo, pero se impuso de for
ma categrica: siete victorias, dos empates
y dos deiTotas. Anderssen no aleg excu
sas en ningn momento y se mostr siem
pre muy respetuoso con su adversario.
Cuando alguien le coment que su juego
era bastante peor que en sus pasadas actua
ciones, el alemn replic sencillamente:
"Es que Morphy no me deja jugar mejor".
Por desgracia, se fue el ltimo duelo
contra un rival muy fuerte en la meterica
y fugaz canera del genio de Nueva Or
leans, cuyo inters por el ajedrez era cada
vez menor. Adems, nadie quera aceptar
el reto de enfrentarse a l con ventaja de
pen salida. El nico aliciente que le
quedaba era desplazarse a Alemania para
un duelo de desquite con Anderssen y pa-
Imagen de Morphy, en el
mio 1870.
127
128
Portada del libro que con
memora la viciOria de
Morphy en Nueva York.

C
<
( . 1. +.+ .+ 1 3

ra enfrentarse a las otras estrellas alema


nas en Berln, Breslau y Leipzig. Pero su
cuado, Sybrandt, le visit durante la pri
mavera de 1859 para hacerle saber la an
siedad de su familia ante la tardanza en
regresar. Tras un emocionante banquete
de despedida con sus amigos del Caf de
la Rgence y varias exhibiciones triunfa
les en Londres, Morphy lleg a Nueva
York el 1 1 de mayo. All le esperaba otra
sucesin de banquetes y agasajos.
@Itimos das felices
Eran los ltimos das felices de aquel
gran talento a quien todos admiraban, que
todava vivi 25 aos ms. Fue contrata
do por el New York Ledger por un sueldo
principesco (3.000 $ al ao) para encar
garse de la seccin de ajedrez. Tambin
hizo un viaje por Cuba, Espaa y Francia,
con algunas exhibiciones incluidas, pero
su inters decreca ms y ms mientras
intentaba abrirse camino como abogado y
como hombre. Pero, tanto los hombres de
leyes como las mujeres de la alta socie
dad consideraban que aquel joven caba
llero no era ms que un ajedrecista, y ape
nas le hacan caso. Por ejemplo, su oferta
para trabajar como diplomtico para la
Confederacin fue rechazada. Todo ello
le deprimi mucho, hasta el punto de que
en otro viaje de 1 8 meses que realiz por
Francia, no se sabe de ninguna partida de
ajedrez disputada por l.
A partir de ah, el proceso es muy triste:
sufre mana persecutoria, se vuelve muy
*
agresivo en ocasiones y se niega a hablar
de ajedrez. Muere de un ataque de apople-
ja a los 47 aos. Y entonces empieza una
discusin eterna sobre su estilo, su obra
ajedrecstica y su categoa como jugador.
Se le cataloga como "intuitivo", "analti-
co", "lgico", "racional", etc., pero, como
indica su mejor bigrafo, Sergeant, "por
encima de todo, Morphy era un artista. Y
la mejor manera de disfrutar de un artista
es no diseccionarlo". A pesar de su corta
canera y de la escasez de partidas contra
los mejores del mundo, la aportacin de
Morphy al ajedrez ser siempre compara-
ble con la de Mozart a la msica: inmortal.
Paul Morphy
-Paul Morhy naci el 22 de ju
nio de 1837 en Nueva Orleans
-Disput menos de 75 pr1idas
serias, pero se conservan ms de
300; en la mayoa cede ventajas
a sus rivales para compensar la
gran diferencia de fuerza.
-Entre los duelos que disput, s
tos son los ms importantes: Lo
wenthal (a los 1 3 aos, una victo
ria y un empate); Paulsen (+5 -1
2 en la final del Toreo de Nue
va York de 1857); Lowenthal (+9
-3 =3, en 1 858), HruTwitz (+5 -2
=1 , 1 858); Anderssen (+7 -2 =2,
1858), Mongredien (+7 =1, 1 859)
y Thomson (le dio un caballo de
ventaja, +5 -3 1g en 1 859).
-Aunque nunca pudo cumplir su
deseo de enfrentarse a Staunton,
incluso los ms fervientes segui
dores del britnico admiten que
Morphy era claramente el favori
to. Se le considera el mejor del
mundo de su poca.
- Falleci en Nueva Orleans, tras
un grave deterioro mental, el
1 0 de julio de 1 884.
Un hombre ejemplar
Sus resultados, partidas y trayectoria per
sonal obligan a una larga reverencia. Em
manuel Lasker fue campen del mundo
durante 27 aos -es el rcord-y logr re
sultados impresionantes en los diez tor
neos que disput desde 1895 hasta 1924:
ocho primeros puestos, un segundo y un
tercero. Sobre la base del sentido comn,
dominaba todas las facetas del juego, in
cluida la psicologa. Pero no slo brill
en el ajedrez: su xito en las Matemti
cas, la Filosofa y la vida le convierten en
un hombre ejemplar. Sin embargo, casi
nadie le cita como el mejor ajedrecista de
todos los tiempos.
"Los hombres extraordinarios desbor
dan del mundo moral. Son como las fuer
zas fsicas de la naturaleza, como el agua
y el fuego." Esa frase de Goethe, citada
por Miguel

ngel Nepomuceno en el pr
logo de su magnfica biografa de Lasker
(El difcil camino hacia la gloria, Edicio-
La imagen recoge lapar
tida dispwada en
Montreal, en el aiio 1894,
que enfrent a Lasker
(derecha) \Steinit:.
nes Ese uve, 1 991 ), resulta muy apropiada
para la imponente figura de un campen
que adems ser siempre uno de Jos me
jores embajadores del ajedrez.
Como jugador, Lasker se distingui es
pecialmente por su asombrosa capacidad
para sacar lo mximo de cada posicin,
sobre todo cuando estaba a la defensiva.
Esa habilidad excepcional tal vez tenga
que ver con una ancdota de cuando tena
l O aos y creca como el menor de cuatro
hermanos judos en Berlinchen (Alema
nia), un pueblecito prusiano que hoy perte
nece a Polonia. Emmanuel, cuyo nombre
se deba a haber nacido en Nochebuena,
protestaba ruidosamente porque conside
raba que el azcar que haba en un platillo
era insuficiente para su caf. Su abuelo to
m el nico terrn y le dio un pequeo
mordisco, lo que enfureci al chaval, que
ya gritaba a todo pulmn. Pero el abuelo
repiti la operacin tres veces, hasta que
Emmanuel se dio cuenta de que si segua
chillando se quedara sin azcar. 129
130
Emmanuel Laske1; en los
ltimos mios del siglo X!X.
@Hambre y fro en Berln
La vida se hizo bastante dura para aquel
adolescente cuando la familia decidi que
su hermano Bertoldo se marchase a Ber
ln a estudiar Medicina. Las dos nias,
Tefila y Amalia, estaban en casa pero no
eran lo mismo: Bertoldo le haba ensea
do muchas cosas, le ayudaba a hacer los
deberes y jugaba con l en el bosque.
El disgusto slo dur un ao. Ante las
apreturas del hambre en Berln -el padre
de los Lasker, Adolfo, tena un modesto
empleo en la sinagoga de Berlinchen-,
Bertoldo se las ingeni para ser contrata
do en un saln de t por su habilidad para
jugar al ajedrez y O las cartas, lo que ser
va para atraer clientela.
La noticia de que su primognito ya no
pasaba hambre anim mucho a Adolfo,
que decidi enviar O Berln a su otro hijo
varn, de 1 1 aos en aquel momento, tras
vencer la oposicin de su esposa, Rosala.
Emmanuel, que ya haba destacado por
su facilidad para las matemticas desde
los 5 aos, no tuvo ningn problema para
ser aceptado en una escuela de Berln
donde le situaron dos cursos por encima
de su edad.
Poco despus enferm de sarampin,
sin imaginar hasta qu punto esa circuns
tancia iba a marcar su vida: como se abu
rra bastante durante el perodo de conva
lecencia, su hermano decidi ensearle a
jugar al ajedrez.
Los padres se dieron cuenta de que los
ingresos de Bertoldo eran bastante ms
escasos de lo que ellos haban imaginado,
lo que originaba molestos vacos estoma
cales en ambos hermanos y no les ayuda
ba a combatir el fro. Por esta razn, dei
dieron separarles, y enviaron a Emmanuel
a casa de unos amigos que vivan a varios
kilmetros de distancia del saln de t y de
la casa donde viva Bertoldo.
La solucin no result muy del agrado
de Emmanuel, puesto que, aunque no con
tanta intensidad, segua pasando hambre,
estaba separado nuevamente de su herma
no y, para colmo, se vea obligado a ha
cer largas caminatas para llegar a aquel
extrao lugar siempre lleno de humo, en
donde se disputaban apasionantes parti
das de ajedrez.
@E 1 arrogante Tarrasch
Mientras Bertoldo se ganaba diariamente
su manutencin enfrentndose en el ta
blero a los clientes, Emmanuel empez a
ser motivo de conversacin por la fre
cuencia con que acertaba a sugerir la me
jor jugada en una determinada posicin.
Sin que l pudiera imaginarlo, acababa ee
suceder otra cosa muy importante en su
vida: haba conocido a Siegbert Tanasch,
uno de los jugadores ms asiduos y pres
tigiosos del saln, que luego se convirti
en su eterno rival. Lo primero que el ado
lescente Lasker capt en aquel joven de
Nuremberg, aventajado alumno de la Es
cuela ele Medicina de Berln, fue su arro
gancia. "Eres an muy joven para jugar
conmigo", fue la respuesta de Tarrasch a
su inocente invitacin.
Para no tener ninguna de duda de que
la gigantesca capacidad de lucha que
siempre distingui a Lasker se forj en
las estrecheces econmicas de sus prime
ros veinte aos de vida, baste decir que
Bertoldo y Emmanuel llegaron a tener s
lo un par de pantalones para ambos, lo
que impeda que pudieran salir juntos a la
L lle. Los dos se ganaban la vida jugando
a ajedrez en el susodicho saln de t, lo
que mjnaba su salud por lo cargado del
ambiente, y afectaba su formacin porque
les ocupaba muchas horas. Desde muy jo
ven, Usker estaba decidido a que el aje
drez o fuera su profesin principal, sino
una actividad compatible con las Matem
ticas y la Filosofa. Pero, a los 1 9 aos,
Lasker jugaba para comer y tambin reci
ba la ayuda del algn mecenas compasi
vo, como Jacobo Bamberger, quien se con
vi
b
en su suegro treinta aos despus.
S
f
u embargo, la suerte se convirti
pronto en su aliada. Finalizaba la dcada
de 1880 cuando Emmanuel se enter de
que el gran caf Kaiserhoff organizaba un
torneo anual abierto a los forasteros y se
hizo sodio del aquel lujoso estableci
miento donde, segn los cronistas de la
poca, "sus pobres ropas contrastaban
con l a elegancia y el confort de los pul
cros berlineses gue beban a sorbos sus
cafs y chocolat
9
s, mascando bizcochos y
pasteles de cremosa nata". Se impuso en
el toreo si

eder un solo empate y se


plante entonces el famoso dilema que ha
atormentado durante siglos a tantos ajedre
cistas: convertir. e en un jugador profesio
nal o seguir la senda universitaria de las
personas nonnales. Opt por la primera
opcin, que le garantizaba dejar de pasar
fro y hambre. adem. de permitirle via
jar a diferente. pa. e .. y. en consecuen
cia, se apunt en el Torneo B de Breslau.
donde comprob que su viejo conocido
Tarrasch estaba inscrito en el A. junto a
maestros de reputacin internacional.
@ Todo est escrito?
Quienes sostienen que el destino de las
personas ya est escrito en alguna parte
encontrarn un buen apoyo en lo que ocu
rri durante el Torneo de Breslau. Lasker
perdi una partida ante Von Feyerfeil, pe
ro logr compartir el primer puesto con l
por un rarsimo incidente. Von Feyerfeil
aplaz una partida con Lipke tras varias
horas de juego. pero nadie apunt la posi
cin exacta de las pieza . como se haca
en los toreo. . ero. hasta que la apari
cin de la computadoras elimin los
aplazamientos. Por lo tanto. hubo un error
del que nadie se apercibi. hasta mucho
despus, al reconstruir la posicin para la
segunda sesin. Von Feyerfeil, que tena
muchas posibilidades de tablas en la posi
cin real, termin perdiendo esa partida y
tambin fue derrotado por Lasker en la de
desempate. La joven promesa de Berlin
chen logr as el ansiado ttulo de maestro,
que le permita competir en los toreos de
elite. Su hermano Bertoldo coment que,
de no haberlo conseguido en esa competi
cin, Emmanuel hubiera abandonado pro
bablemente el ajedrez profesional para
centrarse en la Univer idad.
El editor de la revista The Feld, Leo
poldo Hoffer. e dio cuenta de que estaba
naciendo una nueva e trella del tablero y
afirm: "El seor Lasker. un novel juga
dor de Berln, muestra un considerable ta
lento para el juego, y probablemente se
convertir en un fuerte maestro". Su vati
cinio fue muy acertado: Lasker qued el
segundo, superado por el britnico Amos
Burn, poco despus en Amsterdam, frente
a rivales de alto calibre. Hoffer subi el
listn de los elogios: "Slo tiene 21 aos.
si bien posee las cualidades de un maestro
de prmera clase; es decir, erudicin,
buen juicio posicional, concepcin rpi
da. imaginacin, gran entusiasmo y, por
encima de todo, es una persona culta y de
intelecto nada comn".
Sigui una racha triunfal que empez
a compartir el primer puesto con su her
mano en el Toreo de la Asociacin de
Maestros Alemanes. A continuacin. gan
varios toreos y duelos frente a contrin
cantes muy reputados -como Bardeleben,
Mieses y Bird-, para acabar aceptando una
invitacin de Londres, donde se consagr
definitivamente al vencer de nuevo a Bird
por 5-0 y, sobre todo, por 8-2 a Blackbur
ne. uno de los firmes retadores del cam
pen del mundo, Wilhem Steinitz. Aun
que an existan dudas sobre si Lasker era
mejor o peor que Ttmasch, el joven prusia
no senta una gran satisfaccin al ver que
haba elegido el camino correcto. El si
guiente paso era saltar a EE.UU., donde
la salud del ajedrez era mucho peor que
en Europa porque los colonizadores esta
ban demasiado ocupados buscando oro y
construyendo un enorme pas.
@E 1 sueo americano
Lasker pis Amrica por vez primera en
noviembre de 1892. Entre sus primeros
xitos en Cuba y EE.UU. hay que desta
car la victoria for 5,5-1 ,5 frente al cam
pen norteame icano, Jackson Showalter;
embarg
o
alemn no pudo disfrutar
os mil d ares del premio porque los
per inmediatamente despus frente a
la espo W de Showalter, que jug con un
caballo de ventaja.
Pero todo eso eran minucias si se com
paraban con el importante torneo que iba
a disputarse Nueva York con varios
maestros de enombrc. en especial Pills
va estrella americana. Lasker
. trece victorias en trece
a muy claro que ya haba
1ente para ser incluido en-
les retadores del campen
ambin se encontraba en
Emmanuel Lasker en su
juvenlud. sw es una de
las pocas imgenes que se
consenan del famoso aje
drecisJa, en la que apare
ce sin big01e.
1 3 1
132
Emmanuel Lasker (a la i
quierda) juega con !t1! afi
cionado. el Manhanan
Chess Club de Nueva
York, en !VO.
Sin embargo. no era el nico: Tarrasch
haba triunfado brillantemente en Jos tor
neos de Breslau 1 889. Manchester 1890 y
Dresde 1892 y tambin tena fama de in
vencible. Adems. persista en su actitud
de no valorar lo suficiente Jos xitos de
Lasker y de rechazar un duelo entre am
bos: "Ese joven debera demostrar pri
mero su vala intentando ganar uno o dos
torneos interacionales de superelite; no
tiene todava los mritos sufcientes para
jugar un duelo contra alguien como yo".
@elevo CO la cumbre
Lasker prescindi de las palabras para
responder con hechos: ret a Steinitz por
el ttulo y colabor con l durante la ago
tadora y vergonzante tarea de buscar pa
trocinadores durante varios meses, pero
as estaba el ajedrez en aquella poca. Fi
nalmente, lograron reunir 3.000 dlares;
de ellos, 2.250 para el vencedor, al mejor
de diez victorias desde el 1 5 de marzo de
1 894 en Nueva York, Filadelfia y Mont
real con una velocidad de 1 5 movimien
tos a la hora.
A pesar de su edad, 57 aos, y de la go
ta -que le dej cojo-, Steinitz era an
muy temible, sobre todo por su profund-
sima concepcin estratgica y por la dila
tada experiencia en la cumbre: considera
do oficialmente como el primer campen
del mundo desde 1 886, haba sido en rea
lidad el mejor desde mucho antes.
Pero la edad pesaba demasiado ante un
contrincante de la pujanza de Lasker, que
supla su carencia de conocimientos teri
cos sobre las aperturas con muchas otras
v1udes. Como dice Nepomuceno, "fue
ron la tctica, el autocontrol, el poder de
resistencia y el profundo conocimiento de
la naturaleza humana los que vencieron
en el encuentro [ +1 0 -5 =4]. Y, en refe
rencia a la ltima partida, aade: "Steinitz
luch hasta el ltimo instante, como
siempre, y por fin inclin su rey. Alcan
zando con dificultad sus bastones, se le
vant del asiento y pidi al pblico tres
hurras por el nuevo campen del mundo.
Luego, sin volverse, se fue cojeando ha
cia la habitacin contigua, a las tinieblas
y a la soledad".
Lasker era el rey e inauguraba una po
ca de esplendor para el ajedrez. Pero no
todo el mundo reconoca su autoridad; su
complicado estilo de juego, la decadencia
de Steinitz y la indudable categora de Ta
rrasch originaban algunas dudas. Los
grandes retos de Lasker no haban hecho
ms que empezar.
El campen es el mejor
La trayectoria y los resultados de Emma
nuel Lasker durante los 30 aos siguien
tes ( 1 894-1 924) le catalogan como uno de
los mejores y ms interesantes ajedrecis
tas de la historia, y tambin como un
hombre excepcional. Desde ese punto de
vista, fue una suerte que la legitimidad de
Lasker como campen fuera cuestionada,
porque as tuvo un estmulo adicional pa
ra demostrar, sin dejar el ms mnimo res
quicio de duda. que l era el nmero uno.
Sin embargo. el primer intento fue fa
llido. Despus de sufrir fiebres tifoideas y
dar en Londres las conferencias que luego
sirvieron para editar el libro El semido
comn en ajedrez, Lasker termin el ter
cero en el Torneo de Hastings, superado
por el estadounidense Pillsbury -en la
ms impresionante actuacin de su corta
carrera- y el ruso Chigorin. que deleit a
los aficionados con brillantes combinacio
nes. Aunque Lasker venci, entre otros, a
Pillsbury y a Steinitz (5), perdi con Ta
nasch y no jug como era de esperar en un
contrincante de su talla.
As daba la razn -temporalmente- a
Van Bardeleben, que unos meses antes, a
raz del duelo contra Steinitz, haba escri
to en la revista Deutsche Schachzeitung:
Emmanuel 1ske1: a la i:
quierda, y G.C. Reichel.
un notable aficionado, en
Filadelfia. en 1V..
"Lasker carece de la profundidad de
concepcin de Steinitz, pero la compen
sa con un extraordinario dominio de s
mismo. Su juego es casi impecable y
sa es la principal razn de su victoria.
Otra caracterstica de su estilo es que,
cuando tiene una mala partida, se de
fiende con serenidad y prudencia, ha
ciendo la tarea de su rival tan difcil co
mo le es posible; la mayora de los
jugadores pierden la confianza en tales
posiciones y cometen enores que apre
suran el final. En cuanto a la forma de
juego de Lasker en la apertura, es gene
ralmente correcta pero nunca poderosa.
Hablando en general, el campen del
mundo pertenece a la escuela modera,
su estilo no es pmticularmente agresivo,
sus combinaciones carecen de brillantez,
pero su juicio de la posicin es concto
y, sobre todo, su juego se caracteriza por
una extrema precaucin, por lo que es
muy difcil atacarle con xito. Es ms
hbil en la defensa que en el ataque, al
cual recurre slo cuando hay una defini
tiva y clara ventaja, o cuando su desven
taja es tan grande que el juego defensi
vo ya no ofrece ninguna posibilidad.
Habr que esperar ahora que todo lo
conseguido frente a Steinitz lo demues
tre en la difcil prueba de un toreo". 133
1J4
Imagen de Emmanuel
Laske1: correspondieme al
uDO 1dV4.
@D el escozor a la gloria
No es difcil imaginar lo escocido que se
senta Lasker tras el tercer puesto de Has
tings. Pero, quiz por eso, justo ah empe
zaron sus das de mayor gloria. La exce
lente actuacin de Chigorin motiv la
organizacin de un magnfico toreo en
San Petersburgo al que fueron invitados
los cinco primeros del certamen britni
co. Como Tarrasch eludi el compromiso
porque dijo que deba atender a sus pa
cientes en Nuremberg, los otros cuatro se
enfrentaron en una lucha maratoniana a
sxtuple vuelta, que termin de forma
elocuente: o Lasker, 1 1 ,S puntos; 2 Stei
nitz, 9,S; Jo Pillsbury, 8; 4 Chigorin, 7;
adems del espaldarazo para el campen,
esos resultados sirvieron para que Steinitz
pidiese la revancha con bros renovados,
sin darse cuenta de que su edad aconseja
ba una prudente retirada.
Pero antes se celebr otra competicin
histrica, la de Nuremberg en julio de
1 896, que reuni ( 1 9 participantes) a to
das las grandes estrellas de la poca, in
cluido Tarrasch, el dolo local. Una vez
ms, los primeros puestos de la clasifica
cin ahorran muchos comentarios, aun
que cabe subrayar que no sirvi para que
Tarrasch reconociese la supremaca del
campen: 1 o Lasker. IJ,S puntos; 2 Ma
roczy, 12,S; J0 -4 Pillsbury y Tarrasch,
12,S; so Janovsky, l l .S; 6 Steinitz, 1 1 .
Steinitz mostraba ansiedad por el en
cuentro de desquite. hasta el punto de que
presion a Lasker diciendo que l volve
ra a ser el campen legtimo si el duelo
no comenzaba de inmediato. En realidad,
la situacin era pattica y obedeca prin
cipalmente a las penurias econmicas del
ex campen, como l mismo reconoci
cuando se le sugiri que dejase la glora
para los ms jvenes y se retirase: "Puedo
dejar la gloria para los ms jvenes, pero
yo necesito el dinero para vivir". Lasker
gan fcilmente el segundo enfrenta
miento entre ambos ( Mosc, 1 896-1897)
por 1 O victorias, dos derrotas y cinco em
pates; Steinitz cay aos despus en una
grave enfermedad mental.
Lasker se qued tres aos en Londres,
donde volvi a mostrar su gran categora
en 1899 ( l S participantes a doble vuelta)
con 4,S puntos de ventaja sobre sus segui
dores: 1 Lasker, 22,S; 2-4 Janovsky, Ma
roczy y Pillsbury. 18; 5 SchJechter, 17; 6
Blackburne, 1S,S; 7 Chig0in, lS; Steinitz
termin el 1 1 , con 1 1 ,S. Tar asch no acu
di, y tampoco fue a Pars, en 1900, otra
cita inolvidable (las tablas no contaban, se
repeta la partida): 1 o Lasker, 14.5; 2 Pills
bury, l2,S; J0-4 Maroczy y Marshall, 12;
so Bu . 1 1 ; 6 Chigorin, 10,5.
@Doctor en Matemticas
El ahora indiscutible campen haba
triunfado en cuatro torneos de elite conse
cutivos sin descuidar su carrera de Mate
mticas, en la que se doctor dos aos
ms tarde; sus apo1taciones se encuentran
an en los tratados de lgebra. Son innu
merables los ajedrecistas que se han sen
tido frustrados a los largo de la historia
por no poder dedicarse exclusivamente a
su gran pasin. Pero a Lasker le suceda
exactamente lo contrario: necesitaba las
Matemticas y la Filosofa para su equili
brio interior.
Y tambin tena tiempo para el amor.
Una actriz de la poca, asidua acompa
ante. relata lo ocurrido cuando Lasker
se prest a dar una leccin a un afcionado
muy presumido: "Plante una apertura flo
ja y, como su oponente, jugada tras jugada,
persista en sermonearle sobre su pobre ni
vel de juego. no era fcil para nosotros
contener l risa mientras observbamos la
grave exgresin de Lasker y su respetuosa
conducta. Cuando el viejo dijo: 'Va a per
der U pieza. joven: me temo que tiene
mucho que aprender todava', Lasker mo
vi la cabeza con una expresin preocupa
da, y tambin fingida, que a nosotros casi
nos engaa. Gracias por avisarme -repli
c-, parece ser que voy a perder otra pieza
adems de sta.' Como su oponente toma
ra triunflmente ambas piezas, Emmanuel
movi la cabeza y dijo con falsa modestia:
'Qu buena suerte he tenido! Mire, resul
ta que es mate en tres movimientos!'.
Tras el doctorado, Lasker intima en
Berln con la que ms tarde sera su espo
sa, Marta Bamberger, cuyo marido haba
quedado invlido por una enfermedad
grave. EJla cuenta una ancdota significa-
ti va del temperamento de Lasker: "Un da
[ .. ] no habamos paseado cinco minutos
charlando amigablemente, cuando de re
pente se detuvo y dijo que deba volver a
casa enseguida.

