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Sabemos que es responsabilidad de nuestro gobierno construir alternativas que propicien condiciones ms justas para quienes habitan esta tierra. Parte importante de este compromiso es la opcin a los bienes culturales, entre ellos, los libros, patrimonio que revela saberes y trayectorias, y que salvaguarda la historia y la identidad de un pueblo. Ivonne Ortega Pacheco Gobernadora Constitucional del Estado de Yucatn

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El teatro en Yucatn
ALFREDO BARRERA VSQUEZ ALEJANDRO CERVERA ANDRADE LEOPOLDO PENICHE VALLADO

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Gobierno del Estado de Yucatn Ivonne Ortega Pacheco


Gobernadora Constitucional

Secretara de Educacin de Yucatn Ral Godoy Montaez


Secretario

Instituto de Cultura de Yucatn Renn Guillermo Gonzlez


Director General

El teatro en Yucatn Primera edicin en Biblioteca Bsica de Yucatn, 2009

D. R. de esta edicin: Secretara de Educacin del Gobierno del Estado de Yucatn Calle 34 No. 101-a por 25, Col. Garca Giners, Mrida, Yucatn

Coordinacin editorial Secretara de Educacin Imgen de portada Alberto Urzaiz Sin ttulo, acrlico sobre tela. 1 x 1.10 m. Diseo del libro Gabriela Castilla Ramos. CEPSA

ISBN 978-607-7824-03-9 Comentarios bibliotecabasica@yucatan.gob.mx www.bibliotecabasica.yucatan.gob.mx Tel. (999) 9303950 Ext. 51238 Reservados todos los derechos. Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio electrnico o mecnico sin consentimiento del legtimo titular de los derechos.

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Presentacin
Los grandes desafos de la sociedad actual pueden resolverse slo con la participacin de los ciudadanos. Esto signica para las instituciones, y para ti, una accin consciente e informada, no por mandato de ley sino por conviccin. Entender lo que vivimos y los procesos que nos rodean para tomar decisiones con pleno conocimiento de quines somos es lo que nos hace hombres y mujeres libres. El libro, que se complementa con las diversas y nuevas fuentes de informacin, sigue siendo el mejor medio para conocer cualquier aspecto de la vida. En Mxico, la industria editorial tiene hoy un amplio desarrollo; sin embargo, los libros todava no son accesibles a todos. El Gobierno del Estado ha creado la Biblioteca Bsica de Yucatn para poner a tu alcance libros en varios formatos que te faciliten compartir con tu familia conocimientos antiguos y modernos que nos constituyen como pueblo. Para esto, se ha diseado un programa que incluye la edicin de cincuenta ttulos organizados en cinco ejes temticos: Ciencias Naturales y Sociales, Historia, Arte y Literatura de Yucatn; as como libros digitales, impresos en Braille, audiolibros, adaptaciones a historietas y traducciones a lengua maya, para que nadie, sin distincin alguna, se quede sin leerlos. Los diez mil ejemplares de cada ttulo estarn a tu disposicin en todas las bibliotecas pblicas del estado, escuelas, albergues, hospitales y centros de readaptacin; tambin podrs adquirirlos a un precio muy econmico o gratuitamente, asumiendo el compromiso de promover su lectura. A este esfuerzo editorial se aade un proyecto de fomento a la lectura que impulsa, con diferentes estrategias, una gran red colaborativa entre instituciones y sociedad civil para hacer de Yucatn una tierra de lectores. Te invitamos a unirte, a partir del libro que tienes en tus manos y desde el lugar y circunstancia en que te encuentres, a este movimiento que desea compartir contigo, por medio de la lectura, la construccin de una sociedad yucateca cada vez ms justa, respetuosa y libre. Ral Godoy Montaez Secretario de Educacin

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Estimado lector: La Biblioteca Bsica de Yucatn te frece en este libro tres ensayos que describen los inicios del teatro en nuestra tierra, desde los antiguos mayas, pasando por el origen y desarrollo del teatro regional. El teatro y la danza entre los antiguos mayas de Alfredo Barrera Vsquez, publicado en Cuadernos de Yucatn, es una breve semblanza de las prcticas artsticas que se generaban en la cultura maya prehispnica, con nfasis especial en las representaciones escnicas. El teatro regional en Yucatn, libro de Alejandro Cervera Andrade publicado por primera vez en 1947, nos habla de este gnero y hace un recuento de las puestas escnicas de esta disciplina en las primeras dcadas del siglo xx. Por ltimo, Historia del teatro y de literatura dramtica, ensayo de Leopoldo Peniche Vallado impreso en las pginas de la segunda edicin de la Enciclopedia Yucatanense, expone las venturas que el teatro ha experimentado en Yucatn en un periodo que culmina en los aos setenta.

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El teatro y la danza entre los antiguos mayas