l me lo explicara todo
ms tarde. Y se fue inmediatamente, casi
corriendo. Yo me qued bastante molesta
por quedarme sola en medio del parque. y
cuando me quej a mi marido por tan ex
trao proceder, me consol con una sonri
sa y me asegur que recibira una explica
cin razonable. Pero yo todava estaba
enfadada, y decidida, ms o menos, a ha
cerle saber que no deseaba volver a verle.
Algunos das ms tarde, sin embargo,
apareci de improvisto llevando un volu
minoso manuscrito de Matemticas, y po
nindolo sobre la mesa, dijo: ' Mire, ste
es su trabajo! [ .. | Cuando nos encontra
mos el otro da yo era tan feliz que, de re
pente, resolv un problema matemtico
que me haba estado preocupando durante
aos. La inspiracin me vino como una
llamarada. [... j Un da, tras presentarme
a su madre, dijo: 'Quiero que las dos per
sonas que ms amo sean grandes amigas'.
|... ] Una semana m tarde, Emmanuel se
fue a Nueva York y, cuatro meses despus
de su partida, su hermano Bertoldo vino a
decimos que su madre acababa de morir".
@S e juega mejor sin dama
Fue probablemente el primer da de ese
viaje cuando se produjo una ancdota no
menos significativa. Segn su propio rela
to, paseaba Lasker por el saln de fumado
res del barco cuando vio a un hombre sen
tado ante un tablero en el que analizaba
una posicin. Emmanuel ech una ojeada
con aire de despiste, y el desconocido le
pregunt si jugaba al ajedrez. "De vez en
cuando'
.
contest Lasker sin mentir, dado
su absentismo competitivo de esa pca.
El aficionado respondi: "Bueno, entonces
sintese y juguemos unas partidas. Yo jue
go mucho y podemos suplir su falta de ex
priencia con una ventaja de material. En
la primera partida le dar la dama. Si usted
gana, le dar entonces la torre, y as nivela
remos las fuerzas".
Lasker acept y logr perder las dos
primeras sin que su rival sospechase na-
da. Antes de comenzar la tercera, el cam
pen dijo: "Debe de haber alguna ventaja
en jugar sin la dama. Quiz porque el rey
dispone de ms libertad de movimientos
al tener libre la casilla adyacente. Djeme
que yo le d ahora la dama. Creo que en
tonces lo har mejor". El aficionado que
d estupefacto ante semejante ridiculez
pero, dada su insistencia, cedi a regaa
dientes y fue derrotado en la siguiente
partida. "Bien, no he prestado suficiente
atencin. Despus de todo, quiz le consi
der demasiado flojo. Juguemos otra", re
puso. Pero volvi a perder, y no fue cons
ciente de su necedad hasta descubrir el
nombre de Lasker en la lista de pasajeros.
En 1904, Lasker se vio incapaz de re
chazar la invitacin de los entusiastas or
ganizadores estadounidenses para un gran
toreo en Cambridge Springs. Tras cuatro
aos de inactividad en la alta competicin.
su estado de forma estaba muy lejos de ser
el adecuado para enfrentarse con una opo
sicin muy selecta. en la que slo faltaban
Maroczy y Tarrasch.

ste. que haba de


mostrado su gran categora al triunfar en
Montecarlo por delante de Maroczy, Pills
bury y Shlechter. entre otros, estaba atado
a Nuremberg por sus obligaciones profe
sionales. Lasker perdi en el primer ter
cio del torneo ante Pillsbury y Schlech
ter: aunque despus remont posiciones.
slo pudo compartir el segundo puesto
con Janovsky, a dos puntos de Marshall,
que se haba consolidado como la nueva
estrella americana mientras Pillsbury pa
deca ya a enfermedad que le llev a la
tumba e 1 906.
@
A
legras y amor
A pesar del relativo fracaso, Lasker dis
frutaba de grandes alegras en otros fren
tes. Su tesis doctoral iba a ser publicada
en la Royal Society de Londres. lo que
supona para l un reconocimiento profe
sional mucho ms importante que una
victoria en Cambridge Springs. Su revista
Lasker' Chess Maga:ine ya haba salido
a la venta con gran xito inicial (aunque
despus le provoc grandes prdidas). Y,
sobre todo, haba una mujer esperndole
al otro lado del Atlntico, a la que deca
Wielhelm STeiniT:, en
V, antecesor de Lasker
en el TTulomundial.
135
136
Emmcmuel Lasker \su
hermano Bertoldo. mdico
deprofein\` I11! buen
aficionado al ajedre:.
en sus cartas: "Siempre que pienso en Eu
ropa, pienso en usted".
De todas formas, el segundo puesto le
obligaba a demostrar que segua siendo el
mejor. Deseaba hacerlo en un duelo con
tra Marshall (vencedor en Cambridge
Springs), Maroczy (que haba triunfado
en tres toreos europeos consecutivos) o
Tarrasch (verdugo de Marshall por 8-1 y
ocho empates. nada menos). Los dos lti
mos alegaron diversas excusas tras fjar
una fecha provisional; como la opinin
pblica exiga que el campen pusiera en
juego su ttulo, Laskcr acept enfrentarse
a Marshall, al que vapule por 8-0 y siete
tablas, una paliza an ms contundente
que la propinada por Tarrasch. ste, heri
do en su amor propio, escribi: "El juego
de Lasker, a pesar de sus muchos errores,
merece los mximos elogios. Lo que ms
admiro de l es su discreta calma en la de
fensa. Est en su elemento. Es un maestro
de ella. Es ms. es el maestro de la defen
sa. [ ... ] Atacando. sin embargo. ya es otra
cosa. No gan una sola partida mediante
ataques bien construidos".
La rplica de Lasker no se hizo espe
rar: El juicio que Tarrasch hace de Mars
hall es injusto [ ... ]. Nadie tiene derecho a
hablar as, ya que va ms all de la capa
cidad de cualquier hombre penetrar en el
corazn y cerebro de otro para poder juz
gar los misterios de la mente, su talento y
su habilidad". El ambiente para uno de
los duelos ms esperados de la historia ya
estaba bien caldeado.
^
Compatriotas yenemigos
Dos alemanes eran los dos mejores aje
drecistas del mundo pero, tal vez por
J
eso, mantenan unas relaciones espanto
sas. Por lo relatado anteriormente, pare
ce mentira que Lasker pudiera escribir las
siguientes frases, en su propia revista:
"La fuerza o debilidad del Dr. Tarrasch
estriba en su desmesurado amor propio.
Sin l, slo habra sido un mediocre juga
dor de ajedrez. Pero con su anormal ego
centrismo ha llegado a ser un gigante. Su
amor propio es tan grande que tiene que
demostrarlo en algo, y el ajedrez era el
medio ms fcil para l. Tarrasch es muy
aficionado al ajedrez pero, sobre todo, a
su propio ajedrez".
Tras unas largusimas negociaciones,
ambos acordaron que el duelo se dispu
tase a ocho victorias en Dseldorff y Mu
nich a partir del 1 7 de agosto de 1908,
con 4.000 marcos para el vencedor, 2.500
para el perdedor y 7.500 ms para Lasker
por arriesgar su ttulo. Cuando los dos se
vieron para la inauguracin, Tarrasch hi
zo una reverencia y dijo: "Para usted, se
or Lasker, slo tengo dos palabras, ja
que y mate!".
Se supone que Tarrasch estaba muy
bien preparado. No as el campen, a juz
gar por el testimonio escrito de Edward
Lasker ( 1 885-1981 ), otro jugador muy
fuerte de aquella poca y amigo de su ho
mnimo. Segn Edward, y aunque resulte
difcil de creer, "Emanuel se prepar des
cansando durante unas tres semanas en
unos bosques cercanos a Berln. Todo lo
que haca era pasear y leer".
Con un enorme inters interacional
por el duelo entre los dos ases, las pri
meras partidas marcaron la pauta de cul
era la diferencia esencial entre ambos: el
campen dominaba psicolgicamente a
su rival y no optaba siempre por hacer la
mejor jugada sino la que ms molestaba a
Tarrasch, cuya ortodoxia a ultranza resul
t muy inapropiada ante un adversario tan
verstil, que ya ganaba por 4-1 (sin un s
lo empate) tras la cinco primeras partidas.
El triunfo final ( +8 =5 -3) dej muy claro
quin era el ms fuerte a la hora de com
petir, sin que ello menoscabe la enorme
sabidura ajedrecstica de Tarrasch.
@1a madurez de un genio
Resuelta la afrenta con su etero rival,
Lasker volvi a dar prioridad a la Filoso
fa pero no se resisti a aceptar desafos
tan duros como el Toreo de San Peters
burgo de 1909, donde fue batido en la ter
cera ronda por el polaco Akiba Rubins
tein ( 1 882- 1961 ), otro de los grandes de
la historia, que iba a ser uno de sus ms
encarnizados rivales en la madurez. Tras
imponer un ritmo de victorias casi impo
sible (9,5 puntos en 1 0 partidas seguidas),
ambos compartieron el primer premio
con 14,5 puntos de 1 8 posibles. Detrs
quedaron Duras, Speelman y Berstein,
hasta un total de 1 9 participantes de muy
alto nivel.
Una de las ltimas imge
nes de Emmanuel Lsker
137
1 38
Emmanuel Laske1; en
VZ9.la imagen fue
lomada en VZdurall(e
una parlida comra
Capablanca.
Mientras esperaba que fructificasen
las negociaciones con el austraco Carl
Schlechter ( 1 874- 1 91 8) para otro enfren
tamiento por el ttulo mundial. Lasker
pas un ao en Pars -se hizo asiduo del
famoso Caf de la Rgence-, donde
disput dos amistosos con el francs Da
vid Janowsky ( 1 868-1927), de estilo tan
incisivo como agrio carcter; empat el
primero ( +2 -2) y se impuso en el segun
do (+7 =2 - 1 ). Y finalmente lleg la po
lmica pugna con Schlechter en Berln,
prevista inicialmente a treinta partidas y
reducida a diez. Este nmero hace pen
sar que el encuentro no era valedero por
el ttulo; adems, se firm un contrato
entre ambos con clusulas secretas, lo
que aument an ms la confusin. Al
gunos autores sostienen que una de ellas
obligaba al aspirante a ganar por dos
puntos de diferencia. Ello explicara que
Schlechter se lanzase en tromba a inten
tar ganar la ltima partida, que perdi, a
pesar de su ventaja de un punto en el
marcador. La situacin se aclar * se
embroll an ms, segn se mire- cuan
do el rbitro proclam que Lasker retena
su ttulo tras la igualdad final ( + 1 =8 - 1 ).
El misterio nunca fue resuelto del todo,
pero varios investigadores sealan que el
rbitro actu correctamente.
Tras casarse por fin con Marta Cohn,
en 1 91 1 , y despus de una gira por Lati
noamrica, Lasker afront otro torneo
histrico, el de San Petersburgo de 1 914,
donde se enfrent por primera vez a Ca
pablanca, su sucesor en el trono. El cu
bano gan la fase previa con 1 ,5 puntos
de ventaja sobre Lasker, pero ste consi
gui un triunfo brillantsimo (+10 =7 -1 )
en la fase final, con medio punto sobre
Capablanca; ambos dejaron muy atrs a
Aliojin, Tarrasch y Marshall.
El duelo en la cumbre pareca seguro,
pero fue impedido por la Primera Guerra
Mundial. Despus de otro triunfo impor
tante en Berln, en el ao 1 91 8, en el que
super a Rubinstein, Schlechter y Ta
rrasch, Lasker cedi su corona a Capa
blanca en 1921 , a los 53 aos y cuando
se encontraba econmicamente arruina
do, tras ser derrotado ( +0 = 1 O -4) en La
Habana (vanse detalles en la biografa
de Capablanca).
Sin embargo. el viejo hroe no estaba
acabado. Todava gan dos torneos con
resultados increbles para un jugador de
su edad: Ostrava, en 1923 (+8 5) y
Nueva York, en 1924 (+1 3 =6 - 1 ), por
delante ele Capablanca y Aliojin.
ste fue el ltimo destello deportivo
de un ajedrecista genial cuya grandiosa
vida desborda el tamao de esta obra. Por
desgracia, su vejez incluy muchos pro
blemas econmicos, hasta el punto de que
tuvo que dedicarse, entre otras cosas, a
dar clases de bridge para subsistir.
El 1 J de enero de 1941 falleci en el
hospital Monte Sina ee Nueva York un
hombre excepcional, ya que am profun
damente el ajedrez, y se dedic a l con
pasin extrema, pero nunca dej que do
minase su vida.
Emmanuel Lasker
- Naci en Berlinchen (Alemania)
el 24 de diciembre de 1 868.
- Campen del mundo desde 1 894
a 1 921 . Arrebat el ttulo a
Steinitz y lo defendi contra l
en 1 896-97, Marshall (1907),
Tanasch ( 1908), Schlechter
( 191 0) y Janowsky ( 1 91 0).
-Perdi el ttulo de campen
frente a Capablanca en 1 921 .
- Obtuvo victorias en los siguien
tes torneos: Londres 1892,
San Petersburgo 1 895, Nurem
berg 1 896, Londres 1 899, Pars
1900, San Petersburgo 1909,
San Petersburgo 1914, Berln
1 91 8, Ostrava 1923 y Nueva
York 1924.
- Gan en duelos amistosos, entre
muchos otros, a Bardeleben
( 1 889), Bird ( 1 890 y 1892),
Mieses ( 1 890), Blackburne
( 1 892), Janowsky ( 1 909) y Ta
rrasch ( 1 91 6).
- Dej publicadas varias obras im
portantes de ajedrez, Filosofa y
Matemticas.
- Muri en Nueva York el 1 1 de
enero de 1 941 .
El artista polifactico
Hijo natural de una baronesa polaca y de
un misionero evangelista, Johannes Zu
kertort aprendera a jugar al ajedrez ya
adolescente.
Se inscribe en la Facultad de Medicina
de Breslau en 1 862 y entre ese ao y 1 867
juega infinidad de partidas amistosas con
Anderssen.
Hasta 1 867, cuando sustituye a Neu
mann en la direccin de la revista Neue
Berliner Schachzeitung, su nombre es des
conocido en el mundo del ajedrez. Hay ru
mores de que ha vencido a Anderssen en
encuentros amistosos y se sabe que ha pu
blicado un libro con el maestro Dufresne.
Una conspiracin de jugadores britni
cos invita a Zukertort a instalarse en Lon
dres, con la intencin de desbancar a Stei
nitz. l decide aceptar porque, adems
del apoyo que recibe en la capital londi
nense, le encantan el rosbif y el vino de
Oporto. Pasan as a ser su casa los clubes
de ajedrez y el famoso Simpson's Divan,
caf en el que se dan cita, a todas horas,
los jugadores ms conocidos.
Sus primeras actuaciones no son afortu
nadas. Todo el mundo coincide en que es
Los mejores jugadores de
la poca aparecen la
ilustracin dcMwy 11unn.
cnhdOn. de i:quie1da a
derecha, J.H. Blackbure.
W Sreinir:, J.H. Zukerrorr
\B. Englisch.
un jugador brillante, aunque sin xito.
Pero todo llega. As, en el ao 1878 par
ticipa y vence en el Torneo Internacional
de Pars, por delante de Winawer, Black
bure y Bird.
En 1883 se organiza un toreo en Lon
dres, que Zukertort gana brillantemente,
superando por dos puntos a Steinitz. Por
ese motivo ste le desafiara a un duelo
por el ttulo mundial.
Es curioso que Steinitz no le recono
ciera la menor originalidad en su juego,
ni siquiera en un artculo necrolgico su
mamente elogioso, atribuyendo los xitos
de Zukertort a sus conocimientos tericos
y a sus dotes de clculo.
Zukertort era un jugador muy infuido
por la nueva escuela posicional. Slo que
l no admita que Steinitz fuese su nico
creador. Se consideraba un heredero de l a
vieja escuela romntica, pero imbuido de
las nuevas ideas. Su repertorio de apertu
ras habla en ese sentido, pues aunque af
cionado a aperturas como el Gambito
Evans o la Escocesa, en su madurez abre
casi invariablemente con l . d4.
Tambin escribira una recopilacin de
problemas y una sinopsis sobre todas las
aperturas. 1 39
140
Johannes Zukertort,
a fnales de siglo.
@La leyenda de Zukertort
Zukertort afirmaba que se haba doctora
do en Breslau y Heidelberg. Tambin era
crtico musical y se enorgulleca de haber
sido discpulo de Moscheles. Por otro la
do, aseguraba haber tomado parte en la
guerra franco-prusiana como oficial m
dico. Era diestro con las armas de fuego
y en esgrima. Hablaba con fluidez ocho
idiomas: ingls, italiano, francs, espa
ol, griego, latn, ruso y hebreo, adems
del alemn. Se deca que era el mejor ju
gador de domin de Berln, aunque l se
consideraba el mejor de Europa.
Pero la mayor de sus habilidades quiz
fuese una gran capacidad para forjarse su
propia leyenda. La realidad es implacable
con la mitomana: investigadores riguro
sos comprobaron que Zukertort no haba
superado el primer curso de Medicina en
Breslau, y que su nombre no figuraba en
los registros de Heidelberg. Tampoco hay
rastro de ms actividad periodstica que la
estrictamente relacionada con el ajedrez.
Aunque se alist como voluntario en la
corta campaa entre Prusia y Austria, ni
siquiera parece posible que hubiese podi
do participar en la guerra franco-prusia
na. Hombre culto, es probable que habla
se varios idiomas. En cuanto a su destreza
con las armas y el domin, forma parte
del secreto del sumario . . .
@La derrota ante Steinitz
Haba una buena dosis de provocacin en
el reto de Steinitz, porque ambos haban
mantenido agrias polmicas tericas des
de sus respectivas columnas de prensa, y
Steinitz saba muy bien que podra impo
ner sus condiciones. As las cosas, aceptar
el desafo fue un acto de valenta casi sui
cida de Zukertort, cuya delicada salud ha
ba hecho que su mdico le prohibiera
volver a participar en toreos:
-Si vuelve a jugar ajedrez de competi
cin, eso le matar.
-Ya lo s -respondi Zukertort-, pero
jugando o sin jugar estoy listo para desa
parecer sin previo aviso.
El encuentro por el Campeonato del
Mundo se celebrara en Estados Unidos.
Zukertort empez ganando, por 4-1 !, pe
ro pronto el sofocante calor de San Luis y
N u e va Orleans afectara seriamente su sa
lud, contrayendo incluso la malaria. Final
mente, en el dursimo maratn de diez se
manas acabara imponindose la mayor
capacidad de Steinitz, por 1 0-5, y 5 tablas.
A partir de ese momento sus escasas
participaciones en toreos fueron penosas
y, en un nuevo encuentro, su habitual
cliente Blackburne le venci de forma
aplastante. Un da, mientras jugaba una
partida amistosa en el Simpson's, sufri
un derrame cerebral y horas despus mu
ri. Al conocer l a noticia, Steinitz escribi
ra: "Fue el jugador ms fuerte con que
me cruc en mi camino."
El reverendo MacDonnell, amigo y
destacado ajedrecista dijo: "Vivi ante el
tablero y ante el tablero muri". Un epita
fio digno de un gran artista del ajedrez.
J ohannes Zukertort
- Naci en Lublin (Prusia Oriental,
actualmente Polonia), el 7 de
septiembre de 1 842.
-Muri el 20 de junio de 1888 en
Londres.
- Particip en los toreos de Lon
dres de 1 872, donde qued 3; en
1877, en Leipzig, 2; en 1877, en
Colonia, 1 ; en 1878, en Pars,
1; en 1 881 , en Berln, 2, y en
1883, en Londres, 1.
- Se enfrent a en 1 871 a Anders
sen (5-2, sin tablas), en 1 871 a
Steinitz ( 1 -7 y 4 tablas), en 1875
a Potter (4-2 y 8 tablas), en 1878
a Winawer (2-0 y 2 tablas), en
1880 a Rosenthal (7-1 y 1 1 ta
blas), en 1 881 a Blackbure (7-2
y 5 tablas), en 1884 a Sellman
(2-1, sin tablas), en 1 886 a Stei
nitz (5-1 O y 5 tablas en el Cam
peonato del Mundo), en 1887 a
Blackbume ( 1-5 y 8 tablas).
- Realiz exhibicin a la ciega en
1876 en Londres. Simultneas
contra 1 6 fuertes jugadores. Ga
n 12, 3 tablas y 1 perdida.
El prncipe coronado
Paul Keres pertenece a ese reducidsimo
grupo de ajedrecistas que estn entre los
mejores de la historia sin haber sido cam
peones del mundo. Jug ocho de los diez
toreos ms fuertes de su poca: termin
una vez en el primer puesto. cinco en el
segundo. una en el tercero y otra en el
cuarto. Gan otros 1 9 toreos y fue tres
veces campen de la URSS. Incluso des
pus de las ms dolorosas derrotas, sus
modales eran siempre exquisitos. Por to
do ello se hizo acreedor al apelativo .. el
prncipe coronado''.
La versin espaola -traducida por J u
lo Ganzo- de la autobiografa de Keres
empieza con un excelente prlogo en el
que Ricardo Aguilera describe de forma
minuciosa el comportamiento del perso
naje ante el tablero. que resulta muy ilu -
trativo de su carcter: "Su postura es co
rrecta. Los brazos cruzados sobre la mesa
lo se mueven para alisar suavemente su
K eres contra Etn1e. en el
fanwso Tomeo A VRO de
1VJ. en el que participa
ron los mejores ajedrecis
tas del mmu/o.
cabello de vez en vez. Durante varios mi
nuto permanece en actitud abstrada y
esttica. Slo en sus pies. agitados en leve
tintineo, se exterioriza su actividad inte
rior y se adivina que la quietud en que
permanece es posible por un perfecto do
minio de su sistema nervioso. Cuando ha
decidido la jugada, la anota por medio de
la clave algebraica y con correcta caligra
fa. formando el conjunto de sus actuacio
nes una hilera correcta y uniforme. Sita
la pieza en el lugar elegido con un ade
mn lleno de naturalidad y oprime suave
mente la palanca del reloj. Algunas veces,
cuando la complicacin de la lucha hace
vibrar en su pensamiento la concepcin
de diversos planes, acaricia su cabello rei
teradamente y algn mechn cae sobre sus
sienes. Entonces se pasa un peine pequeo
y vuelve a su habitual impasibilidad''.
Y por si algn lector an no tiene claro
el temperamento de Keres
.
Aguilera re
calca: "Su espritu ordenado, de severa
autodisciplina, se manifiesta en todos sus 1 41
142
Paul K eres. participando
en uno de sus t/timos
tOrneos, Vancuver 1V.
actos. Cuida los detalles con gran aten
cin, y a todos concede importancia. La
planilla y el lpiz ocupan siempre el mis
mo sitio en la mesa, as como su taza ee
caf. Desla el azcar, que deposita con
cuidado en la taza, y hace una pelotita con
el papel, colocndola en el cenicero, lim
pio completamente, pues Keres no fuma".
La autobiografa ele Keres trasluce mo
destia, autocrtica y circunspeccin. A pe
sar de que su vida est< llena de mala suer
te, adems de numerosas frustraciones y
alguna injusticia, es muy difcil encontrar
una frase que denote rabia, contrariedad o
tristeza. En todo el libro no hay una sola
ancdota, a pesar de que el gran maestro
estonio disput ms de un centenar de
competiciones en muchos pases.
@utodos arcaicos
A los lectores ms jvenes, tal vez acos
tumbrados a acceder a ms ele un milln
ele partidas apretando uno ee los botones
ee su ordenador, les parecer increble el
mtodo ele Keres para progresar en su in
fancia: anotar a mano todas las partidas
que caan en sus manos, hasta tener un
cuadero con ms ele mil, toda una haza
a para la poca.
Hacia 1921, cuando Paul tena 5 aos y
viva en Pamu (Estonia), adonde se haba
trasladado la familia Keres desde Narva,
su lugar de nacimiento, los dos hijos va
rones solan presenciar atentamente las
partidas de su padre con algunos amigos.
En Parnu no haba libros de ajedrez ni
jugadores destacados. Por lo tanto, los
hermanos Keres no se enteraron de que
las partidas podan apuntarse hasta aos
despus: tras haber disputado centenares
entre s, descubrieron una seccin de aje
drez en un peridico; al principio pensaron
que aquella jerga incomprensible era un
error o un jeroglfico. Y luego se llevaron
una gran alegra.
El hermano, el padre y los compaeros
del colegio pronto dejaron de ser rivales
estimulantes para Paul. El nuevo incenti
vo lleg en forma de exhibicin de simul
tneas: el gran maestro Mikenas, derrota
do por Keres, le anim incrementar su
aficin y su entrenamiento.
@1b partidas a la vez
S, pero. cmo? Paru era una ciudad
muy pequea en un pas bastante alejado
de los focos de atencin mundial, y la fa- '
milia Keres no nadaba en la abundancia.
La solucin estaba en el ajedrez por co
rrespondencia: Paul comenz a practicar-
lo de forma casi febril: "Llegu a jugar
hasta 150 partidas a la vez". Quien haya
pasado por una experiencia similar sabe
muy bien la enorme tensin que ello im-
plica -si uno juega en serio, claro est- y
tambin lo mucho que se aprende. Ade-
ms. Keres complicaba el juego cuanto
poda para mejorar su visin combinato-
ria. No es de extraar que, en 1 934, a los
1 8 aos, se proclamase campen absoluto
ele Estonia de ajedrez vivo.
El talento y los prometedores resulta
dos de Keres animaron a las autoridades
estonias a enviar por primera vez a su se
leccin a la Olimpiada de ajedrez, cuya
edicin de 1935 se disputara en Varsovia.
En su libro, Keres empieza diciendo que
perdi con el campen del mundo Aliojin
(o Alekhine), contina relatando sus de
rrotas con Flohr, Tartakower y Steiner, y
slo al final indica que tambin consigui
"algunas victorias interesantes" y que lo
gr el quinto mejor resultado en el primer
tablero, con 12,5 puntos de 1 9 posibles.
En realidad, Keres fue la gran revelacin
de esa Olimpiada y logr ms victorias
que nadie en el primer tablero.
Pronto se vio que el xito estaba basa
do en una slida mezcla de talento y tra
bajo. Keres comparti el primer puesto
con Aliojin en Bad Nauheim 1 936 y le su
per en Marga te 1937, donde triunf em
patado con Fine. En la autocrtica corres
pondiente a ese perodo, el estonio revela
su conviccin de que el estilo agresivo ya
no era el adecuado para el nivel de fuerza
que haba alcanzado. Y lo cambia por uno
ms slido, sin renunciar a las complica
ciones cuando convienen. El nuevo xito
fue inmediato y muy sonado: primer pre
mio en Semmering-Baden 1937, el toreo
ms fuerte de aquel ao, por delante de
Fine, Capablanca, Reshevsky y Flohr. Ya
estaba maduro para el asalto al trono, y
no poda imaginar que esas palabras mar
caran su vida.
Listo para ser campen
En aquella poca no haba duelos entre
candidatos ofciales para disputar el ttulo
J
mundial. El campen poda aceptar o re
chazar los desafos que pudieran llegarle y,
en cierto modo, elegir a sus adversarios.
Pero todo cambia en 1938, cuando se orga
niza el famoso Toreo AYRO, en Holanda,
cuyo vencedor retar al campen Aliojin.
La nmina es una de las ms impresio
nantes de la historia del ajedrez: Aliojin,
Capablanca, Euwe, Fine, Flohr, Botv
nik, Reshevsky y Keres. El inters desper
tado en todo el mundo era enorme.
El comienzo fue muy sorprendente. El
participante menos fuerte en teora, Fine,
sali disparado con 5,5 puntos en seis
partidas; como dice el propio Keres en su
relato, "pareca imposible alcanzarle".
Pero l lo hizo: le derrot en la ltima
ronda de la primera vuelta y afront la se
gunda mitad a slo medio punto del lder.
Keres empat las cuatro partidas siguien
tes, mientras Fine perda ante Reshevsky y
Euwe; adems, Botvnik remontaba hasta
colocarse muy cerca del primer puesto a
falta de tres rondas para la clausura.
Sin embargo, el sovitico qued des
cartado tras caer ante Euwe. Fine y Flohr
firmaron un empate rpido, y Keres apla
z su partida ante Aliojin en posicin tc
nicamente ganadora. Pero se confi en
exceso y permiti que el campen le
arrancase medio punto. La emocin subi
una ronda ms tarde, cuando Fine le dio
un varapalo a Aliojin y empat a puntos
con Keres, que haba hecho tablas con
Capablanca. Todo quedaba a expensas del
enfrentamiento directo entre los lderes,
pero Keres se las aregl para forzar un
empate rpido que le daba el primer pues
to por mejor coeficiente: se haba ganado
el derecho de retar al campen.
@ nfortunios en cadena
Su testimonio sobre ese momento es una
muestra de su profesionalidad: "Me halla
ba muy cerca de la cumbre. Sufra un
gran desgaste de energas y una enorme
tensin nerviosa, pero no poda pensar en
el descanso. Mis compatriotas estaban
entusiasmados, y a un homenaje segua
otro, a travs de varias ciudades de mi
pas. Y al cabo de varias semanas deba
tomar parte en el torneo de entrenamiento
Leningrado-Mosc sin haber logrado el
indispensable descanso y sin ninguna pre
paracin".
Y ms tarde aade: "Mi falta de senti
do de responsabilidad en el transcurso de
alguna partida decisiva ha quedado de
mostrada en varias ocasiones. Aceptar la
invitacin para ese encuentro entre las dos
ciudades subraya mi afirmacin anterior.
Aunque mi deseo era conocer a Jos maes
tros soviticos, medir mis fuerzas con
ellos, estudiar sus investigaciones tericas,
ahondar en su idiosincrasia, no deb nter-
venir en las condiciones en que me encon
traba, sino seguir el ejemplo de Botvnik,
quien, razonablemente, desisti".
Keres jug mal y perdi varias parti
das, pero pronto se vio que era un simple
accidente de poca importancia: logr el
primer premio en Margate con un punto
de ventaja sobre Capablanca y Flohr. Una
cuestin ms grave era la actitud de Alio
jin, que no deseaba enfrentarse a l bajo
ningn concepto y alargaba las negocia
ciones cuanto poda. En vista de ello,
Keres se enfrent a Euwe en un duelo
amistoso, le gan por 6,5-5,5 y consi
gui de este modo otro argumento de pe
so para ser confirmado coro legtimo as
pirante. Pero en aquel momento estall la
Smys/ov contra Keres (a
faderecha), en el Campe
onato del Mundo de 1948.
143
144
Paul K eres fue U! cons
tante candidato al ttulo
mundial.
Segunda Guerra Mundial, y tambin es
tallaron sus esperanzas a corto plazo.
A partir de ah comienza a fraguarse
uno de los grandes misterios de la historia
del ajedrez: por qu Keres no fue nunca
campen del mundo? Es lgico pensar
que la guerra y la posterior anexin de
Estonia por parte de la URSS influyeran
en su estado de nimo, pero consigui
grandes xitos durante muchos aos ms,
como puede apreciarse en su palmars.
@P rohibido quedar primero
Tras la muerte de Aliojin, la PIDE organi
z otro de los grandes toreos de todos
los tiempos: Botvnik, Euwe, Fine, Res
hevsky, Smyslov y Keres a cinco vueltas
en La Haya y Mosc, en la primavera de
1948. De los tres toreos de preparacin
ms importantes que disput, Keres se
impuso con brillantez en dos de ellos
-ampeonato de la URSS y Parnu (Esto
nia)-, pero algo raro le ocurri en el Me
morial Chigorin de Mosc. Es la nica
vez que abandona su mesurado estilo lite
rario: "Logr buenos resultados desde el
punto de vista cuantitativo, pero algo falla
ba en mi juego. Parte de la culpa corTs
ponde a la organizacin del toreo, que no
estuvo a la altura acostumbrada. Dos ron
das antes de la clausura me hallaba muy
cerca de la victoria, pero perd las dos, ju
gando sin energa, y me vi relegado al 6-
70 puesto. Este revs, a las puertas del
Mundial, fue un golpe muy doloroso".
Vari as fuentes prximas a los entresi
jos el ajedrez sovitico en aquellos aos
aseguraron que Keres recibi la orden de
no impedir qu Botvnik, protegido por el
.Kremlin, fuer el nuevo campen. Pero
n o eostrado y es casi seguro
que nu a se podr demostrar. Lo cierto
es que, perder en las dos primeras
vueltas ante l -lo que les distanci dos
puntos-, Ker afront el enfrentamiento
entre ambos la tercera a 1 ,5 puntos de
s ; si ganaba, la lucha se abra
ero, despus de un vaivn
constante ntajas y dos aplazamien
tos, perdi o a vez, al igual que en la
ta vuelta, Keres dice que,
uscar el subcapeonato, se
empe en alcanzar al lder y arriesg en
exceso. En la quinta vuelta, jugando sin
presin, Keres venci a Botvnik y com
parti con Reshevsky los puestos tercero
y cuarto, despus de Smyslov.
Todava jug seis Toreos de Candida
tos ms, con cuatro segundos puestos, un
cuarto y una derrota ante Spassky en
cuartos de final. Su raha constante de
xitos se rompi en 1975, cuando un co
lapso cardaco termin con su vida en
Helsinki. Botvnik dijo entonces: "Es la
mayor prdida del ajedrez desde la muer
te de A1iojin". El eterno segundo nos dej
sus magnficas partidas y l a imagen de un
perfecto caballero.
Paul Keres
- Naci el 7 de enero de 1 91 6 en
Narva (Estonia).
- Siete veces candidato al Mundial
de la PIDE, adems de ganar el
Torneo AVRO de 1938, organi
zado para que el vencedor retase
a Aliojin.
- Campen de la URSS, en 1947,
1950 y 195 1 ; de Estonia, en
1942, 1943, 1 945 y 1953; y de
Georgia, en 1946.
- Triunfos ms importantes en tor
neos: Tallin 1936, Bad Nauheim
1 936, Tallin 1937, Marga te
1937, Ostende 1937, Praga
1937, Viena 1937, Semmering
Baden 1937, AVRO 1938, Mar
gate 1939, Buenos Aires 1 939,
Posen 1 943, Salzburgo 1943,
Madrid 1943, Riga 1945, Parnu
1 947, Sczawno Zdroj 1950, Bu
dapest 1952, Hastings 1954-
1955, Parnu 1955, Mar del Plata
1957, Santiago 1957, Hastings
1957-1958, Parnu 1960, Zurich
1 961 , Los ngeles 1963, Bever
wijk 1964, Buenos Aires 1964,
Hastings 1964-65, Marianske
Lazne 1965, Estocolmo 1966-
67, Bamberg 1968, Budapest
1970, Tallin 1 971 , Tallin 1975 y
Vancouver 1975.
El otro genio de Riga
Alexi Shrov es muy original en todo:
personalidad. estilo de juego. aspecto fc,i
co y datos biogrficos. Nacido en Letonia
de padres rusos. ahora e, espaol y se ha
convertido en el aspirante al ttulo de Ga
ri Kasprov. Sobre el tablero es un vol
cn: aunque l insiste en que busca ms la
belleza que la victoria
.
SU partidas indi
can muchas veces lo contrario y recuer
dan al otro gran dolo letn. el desapare
cido Mijal Tahl.
Contrariamente a lo que suele ocurrir
con los otros grandes genios del tablero.
el pequeo Alcxi no mostr ningn inte
rs en el ajedrez cuando. a los 5 aos. su
hemano Maxim le ense el movimiento
de las piezas.
Hizo falta casi un lustro ms para que
se apercibiera de su talento: ''Seguramen
te ocurri cuando empec a ganar a otros
nios. Entonces me di cuenta de que tena
algo especial para el ajedre.(
. recuerda. Y
as empez una carrera cuyo techo an se
Shror (a la daecha) se
enfrenlll a Kasprov en
Linarev. en IYY-.
desconoce. pero brillantsima hasta los 26
aos, como mnimo. Y siempre con im
portantes diferencias respecto a lo con
,encional. Por ejemplo. Shrov slo fue a
cuatro sesiones (cada una. de varios das)
de la escuela Botvnik-Kasprov, porque
no estaba de acuerdo con los mtodos de
ambos maestros y quera preservar su in
dependencia. l lo cuenta as:
..
Inmedia
tamente despus de la tercera se i6n yo
quera jugar el Campeonato de Letonia,
clasificatorio para las semifinales del so
vitico. porque deseaba diversificar mis
toreos con ju,eniles ) con adultos. Ellos
me lo prohibieron. argumentando que es
taba jugando demasiados torneos y que
deba concentrarme en el Mundial de Ca
detes. cuando en realidad yo no vea mu
chas posibilidades de cla-,ificarme porque
pensaba que Gata Kamsky era ms fuerte
que yo. Pero Kasprov convenci mi
madre. no particip en el Campeonato de
Letonia y desperdici varias po iciones
favorables -una de ellas. contra Kamsky
en el ele cadetes
..
. 145
146
Alexi Shrm, aspirame al
twlomundial del WCC
@A scenso vertiginoso
Sin embargo, se proclam campen del
mundo de esa categora en 1988. Y su as
censo fue vertiginoso. hasta ocupar el ter
cer puesto del ranking mundial en 1994
ante el asombro y la admiracin general
por la ilimitada creatividad de su juego.
La comparacin con Tahl era inevitable.
pero con un importante matiz: haban pa
sado treinta aos cruciales para el desa
nollo de la teora de las ape1turas bajo la
enorme influencia de los ordenadores;
tambin haba mejorado mucho la tcnica
defensiva de los ajedrecistas profesiona
le. Como era posible entonces que al
guien capaz de incendiar el tablero en cada
pa1tida con sacrificios y combinaciones
explosivos llegase tan alto?
La respuesta est en un gran talento, pe
ro tambin es verdad que esa forma de ju
gar es propensa a grandes altibajos y pue
de ser muy afectada si no hay equilibrio
psicolgico. As ocuiTi con Shrov. cuya
vida sufri intensos cambios casi simult
neos: se cas con una argentina, fue padre,
se traslad a vivir a Tarragona, se naciona
liz espaol y tuvo serio e,
J
lcontronazos
con la federacin letona y co Kasprov.
La calma tard dos aos en llegar. pero
Shrov aprovech la crisis para replantear
su estilo: "El cambio empez cuando, du
rante un tomeo en Tilburg [Holanda]. Kas
prov dijo que yo era un aficionado con ta
lento. En cietto modo, tena -razn. Me
propuse ganarle algn da y comenc a tra
bajar muy duro, sobre todo en las apertu
ras, que eran mi principal p nto dbil". Y
los resultados fueron deslumbrantes. Tras
jugar magnficamente y lograr el segundo
puesto en Linares-98, slo uperado por
el indio Viswanathan Anand (por delante
de Kasprov y Vladmir Krmnik, entre
otros), y triunfar en Mnaco (donde tam
bin estaban Anand. Krmnik y Anatoli
Krpov), el nuevo espaol se vio ante la
gran oportunidad de su vida: Anand re
nunci a disputar el ttulo del Consejo
Mundial (WCC) porque haba firmado un
contrato de exclusividad con la Federa
cin Internacional (FlDE). El xito en Th
nares fue decisivo para que el WCC orga
nizase un duelo de candidatos entre Shr v
y Krmnik, que pmti como favorito.
@T ransfiguracin y amargura
Con independencia de que el ruso actu
por debajo de su nivel, Shrov se transfi
gur y fue capaz de controlar su agresivi
dad natural para adaptarse a las exigen
cias de la situacin. Tom la delantera en
el marcador y se mantuvo invicto; en la
ltima partida. cuando rmnik no tena
ms remedio que lanzarse al ataque. Sh
rov contraatac con violencia, belleza y
precisin, logrando un remate muy espec
tacular. Elimin a Kn\mnik por 5,5-3,5;
slo le quedaba Kasprov.
Pero la amargura volvi a su vida. Los
trmites de separacin de su esposa coin
cidieron con la ausencia de patrocinado
res para el duelo por el ttulo del WCC
-cuyos premios previstos sumaban 300
millones de pesetas-. que se mantiene en
la actualidad (diciembre de 1998). Tras
demostrar sin lugar a dudas que, junto a
Anand y Krmnik. es un firme aspirante a
suceder a Kasprov en el trono, Shrov ve
como su futuro econmico, sentimental y
deportivo est presidido por un gran sig
no de interrogacin.
Alexi Shrov
- Alexi Shrov naci en Riga
(Letonia), de padres rusos, el 4
de julio de 1 972. Nunca tuvo la
nacionalidad letona.
- Fue campen del mundo de ca
detes en 1988. Eliminado por
Anand en los cumtos de final del
Mundial de la FIDE de 1 997,
venci a Krmnik en la final de
candidatos del WCC (abril-98).
- Ha ganado, entre otros, los si
guientes toreos: Val Maubue
1989, Estocolmo 1990, Biei
Bienne 1 991 , Londres (Lioyds
Bank) 1991 y Mnaco 1998. Ha
terminado segundo o tercero en
numerosas ocasiones en toreos
muy fuertes. Especialmente des
tacado fue el segundo puesto en
Linares-98, uno de los ms im
portantes de la historia.
El genio dogmtico
El alemn Siegbert Tarrasch ( 1 862-1934)
hizo mritos suficientes para lograr el t
tulo honorfico de campen del mundo en
la modalidad de torneos. Tambin fue una
de las estrellas ms dogmticas y presun
tuosas de la historia del ajedrez. Pero, con
independencia de su agrio carcter, su
aportacin cientfica fue enorme: buena
parte de sus ideas siguen hoy vigentes y
han inspirado a Vctor Korchnoi y Ga
Kasprov, entre otros.
Pronto se hizo evidente que aquel ni
o judo nacido en Breslau posea una
inteligencia extraordinaria. El pequeo
Siegbert aprendi a leer y a escribir a los
4 aos. Tal como relat l mismo ms
tarde, a los 6 no solamente lea todos los
libros que caan en sus manos, sino que
Tarrasch (a la derecha)
jugando L1!! Sch/echrer,
enl911.
"los entenda". Aunque ya frecuentaba
los clubes de ajedrez en su ciudad natal,
fue durante su poca de estudiante en
Berln, donde conoci al herano de
Emmanuel Lasker. cuando Tarrasch ca
y en las redes de la pasin del deporte
mental.
Tanto es as que, a los 1 8 aos, aparc
sus estudios para dar prioridad aJ ajedrez.
Pero no por mucho tiempo: un da asisti
a la clase de fisiologa del profesor Du
bois-Reymonds y se entusiasm por la
Medicina. El cambio de prioridad fue tan
radical que, a los 20, se traslad a Halle
para soportar mejor la tentacin del aje
drez y terminar la carrera.
Sin embargo. el alejamiento fue par
cial y no tuvo malas consecuencias de
portivas: tras lograr buenos resultados en
varios congresos (toreos organizados 147
148
Imagen de Tarrasch en su
juven