Alfredo Barrera Vsquez

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Cultura es accin, es hacer, pero hacer para expresar la idea en la materia. El pensamiento sin expresin material es estril. Podemos decir que toda manifestacin cultural (y esto quiere decir, todo lo que hacemos como expresin), es un mensaje, un mensaje que dirigimos a la sociedad. La materia que utilizamos puede ser el sonido de nuestra voz o el de un instrumento musical, o cualquiera otra ms concreta; o nuestro propio cuerpo en movimiento. Pero el hombre ama el arrobamiento y le preocupan deseos de hallar frmulas de expresin que lo transporten fuera de la realidad, aunque fuese con motivos realistas; busca al juego sutil, medido y combinado en proporciones varias en toda materia de expresin, que lo lleven a lo que l mismo llama arte, creacin, esttica, recreacin, xtasis. Con cualquier materia realiza ese juego para hallar esto. En la creacin goza y sufre; es un dulce hacer que duele. Pero tambin el espectador disfruta de parecidas sensaciones; la misma risa hace brotar lgrimas y las lgrimas cuando no son de risa consuelan. El teatro y la danza son materializaciones de una expresin cultural de complejos juegos y profundo signicado social. Dentro del complejo cultural que llamamos maya, las artes del lenguaje o de expresin oral orecieron al igual que la msica y la danza y gneros mixtos, no obstante que la escritura tena un carcter hiertico y no trascendi al pueblo. Los datos que tenemos no son muchos, pero sucientes para darnos cuenta de su calidad e importancia. A pesar de que los historiadores primordiales se rerieron desde el siglo XVI a estas materias y que en los vocabularios mayas redactados por los frailes se registr un acervo lxico a ellas relacionado, en los cuarenta del siglo pasado inmediato, no se conocan estos datos y nuestros hombres de letras estaban ansiosos de informacin, segn se ve en la carta que D. Vicente Calero Quintana dirigi a D. Juan Po Prez desde la tribuna del Registro Yucateco, el da 13 de enero de 1846. Dijo en aquella ocasin D. Vicente con toda candidez: Nuestros indios no eran de unos pueblos tan rudos y salvajes que no sean dignos de ser considerados en un grado de civilizacin que reclaman los monumentos que encontraron los espaoles y cuyas ruinas se conservan todava. Pero, an suponindolos como se quiera, estoy convencido de que as como tenan
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un idioma, unas tradiciones, una historia, una religin, unas costumbres, tenan tambin una literatura peculiar, una poesa propia y que yo deseara examinar Y ms adelante: No me diga V. que la lengua se estudia en efecto en la poesa; pero que slo esto es cuando las artes han llegado a la perfeccin, pues sin pretender entrar en cuestin de si stas han sido primero que las reglas, o las reglas primero que ellas, no me negar V. que la poesa, que en los pueblos brbaros ha empezado por referir las hazaas de sus dioses, o las acciones de los jefes de sus tribus, se ha grabado en la memoria de todos, y bien o mal, sus frases siempre animadas y enrgicas, se han ido colocando en el depsito de la lengua. Se haba dirigido el Sr. Calero a D. Juan, porque ste ya haba ganado por entonces, buen prestigio como investigador de la cultura maya a travs de los documentos escritos por estos mismos. La respuesta de D. Juan parece haber sido la carta que el Padre Carrillo y Ancona cita y transcribe en parte en su Disertacin sobre la literatura antigua de Yucatn publicada por primera vez en La revista de Mrida en 1869, solamente que, parece que por error, aparece como fechada el 15 de diciembre de 1840, debiendo ser posterior al 15 de enero de 1846. Dice el prrafo alusivo de la Disertacin: Haba entre los mayas dos clases de poesa, una de los sabios y otra del pueblo dice el clebre anticuario yucateco D. Juan Po Prez en carta de 15 de diciembre de 1840 dirigida al literato D. Vicente Calero una es la poesa del pueblo y otra la del sabio y sacerdote La de stos no lleg a nosotros, o sern muy raros los ejemplos; la de aqullos tampoco, a no ser esos cantos obscenos que an conservan los Indios en sus mitotadas y otros semejantes que por estos se prohibieron. Es explicable esa situacin en aquellos tiempos, ya que toda la documentacin del siglo XVI y an la del XVII, no haba sido descubierta en los archivos y otros lugares fuera de Yucatn, a donde haba ido a parar. Al abate Esteban Brasseur de Bourbourg se deben dos grandes descubrimientos documentales referentes a Yucatn: el extracto del libro de Fray Diego de Landa nica parte que se conoce y el Diccionario de Motul. El primero lo hall en la Biblioteca de la Academia de la Historia de Madrid en 1863 y lo edit en 1864, el segundo lo hall en un mercado de Mxico ms o menos por la misma poca, pero no fue publicado hasta
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1929, por primera vez en Mrida por D. Juan Martnez Hernndez. No lo conoci D. Juan Po Prez. Snchez de Aguilar, quien da preciosos datos, no obstante que fue yucateco, que escribi en 1613 y que su libro fue publicado en 1639 en Madrid, prcticamente no fue conocido en Mxico hasta 1900 que lo reimprimi el Museo Nacional en el Tomo VI de sus anales. La Relacin de la visita de Fray Alonso Ponce, que escribi Fray Antonio de Ciudad Real (posible autor del Diccionario de Motul) en 1588, y que tambin arroja datos, fue publicada por primera vez en Madrid en 1872, etc. Adems, ltimamente dos grandes descubrimientos, el uno arqueolgico y el otro documental, han venido a completar nuestros conocimientos sobre el teatro y la danza del antiguo Yucatn y territorios aledaos. El uno es el de las pinturas de Bonampak y el otro el de los Cantares de Dzitbalch. Cuando el padre Carrillo y Ancona escribe su Disertacin mencionada, teniendo en mente la carta de Calero y la pobre respuesta de D. Juan Po Prez, ya haba ledo a Landa, a Snchez de Aguilar y a algn otro autor, al mismo tiempo que haba realizado investigaciones por su cuenta en los documentos manuscritos. Dice Landa: Que los indios tienen recreaciones muy donosas y principalmente farsantes que representan con mucho donaire, tanto que a estos alquilan los espaoles para no ms que vean los chistes de las espaolas que pasan con sus mozas, maridos o ellos propios sobre el buen o mal servir, y despus lo representan con tanto articio como curiosos espaoles. Tienen atabales pequeos que taen con la mano, y otro atabal de palo hueco, de sonido pesado y triste; tenle con un palo larguillo, puesto al cabo cierta leche de un rbol y tienen trompetas largas y delgadas de palos huecos, y al cabo unas largas y tuertas calabazas; y tienen otro instrumento de toda la tortuga entera con su sus conchas y, sacada la carne, tenle con la palma de la mano, y es un sonido lgubre y triste. Tienen chiatos de huesos de caas de venado y caracoles grandes y autas de caas; y con estos instrumentos hacen son a los bailantes y tienen dos bailes muy de hombre y de ver. El uno es un juego de caas y as le llaman ellos Colomch que lo quiere decir; para jugarlo se junta una gran rueda de bailadores con su msica que les hacen son, y por su comps salen dos de la rueda el uno con un manojo de bohordos y baila con ellos enhiesto; el otro baila en cuclillas, ambos con comps de la rueda; y el de los bohordos, con toda su fuerza los tira al otro, el cual con gran destreza, con un palo pequeo
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arrebtalos; acabado de tirar, vuelve con su comps a la rueda y salen otros a hacer lo mismo. Otro baile hay en que bailan ochocientos y ms y menos indios con banderas pequeas, con son y paso largo de guerra, entre los cuales no hay uno que salga de comps; y en sus bailes son pesados, porque todo el da entero no cesan de bailar, porque les llevan ah de comer y beber. Los hombres no solan bailar con las mujeres. Describe o cita adems del Colomch y la Danza de las Banderitas, las siguientes: Holcn Okot o Danza de Guerreros, Batel Okot o Danza de la Batalla; la Danza de los Zancos; Xibalb Okok o Danza del Diablo; la Danza del Fuego; la del Okotuil o la Danza, a secas; la del Chantunyab y la de Chohom. Menciona tambin una esta en la cual, durante cinco das los farsantes iban por las casas principales haciendo sus farsas Y cuando describe Chichn Itz, al referirse al Templo de Kukulcn o sea lo que hoy conocemos como el Castillo, dice que tena delante de la escalera del norte, algo aparte, dos teatros de cantera pequeos, de a cuatro escaleras y enlosados por arriba en que dicen representaban las farsas y comedias para solaz del pueblo. Por su parte, Snchez de Aguilar relata: En su gentilidad y ahora bailan y cantan al uso de los Mexicanos, y tenan y tienen su cantor principal que entona y ensea lo que se ha de cantar y le veneran y reverencian y le dan asiento en la iglesia y en sus juntas y bodas y le llaman Holpop, a cuyo cargo estn los atabales e instrumentos de msica como son autas, trompetas, conchas de tortugas y el teponaguaztli que es de madera, hueco, cuyo sonido se oye de dos y tres leguas, segn el viento que corre. Cantan fbulas y antiguallas que hoy se podran reformar y darles cosas a lo divino que canten. Coneso que aunque met la mano en esta materia, no fue tanto cuanto convendra. Tenan y tienen farsantes, que representan fbulas e historias antiguas. Son graciossimos en los chistes y motes que dicen a sus mayores y jueces; si son rigurosos, si son blandos, si son ambiciosos, y esto con mucha agudeza y en una palabra, y para entenderlo y saber a quin motejan, conviene saber su lengua muy bien y los frasis y modos de hablar que tienen en sus triscas y conversaciones, que son agudos y de rer. Los religiosos vedaron al principio de su conversin estos farsantes o porque cantaban antiguallas que no se dejaban entender o porque no se hiciesen de noche estas comedias y evitar pecados en tales horas. Y averiguando algo de esto, hall que eran cantares y remedos que hacen de los pjaros cantores y parleros y particularmente de
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un pjaro que canta mil cantos, que es el Sachic, que llama el mexicano Censontlatoli, que quiere decir pjaro de cien lenguas. Llaman a estos farsantes Baldzam y por metfora llaman Baldzam al que se hace gracioso, decidor y chocarrero. En la Relacin de la visita de Fray Alonso Ponce escrita por Ciudad Real, hay la descripcin de una interesante danza, que ms o menos es as, ya que estamos tomando los datos de una traduccin inglesa, pues no tuvimos tiempo de consultar el original: Y entre aqullas (danzas) los indios trajeron para darle la bienvenida un extrao aparato que consista en una especie de litera sobre la cual haba una torre redonda y estrecha a manera de un plpito de ms de dos varas de alto, cubierto de arriba abajo de tiras de algodn pintado con dos banderas en la cima, una a cada lado. En este plpito y slo visible de la cintura arriba estaba un indio muy bien vestido, quien con una sonaja en la mano y un abanico en la otra, de frente al Padre Comisario, sin cesar haca seales y silbaba al son de un teponastle que otro indio tocaba cerca de la litera, entre otros que cantaban al mismo son, haciendo mucho ruido y dando agudos silbidos. Seis indios llevaban esta litera con la torre sobre sus hombros y an stos iban danzando y cantando, dando los mismos pasos y vueltas de la danza como los otros al sonido del mismo teponastle; era muy vistosa aquella torre alta que se poda ver desde lejos por su elevacin y pintura. Esta danza y aparato en aquella lengua se llamaba zon y fue usada en los tiempos antiguos. Grandes multitudes de indios vinieron a ver aquella danza igual que al Padre Comisario. Bstenos aquellos tres prstinos informantes. Colacionemos sus informes entre s y con otras fuentes primordiales tambin, pero annimas, a saber: el Diccionario de Motul que aunque atribuido a Ciudad Real, mientras la prueba no sea evidente debemos considerarlo annimo; las pinturas de Bonampak y los Cantares de Dzitbalch, amn de alguna otra supervivencia postmontejina. Landa nos dice acerca del teatro, Que tienen recreaciones muy donosas y principalmente farsantes que representan con mucho donaire y se reere an a dos teatros en que dicen representaban las farsas y comedias para solaz del pueblo, al describir el templo de Kukulcn en Chichn Itz.
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Snchez de Aguilar sobre el mismo asunto arma que tenan y tienen farsantes que representan fbulas e historias antiguas y que son graciossimos en sus chistes y que llaman a estos farsantes baldzam. Acerca de la danza, Landa informa, cuando se reere a los instrumentos musicales: con estos instrumentos hacen son a los bailantes luego agrega: tienen dos bailes muy de hombre y de ver y, adems, que en sus bailes son pesados porque todo el da entero no cesan de bailar y describe o menciona no menos de diez danzas diferentes, incluyendo las dos de muy hombre y de ver. Snchez de Aguilar comienza diciendo que: En su gentilidad y ahora, cantan y bailan pero no se reere a las danzas, sino que preere hablar del teatro, de la msica y del canto y as dice: cantan al uso de los Mexicanos y tenan y tienen un cantor principal que entona y ensea lo que se ha de cantar y le veneran y reverencian y le llaman holop a cuyo cargo estn los instrumentos de msica como son autas, trompetas, conchas de tortuga y el teponastle y que lo que cantan son fbulas y antiguallas, cantares y remedos que hacen de los pjaros cantores y parleros. Sin embargo, su lista de instrumentos es menos completa que la de Landa; la de ste incluye los de aqul; nos da un total de siete a cambio de slo tres de Snchez de Aguilar; he aqu la lista de Landa: atabales pequeos que taen con la mano; atabal de palo hueco (el teponastle o tunkul); trompetas largas y delgadas de palo con una calabaza al extremo, conchas de tortuga entera, chiatos de hueso, caracoles, y autas de caa. Ahora bien, arqueolgicamente se han hallado autas, ocarinas y tambores de cermica, autas de hueso, cascabeles e instrumentos de frotamiento de hueso y concha, sonajas en forma de vasos de doble fondo, y de otras formas, etc., esto es, los objetos mismos, mientras que en las pinturas murales se ven algunos de los instrumentos mencionados en los documentos citados, sonajas, (mencionadas en otros documentos) y un gran tambor alto, vertical, que estaba en boga en Mxico al momento de la Conquista y que los naturales de all llamaban huhuetl. Tambin en los cdices pictricos mayas se encuentran representaciones de instrumentos musicales. El Diccionario de Motul no solamente corrobora los datos de los cronistas y nos da los nombres de varios instrumentos y alguna terminologa tcnica, sino que registra nueve nombres de obras teatrales; ellas son:
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1) Ah canch caan que se puede traducir como El escabel del cielo y que dice ser cierto entrems que hacen los indios en sus representaciones. 2) Ah con cutz, o sea, El vendedor de pavos silvestres; cierta representacin. 3) Ah con cum, o sea, El vendedor de ollas; entrems o representacin. 4) Ah con ic, o sea, El que vende chiles; representacin de los indios. 5) Ah con tzatzam, o sea, El que vende enredos; cierta representacin. 6) Ah cuch uitz, o sea, El que carga (o gobierna) la Sierra Alta; cierta representacin. 7) Ah sacchiil moo, o sea, La guacamaya de la boca blanca, o mejor, De los negocios falsos; cierta representacin. 8) Ah sac hool paal, o sea, El chico de la cabeza blanca; cierta representacin. 9) Ah pakal cacau, o sea, El cultivador de cacao; cierta representacin. Por los nombres podemos deducir que estas ciertas representaciones entremeses eran todas de carcter cmico, farsas donde la gracia estaba en el decir; como ambos Landa y Snchez de Aguilar dicen, eran maestros del buen humor, facundos y nos crticos sociales. Sabemos por el Diccionario de Motul que haba, adems del Holpop que era maestro de canto que entona y ensaa lo que se ha de cantar, otro principal que tiene cuidado de los danzantes o farsantes que se juntan en su casa y se imponen (es decir, estudian, ensayan) a quien se llamaba Ah Cuch Tzublal, o sea, Director de Arte Escnico, que as se puede traducir dicho nombre pues, dene nuestra autoridad motulea: Tzublal: mozo curioso, dispuesto, gallardo, gentil hombre, galn polido y bizarro; adems bailador y es porque suelen salir galanos; y Tzublail: fantasa, hermosura, gentileza, galana y bizarra que engra y ensoberbece; y qu es el arte escnico si no todo eso? El Holpop era el Director de Danza y Canto; el Ah Cuch Tzublal lo era de Arte Escnico. Tenan una casa especial donde se reunan para estudiar y ensayar sus bailes y se llamaba Popoln, cuyo encargado era el Holpop quien guardaba all los instrumentos y el atuendo como dice Snchez de Aguilar. Esta
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casa no era slo para eso, sino tambin para tratar cosas de la comunidad o de repblica como dicen los vocabularios. Esto nos da a entender que el Teatro y la Danza y ms sta que aqul eran artes comunales, una institucin permanente de la comunidad. Adems del nombre baldzam que nos da Snchez de Aguilar para el farsante o actor y que los diccionarios registran, el de Motul da estos otros: Bacab: representante juglar y Taah o Taahhaldzam: representante, decidor, comediante. El verdadero nombre del danzante era Ah okot, ya que okot signica baile. Ya vimos que si tambin se les llamaba Ah tzublal, era porque suelen salir galanos. Al cantor se le llamaba Ah kayom porque kay es igual a canto. Al que cantaba entonado se le llamaba An hon cal, o sea, El gran garganta, aunque tambin El gran voz o El de la voz recta, puesto que noh es grande pero tambin derecho y cal dice garganta, pero tambin voz; as el sonido de la trompeta es u cal hom; la voz delgada es bekech cal; coch cal, es voz gruesa y cheh cal, voz recia y sonora, es decir, el primero sera el tenor, el segundo el bajo y el tercero el bartono; la armona del canto se deca: u znaan kay ya que znaan vale por acento y tono. Al cantante desentonado se le llamaba Ah dzic cal, El de la voz brava. Ah tuz kay era el nombre que se daba al compositor de cantos: tuz signica mentira, pero tambin inventar, componer, ordenar, construir y establecer segn nuestra autoridad lxica. No da sta, o por lo menos no lo hemos hallado en ella, el nombre que se daba al autor teatral, pero dice que Ah sian can o Ah sian than es el que sabe muchas historias. Veamos ahora como se llamaban los instrumentos musicales: la trompeta era hom, como se ha dicho; chul, la auta; xoxob, el silbato u ocarina; hub, el caracol (la autoridad para este nombre es Juan Po Prez, pues no lo consigna el Motul); soot, las sonajas; o sea Risa de los pies, cheeh oc, los cascabeles que usan los danzantes; tunkul, el atabal horizontal hecho de un tronco hueco con dos lengetas sacadas sobre su supercie con tres cortes haciendo longitudinalmente la gura de una H mayscula, que llama Snchez de Aguilar con el nombre mexicano de teponaguaztli; pax, cualquier otro instrumento de percusin y el tocarlo; boxel ac, las conchas de tortuga, o boxel a secas, pero ignoramos el nombre del gran tambor que los mexicanos llamaban huhuetl y de otros instrumentos o variedades de los ya mencionados. Qu sucedi a todo aquel arte y a dnde ha ido a parar la habilidad y acin teatral, musical y coreogrca del pueblo peninsular autctono?
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Le fue destruido y no se le sustituy debidamente. Aqu no orecieron los autos espaoles y de los bailes slo adoptaron el remedo de jota que es la jarana. Lo autntico casi se ha ido para siempre. Si no es que ya se ha marchado totalmente. Don Pedro Snchez de Aguilar nos lo dice: Los religiosos vedaron al principio de su conversin estos farsantes o porque cantaban antiguallas que no se dejaban entender o porque no se hiciesen de noche estas comedias y evitar pecados en tales horas. l mismo propuso el remedio as: fbulas y antiguallas que hoy se podran reformar y darles cosas a lo divino que canten. Pero no era cosa fcil: la conversin no fue efectiva; delante de los frailes eran sumisos cristianos y dejaron de hacer lo que les prohibieron, pero en los bosques, en silencio, siguieron practicando secretamente ritos de su religin; pero el canto y la danza los hubiese denunciado y las farsas requeran de los poblados. Snchez de Aguilar fracas al querer aplicar su remedio segn declara: Coneso que aunque met la mano en esta materia no fue tanto como convendra. Sin embargo, parece que hace cien aos haba an vestigios. Don Juan Po Prez, en 1846, menciona: esos cantos obscenos que an conservan los indios en sus mitotadas y otros semejantes que por esto se prohibieron. Por otra parte, el Padre Carrillo y Ancona en su mencionada Disertacin da noticias de una supervivencia teatral, que estaba en accin por aquellas mismas pocas, dice as, sorprendido: Habiendo hablado de la poesa y del canto, y hablado en su consecuencia del baile y de la msica, he aqu que una especie de teatro, quin lo creyera! el teatro maya, reclama sobre la historia nuestra atencin. Conocan y practicaban los antiguos yucatecos el uso y recreo de las representaciones teatrales Sirva de prueba el argumento mismo de la invasin y conquista espaola que, segn nos inform el memorable Dr. D. Jos Canuto Vela, presidente que fue de las comisiones polticoreligiosas cerca de los indios rebeldes del Sur y Oriente de la pennsula, desde 1849 y 50, formaba una buena representacin teatral que l mismo vio representar a los indios con mezcla de canto y baile. El Sr. Carrillo, inmediatamente se reere a la prohibicin y constitucin con estas palabras: varios documentos histricos existen acerca del buen gobierno, polica y buenas costumbres de los indios convertidos, por donde consta cmo
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los gobiernos eclesisticos y poltico mandaban que se procurase extirpar ciertas representaciones dramticas propias de los indios, por razn de lo obsceno e idoltrico de ellas; y disponan que para dar algn recreo a los mismos, fueran sustituidos con las muy conocidas representaciones religiosas de las costumbres populares de la Europa Cristiana. Aquella referencia es la nica conocida de una obra teatral representada por los naturales de la pennsula, con motivo histrico moderno. Hasta hace unos cuarenta aos se representaba una farsa con actores que personicaban animales, en el pueblo de Tinum, del estado de Campeche, cuyos motivos aprovech el poeta D. Juan de la Cabada para una de sus obras. Los Xtoles constituyeron por la misma poca en Mrida un vestigio que se ha perdido, aunque sus motivos musicales han sido aprovechados en cantos, peras y rapsodias modernas. Sin embargo, cada ao se practica en Dzits, Yucatn, un complejo coreogrco y ceremonial durante la esta de Santa Ins, pero cada vez palidece y se transforma; se trata de la danza de los Ramilletes, la del Cotz cal tz, en la que se sacrican danzando 13 pavos, y la ceremonia de las cabezas de cerdo, dignas de reconstruirse en su forma clsica para ser registradas en cinta cinematogrca a color y con sonido, antes de que las nuevas generaciones las rocanrolicen. Por cuanto a testimonios documentales tenemos los Cantares de Dzitbalch y los frescos de Bonampak, que aunque no corresponden a Yucatn, parecen ser las proyecciones cinemascpicas (sic) a todo color de las pli-das informaciones escritas de nuestros viejos cronistas. Los Cantares de Dzitbalch, como su nombre lo indica, proceden del pueblo de este nombre del estado de Campeche. Fueron descubiertos en Mrida alrededor del ao 1942 y se hallan contenidos en 9 hojitas de papel espaol de forma irregular que datan probablemente de principios del siglo XVII. Formaban originalmente un cuaderno. No todos los cantares estn completos, desgraciadamente, pero constituyen el nico ejemplo conocido hasta hoy de un cdice de este tipo de literatura en toda el rea maya. Son en efecto, 15 cantares y una portada, pero sta reza: El Libro de las Danzas de los Hombres Antiguos, que era costumbre hacer ac en los pueblos cuando an no llegaban los blancos. Y es que sin duda se cantaban danzando. Se reeren a diversos temas religiosos y civiles. Los religiosos incluyen sacricios humanos, ritos solares, plegarias, salutaciones y ceremonias de n de ao; los temas que no son religiosos
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incluyen el amor, las bodas, la alegra del amanecer, la orfandad, leyendas. Aunque pertenecen ms al campo de la literatura, los sacamos a colacin por su relacin con las danzas y nos hacen tener un ejemplo autntico de la letra que acompaaba a aqullas, porque la msica ay! no ha quedado jada en modo alguno; adems aportan datos etnogrcos de gran valor y nos aclaran, por una parte y corroboran por otra, datos vagos que tenamos de algunas costumbres o menciones de ellas en algunas viejas crnicas. Tal por ejemplo el sacricio por echamiento relatado por Landa y el Kay Nict o canto de la Flor (donde or simboliza el amor carnal), cuya memoria se conserva an hoy y quiz se practique el rito todava. En estos cantares, adems, tenemos los nombres de instrumentos musicales. Por ejemplo, en el que se reere a la ceremonia del Apagamiento del Fuego sobre el Monte, que se vericaba en Yucatn cada ao, se mencionaban el tunkul que hemos citado, el zacatn, probable nombre del tambor vertical, que no se registra ni en el Diccionario de Motul ni en el de Juan Po Prez; el caracol y por ltimo la cantadora jcara, que nos hace pensar en las trompetas largas y delgadas de palos huecos, y al cabo unas largas y tuertas calabazas que describe Landa, aunque quizs se trate de un instrumento diferente. En ese cantar tambin se menciona al Holpop y otros funcionarios y a los farsantes, bailarines, contorsionistas, saltarines y corcovados En el kay Nict, se mencionan las sonajas y la concha de tortuga con el nombre de cocbox o sea carapacho de tortuga terrestre. Podramos habernos extendido hasta otros territorios fuera de la Pennsula, pero hemos preferido quedarnos dentro de los lmites de sta, a pesar de nuestra mencin de Bonampak. Tampoco hemos agotado aqu el tema en lo que respecta al territorio cubierto. Es muy probable que algunas supervivencias existan por all escondidas, que mantienen todava, aunque agonizante, la expresin de aquellas formas de la cultura espiritual de nuestros antiguos mayas.