ud.
por los clubes alemanes), Tarrasch termi
n el segundo en el de Hamburgo de
1885, lo que origin un artculo muy elo
gioso de Wilbelm Steinitz, que iba a ser el
primer campen del mundo oficial un ao
ms tarde, aunque ya lo era de hecho.
@La racha triunfal
Los xitos siguientes de Tarrasch son tan
elocuentes que le acreditan como uno de
los mejores jugadores de toreos de to
dos los tiempos. Gan cinco seguidos
-todos ellos muy importantes- en el pe
rodo de siete aos: Nuremberg 1888,
Breslau 1889, Manchester 1 890, Dresde
1892 y Leipzig 1894; tambin triunf en
los duelos contra Taubenhaus (1891) y
Walbrodt ( 1894 ), y empat con Chigorin
en 1893. Los resultados de Tarrasch en
los cuatro primeros toreos citados fue
ron apabullantes: perdi una sola partida
de las 53 que disput.
No resulta aventurado afirmar que ha
cia 1893 nadie jugaba mejor que Ta
rrasch. E el momento oportuno para
que se midiera en un duelo con Steinitz,
pero dej pasar su gran oportunidad. Las
razones para esa actitud no estn del todo
claras, pero todo indica que su familia y
la Medicina eran para l ms importantes
que el ajedrez, aunque algunos historia
dores interpretan que no quiso arriesgar
su magnfica reputacin.
Despus protagoniz dos resultados
objetivamente buenos, pero decepcionan
tes para l: 4, detrs de Pillsbury, Chigo
rin y Lasker en el histrico Toreo de Has
tings 1895, y 3, empatado con PiJJsbury,
superado por Lasker y Maroczy, en Nu
remberg 1896; ese mismo ao no pas del
50 % en Budapest.
No tard mucho en recuperar su presti
gio. En 1898 gan el Toeo de Viena, or
ganizado como parte de los festejos del
jubileo del emperador Francisco Jos,
una competicin colosal en la que veinte
jugadores de elite se enfentaron a doble
vuelta; finaliz empatado a puntos con su
viejo rival Pillsbur, pero consigui de
rrotarle en el desempate.
Desde ese momento, y a pesar de que
continu compitiendo durante tres dece-
nios ms, slo triunf en otros dos tor
neos de elite: Montecarlo 1903 y Ostende
1907; ste se organiz con la intencin de
proclamar a "campen del mundo de tor
neos", aunque ese ttulo nunca lleg a
existir oficialmente. En sus dems parti
cipaciones no pas del cuarto lugar.
La estadstica de sus duelos tambin
es muy significativa: si a los ya citados
contra Taubenhaus y Walbrodt se aaden
los que gan a Marshall ( 1 905) y Mieses
( 1 91 6) por mrgenes tremendos, obtuvo
28 victorias y encaj cuatro derrotas en
un total de 46 partidas. Su dominio sobre
Marshall ( +8 =8 - 1 ), un ao despus de
que ste triunfase en el Toreo de Cam
bridge Springs, le llev a afirmar: "Es
ms fcil ganar a Steinitz [en el ocaso de
su carrera] que lograr esta enorme dife
rencia sobre Marshall". Pero conviene
recordar que Lasker tambin dobleg a
Marshall, en 1907, de fora muy con
tundente ( +8 7 -0).
@Duelo con Lasker
Es muy probable que Tarrasch estuviera
ya lejos de su mejor momento cuando,
por fin, disput el ttulo mundial contra
Lasker en 1908. El enfrentamiento entre
ambos se haba pactado en octubre de
1903, para ser disputado en 1904; Tarrasch
pidi un aplazamiento de un ao, Lasker
se neg y el duelo se cancel. Pero la me
morable, y ya mencionada, victoria de
Trasch en Ostende hizo que los aficio
nados pidiesen a gritos la pugna entre las
dos grandes estrellas del momento.
Sin embargo, tambin hay razones para
pensar que Tarrasch estaba psicolgica
mente dominado por Lasker. Las concep
ciones de ambos eran antitticas; mien
tras Lasker constitua un ejemplo perfecto
de pragmatismo, Tarrasch se aferraba a
sus dogmas. En general, sus principios
eran muy acertados; tanto, que an for
man parte de los consejos elementales
que se dan a los principiantes: "Coloque
las torres en las columnas abiertas";
"Efecte el enroque lo antes posible";
"No mueva dos veces la misma pieza en
la apertura"; "Ocupe el centro con los
peones"; o "Desarrolle antes los caballos
que los alfiles". Pero Tarrasch no conce
ba que esas ideas pudieran ser flexibles.
Por ejemplo, lleg a calificar como "ab
surdas" todas las aperturas distintas a l .
e4 y l . d4. Era evidente que no estaba de
acuerdo con una famosa defnicin de su
contemporneo Teichmann: "La geniali
dad consiste en saber transgredir las re
glas en el momento oportuno".
Cabe deducir que Tarrasch estaba con
vencido de que sus conocimientos cient
fcos sobre el ajedrez eran ms profundos
que los de Lasker, a quien consideraba
poco ms que un jugador de caf muy
fuerte. Para l, muchas de las victorias de
Lasker se deban a que sus rivales come
tan burdos errores en posiciones ventajo
sas o caan en trampas ms o menos suti
les. Pero Tarrasch no tuvo en cuenta que,
en un Campeonato del Mundo, la faceta
deportiva del ajedrez tiene un importante
peso especfico: Lasker resolva mejor los
problemas prcticos en un tiempo limita
do y adems acostumbraba a efectuar la
jugada ms molesta para el rival, aunque
no fuera necesariamente la mejor.
J
@Jaque mate y humedad
Quizs esa conciencia disimulada de infe
rioridad fue lo que indujo a Tarrasch a
pronunciar la inolvidable frase: "Para us
ted slo tengo dos palabra: jaque y mate",
cuando se encontr con Lasker en los
prolegmenos del duelo. La derrota fue
inapelable ( + 3 =5 -8) y catastrfca para
la moral de Tarrasch, que no volvi a lo
grar grandes tiunfos; justific su derrota
aludiendo al "clima martimo de Dussel
dorf", que est a ms de 200 kilmetros
de l a costa. Adems, otro maestro dogm
tico, Aaron Nirzovich, hizo lea del r
bol cado al subrayar con nfasis los erro
res de Tarrasch, a quien calific como "un
jUgador del pas3o".
Sin embargo, el valor de las aporta
ciones de Tarrasch y su extraordinario
talento estn fuera de discusin. Una de
ellas fue la revalorizacin del pen aisla
do -el que no pu e ser apoyado por
otos peones en las ve icales contiguas
y de las cadenas de peones poGo slidas.
l sostena que esos factores tenan poco
valor si se compensaban con un activo
juego de piezas.
Dicho de otra manera, Tarrasch acept,
desarroll y populariz las teoras de
Steinitz sobre la necesidad de acumular
pequeas ventajas, pero difera de ste en
la defnicin de las mismas. Para l, el
centro debe ser ocupado por los peones, y
las piezas deben buscar la mxima movi
lidad posible, an a costa de crear debili
dades. Esos principios estn perfectamen
te plasmados en la variante del Gambito
de Dama que lleva su nombre ( l . d4 d5 2.
c4 e6 3. c3 c5), que suele dejar a las ne
gras con un pen aislado en d5, empleada
por estrellas del calibre de Spassky y
Kasprov, entre otros.
Tarrasch, en Monrecar/o,
en 1903.
149
150
Parricipames del Toreo
de Dresde ( 1892), ganado
por Tarrasch.
@Dogmatismo y carcajada
Pero su dogmatismo era tan rgido que
hoy incita a la carcajada. Por ejemplo,
acostumbraba a colocar un signo de inte
rrogacin (indicativo de mala jugada)
despus de la tercera jugada de las negras
en el Gambito de Dama (3 . . . . tf6, en lu
gar de su idea 3 . . .. eS), que constituye
una de las aperturas ms utilizadas en los
toreos de profesionales. Otra lapidaria
frase suya: "Al igual que Voltaire no po
da escrbir sin su gato al lado, yo no pue
do jugar a ajedrez sin mi alfil de rey"; to
da una pista para que sus adversarios
supieran cmo producirle incomodidad.
Pero fue precisamente ese dogmatismo
lo que dio eficacia a sus enseanzas en
una poca en la que la tcnica estaba en
mantillas: muchos aficionados no podan
entender que una partida de ajedrez fuera
algo distinto 3 una sucesin de ataques,
defensas, amenazas, trampas e ideas suel
tas, sin ninguna ligazn lgica.
Su vanidad, que tambin se reflejaba
en la manera de vestir, inspir el apelati
vo Praeceptor Germaniae, tan injusto,
dado que sus enseanzas germinaron en
todo el mundo, como el acoso que sufri
por parte de los antisemitas poco antes de
morir. Por si an quedan dudas sobre su
arrogancia. terminemos con otra hermosa
muestra. El duelo contra Walbrodt de
1 894 se disput en condiciones muy pe
culiares: ambos podan refexionar cuanto
quisieran porque se jugaba sin reloj. En
sus conclusiones sobre el encuentro, Ta
rrasch escribi: 'Nunca se ha visto un
juego ms correcto que el mo''. Pero es
bastante probable que, en ese preciso mo
mento. tuviera razn.
Siegbert Tarrasch
- Siegbert Tarrasch naci en Bres
lau (Alemania) en 1 862.
-Fue candidato al ttulo mundial
en 1908. Lasker le derrot
(+3 =5 -8).
- Campen de Alemania en 1889,
1892 y 1 894.
-Vencedor de los siguientes
toreos: Nuremberg 1888,
Breslau 1 889, Manchester 1890,
Dresde 1 892, Leipzig 1 894,
Viena 1898, Montecarlo 1903.
Ostende 1907 y Manheim 1922.
- En duelos venci a Taubenhaus
( 1 89 1 ; +6 =l - 1 ), Walbrodt
( 1 894; +7 - 1 ), Marshall ( 1905;
+8 =8 -1 ), y Mieses ( 1 916; +7
=4 -2); empat con Chigorin
( 1893; +9 =4 -9) y Schlechter
( 1 9 1 1 ; +3 =1 0-3).
- Escribi dos libros e innumera
bles artculos que le acreditan
como uno de los grandes teri
cos de la historia del ajedrez.
- Muri el 1 7 de febrero de 1 934.
El "prncipe coronado"
Fue probablemente uno de los ajedrecis
tas ms arrogantes de la historia. Pero
sus ideas, plasmadas en libros impres
cindibles. le convirtieron en un gun in
mortal para los aficionados. Como juga
dor. Aaron Nimzovich ( 1 886- 1935) lleg
a ser considerado el tercero del mundo.
tras Capablanca y Aliojin, entre 1925-
1930, lo que le sirvi para hacerse llamar
"el prncipe coronado". Y es el principal
smbolo de la escuela hipermodera.
" Una amenaza es ms fuerte que su
ejecucin!"
.
le dijo Nimzovich al yugos
lavo Milan Vdmar, en el Torneo de Nue
va York de 1927, lo que muestra los revo
lucionarios principios ajedrecsticos de
este maestro irrepetible. nacido en Riga
de padres judos, que aprendi a jugar a
los 8 aos -le ense su padre- pero no
se tom el ajedrez en serio hasta los 18,
cuando termin el sexto en el Torneo de
Cobourg de 1904 y aparc sus estudios de
Matemticas.
Animado por su modesto xito inicial,
Nimzovich decidi ir a Nuremberg para
conocer al reputado Siegbert Tarrasch. el
praecepror germaniae del que tanto se

poda aprender. Pero el extremo dogma


tismo de ste no le gust nada: "Hay que
hacer esta jugada y no otra; es lo que pide
Tomeo de Berln di! 1928,
ganado por Nim:orich.
la posicin", exclam abruptamente el
maestro alemn cuando el joven letn se
atrevi a sugerir una idea durante un an
lisis conjunto.
@arrasch le humilla
Pero el escarnio de Nimzovicb fue mu
cho mayor unos meses ms tarde. cuando
por fin tuvo el honor de disputar una par
tida con Tarrasch. Tras la dcima jugada,
ste cruz las manos sobre el pecho y dijo
en voz alta: "Jams en mi vida haba teni
do una posicin tan aplastante en tan po
cos movimientos". Aunque la partida ter
min en tablas, el orgullo de Nimzovich
qued herido para siempre: "No pude ol
vidar durante mucho tiempo a Tarrasch
ni, sobre todo, la humillacin que me in
flingi ante todos aquellos espectadores".
Nimzovich ya tiene un objetivo: de
rrotar, superar y, si fuera posible, humillar
a aquel presuntuoso alemn. Pero, como
su resultado en el Toreo de Bremen de
1905 es bastante malo, decide comenzar
por el principio: revisar a fondo la teora
del ajedrez, y especialmente las ideas de
Tarrasch -continuador radical y dogmti
co de las enseanzas de Steinitz, segn el
propio Nimzovich-, para construir su
propio pensamiento. 1 51
152
W
..
C
-; "-

Nimzovich, ante un rabie


ro defguras artsticas.
Y as empieza a matizar los "princi
pios sagrados" de Tarrasch -ocupar el
centro con los peones, ganar espacio, in
tentar cambiar los caballos propios por
alfiles, etc.-subrayando, a veces hasta la
obsesin, los conceptos de profilaxis,
sobredefensa, bloqueo y control del cen
tro con piezas: "Restringir, bloquear y
por fin destruir" es uno de sus eslganes
preferidos.
Son legin los adversarios derrotados
por Nimzovich que no comprenden la
razn de su fracaso: logran "una exce
lente posicin de ataque", pero de pronto
se encuentran paralizados, bloqueados,
su ofensiva se diluye y tienen que pasar
a un fnal perdido por las debilidades crea
das en la estructura de peones. En realidad,
fueron pocos los que entendieron la pro
fundidad de las investigaciones de Nim
zovich antes de la muerte de ste.
@La cumbre de su carrCra
Su enorme trabajo, primero en Suecia y
luego en Copenhague, donde alquil una
pequea habitacin, fructific en resulta
dos formidables en el perodo 1925-193 l .
Entre los toreos que gan hay uno que
simboliza el triunfo de sus ideas: Carls
bad 1929, donde super nada menos que
a Capablanca, Spielmann, Rubinstein, Eu
we, Vdmar, Bogoljubow, Tartakower y
otros 1 3 prticipantes de renombre. Era el
candidato lgico para desafiar a Aliojin
con el ttulo en juego -aunque nadie le
\ea como favorito-, pero no logr nin
gn patrocinador, como ya le haba ocu
rrido en 1926, cuando Capablanca acept
su d safo. Su temperamento -egocntri
co mitable, desconfiado e hipersensible
a la crtica- no favoreci el logro de apo
yos. 'Su salud le limit mucho. Con pro
bl_mas de corazn desde su juventud,
m ri de neumona en Copenhague a los
48 aos, cuando ya haba adquirido la na
cionalidad danesa.
Con independencia de sus excentrici
dades, Nimzovich es admirado por su ca
pacidad pedaggica para dar a entender
los ms prfundos conceptos estratgicos
a los afici onados. Lo consegua con un
lenguajMlletafrico y muy asequible, co-
mo ste: "Ya no estimamos necesario de
jar completamente inmvil al pen ais
lado enemigo; al contrario, procuramos
proporcionarle la ilusin de la libertad, en
lugar de encerrarlo en una jaula (el princi
pio del gran zoo aplicado a los pequeos
animales de rapia)". O bien: "Es induda
ble que el negro obtiene pronto un orgu
lloso pen central. Pero resulta dudoso
que el citado pen tenga una buena razn
para estar orgulloso de algo".
Si aquel sabio petulante levantase hoy
la cabeza tendra muchos motivos para
sentirse satisfecho de la longevidad de su
obra. Sus libros han sido fuentes de cono
cimiento para tres generaciones. Tal co
mo dice en el prlogo de L prctica de
mi sistema, Nimzovich no sera hoy arro
gante: "Me he abstenido de frases auto
elogiosas porque he llegado a la conclu
sin de que esta debilidad, heredada del
denominado perodo clsico est aqu des
plazada [ ... ]. El autoelogio slo se permite
cuando un reconocido mrito se niega in
justamente. En los dems casos, es de mal
gusto y hasta desmoralizador".
Aaron Nimzovich
-Aaron Nimzovich naci en Riga
el 7 de noviembre de 1886.
-Gan los siguientes torneos: Co
penhague 1923, Marienbad
1925, Dresde 1926, Hannover
1926, Niendorf 1927, Londres
1927, Crulsbad 1929 (el cenit de
su carrera), Copenhague 1933 y
1934.
-Escribi tres obras inmortales
-Mi sistema, L prctica de mi
sistema y Bloqueo-, adems de
muchos artculos. Y varias de
sus ideas de aperturas siguen
vigentes, especialmente la Nim
zoindia ( l . d4 lf6 2. c4 e6
3. lc3 .b4), que es una de las
armas preferidas de los grandes
maestros.
-Mur en el hospital Hareskov
(Copenhague) el 1 6 de marzo
de 1935.
J
El :e|apa,e
ceuassae|esetts
Algunos piensan que no fue campen del
mundo porque muri antes de intentarlo. Y
todos reconocen que es uno de los grandes
de la historia del ajedrez aunque su carrera
slo dur 1 6 aos. Har Nelson Pillsbury
( 1 872-1906) fue otro genio efmero, como
Morphy, la luz de un relmpago sobre el
tablero. Adems, se dejaba querer y tena
una memoria prodigiosa.
Cuando falleci de forma trgica -una
sfilis contrada en 1 896 degener en pa
rlisis general y locura-, Lasker le hizo
este epitafio para la historia: "Pi llsbury
abri nuevos caminos tericos, fue una
fuente constante de placer y alegra y un
maestro para miles de ajedrecistas". stos
no pudieron ver un duelo por el ttulo en
tre ambos, de difcil pronstico. El balan
ce de sus doce enfrentamientos fue de
cuatro victorias por bando y cuatro empa
tes; nadie logr algo as frente a Lasker.
Pillsbury naci en Somerville (Massa
chusetts) y descubri su inmenso talento
para el ajedrez en los clubes de Boston,
adonde se traslad para estudiar Comer
cio, cuando ya haba cumplido los 1 6
aos. Cubri como periodista el primer
Harry Nelson Pillsbll)'
(a la izquierda) caus
sensacin en el Toreo
Internacional de Has
tings (1895).
encuentro Lasker-Steinitz y fue uno de los
jugadores que manej -escondido, por su
puesto- el autmata Ajeeb, pareddo a El
Turco. En 1 893, cinco aos despus de
empezar a jugar, ya haba derrotado a cua
tro maestros europeos y ganado el toreo
social del Manhattan Chess Club.
@U na hazaa histrica
En realidad, Pillsbury slo obtuvo un
gran triunfo en solitario a lo largo de su
carrera. Pero ese triunfo se produjo en un
toreo, Hastings 1 895, considerado por
muchos como el ms fuerte de la historia
hasta aquel momento. Para desplazarse a
Inglaterra necesit la ayuda financiera de
varios clubes norteamercanos. Cuando
lleg -y a pesar de su temperamento ale
gre, corts, amigable y extrovertido-, pi
di que no le alojasen en el hotel de sus
colegas, el mejor de la ciudad, porque s
lo deseaba verles en el escenario. "Quiero
estar tranquilo; es decir, quiero ganar este
torneo", explic ante el pasmo general,
dado que los favortos eran nada menos
que Lasker, Tarrasch, Chigorn y Steinitz.
Adems perdi en la primera ronda an
te Chigorin. Pero luego engarz nueve 1 53
154
Imagen deljoven Han)'
Nelson Pillsbw)'.
victorias seguidas y super en una emo
cionante carrera a las grandes estrellas.
De los 22 nombres de la clasificacin fi
nal, apenas media docena resultarn des
conocidos para el aficionado: 1 Pills
bury, 16,5; 2 Chigorin, 16; 3 Lasker,
15,5; 4 Tarrasch, 14; SO Steinitz, 1 3; 6
Schiffers, 1 2: 7-8 Bardeleben y Teich
mann, 1 1 ,5: 9 Schlechter, 1 1 ; 10 Black
bure, 10,5; 1 1 Walbrodt, 10; 1 2-14
Bur, Janowski y Mason, 9,5; 1 5-1 6
Bird y Gunsberg, 9; 1 7-1 8 Albn y Mar
co, 8,5; 19 Pollock, 8; 20-21 Mieses y
Tinsley, 7 ,5; 22 Vergani, 3. Los jugado
res fueron mimados como nunca hasta
entonces: haba casi tantos das de des
canso como de juego, y constantes invita
ciones para conciertos, obras de teatro y
otros espectculos. por lo que Tarrasch
aleg que su discreta actuacin se debi
al exceso de distracciones.
El periodista Alfred Emery escribi:
"Pillsbury no se turba ni siquiera en las
grandes combinaciones. Fumador empe
derido, capaz de consumir una docena de
ciganos sin pausa, acostumbra a lanzar
una nube de humo sobre las piezas mien
tras calcula una variante. Entonces, incli
nando su silla como una mecedora ameri
cana, evala todo y da la impresin de que,
cuanto ms avanzada est la partida, ms
tranquilo est l, ms que sus colegas". Su
estilo era vigoroso y combinativo; a veces
se le iba la mano, pero f conigiendo ese
defecto durante su efmera carrera.
@P opularidad y sfilis
El resonante triunfo le dio a Pillsbury una
popularidad tremenda, que se tradujo en
mltiples invitaciones. Acept la de San
Petersburgo, una liga a sxtuple vuelta
fente a Lasker (+2 =3 -1), Chigorin (+3
=1 -2)/ Steinitz (+0 =2 -4); el balance
positivo frente a los dos primeros no
compens su horrible resultado ante el ex
campen del mundo, lo que le releg a la
tercera plaza. Adems, fue entonces cuan
do contrajo la sflis, cuyos efectos co
menzaron a verse en Nottingham 1 896,
donde Pillsbury luch sin embargo para
lograr un meritorio tercer puesto ( + 1 O =4
-4), compartido con Tarrasch, tras Lasker
y Maroczy. Siguieron varios xitos ms,
hasta que se cas y se estableci en Fila
delfia ( 1901 ), y todava algn otro hasta
su ltimo torneo (Cambridge Springs,
1904), donde comparti el octavo lugar
con la salud claramente mermada.
La prodigiosa capacidad de Pillsbury
para jugar a la ciega (su hazaa histrica
fue enfrentarse con xito en simultneas
a 21 candidatos a maestro), as como el
mtodo que empleaba para retener la po
sicin de las piezas de todos los tableros
se han explicado en las pginas de esta
obra que tratan sobre esa modalidad. Pa
ra el lector incrdulo en cuanto a la me
moria descomunal del genio de Massa
chusetts, he aqu una prueba contundente;
la siguiente es la lista de palabras que le
mostraron unos profesores londinenses:
"Antiphlogistine; periosteum; takadias
tase; plasman; threlkeld; streptococcus;
staphilococcus; mirococcus; plasmo
dium; Mississippi; Freiheit; Philadelphia;
Cincinnati; athletics; no war: Etchenerg;
American; Russian; philosophy; Piet
Potgleter's Rost; Salamagundi; Oomisi
llecootsi; Bangmamvate; Scholechter's
Neck; Manzinyama; theosophy; cate
chism; Madjesoomalops". Pillsbury ech
un vistazo, devolvi el papel, recit to
das las palabras en el mismo orden y
luego las repiti en el inverso.
Harry Pillsbury
- Harry Nelson Pillsbury naci en
Somerville (EE.UU.) el 5 de di
ciembre de 1872.
-Toreos ganados: Hastings 1 895,
Viena 1898, Mnich 1900 y
Buffalo 1 901 . Segundos puestos:
Londres 1 899, Pars 1900, Han o
ver 1902 y Montecarlo 1902.
-Campen de EE.UU. en 1897 y
1898, y de Alemania (invitado)
en 1900.
-Estableci el rcord de la poca
a la ciega en Mosc 1902:
22 partdas, 17 victorias,
4 empates y una derrota.
- Muri el 1 7 de junio de 1906.
`
J
Talento ybondad
Polglota, culto, extravertido y sibarita, so
brado de talento pero huidizo de los entre
namientos sistemticos, el yugoslavo Lju
bomir Ljubjevic lleg a ser el segundo
mejor del mundo en 1975. Apreciado por
jugadores, organizadores. afcionados y
periodistas, Ljubo mira al tablero del mun
do desde su casa en Linares y se mantiene
activo con buenos resultados.
Domina al menos media docena de
idiomas, y a veces utiliza alguno ms para
comunicar sus ideas y discutir variantes en
la sala de prensa durante el desarrollo de
un toreo magistral. Podra haber triunfa
do en varios terrenos; de hecho, el primero
que eligi fue el del ftbol, en el Estrella
Roja de Belgrado. Pero pronto lo cambi
por su gran pasin. "El ajedrez ha sido el
gran amor de m vida y lo seguir siendo,
porque siempre continuar jugando en mi
habitacin. Fui considerado por muchos
como uno de los candidatos ms slidos al
ttulo de Krpov en la dcada de los seten
U. Pero Krpov tenia un talento extraordi
nario para acaparar el ajedrez en su blsillo
y se hizo campn gracias a sus propios
mritos y a la tradicin de la escuela sovi
tica, que le prepar de forma inrensa para
respaldarle en cualquier hazaa. Yo nece
sitaba un entrenador y ms infraestructura
El gran maestro Ljubomir
Ljubjevic, de personali
dad exrro1errida. se ha
convertido en !t1!O mlos
ajedrecistas ms popula
res del momemo.
de la que haba en mi pas, a pesar de la
gran popularidad del ajedrez", declar.
!Mi sin privilegios
Sin embargo, lo que da decisivamente la
carrera de Ljubjevic fue la obligacin de
un largo servicio militar: "Fue uno de los
episodios ms tristes de m vida. A pesar
de ser un deportista de elite, y dos das an
tes de acudir a una fase previa del Cam
peonato del Mundo, recib la notifcacin
de que deba alistarme durante catorce me
ses. Fue un fallo terrible porque en aquel
momento yo tena talento, ilusin y posibi
Lidades de hacer ms de lo que Juego he
conseguido. En 1975 yo logr mejores re
sultados que Krpov. Aquel golpe me dio
una mayor visin de la vida real, pero me
hizo mucho dao como artista. El ajedrez
tiene mucho que ver con el arte".
Pasado el mal trago, Ljubjevic era casi
imprescindible en los mejores toreos del
mundo, aunque a su creatividad a raudales
le faltase consistencia para ser campen.
Adems de sus triunfos, como el de Sao
Paulo en 1979, el yugoslavo mostaba un
estilo agresivo y una personalidad muy
atractiva para los espectadores. En 1981,
durante una de sus muchas giras, conoci
en Linares a Araceli Lozano, y ese encuen- 155
156
Espaiiol de adopcin. Lju
bomir Ljubjevic aparece
en lafotografa eswdiando
con atencin una posicin.
tro marc su vida. Hoy tienen dos hijos a
los que Ljubo, que no ha querido cambiar
de nacionalidad a pesar de su total integra
cin en las costumbres espaolas, dedica
buena parte de su tiempo.
Un ao despus del flechazo, termina
ba la Olimpiada de Lucera (Suiza) con
l l puntos de 1 3 posibles contra los me
jores del mundo, uno de los resultados
ms brillantes de su carrera. An ms
meritorio fue el triunfo histrico en el
Torneo de Bruselas de 1987, donde su
per a Gari Kasprov, Anatoli Krpov y
Vctor Korchnoi, entre otros. Kasprov,
poco dado a los elogios, alab al vence
dor. "La victoria de Ljubjevic ha sido
justa, porque su juego fue esta vez muy
profesional'', dijo en la ceremonia de
clausura. Dos aos despus, Ljubjevic
comparti con Kasprov el primer pues
to de la Copa del Mundo en Barcelona.
@A utodidacta y creativo
Pocos esperaban que esos xitos tuvieran
una continuidad, porque Ljubjevic es la
anttesis del ajedrecista empolln: "Aun
que la tcnica haya progresado mucho, en
el tablero todava se pueden aplicar con
ceptos como creacin, improvisacin y
psicologa, que me hacen distinto a los de
ms. Dedico menos horas al entrenamien
to diario, porque mi filosofa de la vida es
diferente. Siempre fui un autodidacta".
Otro factor que influy negativamente
en s carrera fue la guerra yugoslava y el
embargo internacional, como l mismo ex
pres en 1993: "Me afecta mucho porque
me siento realmente yugoslavo y practico
nuestro ema: frateridad y unidad. La
guerra e hace llorar casi todas las tardes,
y las represalias contra los jugadores yu
goslavos son tambin muy tristes. Ellos no
se han dedicado nunca la poltica. Son
gente ltrovertida y d' trada que siempre
ha vivido en su mundo. Y ahora sufren las
consecuencias de los aetas de ciertos pol
ticos que han llevado al pas hacia su des
composicin, a la g erra civil. Entiendo
que la comunidad intemacional tenga que
limitar con sanciones las actividades de los
yugoslavos, pero tambin pido ms com
prensin a la gente del ajedrez. Mis com-
patriotas deberan ser aceptados en los tor
neos abiertos porque ya se sabe que en
esos eventos nunca hay manifestaciones
polticas. Ellos se limitan a jugar sus parti
das, y eso no es un apoyo al rgimen de
Belgrado, sino al arte del ajedrez".
Excepcionalmente dotado para las part
das rpidas y a la ciega, Ljubjevic logr
otro de sus triunfos memorables en el Tor
neo de Montecarlo de 1993, superando a
Anand, Krpov, Tvanchuk, Judit Polgar y
Korchnoi, entre otros.
Cada vez menos activo. Ljubjevic jue
ga torneos espordicamente, pero sigue
siendo un elemento fundamental del equi
po yugoslavo en las Olimpiadas, como en
la de Elist (Rusia), en 1998. Sin embargo,
es raro verle satisfecho de su juego: "He
ganado muchas patidas con las que no es
toy feliz, y cuando pierdo, tampoco lo es
toy. Porque el ajedrez es as, muy pocas ve
ces uno puede estar feliz. Admiro a los
grandes campeones, entre otras razones,
porque son capaces de alegrarse siempre,
incluso cuando ganan por graves equivo
caciones de los adversarios. Cuando gano
partidas as, no me alegro, y sa es la dife
rencia entre un mortal como yo y unos in
mortales que son campeones del mundo".
Ljubomir Ljubjevic
-Ljubomir Ljubjevic naci en
Belgrado el 2 de noviembre de
1950. Reside en Linares (Espa
a) desde 1 981 .
- Campen de Yugoslavia en 1977
y 1982.
-Ganador, entre otros, de los si
guientes torneos: Palma de Ma
llorca 1 971 , Caorle 1972, Las
Palmas 1974, Orense 1 974, Las
Palmas 1975, Amsterdam 1975,
Manila 1975, Wijk aan Zee
1976, Sao Pauto 1979, Buenos
Aires 1979, Buenos Aires 1 981 ,
Brasilia 1 98l , Linares 1985,
Nueva York 1985, Reggio-Emi
lia 1985-86, Amsterdam 1986,
Bruselas 1987, Belgrado 1987,
Barcelona 1989 y Mnaco 1993.
En un rincn de Per
No es nada fcil encontrar grandes maes
tros como Julio Granda en la secular his
toria del ajedrez. Sali de Caman (sur
oeste de Per) con un talento asombroso
y se meti en la elite mundial sin entrena
miento. Pero siempre ha vuelto all, a cul
tivar sus rboles frutales lejos de las al
fombras de los toreos, de la necesidad
de ganar hoy para comer maana y del ra
cismo de algunos policas que sospechan
de sus facciones. Est orgulloso de ser
campesino y campen.
Una de las cosas -quiz la nica-poco
originales de la biografa de Granda es
que aprendi a jugar hacia 1972, como
millones de personas, cuando Bobby Fis
cher derrot a Bors Spassky en uno de

los duelos ms apasionantes de todos los


tiempos. Su padre, un gran aficionado,
ense el movimiento de las piezas a sus
Julio Granda, en el Tor
neo Internacional de
Madrid.
dos hermanos mayores, de 8 y 7 aos, pe
ro no a l, que tena 5, porque le conside
r demasiado pequeo. Sin embargo, Ju
lio aprendi mirando, les desafi ante la
sorpresa de los tres y no tard mucho en
ser el mejor de la familia, que se entre
gaba a la pasin del tablero "cuando las
faenas agrcolas no eran demasiado pe
sadas". Pero no saba perder: "Una vez
persegu a mi hermano mayor por el cam
po y le tir una piedra al ver que no poda
alcanzarle. Con mi padre era distinto;
cuando perda, yo tiraba las piezas al aire
y lloraba".
A los 6 aos ya era el campen de Ca
man (40.000 habitantes) y poco despus
derrotaba sin esfuerzo al campen univer
sitario de Arequipa, la segunda ciudad de
Per. A los 9, se clasific para el campeo
nato nacional absoluto, pero a continua
cin hubo un absurdo receso, motivado
por su origen humilde: alguien cre la es- 157
158
Julio Granda. en la ciu
dad de Nuem York.
tpida norma de que los jugadores de pri
mera categora no podan participar en el
Campeonato Escolar de Per, cuyo pri
mer premio era un viaje a Estados Uni
dos. El padre de Julio se enoj mucho y le
prohibi tocar un tablero durante dos
aos. hasta que hubo un cambio de diri
gentes en la Federacin Peruana. en 1979.
El ao siguiente fue inolvidable por va
rias razones. Julio fue elegido para repre
sentar a Per en el denominado Campeo
nato del Mundo Infantil -aunque no estaba
reconocido oficialmente como tal- en M
xico. En su colegio organizaron cuadrillas
para realizar una colecta que pennitiera
reunir el dinero para los gastos. porque la
Federacin no tena recur o .. Contra todo
pronstico. gan el toreo y los mexicanos
le lanzaron al agua para celebrarlo. Como
no saba nadar. Julio se ahogaba sin que
nadie le hiciera caso, hasta que un urugua
yo se lanz a salvarle.
@Hro nacional con 13 aos
El presidente Belaunde Terry politiz
aquella victoria y le recibi despus de
que una nube de periodistas le asaltase en
el aeropuerto. Pero eso no fue nada si se
compara con el agasajo en Caman. Cin-
co kilmetros antes de llegar apareci una
caravana de vehculos para escoltarle y
un locutor con megafona que gritaba:
"Nuestro campen. nuestro hijo predilec-
to .. :. Desde aquel da. cuando an era un
adolescente. Julio se sinti atrado por el
papel de antihroe.
No logr ms xitos interacionales
hasta 1982. cuando el segundo puesto en
un toreo juvenil en Ro de Janeiro le sir
vi para obtener una beca que le permita
estudiar en Lima y "viajar con cierta pla
nificacin informal". Granda empel a
ganar a algunos grandes maestros. a via
jar a Europa y a llegar a los torneos con
dos das de retraso. una rara actitud que
ha repetido varias veces. En 1983 apare
ci en el abierto de Manresa (Espaa) con
poqusimo dinero y acompaado del
ecuatoriano Morn. El peruano lo recuer
da con estas palabras: "Buscamos el lugar
mt\s barato. un sitio donde haba que in
tuir la habitacin en la tenebrosa oscuri
dad. Descubrimos un buf de barra libre
para almorar en el que nos ponamos las
botas. Slo comamos una vez al da, pero
era tal la cantidad de platos que engulla
mos que tenamos que caminar durante
media hora para hacer la digestin. Por si
esto fuera poco. suframos la presin aa
dida de que si no ganbamos un premio
no podamos pagar la cue ta del hotel.
Compartimos el segundo uesto, lo que
alivi nuestros males".
Tras vencer en Can Pie rt (Mallorca)
y obtener la segunda norma de maestro
interacional en el Toreo deba Hispani
dad que se celebr en el Ca (illo de la
Mota C Medina de1 Campo) Granda vuel
ve a Lima. donde complet ese ttulo en
el Panamericano Juvenil d 1 98. Pero un
nuevo cambio de dirigent s provoca la
prdida ele su beca. y ace s fallece su
madre: ambos factores mar an un nuevo
bache en su carrera. Juega el Campeonato
de Per "para olvidar" y paga las conse
cuencias con el 5 puesto: "Comenzaron
entonces a hablar de mediocridad. pese a
que yo era muy joven. Propuse entonces
que la Federacin Peruana hiciese UU tor
neo a doble ronda entre todos los finalis
tas. Logr el 100 % de los puntos. tme
permiti recuperarme psicolgicamefltc y
apuntar hacia un nuevo horizonte".
Selva para meditar
Granda vuelve a Espaa en 1985 para ju
gar nuevamente el Toreo de la Hispani
dad, pero, ante la falta de recursos y
oportunidades, regresa a su origen: "Me
intern en la selva, en una zona que lue
go fue dominada por Sendero Luminoso,
para meditar. Estuve en contacto con la
naturaleza y pens que poda conseguir
el ttulo de gran maestro si pona todo el
inters del mundo". A esa mentalizacin
positiva se aadi la suerte en forma de
invitaciones para jugar en Cuba, donde
Granda logr el ansiado ttulo de gran
maestro.
Sin embargo, pronto )legaron nuevas
frustraciones. Granda era uno de los fa
voritos para el Campeonato del Mundo
Juvenil de 1986 en Gausdal (Noruega).
Pero sus biorritmos no stuvieron a la al
tura de las circunstancias: "Compart
una habitacin doble con otro partici
pante; tenamos horarios totalmente di
ferentes. Me volv loco, no pude adap
tarme a las noches polares, con luz
durante casi todo el da, ni a que mi
compaero de habitacin me despertara
con su aparato de msica a too vol u
men. Aquello fue un pequeo infierno".
Tras un comienzo fulgurante =:einco vic-
torias seguidas y tablas con Anand-, el
peruano qued finalmente relegado al
12 puesto por extenuacin. Granda se
senta frustrado porque poda haber sido
el nuevo campen. A pesar de ello, logr
sobreponerse, volvi a Espaa y gan el
Torneo de Matalascaas.
Pero un ao ms tarde sufri otra ex
periencia traumtica. Se present en bue
na forma al lnterzonal de Zagreb (clasi
ficatorio para el Mundial), donde se
convirti en el inesperado lder durante
varias jornadas. Lleg a la decisiva en
una situacin muy tensa: jugaba contra
el cubano Nogueiras; una victoria de
cualquiera de los dos hubiera quitado el
puesto en el Mundial al estadounidense
Seirawan. En otras situaciones similares
abundan los amaos, pero los dos latino
americanos hicieron tablas ante la incre
dulidad de Seirawan.
A esto sigui una nueva depresin:
"Sent un gran vaco por haber perdido
una oportunidad de oro. Fue un tiempo
de autodestruccin. Jugaba cualquier co
sa para olvidar. Senta que todo se me
haba venido abajo. Quiz por la necesi
dad de dinero, reaccion con buenos re
sultados en 1990 y 1991, sobre todo en
toreos espaoles. Fue entonces cuando
Jaque, la revista espaola que constitua
L irregular trayectoria
de Granda no impide que
se le considere fIJ7 ajedre
cisw destacado.
159
160
Imagen de Julio Granda,
en Madrid.
mi nico vnculo con el exterior cuando
estaba en Caman. public un artculo
de Flix Izeta en el que ste me atribua
la sagrada misin de recuperar el oro de
los incas en Espaa".
Con misin o sin ella, vino una poca
muy favorable en todos los sentidos. Pa
s la barrera de los 2.600 puntos en el
ranking internacional, lo que tuvo mu
cha repercusin en Per, donde se recau
daron 40.000 dlares (S millones de pe
setas en aquel momento) por suscripcin
popular para ayudarle. Y comenz una
relacin sentimental con la hngara
Zsuzsa Polgar -la mayor de las tres her
manas, que luego fue campeona del
mundo-en el Torneo de Pamplona. Gra
cias a ella, logr una plaza en el Memo
rial Reshevsky de Nueva York, cuyos
organizadores no estaban decididos a
invitarle en principio: "Gan el toreo y
todas las partidas que jugu contra es
tadounidenses. Cuando tengo una moti
vacin especial, puedo realizar un gran
ajedrez a pesar de no haber hecho una
preparacin especial".
@Un peruano en Hungra
Otra cosa muy distinta era adaptarse a
vivir en un pas como Hungra, a pesar
de la evidente motivacin: "Haca un
fro terrible, y el hngaro es un idioma
endiablado. Pero me benefici durante
un ao y medio del ambiente de discipli
na y amor al trabajo que viv en casa de
la familia Polgar".
Por otro lado, sufra desagradables e
injustos encontronazos con la polica ca
si todos los aos: "Tener rasgos incas no
es sinnimo de delincuencia. Pero hay
gente en todos los pases que no entien
de algo tan elemental, y que adems te
tratan sin educacin ni respeto".
Hubo un episodio especialmente per
judicial para su carrera, que Granda ex
plica as: "Iba a tomar un tren en la esta
cin de Zurich con el tiempo justo para
llegar a la primera ronda del lnterzonal
en Biel (Suiza). Un polica, al ver mi
rostro, me par con la intencin de revi
sar mi equipaje, justo en el momento en
que estaba a punto de salir el tren. Al
darme cuenta de que lo perda
.
le dije
amablemente que mirase bien, porque la
maleta estaba llena de droga".
Sigui otra depresin, que Granda re
solvi encerrndose en su entoro natu
ral y al tomarse muy en serio su condi
cin de agricultor: "Tena un terreno con
patatas, y para que no me las robasen
contrat a un guardia, que a su vez meta
la mano a destajo. Fue un reto; me qued
durmiendo a la intemperie con una esco
peta y unos focos de luz para asustar.
Uno tiene virtudes que no sospecha. Fue
un mes y medio viendo las estrellas y so
ando. Todo ello se public en un repor
taje de gran impacto. Pronto logr el
apoyo de un patrocinador, del Gobiero
y de la televisin".
Y a continu la carrera a la que po
dra definirse con forma de dientes de
sierra. Julio Granda logr triunfo incre
bles -para quien no conozca su enorme
talento- en torneos de elite, como el pri
mer puesto en el Memorial Donner de
Amsterdam en los aos 1995 y 1 996 y
en el Ciudad de Pamplona 1995-96.
Volvi a refugiarse en s mismo y se
apart del mundo en Caman. Y parece
que el ciclo contina repitindose, com
pletando una de las biografas ms origi
nales de la historia del ajedrez.
Julio Granda
-Julio Granda naci en la locali
dad de Caman (Per) el 25 de
febrero de1967.
- Ha ganado, entre otros, los si
guientes toreos: Campeonato
del Mundo (extraoficial) Infantil
en Mxico 1980; Can Picafort
(Espaa) 1 983; Panamericano
Juvenil en Lima 1984; La Haba
na 1986; Bayamo (Cuba) 1986;
Matalascaas (Espaa) 1986;
Buenos Aires 1990; Ciutat Yella
de Barcelona 1990; Memorial
Reshevsky en Nueva York 1 993;
Memorial Donner en Amsterdam
1995 y 1996 y Ciudad de Pam
plona 1995-1 996.
Savielly Tartakower
El campen del ingenio
Podra haber sido campen del mundo si
se lo hubiera tomado en serio. Pero Sa
vielly Tanakower ( 1 887-1956) tena otras
prioridades: fue un valiente soldado, un
periodista muy ameno y un fuerte gran
maestro, que lleg a estar entre los diez
mejores en su mejor momento ( 1926-
1930). Nos dej muy buenas ideas -an
vigentes- en las aperturas, y algunas de
las frases ms ingeniosas que se han es
crito sobre el ajedrez. Por ejemplo: "Nun
ca he ganado a nadie que no estuviera en
fermo", o "El vencedor de una partida es
el que comete el penltimo error".
La cosmopolita Viena era sin duda el
lugar ideal para el joven Savielly: haba
nacido en Rusia con nacionalidad austria
ca de padres de origen judo, pero de reli
gin cristiana. El fuerte acento ruso de
Tarakower cuando hablaba alemn dela
taba su origen, pero esto no era nada ex
traordinario en el Club de Ajedrez de Vie
na. Presidido por el barn Rothschild y
situado en un edificio seorial, ocupaba
dos plantas en las que sus 700 socios dis
ponan de su propio restaurante y varias
Torre (a la ,qurIu/se
enfrema a Tartakower en
MoscL. en 1925.
salas para jugar a las caras; en stas fue
probablemente donde Tarakower, estu
diante de Derecho en Viena desde 1904.
empez a sufrir la adiccin a las apuestas
que tantos problemas origin en su vida.
Fue tambin aqu donde l y su hermano
recibieron la noticia del asesinato de sus
padres en Rstov -a orillas del Don- du
rante uno de los espantosos progromos de
1 91 1 ; como muchos otros judos, el ma
trimonio Tartakower haba cambiado de
religin en un vano intento de librarse de
la barbarie.
Savielly era muy elegante, de consti
tucin fsica fortsima, amante de la hi
giene y el silencio, generoso con las pro
pinas y honrado a toda prueba, segn
cuenta Kmoch, quien le conoci a fondo.
Acostumbrado a la compaa de ban
queros, empresarios y abogados, decidi
cambiar radicalmente de entorno cuando
estall la Primera Guerra Mundial, y se
conviri en un teniente ejemplar. Volun
tario para las misiones ms arriesgadas
en el frente ruso -porque as ganaba ms
dinero para pagar sus deudas, segn
Kmoch-, recibi un balazo en el estma
go, pero fue capaz de arrastrarse durante 1 61
162
Savielly Tartakower, una
personalidad brillante
paradjica.
muchos kilmetros hasta un lugar segu
ro, y recibi una condecoracin por su
valor. Su hetmano muri en la contienda.
@Escritor incansable
Tartakower volvi a Viena y se convirti
en un ajedrecista profesionaL Para enton
ces ya se haba doctorado en leyes, era
polglota -ruso, alemn, francs, latn y
griego-y traductor de poesa en sus ratos
libres. Ya haba logrado el primer puesto
en el toreo principal del Congreso de
Nuremberg de 1906, y buenos resultados
en Viena, San Petersburgo, Mnich, Carls
bad y Budapest. Pero lo que realmente le
hizo inolvidable fue su obra escrita.
Su fortaleza fsica y mental le permi
ta escribir durante 48 horas seguidas
con pequeos descansos. En 1925, en el
Torneo de Baden-Baden, Tartakower es-
los
izaron un toreo
un primer premio
onviccin de
Sin
fascinante personalidad de Ttakower.
Pero no slo se dedic a animar veladas:
lucho contra los nazis a las rdenes de De
Gaulle y se lanz varias veces en paraca-
das detrs de las lneas enemigas.
~
Adems de sus ingeniosas sentencias
-"Tctica es lo que se hace cuando hay
algo que hacer, y estrategia es lo que se
hace cuando no hay nada que hacer." "Los
err01es estn a, esperando a que los co
metas", son otros ejemplos-, y de cambiar
el "Pienso, luego existo", de Descartes,
por "Me equivoco, luego existo", Tarta
kower era temible por su elocuencia y su
poder de persuasin. Durante una reu
nin de jugadores para concretar los de
talles de un torneo, todos rechazaron la
propuesta de uno de ellos hasta que Tar
takower habl en su defensa. Realizada
la votacin, todos votaron a favor, me
nos uno: Tartakower.
Savielly Tartakower
-Naci en Rstov (Rusia) el 9 de
febrero de 1887.
-Campen de Polonia en 1935
y 1937. Campen de Francia
en 1953.
-Vencedor de los siguientes tor
neos: Nuremberg 1906, Viena
1920, Viena 1 923, Bartfeld
1926, Gante 1926, Hastings
1926-27, Kecskemet 1927, Bad
Niendorf 1 927, Londres 1927,
Hastings 1927-28, Scarborough
1928, Niza 1930, Lieja 1930,
Barcelona 1 934, Lodz 1 935,
Hastings 1945-46, Baa 1 947,
Venecia 1 947, Bewerwijk 1949
y Southsea 1 950.
- Escribi muchos libros: entre
ellos, Ajedrez Hipermodemo,
Breviario del ajedrez, Estrategia
moderna y Os habla Tartakower.
Cre importantes ideas de aper
tura, como la variante que lleva
su nombre en el Gambito de Da
ma y la Apertura Catalana.
- Muri en Pars el 5 de febrero
de 1956.
J La pureza perfecta
Quien e tudie las partidas de los campeo
nes para progresar debe incluir en la lista
al polaco Akiba Rubinstein ( 1882-1961 ).
No logr la corona por las circunstancias
de la vida y de las dos guerras mundiales.
pero fue sin duda uno de los mejores aje
drecistas de la primera mitad del siglo
XX. La lectura de su biografa induce a la
tristeza: para compensar, el anlisis de su
obra es un viaje muy placentero a la b -
queda del arte puro. de la precisin mili
mtrica. de la armona total.
El destino previsto para el adolescente
Akiba, nacido en la ciudad fronteriza de
Stawiski -entonces en poder de Rusia
como el menor de doce hennanos, era ser
rabino. Pero el ajedrez se interpuso cuan
do l ya tena 16 aos y se convirti en la
principal -y casi nica- ocupacin de su
vida a pesar de que el motivo de su trasla
do a Lodz fue el estudio del Talmud. El
prestigioso maestro George Salwe ( 1 862-
1920), que era entonces el campen del
club de Lodz, daba una torre de ventaja a
A la derechade la imagen.
Rubiiiein (de pie, C se
gundo lugar). en Sa1. Se
baslin en el mio 1912.
Rubinstein. como haca con todos los afi
cionados. y le ganaba. Akiba
.
que no pa
reca especialmente dotado, pas dos
aos sin dar muestra de progresos sus
tanciales, e inclu o desapareci del club
durante ms de ocho semanas. Pero la
sorpresa fue mayscula cuando volvi: se
enfrent a su maestro sin ventaja y le ga
n diez partidas a lo largo de dos duelos,
disputados en 190 1 . empat el primero
(+5 -5 =0) y gan el segundo (+5 -3 =2).
As
.
con una evolucin muy poco fre
cuente -se podra decir que inslita- en
tre los grandes campeones. empez una
carrera brillantsima.
El xito estimul a Rubinstein, que se
convirti en un asceta del tablero. Sin em
bargo, su estreno en la alta competicin no
fue demasiado brillante: 5 en el Toreo de
Kev (Ucrania) en 1904. Aunque despus
comparti el primer puesto con Duras. en
Bremen en 1905. Rubinstein no estaba
satisfecho. y se volvi a encerrar en el
laboratorio, con resultados otra vez sor
prendentes: vencedor en tres toreos con
secutivos -Ostende, Cmtsbad y Lodz- en 163
164
Imagen deljmen
Rubbweiu.
1 907: la nmina del segundo de ellos in
clua a Maroczy, Schlechter. Chigorin y
Janowski, entre otros maestros ilustres.
@annstructvocomo tmIdo
Rubinstein destacaba entre sus colegas
trotamundos del ajedrez por su falta de
comunicacin. Si hablaba, era de ajedrez,
y lo haca poco: casi siempre iba directa
mente de la sala de juego a la habitacin
del hotel. donde se haca servir las comi
das. Sin embargo. esa timidez era directa
mente proporcional al tremendo impacto
que originaba su bsqueda de la perfec
cin en cada partida. Entre las consecuen
cias positivas de esa actitud est la pre
sencia de Rubinstein en los lugares de
honor de dos clasificaciones que otorgan
mucho prestigio: los maestros que han
aportado ms partidas modlicas sobre
diversos temas estratgicos y los que me
jor han jugado los finales con pocas pie
zas; en los de torres y peones. Rubinstein
quiz ea el mejor de todos los tiempos.
Pero el lado oscuro de esa personalidad se
ve en la cantidad exagerada de errores ga
rrafales que cometa Rubinstein, segura
mente por el gran cansancio que provoca
esa forma de jugar.
El virtuosismo de Rubinstein lleg a
tal punto que muchos de sus rivales te
nan 1 sensacin de que era un ajedrecis
ta rfecto. Sobre todo, en 1912. conoci-
tri nf consecutivamente en cuatro gran
de omeos -San Sebastin. Bad Pistyan
.
Bres u y Vilnius- y en otro menor. Var
sovia Sus xitos entre 1907 y 1 91 2 bri-
1 1 ms que los de cualquier otro juga
do ; su balance en ese perodo contra
t os los mejores del mundo es favora
bl con la nica excepcin de Maroczy.
el legtimo aspirante al ttulo de La -
ker. guien accedi. tra largas negociacio
nes. a que el duelo se disputase en 1 91 4
con 2. 00 dlares de bolsa.
Pe nunca se celebr: lo impidieron
su mala ctuacin en el Toreo de San
de ese mismo ao {7 de -
pablanca. Lasker. Tarra ch.
hall y Berstein) y la Primera
undial. Tras ella, volvi con
bros renovados y sigui triunfando: el
nuevo campen, Capablanca. acept el re
to, pero Rubinstein no pudo reunir el di
nero de los premios. Todos esos contra
tiempos convirtieron en patolgicos los
problemas mentales de Rubinstein. Crea
tener siempre una mosca a su alrededor.
que le impeda dormir y concentrarse en
las partidas; tras hacer una jugada y pul
sar el reloj, se iba a un rincn de la sala
donde se le oa musitar con la cara entre
las manos. Como era judo. su situacin se
agrav an ms durante la Segunda Guerra
Mundial. aunque mejor cuando se alej
de la tensin de los toreos y se instal en
Bruselas, donde muri a los 78 aos. Fue
uno de los campeones sin corona.
Akiba Rubinstein
-Naci en Stawiski (Polonia), ba
jo dominio ruso, el 1 2 de octubre
de 1882.
- Campen de Rusia en 1 908 y
1 9 J 2, de Austria en 1922 y de
Polonia en 1 927.
-Logr el 82 % de los puntos en el
primer tablero -uno de los me
jores resultados de la historia-en
la Olimpiada de 1930. Tambin
defendi a Polonia en la de 1 931 .
- Gan, entre otros. los toreos de
Bremen 1905, Carlsbad 1 907,
Lodz 1 908, San Petersburgo
1909, San Sebastin 1 91 2, Bad
Pistyan 1 91 2, Breslau J 91 2, Vil
nius J 91 2, Varsovia 1 91 2, Tri
berg 1 921 , Viena 1 922, Hastings
1922-23, Southpor 1 924, Ma
rienbad 1925, Rohitsch-Sauer
brunn 1929 y Rogaska Slatina
1929.
- Fue reconocido como aspirante
por Lasker y Capablanca, pero
ninguno de los duelos se celebr.
-Dio su nombre a tres importan
tes variantes de las defensas
Nimzoindia, Francesa y Tarrasch
(Gambito de Dama).
- Muri en Bruselas el 1 4 de
marzo de 1961 .
El bohemio holands
Jan Timman es uno de los pocos deportis
tas holandeses que puede competir en po
pularidad con las estrellas del ftbol. Su
temperamento bohemio induce al engao:
en realidad, es un amante del rigor y la
profundidad en el anlisis, Jo que le ha
permitido mantenerse entre los mejores
del mundo durante ms de veinte aos y
ser uno de los pocos ajedrecistas occiden
tales temidos por los soviticos. Adems,
su obra literaria tiene un enorme presti
gio; especialmente, EL arte del anlisis,
un libro imprescindible.
La peculiar idiosincrasia de Timman se
aprecia en una ancdota que l mismo re
Jata en el libro. El ex campen del mundo
Mijru 1 Botvnik se preguntaba: Cmo
prepararse?, en el libro Cien partidas se
lectas. y aconsejaba: "Quince o veinte das
disfrutando del aire puro en el campo".
El consejo no encajaba muy bien con
su hedonismo, pero el holands decidi
seguirlo junto a su amigo Hans Bohm:
..
Dijimos adis a nuestro estilo de vida
malsano e iniciamos un largo retiro en
una casa de campo de Friesland. Durante
El gran Tmman, fIf maes
7mpico del ajedre.
con fI esfilo de vidawm
bin a1 pico.
tres meses vivimos como fanticos de la
salud: nuestras maletas no contenan nada
ms que literatura ajedrecstica y prendas
de vestir".
Acabada la concienzuda preparacin,
comenz el toreo ... y Tirman encaj
cinco derrotas seguidas. Tirman decidi
mandar al cuero sus hbitos espartanos y
volvi a la mala vida. El resultado fue
sorprendente: una serie de victorias y una
clasificacin final razonable.
@E l otro consejo de Botvnik
Slo despus de esa original experiencia,
Timman se percat de esta otra frase: 'Es
posible que alguna de mis sugerencias no
les sirvan a algunos jugadores; cada uno
debe considerarlas con espritu crtico y
aplicarlas con precaucin, tomando en
cuenta las propias capacidades y costum
bres". En todo caso, encontr mucho ms
interesante otro consejo del patriarca del
ajedrez sovitico, y lo sigui con intensi
dad: "Analizar las partidas propias en ca
sa y publicar el fruto de ese trabajo para
estar sometido a una crtica objetiva". 165
166
Imagen rcieme de Jan
7iiiiii/n.
As fue cmo Timan se entreg a un
trabajo muy duro pero gratificante y renta
ble. Por ejemplo, su anlisis en profundi
dad del clebre duelo entre Bors Spassky
y Bobby Fischer (Reykjavik, 1972) se tra
dujo en su primer triunfo en un toreo im
portante (Hastings, 1973-74), donde com
parti el primer puesto con Kuzmin, Szabo
y Tahl. A se siguieron otros, hasta que ro
z la clasificacin para el Toreo de Can
didatos en 1979, cuando termin el 4 (se
clasificaban tres) a medio punto de Hb
ner, Petrosin y Portisch en el lnterzonal
de Ro de Janeiro.
Ya estaba entre los diez mejores del
mundo, y se senta satisfecho de la deci
sin que tom aos antes, cuando se con
virti en ajedrecista profesional tras ven
cer las reticencia de sus padres. stos
pensaban que su hijo polglota tendra un
mejor futuro en una carrera convencional,
pero se rindieron ante la evidencia de los
resultados brillantes que no ce aban: su
consagracin fue definitiva en Mar de
Plata 1982, cuando se llev el primer pre
mio con dos puntos de ventaja sobre sus
perseguidores, entre los que estaba Ana
toli Krpov. Ese mismo ao qued el 2
en Tilburg, a medio punto de Krpov. El
asalto a la cumbre era cuestin de tiempo,
porque Timan era muy constante, en el
entrenamiento y en el progreso. Tuvo una
segunda oportunidad en 1985, cuando
venci a Tahi en el duelo de desempate
el Toreo de Candidatos de Montpellier
Erancia); pero cay a continuacin ante
uno de los ms jvenes representantes so
viticos. Arur Yuspov.
Las cosas mejoraron entre 1988-1 990:
rrot en octavos de final a Valeri Slov
3,5-2,5 tras un duelo agotador; y a
tisch, en cuartos, despus de un alarde
de udacia cuando remont una desventa
ja d un punto ganando las dos ltimas
partictls. A continuacin cumpli con su
papel e favorito frente a britnico Jonat
han Speean; gracias su perseveran
cia, Ti se converta en el nico ju
gador tciental, apare de Fischer, que
llegaba a final de candidatos.
La estrella holandesa era capaz de ser
campen del mundo, pero no estaba dis
puesto a renunciar a los placeres de la vi
da para lograrlo. Adems tuvo la mala
uerte de que u prximo rival, Krpov,
era uno de los mejores jugadores de la
historia y estaba an muy motivado en su
encazada pugna con Gari Kasprov.
No hubo sorpresas: Krpov se impuso a
Timman en Kuala Lumpur (Malaisia,
marzo de 1990) por un inapelable 6,5-2,5.
Timman tuvo an otra opottunidad de
lograr la corona de la FTDE. en 1993,
cuando Kasprov y Shor provocaron el
cisma al crear la Asociacin Profesional
(PCA). Pero Krpov volvi a derrotarle.
Sin embargo, a Tin1an nunca le han falta
do invitaciones a toreos, en Holanda y en
el extranjero. Su atractiva personalidad y
su estilo creativo complacen a organizado
res, perodistas y aficionados. Y sus anli
sis de paridas son una delicia. Es, sin duda,
uno de los ajedrecistas ms importantes de
la segunda mitad del siglo AA.
Jan Timman
- Naci en Amsterdam el 14 de di
ciembre de 1951 .
- Candidato al Mundial en 1985
y 1988-1990, y al ttulo de la
FIDE en 1993.
-Adems de numerosos triunfos
en los Campeonatos de Holanda
y muchas actuaciones destacadas
en las Olimpiadas, ha ganado los
siguientes toreos, entre otros:
Estocolmo 1973, Hastings 1973-
74, Sombor 1974, Netanya 1975,
Reykjavik 1976, Amsterdam
1978, Nksic 1978, Bled-Poro
roz 1979, Amsterdam 1981, Las
Palmas 1981, Wijk aan Zee
1981, Mar del Plata 1982, Yakar
ta 1983, Bugoino 1984, Sarajevo
1984, Wjk aan Zee 1 985, Ams
terdam 1985, Zagreb 1985, Tax
co (lnterzonal) 1985, Amsterdam
1987, Tilburg 1987, Linares
1988, Amsterdam 1989, Rotter
dam 1989 y Praga 1990.
El flsofo del tablero
Slo vivi 40 aos, pero la herencia que
Richard Rti (1889-1929) dej al ajedrez
es una de las ms importantes de la histo
ria. A pesar de que lleg a estar entre los
mejores jugadores del mundo, siempre
dio prioridad a la faceta artstica de su
profesin, por lo que tambin destac al
componer bellsimos estudios. Sin em
bargo, su principal contribucin no est
en ninguna de esas dos facetas: Rti fue
uno de los grandes impulsores de la es
cuela hipermoderna, toda una flosofa re
volucionara.
"Richard estaba tan poco impresiona
do por este mundo, que prefiri estar ca
llado cuando naci, hasta el punto de
que dudbamos que estuviera vivo." La
frase expresa el sentido del humor del
padre de nuestro personaje, Samuel Rti,
un mdico acomodado que compr un
sanatorio en Bosing, nombre alemn que
cambi temporalmente a Bazin durante
la dominacin hngara y posteriormente
a Pezinok cuando pas a formar parte de
Checoslovaquia; en la actualidad, perte
nece a Eslovaquia.
Sentados de izquierdaa
derecha: Spie/mann, Tiet:,
Bogoljubov, Lasker,
Tarrasch, Wo/. Rti,
GriinfeldjEuwe. Estos
maestros del ajedrez se
encontraron en Mihrisch
Ostrau, en 1923.
Los genes y el entorno parecan muy
propicios para el surgimiento de la genia
lidad. Otto, el mayor de los tres hijos de
Samuel y Anna, haba mostrado virtudes
de nio prodigio para el lenguaje y la m
sica antes de morir durante su infancia.
Por otro lado, como indica el segundo
hermano, llamado Rudolph, en un artcu
lo recientemente publicado por el histo
rador Edward Winter en Internet (www.
ChessCafe.com), "la Viena de 1890 no
era slo un centro cultural, poltico y m
dico de primer orden; tambin floreci en
dos artes de muy distinta naturaleza, m
sica y ajedrez". Rudolph fue compositor,
pianista y crtico musical.
El descubrmiento de las excepcionales
dotes del pequeo Richard para el ajedrez
constituye un relato casi idntico a lo que
sabemos de Gari Kasprov. El matrimo
nio Rti acostumbraba a jugar algunas
partidas durante los atardeceres de invier
no. Rudolph, que tena 10 aos, ya saba
mover las piezas y se atreva incluso a su
gerir jugadas de vez en cuando; Richard
observaba y permaneca callado.
Hasta que un da se le ocurri pedir
permiso para jugar. Su padre, contrariado, 167
168
Imagen de Rri correspon
dieme al aio 1922.
respondi: "Imposible. Solamente tienes
6 aos. Ni siquiera conoces las reglas. El
ajedrez es un juego muy difcil". Pero las
lgrimas del nio ablandaron al padre:
"Est bien. Sintate y juega". Se sent,
jug y gan dos partidas seguidas. A la
pregunta evidente del padre: "Cmo jue
gas tan bien si nadie te ha enseado na
da?", Richard contest dejando atnita a
la fanlia: "Mirando y aprendiendo de
vuestros errores".
@Lompositor de 12 aos
Sin embargo, el episodio pas casi al ol
vido por el fuerte ritmo de vida del padre,
que empez a trabajar en Viena y a estar
con la familia slo durante los fines de se
mana. Seis veranos despus, Richard pre
fera pasar muchas horas ante un tablero
en el jardn de una casa de campo, en lu
gar de jugar con otros nios. Pronto ocu
rri otro hecho sorprendente: lleg una
carta con el membrete de Uber Lnd und
Meer, una revista que inclua una colum
na de ajedrez fimada por Gottschall, a
quien el silencioso adolescente le haba
enviado un problema compuesto or l
nsmo. Gottschall respondi as: "Su pro
blema ha sido aceptado con gusto y ser
publicado en uno de nuestros prximos
nmeros. Y quiero aadir que si en ver
dad tiene usted 1 2 aos, como dice, y na
die le ha ayudado en la composicin, de
bo felicitarle muy efusivamente. Se trata
de un logro excepcional que debe estimu
larle a continuar trabajando en el ajedrez
con toda seriedad". La misiva alegr a los
padres, pero slo ntig su preocupacin:
sus dos hijos vivos mostraban una fuerte
vocacin hacia actividades poco lucrati
vas (msica y ajedrez). Poco despus, el
fallecinento de Samuel oblig a la ma
dre, Anna, a realizar serios recortes en el
gasto para que Rudolph y Richard siguie
ran estudiando.
De todas formas, Richard se mantuvo
fiel a su principal pasin, y pronto se hizo
acreedor al apelativo de E/ Invencible en
tre sus compaeros de clase. Pero l tena
los pies en el suelo: "Ya vers, Rudolph,
como perder de forma inapelable en
cuanto me enfrente a un verdadero maes
tro", le dijo a su hermano.
As fue. Rudolph se puso en contacto
con la gran estrella del ajedrez viens,
Carl Schlechter, que viva muy cerca de
^
los Rti. El maestro accedi a recibir a los
dos hermanos en su casa y gan en tres
nnutos la primera partida contra el joven
prodigio. Pero, como ya lo haba previsto,
el varapalo apenas hizo mella en Richard,
que tuvo una segunda oportunidad. Esta
vez, el desarrollo fue distinto: volvi a
perder, pero tras presentar una dura resis-
tencia. Schlechter elogi a su rival: "Me
has causado muchos problemas". Y, diri
gindose a Rudolph, aadi: "Para la
edad que tiene [ 1 3 aos], su hermano jue-
ga francamente bien. Debera frecuentar
el Club de Ajedrez de Viena".
@ua temticas y gerra
El consejo cay en terreno abonado y Ri
chard Rti se convirti en el primer socio
adolescente de aquel club tan exclusivo,
compuesto en su mayor parte por indus
triales ricos y aristcratas. Paralelamente,
cursaba sus estudios con buenas. .
l