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Sabas que?
Alfredo Barrera Vsquez naci en Maxcan, Yucatn, el 26 de noviembre de 1900. Desde nio habl maya y espaol. Su vida fue un constante viaje. Realiz sus estudios primarios en Europa hasta el bachillerato. En 1917 regres a Mrida para estudiar en la escuela de Bellas Artes, dos aos ms tarde viaj a la Ciudad de Mxico donde estudi pintura y grabado, y se incorpor a la Escuela Nacional Normal de Maestros. Continu sus estudios en Filosofa y Letras, de 1927 a 1932, y viaj nuevamente a Espaa para estudiar letras espaolas. A su retorno, en Yucatn se encontr nuevamente sin trabajo y con que el Instituto que haba fundado fue rechazado por la Universidad. Esta situacin fue salvada por una beca de la Institucin Carnegre para trabajar con el Dr. Sylvanos G. Morley en la preparacin del libro La Civilizacin Maya. Realiz diversas misiones para la Unesco, fund el Instituto Yucateco de Antropologa e Historia y el Centro de Estudios Mayas. Fue miembro de la Academia Mexicana correspondiente de la Real Academia Espaola, y el Diccionario Maya fue su ltima contribucin a la lologa maya antes de su muerte el 28 de diciembre de 1980. Si quieres saber ms visita: www.bibliotecabasica.yucatan.gob.mx o escrbenos a biblioteca.basica@yucatan.gob.mx

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Prlogo
El Teatro Regional de Yucatn constituye una de las pocas expresiones autnticas de que podemos enorgullecernos. En l estn vivos, sin disimulos retricos, nuestra sensibilidad popular y nuestras formas coloquiales. Aglutina los valores genuinos que pueden caber en un gnero artstico. En efecto, en este teatro visto ahora con perspectiva y en su conjunto histrico advertimos las voces, los ecos de una vida con tiempo y espacio determinados, condiciones que determinan la marca de toda escuela literaria verdadera. Este teatro tiene as no slo mscara sino tambin fisonoma; quiere decirse no slo expresin sino tambin gnesis. Los antecedentes de este teatro apenas s estn esbozados en los estudios que acerca de l se han hecho. Estos antecedentes rebasan los lmites del propio arte escnico; cabe descubrirlos en la lrica humorstica; en las farsas y pantomimas de los nativos; en los relatos de los costumbristas y an en los balbuceos de nuestro teatro culto y realista. Es preciso desbrozar estas primigenias aportaciones, escandirlas, para ver y mirar los trminos vlidos que, partiendo de tales ncleos, se incrustan en la masa de dicho teatro regional que hoy estudia con tanto cario como maestra crtica el modestsimo y valioso escritor Alejandro Cervera Andrade. Es evidente, por otra parte, que fue el sacudimiento social que recibimos en la primera dcada del siglo, lo que determin la aparicin y la madurez coherente de este teatro. Rota una serie de prejuicios de casta, avivados los estmulos expresivos del hombre, confundidas las voces humildes con las voces cultas, se hizo posible que el teatro regional subiera a los tablados de barrio, de aldea y de ciudad. El teatro regional, que constituy una verdadera expresin del espritu popular, utiliz los elementos ms propios, ms intransferibles, de que podra valerse, para realizar el milagro del gesto esttico que logr. Con este nimo trep sobre las tablas a los tipos aglutinacin natural de las esencias sociolgicas. Todos usaron la lengua hablada que les era natural. Lo rstico adquiri, de pronto, categora literaria, fenmeno que result inslito para los pedantes que en nuestro mundo han sido. La hibridez de nuestras expresiones comunes (castellana y maya) fue puesta en juego.
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El teatro regional yucateco, ya instalado en escenarios propios, se desarroll en forma casi repentina; fue del balbuceo a la madurez ms completa. Lleg a ofrecer algunas obras que bien podramos llamar de categora clsica. Pero la desidia de sus autores, la incomprensin oficial, la avaricia de los empresarios, hicieron que la mayora de los textos de las obras representadas, acabara por perderse. Hoy es difcil rescatar las copias manuscritas que solan circular entre cmicos, aficionados y espectadores. Pero la realidad de este teatro est todava viva en carpas y pistas populares. Cervera Andrade, con tenacidad que merece elogio, con sentido crtico de la mejor ley, con amor consciente, ni vanidoso ni tmido, ha hecho acopio de tales obras, con las cuales nos ofrece, reconstruido, el panorama histrico de dicho teatro. Gracias a Cervera Andrade podemos formarnos un juicio de la naturaleza de este teatro tan nuestro, tan hincado en nuestra entraa. Los historiadores de nuestra literatura yucateca deben tomar en cuenta para futuras redacciones de sus obras esta aportacin original. Las noticias que aporta Cervera Andrade no se cien ni se limitan a la expresin de los hechos, van ms all; abordan el examen de las causas que determinaron la arquitectura que alcanz dicho teatro regional. Cervera Andrade sabe que la historia literaria de un gnero cualquiera no puede hacerse por mera acumulacin de datos, sino que reclama sopesada interpretacin de los mismos, tomando en cuenta el medio ambiente, las condiciones especficas de las clases sociales que lo producen y las razones que lo violentan o determinan. La obra de Cervera Andrade escrita con sencilla pulcritud merecer la consideracin de las gentes de nuestra tierra que amen de veras su deliciosa y pattica entraa humana. A m, lo debo confesar, me ha causado hondsimo placer la lectura de su trabajo, porque adems, ha removido los recuerdos ms ntimos ya lejanos de mi vida literaria y amorosa. El teatro regional yucateco implica la iniciacin de mi carrera literaria y la realizacin de un amor sagrado que hoy guarda el cielo. Ermilo Abreu Gmez Mxico, 1 de marzo de 1947.