""
aunque no brillantes e.
tica , un terreno en el que ninguno de sus
compaeros de clase lograba igualarle.
Aunque no logr que algn mae. tro del
club se decidiera a ser su tutor ajedrecsti-
.. co -lo que muy probablemente hubiera
contribuido a un progreso ms rpido-.
Richard descubri varios libros de aje
drez interesantes en la biblioteca, donde
se le vea los sbados y domingos.
Despus de un par de actuaciones poco
de tacables en sus primeros torneos im
portantes. el progreso de Rti -tanto en el
ajedrez como en la carrera de Matemti
cas- se vio truncado por otro motivo mu
cho ms grave: la gueiTa. Cuando fue lla
mado a filas. su dbil constitucin fsica
le libr de la primera lnea; sirvi durante
tres frustrantes aos en la retaguardia del
frente autro-hngaro. lejos de Viena y
cerca de Serbia. sin ningn acceso a los
libros que necesitaba. aunque s poda ju
gar al ajedrez con frecuencia. gracias a la
aficin de algunos de sus superiores.
La frustracin. el ansia de jugar tor
neos y tal vez su entrenamiento con los
oficiales cristalizaron en un excelente es
tado de forma: Rti disfrut de su primera
gran victoria en 1 91 8, cuando gan el
Toreo de Kaschau (o Kassa o Kosice),
superando a nombres tan ilustre como
dilema sobre si hizo bien o mal al conver
tirse en un trotamundos del tablero le
acompa toda su vida.
@Entre los mejores
Schlechter. Grnfeld. Vidmar. Breyer. En todo caso, demostr que estaba entre
Asztalos. Havasi y Mieses. los mejores del mundo con una sucesin
Como se fue prcticamente el nico de xitos, como el primer puesto en Cote-
toreo de renombre celebrado en aquel borg 1920, superando a Tarrasch, entre
triste perodo, el triunfo de Rti tuvo mu- otros. Es memorable su triunfo sobre Ca-
cho eco en todo el mundo. Por eso le lle- pablanca en el Torneo de Nueva York
g una invitacin de Holanda para lograr 1 924, donde tambin gan el premio a la
la residencia en ese pas. partida ms brillante, la que disput freo-
El momento no poda ser ms oportu- te a Bogljubow. Pero lo que verdadera-
no. Adems de los crecientes problemas mente fascinaba a Rti era la composi-
econmkos de la familia. cuyos principa- cin de estudios. Algunos bigrafos
les ingresos eran aportados por las clases llegan a asegurar, sin dar detalles, que un
de msica y los artculos de Rudolph, Ri- da abandon una partida de competicin,
chard acababa de sufrir uno de los mayo- dejando estupefacto a su rival, porque ne-
res disgustos de su vida. Perdi, o le roba- cesitaba concentrarse en la terinacin
ron. su tesis aoctoral, de la que no tena de un estudio.
copias. Cercano a suicidio porque era in- Para comprender esa mentalidad nada
capaz de recordar todas la frmulas desa- mejor que algunas frases de su herano:
rrolladas ea ese trabajo. Rti acept la 'ch tena la frrme opinin de que
propU holandesa. en principio para evaluar una partida o la fuerza de un juga-
unos meses, pero se qued varios aos. dor prestando atencin slo a resultado
La c eleccin entre el ajedrez y una dvo era muy superficial o, por lo
canera n rm fue en su e un

menos, una simpJificacin extrema. La
&anmtic oe .. ..ndidad del ajedrez se debe juzgar
Para Richard Rfi el aje
dre: era por encima de
tdo 1111 arre.
169
170
Imagen de Richard Rti
poco antes de su muerte.
por cmo se juega la partida [ . . . ]. Sin em
bargo, Richard nunca neg la importancia
de otras facetas del juego, y valor mu
cho lo que aporta al estudio de la estrate
gia, hasta el punto de que recomend su
introduccin como asignatura en las es
cuelas militares. Pero, en lo ms ntimo
de su ser, Richard pensaba que el ajedrez
era esencialmente un arte".
Esto le llev a impulsar la escuela hi
permodema, que rompi un principio tra
dicional, casi sagrado: el jugador con ms
posibilidades de ganar es aquel que domi
na ms espacio. l mismo lo explic as:
"Yo tambin crea firmemente en esa
idea, y pensaba que el ajedrecista slo po
da progresar a travs de un pensamiento
ms racional o natural. Si eso hubiera si
do cierto, el ajedrez ya habra llegado al
lmite como arte, y el progreso sera simi
lar al de un levantador de peso que bate la
marca de su predecesor. Pero pronto des
cubr que se poda lograr ventaja sin ne
cesidad de dominar ms espacio que el ri
val. En otras palabras, existe a menudo
una lgica oculta, ms grande y compleja
que la lgica del sentido comn. Algunas
jugadas, que desde la lgica seran extra
vagantes, pueden ser las ms eficaces".
Entusiasta de sus propias ideas, Rti
viaj cuanto pudo por Europa y Amrica
para darlas a conocer; entre la correspon
dencia que su hem1ano encontr despus
del fallecimiento por escarlatina, estaban
los preparativos para un periplo por Asia.
En una de esas giras logr el impresio
nante rcord de 29 partidas simultneas a
la ciega en Sao Paulo. Si la muerte pre
matura de cualquier persona es siempre
una desgracia, la de Rti fe una tragedia
desde el punto de vista del ajedrez, por
que fue uno de sus grandes flsofos.
Richard Rti
-Naci en Pezinok (Hungra, lue
go Checoslovaquia, actual Eslo
vaquia) el 28 de mayo de 1 889.
- Campen de Checoslovaquia
en 1925.
- Vencedor de los siguientes tor
neos: Kaschau 1918, Rotterdam
1919, Amsterdam 1920, Gote
borg 1920, Viena 1920, Teplitz
SchOnau 1 922, Bro 1928 y
Viena 1 928.
-Estableci el rcord de partidas
simultneas a la ciega al jugar 29
(+20 -2 =7) en Sao Paulo,
en 1925.
- Escribi dos clsicos: Nuevas
ideas en ajedrez y Ls grandes
maestros del tablero; compuso
53 estudios; fue uno de los
artfices de la escuela hipermo
dema y dio su nombre a la
apertura Rti.
- Muri el 6 de junio de 1 929.