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I Cuando Leopoldo Peniche Vallado se hizo cargo de la Direccin General de Bellas Artes juzg necesario hacer una edicin de las obras del teatro regional para que aquel esfuerzo literario no se perdiera. Y no careca de razn, pues si en la poca en que el gnero regional dominaba en los escenarios de Mrida, los llamados a orientar la opinin no se designaron tomarlo en cuenta, ahora, al transcurrir los aos, se trata de concederle la importancia que merece. Ya desde el ao de 1925, don Genaro Estrada, entonces Ministro de Relaciones, consider al teatro regional yucateco como una avanzada en el camino que tena que recorrer el teatro nacional mexicano. Opinaba as porque ya haba visto algunas representaciones en un teatro de la Capital hasta donde lo haba llevado el espritu aventurero de Hctor Herrera y compaeros. De esta opinin participaban algunos escritores capitalinos. Don Ermilo Abreu Gmez, en una conferencia en el anfiteatro de la Preparatoria, haba dicho que a travs de esas escenas poda estudiarse el espritu del pueblo yucateco, conocer sus costumbres, sus supersticiones, sus leyendas; hacer un estudio filolgico, psicolgico, folklrico, tan fielmente estaba copiado el ambiente, que poda decirse que el espritu del pueblo yucateco viva all, detrs de las candilejas y de los bastidores! Cuando la farndula regional regres de su gira, nuestros cmicos trajeron recortes de peridicos en los que se elogiaba el teatro yucateco y se le conceda lugar preponderante en el teatro nacional, y an ms, se le pona como ejemplo digno de imitar. Qu opinin tan distinta de la de nuestros criticadores de caf! Lo que nuestra prensa no haba dicho, lo deca la de Villahermosa, la de Veracruz, la de Jalapa, la de Tampico! Eran voces lejanas y su eco se perda al cruzar el Golfo mexicano. Don Leopoldo, desde su atalaya, tena una visin de horizonte ms amplio. Para llevar a cabo su empresa, solicit la ayuda de dos amigos suyos: Luis D. Romero y el que esto escribe. Ambos acogimos con agrado la tarea
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y comenzamos a buscar y a pedir. Qu difcil era conseguir los textos! Los libretos, simples cuadernos manuscritos, muchos a lpiz, andaban dispersos y en manos ajenas, no en las de sus autores, que posiblemente por excesiva bondad o por negligencia no haban conservado duplicado. De los pocos ejemplares que conseguimos, unos cuantos nos fueron facilitados por sus autores, otros los obtuvimos por amabilidad de algunos de esos cmicos veteranos que todava andan por ah reverdeciendo laureles, algunos ms los logramos mediante rescate, da pena decirlo, pues estaban como garanta prendaria en la cantina de algn pueblo por donde la farndula pas. Pero, y los dems? Sabr Dios dnde estarn si es que an existen! La noticia es desconsoladora. Si en veinticinco aos transcurridos ya han desaparecido tantos libretos inditos, llegar el da en que de nuestro teatro regional slo quede el recuerdo de algo que fue, ms un archivo de anuncios y programas que celosamente guarda el veterano y retirado actor don Alonso Mendoza. Con esa visin del futuro, don Leopoldo quiso hacer algo por salvar del olvido esas obras; pero tropez con la mayor de las dificultades, la pecuniaria, y sin culpar a nadie nos devolvi el material reunido, abrigando la esperanza de que algn da, alguien que tenga cario a Yucatn se ocupe de estas cosas. Al mismo tiempo que naca la idea de editar las obras del teatro regional germinaba en nosotros, la de escribir su historia. Hacer la historia de lo que habamos vivido! No era ms que cuestin de sentarse a escribir. Pero ni mi compaero ni yo disponamos de tiempo. El profesor Romero tena ocupadas muchas horas del da y de la noche y le era muy difcil distraer su tiempo, pero a pesar de todo me ayud cuanto pudo. Con muy buena voluntad y robando instantes, hemos conseguido hacer algo, bien poco es, pero vale ms algo que nada. En mis andanzas tras libretos, datos y fechas, tuve la suerte de encontrar amigos que me ayudaron. Este es, pues, un trabajo en colaboracin, en el que han contribuido muchos, demostrando as su cario hacia lo nuestro. Estos amigos fueron adems de mi compaero inicial, en primer lugar, aquel msico y autor que se llam lvaro Brito, y que, amablemente, me acompa a requisar datos en la Biblioteca del Museo Arqueolgico e Histrico; Ernesto Albertos Tenorio, director de la Biblioteca Cepeda Peraza, que me atendi con su amabilidad caracterstica y me ayud a desempolvar volmenes; Pepe Talavera, autor y actor, pie veterano
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del teatro regional, quien desde la Ciudad de Mxico me envi algunas obras y cuantos datos pudo; Hctor Herrera, otro veterano del gnero regional, que puso a mi disposicin su archivo de obras regionales; lo mismo que Alonso Mendoza, Enrique Talavera y Nicols Rejn; Mario Ceballos, Xavier Batista y Pepe Medina, que me facilitaron fotografas de artistas regionales y muchos datos interesantes, y por ltimo, aquel antiguo empleado de teatros y salones, don Amado Puga, cuyo cerebro es un almacn de historia y de recuerdos. Es a estos buenos y desinteresados amigos a quienes hay que agradecer todo lo que aqu podemos decir del teatro regional. II Hay fenmenos en la vida que parecen relacionarse entre s, dependiendo unos de otros, de tal modo que estos resultan una consecuencia de aquellos. As vemos que el advenimiento del teatro regional yucateco ocurri despus de la entrada del general Alvarado a Yucatn, cuando los ideales revolucionarios iban plasmndose; quiero decir que surgi en los momentos en que la revolucin creaba un nuevo concepto de la vida social y valorizaba lo que antes era considerado sin valor alguno. No es un absurdo decir que el teatro regional fue producto de la revolucin, porque las ideas revolucionarias le dieron las alas que necesitaba, y fue precisamente en esa poca, cuando tuvo su mayor auge, que dur ms de cinco aos. Despus decay, es cierto, como tambin decay toda manifestacin de arte teatral en nuestras salas de espectculos. Y a nuestros autores vernculos les falt el estmulo que reciban bajo la forma de cobro de derechos de propiedad. Podemos decir que el cine asesin al teatro? No, seor. Las empresas utilizaron al cine como el homicida utiliza el pual. Pero el teatro no ha muerto. Y mucho menos el teatro regional yucateco, porque es de raigambre popular. Lo que pertenece al pueblo no muere nunca. Para demostrarlo, basta saber que del ao pasado al actual, se han escrito cuatro obras: el D.A.M.E., de Luis Romero; El Alma de mi Raza, obra pstuma de lvaro Brito; una de Marcial Cervera Buenfil, Oro de Ley, y una de Alcern, titulada Aqu va a salir un pajarito. Y esto se ha hecho contando slo con el estmulo de los aplausos y el entusiasmo de las compaas de aficionados. Ahora vamos a decir cmo naci el teatro regional. Su historia no es muy larga. Es la de un hijo del pueblo. Naci como nacen las criaturas. Los
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recin nacidos no saben hablar aunque tengan lengua, ni saben caminar aunque tengan pies. Los criticadores no lo entendieron as. Queran un nio que peinara canas. Pues el nuestro naci, creci, aprendi a hablar y camin, sali del solar yucateco y conoci otros horizontes. Vale decir que cumpli con su destino. Su nacimiento fue tan humilde como ha sido el del teatro espaol. El teatro regional naci en una noche cualquiera, en un poblado sin importancia perdido en las selvas del sur al pie de la serrana. Y en un tablado improvisado en el corral de una casona vieja, el pblico salud con aplausos las primeras representaciones del nuevo gnero teatral. Y por primera vez el uinic se vi as mismo en una fotografa animada, con su propio sombrero de huano y sus alpargatas, dialogando con su xchupalita detrs de una albarrada. Cuatro o cinco escenas llenas de colorido y al final una jarana. El entrems fue su primera forma de vida. Despus vinieron los sainetes, las zarzuelas y hasta las revistas. Con la modalidad revisteril se inici la decadencia. Decadencia en el sentido de negocio comercial. Los empresarios se dejaron llevar de espejismos. Luego vino el batacln. El morbo bataclanoide cundi. Y sucedi lo que tena que suceder. El pblico se aburri del desnudo obsceno. Los teatros se transformaron en salas de cine. Con todo eso el teatro regional recibi una pualada en el pecho y huy a refugiarse en el regazo acogedor de las compaas de aficionados que, afortunadamente, no son pocas. Pero fortuna mayor ha sido que el pblico siga aceptando con agrado esas escenas en las que palpita el corazn yucateco. La razn ms poderosa, casi la nica de la desaparicin del gnero regional de las salas de espectculos, es que los escenarios se han transformado en pantallas a pesar de las gestiones del Sindicato de Actores de Yucatn por conseguir que se deje un escenario, uno tan slo!, pero ni cantndolo con msica de La Nia de los Besos pudo conseguirlo. En la actualidad, triste es confesarlo, debido a influencias extraas, menudean por la plazas donde se celebra alguna feria, carpas y jacalones donde nuestros cmicos acuciados por el hambre, buscan los mendrugos representando pantomimas, eso que en la Ciudad de Mxico llaman sketch, a base de payasadas cantinflescas, con lo que se ha conseguido que la mayor parte del pblico haya ido degenerando en sus sentimientos de esttica y buen gusto. Tal es el panorama que en la actualidad ofrece nuestro teatro despus de haber tenido sus das de gloria.
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III El repertorio del teatro regional es grande, pues alcanza la cifra de 724 obras en la lista que hicimos despus de revisar archivos y colecciones de programas. Posiblemente, este nmero sea mayor. Hacemos la advertencia de que no contamos la produccin de Pen Contreras, Cisneros Cmara, Moreno Cantn, Pen Cisneros, Antonio Mediz, Horacio Villamil y otros distinguidos literatos yucatecos, pues si bien es cierto que estos seores escribieron obras indiscutiblemente buenas, no podemos clasificarlas dentro del gnero regional yucateco, que en esencia es popular y costumbrista. Por esa misma razn no anotamos algunas de don Jos Garca Montero, de don Ermilo Abreu Gmez y de don Marcial Cervera Buenfil. De las 724 obras anotadas, corresponden unas 500 al perodo comprendido entre 1919 y 1925, contando entremeses, sainetes, juguetes cmicos, revistas, pequeas comedias y apropsitos de stira poltica; de 1925 a 1944 apenas lleg a alcanzar la cifra de 200. Es de observarse que a partir de 1925, las temporadas se caracterizaron por su brevedad, pues las salas se concedan ms bien por favor, casi por caridad; los empresarios encontraron en el cine un negocio ms lucrativo y con menos disgustos. Desde entonces, la farndula volvi a ser trashumante, como en los tiempos primitivos, mas los autores seguan escribiendo y estrenando y el archivo iba creciendo palmo a palmo, como crecen los arbustos en nuestros ridos y pedregosos terrenos bajo el sol canicular. Es digno de observarse que en los ltimos veinte aos la produccin ha mejorado en calidad, y se justifica que as sea si se tiene en cuenta que los que comenzaron a escribir al iniciarse el gnero regional, eran casi todos jovencitos recin salidos de la Preparatoria o de la Escuela Normal, y al correr de los aos, su aprendizaje en la escuela de la vida les dio ms experiencia y han logrado mejorar su tcnica. A esto hay que agregar la aportacin de los literatos que al fin se animaron a escribir para nuestro teatro. Es natural que en tan gran nmero haya obras buenas y malas; pero haciendo una seleccin, escogiendo las que en realidad renen las condiciones que debe tener toda obra para merecer el calificativo de buena, podemos contar unas 175, o sea el 25 por ciento y de esas hacer una nueva seleccin y obtener un nmero aproximado de 90, o sea la mitad de aquellas. Ya este es un buen nmero. Con esa cantidad de piezas ya podemos decir: existe un teatro regional yucateco.
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Para hacer esa seleccin, hemos procedido primero a eliminar todas las que el pblico rechaz desde la noche de su estreno, contando con que nuestro pblico es indulgente; y despus, las que se representaron un corto nmero de veces. Con las que constituyeron buen xito de taquilla, despus de eliminar los apropsitos polticos, nos quedamos con las que con criterio de espectador pudimos apreciar y reconocer como buenas. Y por ltimo, procedimos a tratar de encontrar los libretos hasta conseguir un lote para leerlos y juzgarlos con calma y serenidad de lector imparcial aislado de contagio colectivo. Ms de 400 de esas obras fueron musicadas por los compositores de mayor prestigio que existan en Mrida en aquella poca, como don Ernesto Mangas, don Arturo Cosgaya, don Francisco Blum, don Raymundo Nez, don Juan Prez y Prez, don Luis Mangas Gutirrez y don Alfredo Tamayo. Si esos fueron los autores de las partituras, quines firmaban los libretos? Llama la atencin, desde luego, que los autores eran noveles; nunca se haban distinguidos en el campo literario, y si alguna vez se sintieron poetas fue para cantar a la mujer amada. Eran jvenes y haba en ellos entusiasmo y aficin, y sobre todas las cosas, voluntad. Podemos decir que en esa poca surgi una generacin de escritores con humor y deseos de hacer algo que no se haba hecho antes: el teatro regional yucateco. Y se llam as desde el principio, por darle un nombre que lo seale como nuestro, de nuestra regin, para distinguirlo de los dems. No se nos critique ni se nos tache de localistas. Antes, apludannos nuestros localismos, porque del esfuerzo de cada regin depende el progreso de la nacin, en todos los aspectos de la vida. IV A travs de las escenas de nuestro teatro regional, que es costumbrista y popular, puede hacerse un estudio filolgico, psicolgico, folklrico de la regin yucateca. En sus escenas est el espritu de nuestra regin, nuestras leyendas, nuestras supersticiones, nuestras costumbres, nuestro modo de hablar el espaol con la sintaxis del maya. Lo que caracteriza a nuestra regin peninsular. En el mismo teatro espaol tenemos ejemplos de regionalismo. Acaso no es regional La Alegra de la Huerta que nos pinta las costumbres de Murcia? Y Gigantes y Cabezudos que nos muestra las costumbres aragonesas? Y los sainetes de Arniches con sus tipos
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madrileos, su msica y sus bailes populares? Y toda la produccin de los lvarez Quintero en cuyas escenas vive el espritu de Andaluca? Con una visin ms amplia podemos considerar al teatro regional yucateco como una ramificacin del teatro de habla espaola, pues tuvo su origen espiritual en el teatro espaol y su andamiaje estructural recuerda al teatro espaol, como si hubiera servido de modelo el teatro de costumbres de la madre patria. Influencia lgica, debida no slo a nuestro mestizaje, que nos coloca en un plano espiritual de afinidad hacia todo lo que sea espaol, sino tambin al poco conocimiento que tenemos del teatro de otros pases. Con esa misma concepcin de regionalismo podemos considerar el de Sudamrica. En esos pases hermanos el teatro costumbrista ha sido conceptuado tan interesante para la formacin del teatro nacional, que ha merecido la atencin de sus gobernantes amantes de la cultura. Y ahora tenemos argentino, uruguayo, chileno, peruano, verdaderos teatros nacionales cuya base fue el teatro costumbrista. La Argentina se enorgullece, y con razn, de su teatro costumbrista, que en gran parte se debe a Florencio Snchez. Aqu en Mrida tuvimos oportunidad de conocer muchas obras del teatro argentino cuando nos visit la compaa Villanova. Teatros as son interesantes para quienes tratan de encontrar el alma popular a travs de ese exponente de cultura. Desde ese punto de vista, nuestro teatro yucateco no carece de inters. Sus escenas son tpicas, sus personajes detrs de las albarradas o dentro de sus chozas dialogan empleando el mismo lenguaje del pueblo; cuando cantan sube a los labios el corazn hecho msica regional, y cuando bailan es el ritmo de jarana el que hace estremecer su cuerpo. Por ser de origen popular merece el nombre de revolucionario. No fue creacin de literatos ni de consagrados, pero sus creadores supieron llevar a la vida de la farsa, sin alterarlo, el modo de hablar del yucateco con su mezcla de castellano y maya. Sus dilogos son sencillos, sin el oropel de las frases pulidas en el laboratorio de las gramticas, pero eso s, llenas de vida, de colorido y de gracia. Sus escenas tienen sabor, saben a kancab, que es la tierra rojiza de la regin yucateca, y huelen a kantitix, a xhal, a flores silvestres; en ellas se siente palpitar el tierno corazn de la mucuy y se respira el aire fresco de la maana, saturado de aroma de henequn y de espuma de mar.

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V Cmo fue gestndose el teatro regional en Yucatn? Esta es una pregunta que nos hemos hecho muchas veces. Don Ermilo Abreu Gmez dijo en cierta ocasin que nuestro teatro naci porque tena que nacer. Pero, cul fue su origen? Y su proceso evolutivo? Desde luego, su primera forma fue el entrems, como en Espaa. Pero para que el entrems surgiera hubo algo anteriormente. Nosotros pretendemos encontrar su origen en las ceremonias tradicionales de los indgenas de la poca colonial, de las que algunas se practican hasta hoy en los poblados indgenas de las regiones situadas al Sur y al Poniente. En estas ceremonias hay algo de supersticin, de rito sagrado, de creencia religiosa y de fiesta popular. Los actores son: el hmen, sus ayudantes y el pueblo. Pero hay una especialmente, de ms aparato teatral, en la que no interviene el hmen, y a pesar de estar ligada a una festividad religiosa cristiana no interviene el cura ni se celebra en la iglesia: el kub-pol. Es el vestigio de una antigua fiesta maya, la ofrenda de una cabeza de jabal ante el altar de la Santa Cruz. La Santa Cruz del maya yucateco est pintada de verde y en ella no est Jess crucificado. La razn es sencilla. Los mayas adoraban el rbol, el yaax-ch, y la tradicin de ese culto se perpeta en forma simblica, por tolerancia, o tal vez por inspiracin de los conquistadores espirituales. Esta fiesta se celebra en los tres primeros das del mes de mayo. Todo el pueblo toma parte en ella, y sus principales personajes son: el nohoch-cuch, que es quien ofrenda la cabeza del jabal (la ms de las veces es la de un cerdo), los tumben-cuchoob, el chic, la mujer del chic, las rezadoras y las vaqueras. Los dos primeros das se dedican al jucharepa y al pib. El tercer da, en un santuario especial, situado en medio de un gran solar, se reza, se canta y se baila. Por la noche termina la fiesta con un baile popular. Este baile es la vaquera. Las bailadoras son las vaqueras. No se toca otra msica que la jarana. Las piezas predilectas son: la xkokita, el pichito, la angaripola, el torito, los aires, el degollete, la yuya, el sinsonte y otros nombres que ya se han olvidado. A medio baile se interrumpe la pieza cuando alguien grita: Bomba! Y el bailador se obliga a echar un piropo en verso a su pareja. La bomba es una cuarteta en octoslabos. En los descansos, entre pieza y pieza, hace su aparicin el chic. El chic es el actor cmico, lo acompaa su mujer, y sus dilogos son graciosos, relacionando sus chistes con algo que ha sucedido en el pueblo,
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o hacindolos a expensas de los bailadores; su misin es hacer rer. Durante la vaquera, se reparte una bebida llamada puk-keyem, de cuya confeccin se encargan las bailadoras. Una galantera del sexo femenino para halagar al masculino. Bien vale la pena cansarse los pies y fatigarse el corazn al comps de ese seis por ocho tan agitado, para llevarse a los labios la blanca jcara que ofrecen a los bailadores las gentiles vaqueras! Actualmente, en las poblaciones grandes, la tradicin ha degenerado. La vaquera sigue siendo el baile con que comienzan las ferias de los pueblos del interior. De las piezas antiguas slo se tocan Los Aires, al comenzar, y El Torito al terminar. El chic ha desaparecido de la escena. Las bombas ya no tienen sentido potico ni se improvisan. Otros antecedentes de nuestro teatro creemos encontrarlos en las diversiones populares del carnaval, las comparsas carnavalescas de siglo pasado y las que conocimos a principios del presente: los xtoles, las jicaritas, la huaranducha, que adems de cantar y bailar, hacan dilogos graciosos, algunas veces con tendencia a criticar. Los personajes del dilogo eran: el uinic y el mayocol, el indio y el amo. Los que integraban esas comparsas eran gente humilde, o ms bien artesanos, albailes, barberos, carpinteros. El padre Landa habla, en su libro, de las mascaradas de los indios que se divertan haciendo dilogos callejeros a expensas de los espaoles. En las pastorelas tenemos tambin antecedentes. En la poca colonial y en el siglo pasado, se representaban en casas de familias acomodadas, en estas viejas casonas yucatecas de grandes corredores, de las que ya muy pocas existen. Muchas pastorelas fueron escritas para nuestro pblico con personajes y ambiente yucatecos. Los pastores europeos fueron sustituidos por milperos y elemento mestizo. En el fondo, el asunto fue siempre la adoracin del Nio Dios. En los comienzos del presente siglo se representaron en salones de espectculos y la temporada se prolongaba hasta los meses de enero y febrero. A ellas debemos la creacin de las primeras compaas juveniles de arte dramtico. Comenzaron haciendo pastorelas y continuaron con el teatro espaol, haciendo comedia y zarzuela. Lo que ms influy en la gnesis de nuestro teatro, lo que pude decirse que lo aliment espiritualmente, durante su perodo de gestacin, fue la labor literaria de nuestros costumbristas. Marcos de Chimay y Eusebio Falcn, con sus cuentos; Eligio Ancona y Delio Moreno Cantn, con sus novelas; los hermanos Augusto y Julio Ro, Lorenzo Lpez Evia, con sus artculos humorsticos en el semanario La Campana. Los costumbristas
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que escribieron en Pimienta y Mostaza y en otros peridicos, tambin contribuyeron a la obra de creacin de nuestro teatro regional. Algunos de estos escribieron despus obritas que fueron representadas en el Saln Novelo y en el Circo Teatro. Lorenzo Lpez Evia fue uno de ellos y pudo hacerlo con facilidad y gracia. Y tambin, Julio Ro. No podemos quedarnos sin citar a don Cirilo Baqueiro (Chan Cil) que escribi aquellas canciones populares con que criticaba, graciosamente y sin ofender, las costumbres y los acontecimientos de la poca. Su recuerdo est ligado al de los carnavales de comienzos de este siglo1. Escribi tambin canciones de verdadero mrito por su sentido potico y musical. Una de ellas, La Mestiza fue estrenada en el Circo Teatro, en 1900, por Amadita Morales, tiple de la compaa dirigida por don Alberto Morales. Pocos aos despus fue cantada por una de las hijas de don Ricardo Bell, en una temporada del Circo Orrin. Nelly Bell, habiendo nacido en Mrida, tena la gentileza de ejecutar cada ao en su funcin de beneficio un nmero musical, caracterizada con el traje regional. Cuando no era La Mestiza de Chan Cil, era alguna jarana con letra y msica escritas especialmente para ella por autor yucateco. Poco a poco el pblico iba acostumbrndose a la presentacin en escena del personaje popular de la regin. El ambiente iba formndose y preparando el advenimiento del teatro yucateco. El proceso evolutivo de nuestro teatro fue obra del tiempo. Como en otras partes del mundo, comenz por la forma primitiva que el tiempo y los hombres hicieron evolucionar. Fue la obra de nuestros costumbristas. Sin ellos no se hubiera realizado. El yucateco ama lo suyo. Le gusta tener lo suyo. Quiso tener su teatro y lo consigui cmo?, creando el ambiente, primero, y despus, escenificando la vida popular de la regin. VI El ao 1919 marca la poca decisiva para nuestro teatro. Fue cuando apareci Pepe Talavera, en el Olimpia, decidido a hacer solamente teatro regional, y surgieron tambin todos esos jvenes escritores que lo ayudaron escribiendo entremeses y sainetes de ambiente yucateco para dar cima a la obra de creacin de un nuevo gnero. Todo lo que anteriormente se haba hecho, no fue nunca tomado en serio; en unos casos se calific de chifladura, de humorada, y en otros,
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NE: El autor se reere al siglo XX.