J
El artista americano
Al final de sus das, se acostaba con un
tablero para poder reproducir rpidamen
te cualquier idea que se le ocurriese du
rante el sueo.
.. El amor que Frank Marshall (1877-
194) senta por el ajedrez slo es equipa
rable al que profes por su familia. Fue
El mtico campen norte
americano. FrankJames
Marslw/1.
sin duda el mejor jugador de Amrica du
rante su poca de esplendor, y uno de los
mejores del mundo durante los dos pri
meros decenios del siglo XX. Pero, tal vez
por su aficin al alcohol y al juego, su es
tilo artstico y muy espectacular brill
ms que sus resultados: no gan ninguna
de las 15 partidas contra Emmanuel Las
ker por el ttulo mundial en 1907. 1 71
172
Marsha/juega con las
blancas en unapartida
dispwadaen el saln de
su domicilio.
Marshall. cuyo legado incluye algunas
de las combinaciones ms bellas y asom
brosas de la historia del ajedrez, compar
su estilo con el del boxeador Jack Demp
sey: siempre me han gustado las parti
das abiertas y he tratado de dejar fuera de
combate a mi oponente lo ms rpida
mente posible. Hago ma la creencia de
que la mejor defensa es un buen ataque.
Sus estratagemas tcticas para enmas
carar posiciones objetivamente perdidas
tambin merecen ser recordadas con ad
miracin porque confirman que tena un
talento extraordinario.
Nacido en Nueva York. se traslad con
su familia a Montreal (Canad) cuando
tena 8 aos y fue all donde comenz a
jugar al ajedrez y lo practic durante ms
de diez aos de estancia. Se sabe poco so
bre esa poca de su vida. pero sus progre
sos estn claros: gan el toreo social del
Club de Ajedrez de Montreal a los 17
aos. Poco despus, la familia regres a
Nueva York.
Pronto logr fama en los crculo aje
drecsticos de U1 Gran Man-ana. Su vic
toria en un toreo organizado en 1899 por
el Club de Ajedrez de Brooklyn le gran
je la simpata popular, y sta se tradujo
en ayuda econmica para disputar su pri
mer toreo interacional: Londres 1 899.
No se le permiti jugar en el grupo de
maestros, pero s en el de reservas: triun
f, superando a Mieses y Marco. La estre
lla estadounidense en ese momento era
Harry Pillsbury (vase biografa en esta
obra), que termin el cuarto en el grupo
principal, detrs de Lasker, Janowsky y
Maroczy.
@or Europa a la cumbre
Apoyado en ese xito, insisti en sus visi
tas a Europa, con notable xito: 3 en Pa
rs 1900 (tras Lasker y Pillsbury), 2 en
Viena 1903, 3 en Montecarlo 1904 (tras
Maroczy y Schlechter), 1 o en Schevenin
gen 1 905, 1 en Nuremberg 1906. Des
pus de esas dos primeras competiciones,
Marshall ya era un rival muy temible para
la elite. Pero si alguien tena alguna duda
dej de tenerla tras el Toreo de Cam
bridge Springs (Pennsylvania, EE.UU.),
uno de los ms importantes celebrados en
Amrica a primeros de siglo. Lasker.
Schlcchter, Janowsky y Chigorin acepta
ron las invitaciones; entre los ausentes
ilustres destacaban Tarrasch y Maroczy.
Por otro lado. estaba la rivalidad nacio
nal entre Marshall y Pillsbury. para quien
ste fue su ltimo toreo importante y
tambin el primero desde Hastings 1895,
en el que no consigui uno de los lugares
de honor. El primer lder fue Janowsky,
beneficiado por las derrotas de Lasker an
te Schlechter y Pillsbury. Pero Marshall
pas como un cicln por la parte central
del torneo y lleg a la ltima ronda con
1,5 puntos de ventaja sobre sus seguido
res en la mejor actuacin de su carrera. El
nuevo astro acab con 13 puntos ( l l vic
torias y -t empates) en 1 5 partidas. uno de
los porcentajes ms brillantes de la histo
ria. sobre todo si se tiene en cuenta la su
perior categora de varios de sus rivales.
El campen del mundo de la poca, Las
ker, comparti el segundo puesto con Ja
nowsky a 2 puntos del vencedor.
Antes de ahondar en la gran paradoja
que se aprecia en la carrera de Marshall,
conviene glosar otro gran xito posterior:
1 o en La Habana 1913, uperando a Ca
pablanca cuando ste a era una figura
mundial despus de ganar el Toreo de
San Sebastin 1 91 1 . Esos triunfos im
presionantes no encajan con q-e derrotas
por diferencias humillantes e duelos in
dividuales durante la misma poca:
1) En 1905 cae estrepit samente ante
Tarrasch ( + 1 8 8)
2) No gan una sola palfida ( -8 7) a
Lasker en el Campeonato dl Mundo de
1907.
3) En 1909 erdi ante apablanca ( + 1
-8 =14), de nuevo por muy mplio margen.
Asimismo, es importante subrayar que
el bajo rendimiento de Marshall en los
duelos no se limita a esos tes. Tambin
perdi dos de ellos ante Rubinstein, aun
que gan otros a Janowsky a rivales
ms dbiles. Si se comparan estos resulta
dos con los xitos en los toreos mencio
nados, cabe deducir que Marshall te 'a
un problema psicolgico. Su estilo, b sa-
do en variantes de apertura agresi que ^
le permitieran constrir un potente atadue
cuanto antes, era muy adecuado los
toreos. porque los rivales -uno distinto
cada da- tenan serios problemas para
neutrali1ar su gran imaginacin.
!Mejor perder que no crear
Pero no deja Jos encuentros de uno contra
uno. largas peleas que exigen una prepa
racin meticulosa. el sistema nervioso de
un desactivador de bombas y muchsima
paciencia. Unas virtudes que difcilmente
poda tener alguien merecedor de la si
guiente definicin: Ningn campen de
Estados Unidos obtuvo probablemente
ms placer del mero hecho de jugar al
ajedrez, con independencia del resultado,
que Frank Marshall. Antes prefera perder
una partida que perder una oportunidad de
crear belleza" (Andy Soltys y Arthur Bis
guier, en American Chess Masters From
Mmphy U Fischer). Es decir. Marshall fue
uno de los ltimos romnticos.
Sobre su aficin al alcohol y al juego
no hay dueas, pero tampoco se puede
afirmar categricamente que ello influye
se de forma directa en su carrera ajedre-
. cstica. Se conocen algunas ancdotas
acerca de su tendencia al levantamiento
de vidrio. Un par de aos antes de morir,
Marshall disput (en estado de manifiesta
embriaguez) un duelo de partidas rpidas
con Reuben Fine, q estaba entre los
mejores del mundo, aoems de ser un
eminente psiquiatra. Fine se encontraba
absolutamente sobro, pero perdi por
10-0! Fine debi de sufrir un traftma ufi
ciente para en su propi pa
ciente: poco
un toreo
estaba presente cuando MI
Lado a pronunciar un discurso
brar el triunfo de EE.UU. Tras
leo esfuerzo para ponerse de pie sin caer
desplomado, Marshall sintetiz 5U iuca-
en tres palabras: "Hip, hip,
cuanto al
duo a las salas [
era grande como el
quien se dice que se a L. ..
mientras esperaba la respuesta de
en una partida de toreo.
Otra prueba de la ,
es que fue campen de hsltdO1
1 909 despus de derrotar en un duelo a
Showalter (+7 -2 =3). Defendi el ttulo
una sola vez. ante Edward Lasker en
1923 (+5 -4 =9), porque ninguno de los
otros candidatos potenciales pudo reunir
el dinero exigido para la bolsa de pre
mios. En 1935, cuando la presin de los
aficionados se hizo patente de costa a
costa. los directivos de la Federacin de
Ajedrez de EE.UU. votaron unnime
mente para que los campeonatos nacio
nales pasaran disputarse por el sistema
de torneos. Mar hall renunci al ttulo y
su club don un trofeo para el primer
campen con el nuevo formato, que fue
Reshevsky.
@uedallas y monedas de oro
Y an hay otra competicin, la Olimpiada
de Ajedrez. en la que Marshall destac
sobremanera: jug y fue el capitn en cin
co ediciones ( 1 930, 1931, 1933, 1935 y
1937), logr una medalla de oro colectiva
en las cuatro ltimas, y adems otra al
mejor resultado individual en el segundo
tablero en 1933. con cuatro victorias. seis
empates y ninguna derrota.
Si a Marshall le hubiera tocado vivir el
fin del siglo XX y no su comienzo. habra
sido sin duda uno de los jugadores prefe
ridos por los organizadores. Sus partidas
siempre eran esperadas con gran expecta
cin por los aficionados, incluso cuando
su nombre no estaba entre los favoritos.
Entre las mucha<; obras inmortales que
produjo hay dos excelsos sacrificios de
dama: el de la jugada 1 2 frente a Ja
nowsky (33 parida del duelo, Pars 1 905):
y -para muchos el ms bonito de todos
los tiempos- su movimiento 23 frente a
Levitsky, en el Torneo de Breslau de
1912. Este ltimo caus tal emocin, que
algunos espectadores lanzaron monedas
de oro a la mesa de Marshall.
No es de extraar, por tanto, su cons
tante presencia en otros toreos muy im
porantes, y con resultados casi siempre
honrosos, a pesar de su declive: San Se
bastin 1 91 1 ( 4, tras Capa blanca, Ru
binstein y Vidmar); Nueva York 191 5 (2,
tras Capablanca), el inolvidable de Nueva
York 1924 (4, tras Lasker, Capablanca y
El estilo de Frnk James
Marslwlf se caracreri:a
por f11 a raque muy
arracti1o.
173
174
Hombre pomlw: Mars/w/1
agllllill a su alrededora
los ajicio11adosde su ciu
dad. gracias a lacreaci11
de 1111 clubde ajedre
Aliojin). Nueva York 1927 (6 y ltimo.
tras Capablanca. Aliojin. Nimzovich.
Vidmar y Speelman), y Londres 1927 (3
tras Nimzovich y Ttakower.
A los 65 aos, Marshall segua entre
gndose al ajedrez tanto como a su fami
lia. Aquel caballero que pareca un actor
de Shakespeare, fumador de grandes pu
ros, sola irse con el tablero a la cama por
si acaso se le ocurra una genialidad du
rante el sueo. Sus resultados deportivos
ya no podan ser buenos; pero, como era
tan querido por los aficionados, unos
amigos le ayudaron a abrir en 1 91 5 el
Marshall's Chess Divan, antecedente del
famoso Marshall Chess Club que funcio
na en Manhattan desde 1931 y que tam
bin fue el domicilio de Marshall. ste
sufri un colapso una noche en la calle,
cuando volva a casa, y muri en el acto.
Su esposa regent el club hasta su falleci
miento, en 1971. Adems de su infinito
amor por el ajedrez y del arte a raudales
que contienen sus partidas, Marshall dej
varias ideas interesantes. Especialmente,
el gambito que lleva su nombre en la
Apertura Espaola, an en boga ms de
medio siglo despus de la muerte de su
autor, en 1944.
Frank James Marshall
-Naci en Nueva York el 10 de
agosto de 1877.
-Candidato al Mundial en 1907,
fue derrotado por Lasker (-8 =7).
-Campen de Alemania en 1906
y 1908. Campen de EE.UU. de
1909 a 1935.
-Jug cinco Olimpiadas. Obtuvo
la medalla de oro con EE.UU. en
1931, 1933, 1935 y 1937; y ade
ms la individual al mejor se
gundo tablero en 1933.
- Gan entre otros, los siguientes
toreos: Cambridge Springs
1904, Mantecado 1904 (toreo
temtico), Scheveninguen 1905,
Nuremberg 1906, Dusseldorf
1908, Nueva York, 1910, Buda
pest 1912, La Habana 1913,
Nueva York 1913, Nueva Jersey
1920, Chicago 1926 y Hastings
1928-1929.
- Falleci en Nueva York el 9 de
noviembre de 1944.
El oso presuntuoso
Logr ser original en una profesin, la del
ajedrez. llena de personalidades singula
res. Y adems fue uno de los mejores del
mundo entre las dos grandes guerras. Y
fim Bogljubov ( 1889- 1952), rudo y arro
gante, era en realidad un obrero de muy
alto nivel: disput dos veces el ttulo
mundial a Alexnder Aliojin.
Bondadoso y amigable, rollizo y glotn
(su plato favorito eran las salchichas de
Francfort con ensalada de patata), y muy
dado a las bromas de dudoso gusto, Bogl
jubov inspir al famoso escritor de ajedrez
Hans Kmoch e ta definicin: "Es como un
oso que al golpear a una mosca posada en
el rostro de su domador mata a ambos".
Kmoch recuerda una cena. en 1934. con
Bogljubov y Nimzovich, en Bayreuth.
donde al mismo tiempo % celebraba un
congreso del partido nazi. Aunque Nimzo
vich era judo militante y haba una masiva
presencia de oficiales alemanes en las me
sas colindantes, Bogljubov fue insensible
a la situacin e incordi a Nimzovich reco
mendndole unas chuletas de cerdo (ali
mento prohibido por la religin juda). En
otra ocasin, Bogljubov logr una gran
ventaja en su partida contra Tarrasch. ste
Bog/ubo: en el cellro
de laimagen. en el Torneo
de Bera de 1932.
se sinti muy mal repentinamente. y pns
que se mora. De hecho, falleci unas se
mana ms tarde. lo que inspir a Boglju
bov para titular as su victoria: "La partida
que mat al doctor Tr ch". Era conoci
do por provocar situaciones embarazosas.
Adems de tutear a todo el mundo (en ale
mn, no suele hacerse), Bogljubov tena
el don de la inoportunidad.
@Amado por DioS
Yfim Dimtrievich Bogljubov naciO
cerca de Kev (Ucrania) el 1 de abril de
1889; en ruso, ese apellido puede tradu
cirse como 'amado por Dios
..
, lo que en
caja bien con su seguridad en s mismo y
con sus estudios de Teologa: tambin se
dedic a la agricultura antes de convertir
se en ajedrecista profesional. Sus prme
ras actuaciones, entre 1 91 1 y 1 91 3. inclu
yen pequeos xitos y algunos resultados
discretos hasta que logr el ttulo de Maes
tro de Rusia tras vencer a Salwe (+5 =2
-3) en 1913. Fue uno de los participantes
rusos -Aliojin era otro de ellos- en el
Torneo de Manheim (Alemania) de 1914,
interrumpido por la Primera Guerra Mun
dial. Bogljubov y sus compatriotas fue- 175
176
Imagen de Bogljubov en
su juvenrud.
ron interados en Triberg, pero l sac el
mayor provecho de ese confmamiento. De
los siete toreos organizados por ellos mis
mos durante el cautiverio, Bogljubov ga
n cinco y qued el segundo en los otros
dos. Aliojin y los dems colegas volvie
ron a Rusia en cuanto pudieron; l deci
di quedarse, compr una casa, contrajo
matrimonio, tuvo hijos y adquir la na
cionalidad alemana en 1927. Fue consi
derado "un traidor" por el Kremlin, y no
le rehabilitaron hasta 25 aos despus de
su muerte.
Su talento floreci especialmente en el
perodo 1922-1928, aunque de forma
irregular: de los 1 7 toreos que disput
entonces, gan ocho pero puntu por de
bajo del 50 % en otros cinco. Sus prime
ros grandes tiiunfos llegaron en Piestany
1922 ( + 1 3 =4 - 1 ), por delante de Aliojin,
y en Carlsbad 1923 ( +9 =5 -3), empatado
con Aliojin y Maroczy. Su residencia en
Alemania sin renunciar la nacionalidad
sovitica hasta 1927 le permiti conver
tirse en el nico jugador que ha sido cam
pen de la URSS ( L 923 y 1925) y de Ale
mania ( 1 925) al mismo tiempo. El mejor
resultado de su carrera tambin se produ
jo en 1925: 1 en el Torneo de Mosc
( + 1 3 =5 -2), superando a Lasker, Capa
blanca y Rubinstein, nada menos. Tampo
co son desdeables los que logr poco
despus, ya como sbdito alemn: en Bad
Homburg 1927 ( +5 =4 - 1 ), Berln 1928
(+7 =3 - 1 ) y Bad Kissingen 1928 (+6 =4
- en este ltimo se midi con Lasker,
CaE_ablanca y Rubinstein, entre otros.
campen
os demuesnan, sin lugar a
dudas, ue era uno de los mejores del
mundo. Otra cosa era medirse con Alio
jin, al que desafi por el ttulo mundial en
1929. El campen era claramente supe
rior (+5 =9 - 1 ), sobre todo en la tcnica
de finales aspirante le acus primero
de arle y despus de recurrir al al
aar mejor, por lo que taro
beber durante las partidas,
o.
Aliojin en 1934, ya no fueron tan brillan
tes, aunque gan nes veces ms el Cam
peonato de Alemania y unos 25 toreos
adicionales del medio centenar que dispu-
t; tan1bin protagoniz una actuacin >
excelente (+9 =7 - 1 en el primer tablero)
en la Olimpiada de Praga 1931 , slo su-
perada por Aliojin ( +1 0 =7 -1 ).
Sigui jugando sin pausa para mante
ner a su familia, incluso despus de que
se le diagnosticase un cncer de higado,
hasta que muri de un ataque al corazn
en 1952 cuando volva a casa tras una se
sin de simultneas. Durante la Segunda
Guerra Mundial vivi en Marsella, donde
frecuentaba un club de ajedrez. All acce
da a disputar algunas prutidas mientras
lea la prensa. Cuando su modesto rival
jugaba, Bogljubov bajaba el peridico,
miraba la posicin con gesto displicente y
contestaba. Despus de permanecer in
victo durante seis meses, explic la clave:
"Gano con blancas porque dispongo de la
ventaja inicial; y gano con negras porque
soy Bogljubov".
3 fm Bogljubov
- Naci cerca de Kev (Ucrania)
el 1 de abrl de 1 889. Obtuvo la
nacionalidad alemana en el
ao 1927.
- Campen de la URSS en 1924 y
l925. Y de Alemania en 1925,
1 93 1 , 1933 y 1949.
-Fue derrotado dos veces por
Aliojin con el titulo mundial en
juego: 1929 (+5 -1 1 =9) y 1934
(+3 -8 ^ 1 5).
-Gan ms de 40 toreos. Entre
ellos: Piestany 1922, Car1sbad
1923, Mosc 1925, Berln 1926,
Bremen 1927, Bad Homburg
1927, Bad Kissingen 1928, Ber
ln 1928, Aquisgrn l933, Bad
Nauheim 1935, Stuttgart 1939,
Berln 1940, Cracovia 1940,
Flensburg 1947, y Sarrebruck
1 951 .
- Muri en Triberg (Alemania) el
1 8 de junio de 1952.
Un analista excelso
Lev Polugaievsky ( 1934-1995) form
parte de los invencibles equipos de la
URSS que arrasaban casi todos los tome
os que jugaban. Aunque su temperamento
tranquilo era poco adecuado para la poca
de guerra fra e implicaciones polticas
que le toc vivir, estuvo tres veces entre
los candidatos al ttulo mundial. Sin em
bargo, su principal aportacin radica en
los anlisis, tanto de aperturas como de
partidas aplazadas (hoy eliminadas). En
ese terreno fue excelso.
Aunque en el ajedrez se conocen pocos
casos comparables a los recogepelotas o
asistentes que luego se convierten en
grandes jugadores de tenis y golf, respec
tivamente, Polugaievsky es uno de ellos.
Polugaievskfeme a
Krpov, en el Toreo de
BuenosAires, en 1VV4.
Entre sus ms viejos recuerdos estaba una
partida del Campeonato de la URSS de
1944 entre Botvnik y Lilienthal, que l
reprodujo para los espectadores en un ta
blero gigante y estudi despus en casa
hasta la extenuacin. Botvnik se convir
ti en su dolo y nunca dej de serlo, co
mo reconoce Polugaievsky al explicar las
enormes dificultades psicolgicas que te
na para enfrentarse a l.
Un cuarto de siglo ms tarde, el 1 7 de
diciembre de 1 969, Polugaievsky y Bot
vnik salieron a pasear juntos durante el
Toreo de Belgrado. De pronto, el patriar
ca se puso muy serio para preguntarle:
"Ests escribiendo algn libro de aje
drez?". Sabedor de que su camarada consi
deraba imprescindible que los grandes
ajedrecistas produjesen obras escritas, es- 1 77
178
Una de las ltimas imge
nes de Lev Polugaievsk
pecialmente con partidas analizadas en
profundidad como ejercicio autocrtico,
Polugaievsky sali de la encerrona como
pudo: "Soy todava joven y dedico mucho
tiempo al entrenamiento y a jugar. Algn
da empezar a escribir". Pero, como l
mismo admiti ms tarde, fue incapaz de
pronunciar esas palabras con un tono de
freza. En consecuencia, la rplica fue
tajante: "Por qu no admites que eres un
vago? Deberas sentirte avergonzado de
ti mismo! Todo gran maestro tiene el de
ber de escribir libros", le espet Botvnik,
dando por terminada la conversacin.
El sermn hizo tanta mella en Polu
gaievsky que ni siquiera le dej concen
trarse en la partida de esa tarde: "Nunca
me haba ocurrido algo parecido. De mo
do que por la noche, durante la cena, de
cid seguir el consejo de Botvnik", expli
c. Y as naci Grandmaster Preparation
(Pergamon Press, 1981), un magnfco
trabajo en el que Polugaievsky da rienda
suelta a su asombrosa capacidad analti
ca, adems de desarrollar al detalle la his
toria de la variante que lleva su nombre
en la Defensa Siciliana ( 1 . e4 eS 2. lf
d6 3. d4 cxd4 4. lxd4 lf6 5. lc3 a6 6.
gS e6 7. f4 b5). Como apunta el ex
campen del mundo Mijal Tahl en su
prlogo, "el autor te transporta al peculiar
ambiente creativo de las dachas (casas de
campo) en las afueras de Mosc, donde
sola concentrarse la selecin sovitica
para entrenarse".
@rabajador y tenaz
De hecho, lrenga de Botvnik convirti
Polugai.sky en un tenaz trabajador. La
citada variante fue recibida con mucho
esceptic o tras su invenc1on, pero su
creador la puli durante miles de horas,
hasta que se convirti en un arma temi
ble. Precisente Tahl, reputado demole
dor de sicilianas, la sufri en propia care
durante el duelo de Alma Ata (Kazajstn),
de 1980, contra Polugaievsky, que ste
gan contra pronstico por 5,5-2,5.
Otro logro histrico de Polu, como to
do el mundo le !ba en el circuito de
los toreos d C te, fue que Fischer re
nunciase a su ape a favorita ( l . e4), en
el Interzonal de 1970, para evitar la Sici
liana en la partida entre ambos. Las apor
taciones de nuestro personaje a esa defen
sa fueron tan grandes y evidentes, que el
mecenas holands Joop Van Oosterum or
ganiz un toreo temtico (Buenos Aires,
1994, de apertura obligatoria en todas las
partidas) en homenaje a Polugaievsky.
Como jugador, Polu alcanz su techo
pasados los 40 aos de edad, tras ganar
dos veces el Campeonato de la URSS. Si
los campeones de esa poca no hubieran
sido tres de los ms grandes de la historia
-Fischer, Krpov y Kasprov-, l podra
haber llegado an ms lejos. En todo ca
so, le toc vivir en un perodo poco apro
piado para su manera de ser: tambin su
fri mucho cuando tuvo que enfrentarse
al traidor, el disidente Korchnoi. Al final
de su vida se instal en Pars, donde en
tren a jvenes promesas que luego fue
ron grandes jugadores, como Joel Lautier.
Sus restos fueron enterrados en Montpar
nasse, cerca de la tumba de otro genio,
Alexnder Aliojin.
Lev Polugaievsky
-Naci el 20 de noviembre de
1934 en Mogilovo (URSS).
-Candidato a ttulo mundial en
1974, 1977 y 1980.
- Campen de la URSS en 1967 y
1968-69.
- Ganador de los siguientes tor
neos: Marianske Lazne 1959,
Mar del Plata 1962, Sochi 1963,
Budapest 1965, Beverwijk 1966,
Amsterdam 1970, Mar del Plata
1 971 , Skopje 1 971 , Amsterdam
1972, Kislovodsk 1972, Solin
gen 1974, Sochi 1974, Budapest
1975, Montilla Moriles 1975,
Wijk aan Zee 1979, Manila
1982, Biel-Bienne 1986, Hanin
gue 1988, Belgrado 1988 y Biel
Bienne 1989.
- Fue el creador de una de las ms
populares variantes de la Defen
sa Siciliana.
-Falleci en Pars en 1995.
Todo menos campen
Su palmars abruma por la cantidad de
xitos, pero nunca fue campen del mun
do. Sin embargo, tena una rara habilidad
para ganar a los campeones. Miembro de
la generacin de maestros soviticos que
deslumbraron despus de la Segunda Gue
rra Mundial. Y fim Gller ( 1925- 1998)
fue un ajedrecista maravilloso e irrepeti
ble. Dos triunfos en el Campeonato de la
URSS, adems de su importante presen
cia en seis ciclos del Mundial y en siete
olimpiadas, son una pequea muestra de
su impresionante currculo.
Naci en Ucrania, granero del mundo
y tierra de grandes ajedrecistas. Estudi
Economa en la Universidad de Odessa,
pero estaba predestinado a servir a Cais
sa, la diosa del ajedrez. No jug un toreo
internacional hasta los 27 aos (Buda
pest, 1952), pero su estreno fue brillante:
2, tras Keres y por encima de Botvnik y
Smyslov. La nueva estrella sovitica se
hizo un hueco entre los diez mejores del
YfmGller. campen de
la URSS en VJy !V/V.
Fueaspirame al twlo
mundial en dilersas
ocasiones.
mundo y se mantuvo en ese grupo duran
te un cuarto de siglo. Sus dos Campeona
tos de la URSS tuvieron un mrito espe
cial. El primero (en 1955) fue un triunfo
compartido con el mejor Smyslov, al que
venci en el encuentro de desempate. De
trs se clasifcaran Botvnik, Petrosin,
Spassky, Taimnov ... El segundo (
i
24
aos despus!) fue en 1979, a la respeta
ble edad de 54 aos. Gller sum 1 1 ,5
puntos en 1 8 partidas, sacando medio
punto de ventaja a Kasprov, por delante
de la nueva ola sovitica: los Yuspov,
Beliavski, Vaganin, etc.
Mijal Tha1 escribi, en el prlogo de
un libro de Gller: "Podramos comparar
sus resultados puramente competitivos
con los obtenidos por los ms destacados
grandes maestros del mundo, y fcilmen
te llegaramos a la conclusin de que l es
uno de ellos. [ .+. ] En el aspecto creativo,
Gller siempre ha ocupado un lugar de
honor. Hay pocos ajedrecistas que hayan
merecido una distincin como la pronun
ciada por una de las voces ms autoriza- 179
180


'
Gller autor de f11de os
mejores libros de ajedrez:
La aplicacin de la teora
ajedrecstica.
das entre los campeones mundiales, la de
Mijr1 Botvnik: 'Antes de Gller no en
tendamos la India de Rey'. Este comen
tario, por supuesto, no se refiere estricta
mente a la apertura en s. sino al hecho de
que uno de los puntos fuertes de su talen
to es la habilidad para la investigacin,
para la bsqueda de lo nuevo. el de cubri
miento de la esencia secreta del ajedrez''.
@errotar a los grandes
Gller, gran especialista en la materia, es
cribi las tres condiciones bsicas para
derrotar a un campen del mundo. Aten
cin a la finura de su irona: "La primera,
que tenga usted la suerte de enfrentarse a
ellos, aunque slo sea en una sesin de si
multneas ... La segunda, que tenga bien
presente que est jugando contra un cam
pen del mundo, por lo que debe concen
trar todos sus esfuerzos y todas sus ener
gas en el juego, sin pensar siquiera que
existir un maana ... La tercera es que se
olvide por complew de que tiene enfrente
a un campen del mundo. porque correra
el peligro de que la personalidad de su
oponente le hipnotizase, a fin de preser
var una cierta alegra de espritu y clari
dad de ideas".
La utilidad de esos consejos parece
enorme tras leer la siguiente lista de re
sultados de Gller contra campeones del
mundo, sin mencionar las tablas: 4-1 con
tra B
\
tvnik, 1 0-7 contra Smyslov, 4-2
conb' Petrosin, 5-3 contra Fischer, 1 -1
tra Krpov y Euwe, 4-6 contra Thal,
contra Spassky y 0-l contra Kasprov
( ' tres tablas). Parece imposible que
alg en incapaz de ocupar el trono del
ajedriz lograse doblegar tantas veces a
ocupantes. Pero se comprende mejor
a observar la formidable trayectoria de
ler en los Toreos de Candidatos: lo
clasifcarse para todos los disputados
en e 1956 y 1 971 , excepto en 1959. Pe
ro, no tras otro, Smyslov, Botvnik, Pe
trosi , Spassky y Krpov le fueron supe
rando, a veces por muy poco, cada vez
que se acecaba a la cima.
Las il iones se iban desvaneciendo y
los sud6 quedaban rotos. En 1 971 , Pe
trosin 1pidi ayuda para vencer a Fis-
cher en Buenos Aires: tarea imposible en
ese momento. En el encuentro del siglo
(Fischer-Spassky; Reykjavik, 1 972), G
ller era tambin el entrenador principal de
Spassky. como lo fue de Krpov contra
Korchnoi en 1974.
Lo ms importante es que nos dej una
obra bellsima e inmortal. En el aspecto
conceptual, el poso estratgico que avala
todas las partidas de Gller hace que pro
liferen las obras maestras en su produc
cin: aquellas partidas en las que el peso
de la lucha va decantando el juego hasta
ese momento solar en que la estrategia
cede el paso a los planes tcticos, la chis
pa prende como en un choque de trenes y
la maravilla se abre camino con un apr
tense que juega Gller! Sin duda tena
razn Thal: Gller haba descubierto la
esencia secreta del ajedrez.
3 fn Petrvich Gller
-Naci en Odessa (Ucrania) el 8
de marzo de 1925.
- Fue candidato a ttulo mundial
en 1953, 1956, 1962, 1965, 1968
y 197 l . Campen de la URSS en
1 955 y 1 979. Campen de Ucra
nia en 1950, 1957, 1958 y 1 959.
Triunf con el equipo de la
URSS en siete olimpiadas, un
Campeonato del Mundo por Na
ciones y seis campeonatos de
Europa.
-Sus victorias ms brillantes en
toreos: Budapest 1952, Dresde
1959, Bewerwijk 1965, Kislo
vodsk 1966, Wijk aan Zee 1969,
Budapest 1 973, Hilversum 1973,
Teeside 1975, Mosc 1975, Las
Palmas 1976 y Wijk aan Zee
1977, Bogot 1978, Novi Sad
1978, Las Palmas 1980 y Dort
mund 1989.
- Escribi, entre otos, un libro de
gran xito: The Application of
Chess Theor (La aplicacin de
La teora ajedrecstica).
- Falleci el 1 7 de diciembre
de 1998.
.
Defensa y vida
"Quin es GrnfeldT. se preguntaban
mucho aficionados durante el Mundial
de Sevilla de 1987. cuando Gari Kasp
rov y Anatoli Krpov pusieron la defensa
que lleva ese nombre en el primer plano
de la actualidad. El austriaco Erst Grn
feld ( 1893-1962) era un jugador muy
fuerte, aunque nunca estuvo cerca del t
tulo mundial
.
mermado por la pobreza, la
enfermedad y la guerra. La apertura que
invent es tan interesante como su vida.
Grnfeld naci pobre, en Viena, y per
di una pierna cuando era muy pequeo.
Como escribi el periodista Hans Kmoch,
que le conoci personalmente, en un rela
to editado para Interet (www.chesscafe.
com) por Edward Winter, "muchos de los
placeres de la vida le fueron negados.
Mientras otros nios jugaban, l slo po
da mirar: mientras otros jvenes encon
traban romances, l slo poda sentarse
en silencio; mientras otros coman care
cada da, l slo poda permitrselo una
.. vez a la semana; estaba discapacitado pa
ra la educacin, la conversacin y la habi
lidad para ganarse el sustento".
Toreo de MahrischOs
trm: de 1923. Se/liados.
de i:uierda a derecha.
Spielmann. Tet: ( elmtm
cinador}. BogljubO.
wske1: Tarrasch. \\'/f.
Rti. Griinfeldy Em1e.
Tenemos aqu un individuo idneo pa
ra demostrar la util idad del ajedrez como
terapia.
Cuando Grnfeld conoci esa pasin.
la cultiv como si se hubiera enamorado
de la mujer ms hermosa del mundo.
Estudiaba o jugaba todo el da y ade
ms lo haca todos los das; el ajedrez se
convirti en su vicia, y progres muy r
pido. Pronto fue uno de Jos jugadores
ms temibles en los cafs ee la capital
austriaca. Sin embargo, eran tiempos di
fciles. incluso para un ajedrecista de
gran categora: la Primera Guerra Mun
dial estaba cerca.
A los 1 9 aos, despus de lograr cierta
fama, su gran esperanza tena un nombre
y un apellido: el barn Albert von Roths
child, multimillonario y presidente del fa
moso Club de Ajedrez de Viena. Pero el
barn falleci precisamente cuando la ca
rrera de Grnfeld comenzaba a florecer.
Y lleg la guerra. que enterr la activi
dad interacional del ajedrez y destruy
el Imperio Austro-Hngaro. Sus efectos
fueron particularmente desastrosos para
los vieneses; la situacin del todava jo
ven talento no poda ser peor en 1 91 8. 1 81
182
Imagen de OI Griin
Jeld. del unO !VZ.
@E 1 cartero fue la solucin
Qu hacer? Si el ajedrez haba dado un
sentido a su existencia, ahora se trataba
de buscar una salida dentro del ajedrez.
porque no haba otra cosa en su vida.
La solucin elegida fue jugar por co
rrespondencia y especializarse en el co
nocimiento de las aperturas. Segn cuen
ta Kmoch, Grnfeld coleccion partidas,
sacndolas de donde fuese. y tom notas
en cualquier pedazo de papel: por ejem
plo. en billetes de tren o recortes de peri
dico. Todo ello parece pattico visto con
los ojos de hoy, cuando basta apretar un
par de teclas en el ordenador para acceder
a ms de un milln de partidas. Pero as
comenz una herclea tarea de recopi
lacin. que acab convirtindose en una
impresionante biblioteca cuarenta aos
despus.
Grnfeld lleg a ser uno de los exper
tos en teora ms prestigiosos de su po
ca. Este hecho se tradujo en xitos de
portivo cuando se coe con la elite
mundial del momento: 2 en Budapest
192 l . despus de Aliojin: 3 en Maeh
risch-Ostrow 1923. tras Lasker y Rti: 1
en Merando 1 924, por delante de Spiel
mann y Rubinstein: y campen de Alema
nia en 1923. entre otros.
Fue en el ao 1922 cuando la defensa
que le inmortaliz adquiri fama intera
cionaL especialmente por su partida in
mortal contra Kstic. Aunque el esquema
tpico de la Grnfeld ( l . d4 tf6 2. c4 g6
3. Jc3 d5) busca la presin a larga dis
tancia sobre el centro de peones blanco .
y su debilitamiento. no es correcto incluir
a su autor en la escuela hipermoderna, de
bido a que su estilo general era ms bien
clsico.
Llegan los nazis
Otra peculiaridad negativa de Grnfeld es
, ue su poca de esplendor deportivo fue
bastante ms corta de lo habitual. El de
clive comenz mucho antes de pasar la
barrera de los 40 aos. Para colmo
.
llega
ron los nazis, y e o le ocasion otro infor
tunio, -dicional a los que sufrieron sus
compa riotas: su apellido incitaba a pen-
sar. errneamente. que era judo. Kmoch
relata una curiosa ancdota. Uno de los
espectadores de un toreo don una canti
dad en metlico para que Nimzovich reci
biese un premio de belleza por una parti
da muy hermosa. Cuando e enter,
Grnfeld coment:
..
Ven cmo los ju
dos se ayudan entre s? Me gustara ser
judo". En otra ocasin fue invitado por
un grupo judo a una gira turstica por Pa
lestina (hoy Israel), que se cancel al des
cubrirse la realidad. Sin embargo. el soni
do de su nombre fue suficiente para que
los nazis impidieran que invirtiese sus
ahorros en unas vacaciones en el campo
junto a su esposa e hija. As pues
.
les de
volvieron a Viena.
Grnfeld se dedic principalmente a
comentar partidas para artculos y libros
durante el resto de su vida. ha ta que fa
lleci en Viena a los 68 aos.
La obesidad fue aumentando propor
cionalmente a su edad: le encantaba co
mer cantidades enormes de patatas y
salchicas de Bulgaria. pas donde se pu
blicaban muchos de sus artculos. pagados
en especies. Parece que tambin era muy
despistado. Segn Kmoch, una vez se des
pert sobresaltado al ver que el reloj mar
caba las cuatro porque tena que jugar a
las cinco: . lo despus de llegar a la sala
con la lengua fuera. e irritado porque no
pasaban lo tranvas. se dio cuenta de que
eran las cinco de la maana.
Emst Grnfeld
- Naci en Viena el l de noviem
bre de 1 893.
- Fue campen de Alemania en
1923.
- Sus principales triunfos en tor
neos: Viena 1920: Margate 1923:
Merano 1 924: Budape t 1 926.
Viena 1927; Viena 1928: y
Mahrisch Ostrau 1933.
- Cre la defensa Grnfeld, una
de las ms populares durante el
ltimo tercio del siglo 7A.
-Falleci en Viena el 3 de abril
de 1962.
1

Un tmido prodigioso
Se habla poco de l, pero el tmido Mi
chael Adams es el 6 de la lista mundial
(mayo de 1999) y todo indica que an no
ha llegado a su techo. Slido y combativo
al mismo tiempo, sus colegas le aprecian
como persona y le temen como rival. Sus
resultados son claramente mejores desde
que conoci a su novia.
Parece indudable que el talento de
Adams para el ajedrez es innato: vio la
primera luz en Truro, un remoto munici
pio de la pennsula de Corualles, al sur
oeste de Inglaterra, muy poco propicio
para el desarrollo de un campen. Corra
el otoo de 1971 y faltaba un ao para el
histrico triunfo de Bobby Fischer sobre
Bors Spassky. Adams es uno de los pro
ductos ms brillantes de la explosin del
ajedrez en Inglaterra a raz de la iniciativa
de un mecenas, James Slater, que ofreci
50.000 libras esterlinas de 1973 al primer
britnico que consiguiese el ttulo de gran
maestro; once aos despus, Inglaterra era
la segunda potencia mundial.
Como tantos otros nios de su pas,
Adams se zambull en la pasin del aje-
Michae/ Adams. en Ovie
do. en el mio 1992.
drez, cuyas reglas aprendi a los 6 aos, y
pronto obtuvo resultados sobresalientes.
La fama internacional no lleg hasta los
12, en 1984, cuando venci a Gari Kasp
rov en una exhibicin de partidas simult
neas con reloj. Sin embargo, y aunque ga
n numerosos toreos juveniles, nunca
consigui un ttulo mundial, ni europeo,
en esa categora. Su fuerza estaba ms
all de cualquier duda: a los 1 7 era gran
maestro Uulio de 1989) y campen brit
nico absoluto (agosto de 1989); hasta ese
momento, slo Fischer y Kasprov haban
logrado tanto en tan poco tiempo. Pero no
estaba nada claro que su carrera fuera a
ser tan brillante como la de los dos cam
peones citados, ni mucho menos: adems
de los consagrados Short, Speelman y
Nunn, varios de sus compatriotas jvenes
tambin mostraban resultados promete
dores; y el grupo de grandes promesas de
otros pases (Ivanchuk, Anand, Glfand,
Driev, Kamsky, Lautier, Piket, etc.) pa
reca muy potente. De hecho, Adams, ni
siquiera figuraba entonces entre los 200
mejores del mundo.
Era una posicin muy delicada, pero el
joven Michael opt por un movimiento 183
184
Eljoven Michael Adams,
una de las figuras ms so
bresaliemes del ajedrez
britnico de nuestros das.
de gran riesgo: abandonar sus estudios y
convertirse en un ajedrecista profesional.
Su padre, Bill, le dio vueltas al asunto,
pero fnalmente apoy la idea: "Fue una
decisin difcil. Veamos claro que Mi
chael slo podra vivir dignamente del
ajedrez si se meta entre Jos treinta mejo
res del mundo, un objetivo muy ambicio
so si se tiene en cuenta que la mayora de
ellos haban nacido en el bloque sovitico.
Pero como los xitos de Michael haban
superado con frecuencia nuestros prons
ticos ms optimistas, llegamos a la conclu
sin de que mereca la pena apostar por
ello", record seis aos despus.
Poco ms tarde, Adams particip por
primera vez en el ciclo del Campeonato
del Mundo, aunque de forma original. Ter
min el segundo en el Toreo zonal de
Blackpool ( 1990), pero empatado a puntos
con Hodgson y Suba; como el reglamento
no era preciso en cuanto a los desempates
y slo se clasificaban los dos primeros pa
ra el interzonal, se opt por un sorteo entre
los tres. Cada uno eligi un nmero, y los
tres acudieron a continuacin a un bingo
cercano; el primero de los tres nmeros en
salir del bombo sera el agraciado. Sali
el 9, que era el de Adams.
@Por el amor de UO mujer
Por qu haba elegido el 9? "Es el nme
ro de jarras de cerveza que me tom
ayer", explic Adams al da siguiente.
Ciertamente, el alcohol y la juerga ocupa
ba un Jugar importante en su vida. Nadie
dutaba de su gran talento, pero Jos resul
tados eran muy irregulares: slo gan tor
neos de segunda fila durante los tres aos
si Uientes, si se exceptan los de Terrassa
(Bhrcelona, 1991 ), por delante de I van
eh k un mes antes de que ste fuera el 2
del mundo, y Tilburg (Holanda, 1 992),
poli eliminatorias, donde derrot en la fi
nal Glfand, que era el 6 del ranking.
El cambio drstico empieza en 1993:
gana el zonal de Dubln, termjna 2 sin
problemas en el interzonal de Biel (Suiza)
y, aprovechando el cisma del ajedrez,
triunfa con brillantez en el interzonal de
la recin reada Asociacin Profesional
(PCA), que se disput en Groningen (Ho-
landa). Aunque Glfand y Anand le elimi
naron en los respectivos ciclos de candi
datos, el juego de Adams ya era mucho
ms slido.
Su carrera empez a ir claramente me
jor cuando cambi de novia y decidi vi
vir con Tara Macgowran. Adams entr
por fin en el club de los diez primeros del
mundo, y su presencia empez a ser muy
apreciada por los organizadores de tor
neos de elite. Entre otros xitos, logr un
meritorio tercer puesto en el fortsimo
Toreo de Dos Hermanas de 1995, empa
tado con el vencedor, Kasprov, y con
Gata Kamsky; lleg hasta la fnal de can
didatos de 1 997 en Groningen, donde
Anand sufri para vencerle en la muerte
sbita; y consigui el mayor xito de su
carrera hasta ese momento cuando triunf
invicto en Dos Hermanas en 1999.
Tras recibir el primer premio, Adams
se sincer: "S, haba demasiada juerga
mezclada con mi carrera. Un da me puse
a analizar mi vida, y fue cuando decid
que tena que ser ms serio. Ahora, con
Tara, trabajo mucho en casa. Llevamos
cinco aos viviendo en Londres y mi vida
es tranquila y sencilla. Se han acabado los
altibajos. Ella me da seguridad. Adems,
despus de cada partida nos olvidamos
del ajedrez, porque no entiende nada; eso
contribuye a mi equilibrio psicolgico.
Realmente, me siento un hombre afortu
nado por haberla conocido".
Michael Adams
-Naci en Truro (Reino Unido) el
1 7 de noviembre de 1 971 .
- Logr el ttulo de gran maestro y
el de campen absoluto de Gran
Bretaa a Jos 1 7 aos.
- Ha ganado, entre otros, los si
guientes torneos: Lloyds Bank
(Londres) 1990, Groningen
1990, Terrassa 1991, SWf
Bruselas (rpidas) 1992, Tilburg
1992, Dubln (zonal) 1993, Bur
gas 1994, Groningen (interzonal)
1993, Londres (rpidas) 1995 y
Dos Hermanas 1999.
Obrero
con do de pecho
Si desde los pasillos del ho
tel se oa un canto de pera
en tono de bartono o bajo,
lo ms probable era que el
hngaro Lajos Portisch (Za
laegerszeg, 1937) participa
ra en el torneo de ajedrez.
Eso ocurra con frecuencia
entre los aos sesenta y no
venta, cuando Portisch era
uno de los mejores ajedre
cistas del mundo. Sus riva
les le admiraban por su de
portividad y le teman, sobre
todo por su impresionante
preparacin de las aperturas.
Su familia amaba el aje
drez, sin duda alguna: su hermano Ferenc
( 1939) lleg a ser maestro internacional.
Pero todo indica que el trabajo riguroso
era otra de las notas distintivas del clan.
Desde muy joven, Lajos sobresali por
un entrenamiento sistemtico y meticulo
so. No fue un nio prodigio, a pesar de
que su padre le ense a jugar a muy tem
prana edad. Su paulatina escalada comen
z con el cuarto puesto en el Mundial ju
venil de 1955 y lleg a un hito importante
cuando se proclam campen absoluto de
Hungra en 1958. Poco despus particip
por primera vez en el ciclo del Campeo
nato del Mundo, un selecto club del que
se convirti en socio casi permanente du
rante treinta aos.
Todos los campeones de su poca le
alabaron. Mijal Botvnik sola decir que
Portisch hubiera llegado an ms arriba
de no ser por su falta de sentido psicol
gico. Tigrn Petrosin reconoci que la
bsqueda del mtodo apropiado para ven
cer al hngaro le llev varios aos. Su es
tilo no era espectacular, pero s muy efi
caz. Tranquilo, muy autocrtico, buen
perdedor, su brillante carrera se bas en la
perseverancia y en una inquebrantable
voluntad de vencer. Cuando muchos ju-
Lajos Ponisch se procla
m campen de Hungra
en ocho ocasiones, emre
los alios !VJ1V1.
gadores jvenes se autodeno
minan "profesionales" slo
porque cobran a cambio de
su presencia, conviene recor
dar que Portisch fue, en el
transcurso de sus dcadas de
gran actividad, un profesio
nal ejemplar que dedicaba a
su trabajo muchas horas dia
rias casi todos los das de ca
da ao. Sus colegas tambin
recuerdan con agrado sus re
galos de fin de toreo: una
corta, pero intensa, sesin de
canto durante la ceremonia
de clausura. Hoy sigue culti
vando sus dos grandes pasio
nes. pero ya no est en el cir
cuito de la elite.
Lajos Portisch
-Naci en Zalaegerszeg (Hun
gra) el 4 de abril de 1937.
- Campen de Hungra en 1958,
1961 , 1962, 1964, 1 965, 1 971 ,
1975 y 198 1 .
- Lleg al Torneo de Candidatos
en 1968, 1974, 1977, 1980,
1983, 1987 y 1989.
- Ganador, entre otros, de los si
guientes torneos: Balatonfred
1958, San Benedetto 1 960, Sara
jevo 1 962, Kecskemet 1962, Sa
rajevo 1963, Amsterdam 1963,
Beverwijk 1965, Skopje 1968,
Montecarlo 1969, Amsterdam
1969, Hastings 1969-70 y 1 970-
71 , Adelaida 1971 , Wijk aan Zee
1972, Las Palmas 1972, San An
tonio 1972, Liubliana-Portoroz
1973, Wijk aan Zee 1975, Til
burg 1978, Wijk aan Zee 1978,
Toluca (interzonal) 1982, Reggio
Emilia 1 984-85, Portoroz-Liu
bliana 1985 y Cannes 1992.
185
186
El partisano
del mes
Considerado un hroe na
cional como deportista y
soldado. Svrozar Glgo
ric (Belgrado. 1923) fue
el mejor jugador yugosla
vo de todos los tiempos
hasta la irrupcin de Lju
bonr Ljubjevic. Pero no
solamente eso: polifac
tico. escritor y periodista
muy prolifico. su labor re
sult esencial para que el
ajedrez se convirtiese en
una pasin masiva entre sus compatrio
tas. Y su
..
parida del me. . publicada en
varias revistas durante aos, fue una cita
obligada de los aficionados.
A los 14 aos gan el Campeonato J u
venil de Begrado tras un curioso inciden
te: en las rondas preliminares. permiti
que un rival baado en lgrimas tras co
meter un error repitiese su jugada: Glgo
ric tern perdiendo e. a partida pero los
organizadores premiaron su gesto repes
cndolo para la fa e final. Tres aos des
pus qued hurfano y fue acogido en la
casa del presidente del club de ajedrez de
Belgrado. quien tambin pidi. poco ms
tarde. que fuera trasladado desde el frente
a la retaguardia durante la Segunda Gue
rra Mundial. Para entonces. Glgoric ya
e haba hecho merecedor de dos conde
coraciones por su valor como partisano a
lo largo de cuatro meses. Su perfil tiene
muchos puntos en comn con el de Lajos
Portisch: no fue un nio prodigio; se inte
res por la msica y los idiomas: su estilo
evolucion desde el ataque en tromba a la
solidez basada en un profundo conoci
miento de las apertura : muy disciplinado
para el entrenamiento. doce veces cam
pen de Yugoslavia. fue uno de los pocos
occidentales que hicieron sombra a los to
dopoderosos soviticos tras la guera.
Ya en su madurez. alcanz un gran
prestigio por su obra escrita. Adems de
S110:M Glgoric. cam
pen de >1tgoslaria en do
ce ocasiones. ha compagi
nado su facew dejugador
con lade crbitro.
las profundamente comen
tadas 'partidas del mes".
tuvo un enorme xito con
un libro instantneo sobre
el duelo Fi cher-Spassky.
celebrado en Reykjavik
.
en 1972: 200.00ejempla
res vendidos de la versin
inglesa. y muchos mi les
ms de las traducciones al
espaol, francs, alemn y
po1ugus. Hoy en da es
una de las pocas personas
que siguen en contacto fre
cuente con Bobby Fischer.
Svtozar Glgoric
- Naci en Belgrado el 2 de febre
ro de 1923.
- Campen de Yugoslavia en
1947, 1948, 1949. 1950, 1956,
1957, 1958, 1959. 1960, 1962,
1965 y 1971 .
- Lleg hasta el Toreo de Candi
datos en 1953, 1959 y 1968.
- Ganador. entre otros, de los si
guientes torneos: Mar del Plata
1950. Londres 1 951 , Has ti ngs
1951 -52. Hollywood 1 952, Mar
del Plata 1953, Rio de Janeiro
1953. Montevideo 1953, Has
tings 1956-57. Bognor-Regi
1957
.
Dalias 1957. Hastings
1 959-60. Asuncin 1960, Torre
molinos 1961. Sarajevo 1962
.
Belgrado 1962, Hastings 1962-
63. Copenhague 1965, Tel Aviv
1966. Dundee 1967, Belgrado
1969. Berln 1971, Los ngeles
1974, Montilla 1977, Osijek
1978, Lone Pine 1979 y Sochi
1 986.
- Tambin destac como rbitro:
dirigi el primer duelo K\rpov
Kasprov (Mosc, 1984-85).