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como arma poltica de propaganda contra un rgimen, y por una u otra causa se le conden. Para nosotros, todos esos intentos son dignos de tomarse en cuenta, porque marcan la primera etapa de un fenmeno biolgico que podemos llamar el perodo de incubacin, de gestacin, del teatro regional yucateco. Pero antes de ese perodo, hubo algo digno de anotarse. A mediados del siglo XIX vivi en Yucatn un poeta espaol que se llam don Antonio Garca Gutirrez, uno de los ms grandes poetas dramticos del Romanticismo, autor de El Trovador y de otras obras que le dieron fama. Qu haca este seor en tan lejanas tierras? Lo nico que de l nos interesa saber es que durante su permanencia en Yucatn escribi dos obras dramticas en florido verso castellano: Los Alcaldes de Valladolid y El Secreto del Ajusticiado, ambas se relacionan con algn asunto histrico de la pennsula yucateca; sus personajes y el ambiente en que la trama se desarrolla son los del pas. De ambas existen ejemplares impresos, ao 1846, en la Biblioteca del Museo Histrico y Arqueolgico del Estado. El ndice de las obras de Garca Gutirrez fue publicado por Ermilo Abreu Gmez y P. Rogers en la Revista Hispana. Por esos aos del 1846 a 1847 don Jos Antonio Cisneros dio a conocer su drama en tres actos, Diego el Mulato, escenificacin de la leyenda El Filibustero de don Justo Sierra OReilly, cuya accin se desarrolla en Campeche. A estos dos seores poetas y dramaturgos, les llamaremos los precursores del teatro yucateco. Casi al finalizar el siglo XIX, don Jos Garca Montero, literato y dramaturgo, escribi un entrems de slo seis escenas, que finaliza con una jarana; se titula: Una Fiesta en Hunucm o El Rbano por las Hojas. En esta obrita, que fue calificada en su poca como chifladura de viejo excntrico, se advierte por primera vez la presencia del tipo popular que dialoga en su propio lenguaje. Tal vez sin saberlo, sin pretenderlo siquiera, don Jos Garca Montero haba iniciado en realidad nuestro teatro costumbrista. Bendita sea la chifladura genial de don Pepe! Ahora es cuando se le reconoce su verdadero mrito. Entre las muchas obras que escribi, cuya coleccin existe en la Biblioteca del Museo, anotamos otra de ambiente yucateco que se titula Caridad Cristiana en tres actos y en verso cuyo argumento se desarrolla durante el agitado perodo de la llamada Guerra de Castas. Don Jos Garca Montero a pesar de su excentricidad tena una alma bondadosa y una inteligencia poco comn; en el apogeo de su vida se dedic a la literatura dramtica, habindose representado casi todas sus obras en el antiguo Teatro San Carlos que antes de reconstruido fue
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bautizado con el nombre de Pen Contreras para honrar la memoria del ms grande de nuestros poetas y dramaturgos. En 1907, cuando los latifundistas peninsulares eran amos y seores de la situacin, don Lorenzo Rosado D., abogado y periodista, escribi el libreto de una obra titulada Rebelin, a la que puso msica el maestro don Arturo Cosgaya, que ya destacaba en nuestro medio artstico como compositor. La aficin del maestro Cosgaya por el teatro ya se haba manifestado antes, organizando compaas de aficionados con elementos jvenes de los cuales algunos llegaron a ser figuras en nuestro teatro. Don Lorenzo Rosado, por su actuacin como periodista independiente, se haba captado la simpata de la sociedad; era un espritu inquieto, y hasta cierto grado, temerario. La intencin de la obra se adivina desde el ttulo. Rebelin presenta escenas atrevidamente revolucionarias que se desarrollan en una finca de campo; es el pobre sirviente enfermo a quien el mayordomo obliga a ir a la fagina; es la protesta airada de sus compaeros de labor por tan infame trato; es la escena junto a la noria donde el mayordomo castiga con azotes la desnuda espalda de los que alzaron la voz de protesta, y por ltimo, es el movimiento vengador de la clase humilde que se levanta contra el tiranuelo. La revolucin estaba en estado de latencia, en perodo de incubacin; aquella obrita era un sueo de idealista y una demostracin de lo que el conglomerado poda hacer para obtener una vida en consonancia con las leyes cristianas. La censura oficial impidi que la compaa de Miguel Gutirrez y Esperanza Iris la estrenara en el Circo Teatro durante la temporada de 1907, pero ms tarde, con ligeras modificaciones en el dilogo, suavizando algunas frases duras, los autores consiguieron estrenarla con artistas de la compaa de Enrique Labrada con xito avasallador. Dicen que la censura fue burlada con libreto falso. Y despus de la funcin la empresa y los artistas fueron amonestados. Don Lorenzo tuvo que salir del pas y don Arturo se vio obligado a guardar cama durante algunos das. En la temporada de 1907, en el Circo Teatro, la compaa de zarzuela de Miguel Gutirrez represent varias veces la revista mexicana La Cuarta Plana de nuestro pequeo escritor y gran humorista Pedro Escalante Palma. En esa revista la tiple Esperanza Iris, en traje de mestiza yucateca, cantaba los cupls de la Saravia. (La Saravia Espinosa era un medicamento de uso popular utilizado para las dolencias de la mujer). En la misma obra, la Iris haca el papel de chiquillo papelero y ya desde entonces gozaba de simpata en el pblico. En la funcin destinada al estreno de Rebelin se
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daba la Cuarta Plana en tercera tanda, y al avisar la empresa que no habra tal estreno por enfermedad de la tiple que iba a hacer el principal papel en dicha obra, la mayor parte del pblico lo lament pensando que la enferma fuese la gentil artista tabasquea, y todos se preguntaban quin ir a cantar ahora los cupls de la Saravia?, pero al levantarse el teln y salir a escena la Iris renaci la tranquilidad en los corazones de sus admiradores. La Cuarta Plana ya haba sido representada pocos meses antes por una compaa que actu en un saln-teatro situado en la plaza de Santiago, haciendo el papel de Saravia la hermosa tiple Rosita Ortigosa. An no se haba olvidado el incidente suscitado por el estreno de Rebelin, cuando en el Saln Novelo se estren una pequea revista titulada El que con chiquillos se mete escrita por don Lorenzo Lpez Evia (Cascabel) y musicada por don Arturo Cosgaya. Esta obrita tambin fue calificada de humorada. Lpez Evia tuvo en ella la oportunidad del periodista para criticar la situacin del mercado henequenero con la misma gracia que un caricaturista de semanario humorstico lo hubiera hecho. Apareca en escena una chiquilla metida en una paca de henequn recitando solamente esta cuarteta: Yo soy una paca de henequn manchado a quien se castiga con mucha crueldad. Escalante y Montes slo me han pagado a catorce reales. Qu barbaridad! Dems est decir que llovan los aplausos. Apareca tambin en escena una chiquilla caracterizando a aquella anciana manitica que, vestida de negro, despeinada y calzada con chancletas, transitaba por las calles de Mrida llevando colgada al cuello una imagen de San Cayetano. Un autntico tipo popular callejero que, entre otras manas, tena la de no dar la mano a nadie, llevando hasta el extremo un juramento de amor hecho a quien no supo serle fiel, y como el galn se llamaba Cayetano, el cario se haba canalizado hacia el santo. El personaje de la revista recitaba estos versos: Yo soy una ruina viviente que grita cuando algn sujeto me tiende la mano; Que nadie se acerque! Soy como Xbelita que suea y delira por San Cayetano.
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Y al bisar, recitaba: Yo soy Bernardina, la gran callejera, capaz de negarle la mano a cualquiera. El xito alcanzado por esta obrita super al de las pastorelas que don Pedro Novelo, empresario del Saln, haba organizado para celebrar la Navidad de aquel ao (1907). El Saln Novelo estaba en el patio de una casa situada en la esquina de las calles 60 y 57, frente al Pen Contreras. Por esos mismos das y en el mismo saln estren don Marcial Cervera Buenfil una fantasa lrica musical titulada Capricho Floral. La citamos aqu no precisamente por regional, sino porque fue compaera del programa de la anterior durante toda la temporada. Algn tiempo antes, se estren en un saln-teatro situado frente a la Iglesia de las Monjas una piececita titulada Resbalar en Seco, letra del escritor festivo Julio Ro y msica de don Francisco Heredia Rosado. Pertenece a la misma poca el drama en tres actos La Mestiza escrito por don Fermn Irabin Rosado y estrenado en el Circo Teatro por la compaa de Paco Fuentes y Antonia Arvalo. El asunto de la obra es un lo amoroso entre personas de distinta condicin social, plantea el problema de escoger entre la mesticita y la dama aristocrtica, problema que al fin resuelve sta, renunciando al matrimonio al saber que su novio haba tenido un hijo con la mestiza. Durante la temporada de la compaa juvenil dirigida por don Arturo Cosgaya y don Francisco Gmez Rul, en el Circo Teatro, ao 1908, se estren otra obrita de don Lorenzo Lpez Evia, titulada El Out, de sabor local, apropsito en relacin con el entusiasmo despertado por el juego de pelota de aquella poca. VII Despus de un lapso de seis aos, algunos jvenes autores asoman en el horizonte y con cierta timidez intentan llevar a escena lo que han escrito; al fin encuentran un empresario amable y nuestro teatro incipiente recorre un jaln ms en su camino hacia el surgimiento. En el ao 1914, en los portales de la plaza grande, acababa de abrir sus puertas un saln teatro que modestamente se llamaba Saln Iris, iniciando una temporada de gnero chico espaol con elementos que por
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una casualidad se encontraban en Mrida, ms algunos de los que haban actuado en la compaa juvenil del maestro Cosgaya. Estbamos en plena revolucin carrancista; el puerto de Veracruz cerrado y las comunicaciones interrumpidas. Aquellos artistas que se encontraban en Mrida, de paseo, no podan regresar a Mxico. El empresario del Iris, don Eloy Martnez, con la colaboracin del maestro lvaro Prez, organiz una compaa pequea, ms bien un cuadro, en la que figuraban Alfredo Varela y su esposa Adela Catal, Eva del Castillo, esposa de Prez, doa Vicenta Garca Rey como caracterstica, las tiples Concha Daz de Len y Carmen Beltrn, los actores yucatecos Armando Camejo (bartono), Adolfo Castro (tenor cmico), Hctor Herrera, Alonso Mendoza, el tenor cmico espaol Enrique F. Navarro y su esposa Bertila Sosa. El maestro lvaro Prez era director de la orquesta y Alfredo Varela director de escena. Los dems elementos del conjunto fueron reclutados entre los aficionados, y si mal no recuerdo, el apuntador fue Alfonso Gamboa, esposo de la tiple yucateca Luisa Torregrosa, que algn tiempo despus trabaj en la misma compaa. En la orquesta figuraba como violinista lvaro Brito, msico joven, soador, de temperamento romntico, de origen humilde y mediana cultura. Un da su aficin literaria lo hizo concebir el libreto de una zarzuela a la que puso msica otro elemento de la orquesta: Francisco Blum. La timidez de Brito lo hizo aplazar su intencin de presentarla al director y pacientemente aguard hasta que hubiera una oportunidad. Mientras tanto alguien se le adelant. Un estudiante de jurisprudencia llamado Enrique Hiibbe present una obra titulada That is the Question, y luego otra, A la Temporada y una tercera: La Maestra Ciruela, musicadas por el maestro Juan A. Prez, obteniendo las tres un buen xito. Entonces Brito domin su timidez y present La Silenciosa y El Hijo del Campo. Las cinco obritas obtuvieron la aprobacin del pblico y fueron reprisadas muchas veces. El sainete That is the Question gust por la gracia de sus escenas, casi todas cmicas, pues se referan al asunto del servicio militar obligatorio que se volvi pretexto para escapadas nocturnas, parrandas y aventuras de algunos maridos. La segunda de Hiibbe, A la Temporada, fue acogida con ms entusiasmo, pues tena ms sabor local. Cuando el director de escena distribuy los papeles de la obra, le toc a Camejo el de turco y a Herrera el de polica, por considerarlo un papel sin importancia, pues el que es hoy
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don Hctor, an principiaba su carrera artstica y sta fue la oportunidad que esperaba para poner de relieve sus facultades, pues en la noche del estreno los aplausos fueron para Camejo y Herrera. El argumento de sta simptica obra es de los ms sencillos, pero abundante en situaciones cmicas. Es una crtica a nuestra inveterada costumbre de veranear en la playa durante los meses de julio y agosto; es la temporada de vacaciones escolares que sirve de pretexto a las familias de mediana condicin, que, haciendo los sacrificios y contrayendo deudas, no vacilan en gastar lo que no tienen para darse el gusto de imitar a las familias acomodadas, pasar una temporada a la orilla del mar, tostarse la piel y dejar que las nias exhiban sus atractivos personales sin avergonzarse; oportunidad para mostrar en la playa lo que no podran ensear en la ciudad sin caer en pecado de impudor; ocasin propicia tambin para buscar novio o para acelerar el momento de la boda; ocasin tambin para que el celoso guardin del orden pblico y de la moralidad urbana, se inicie en la escuela de la mordida dejndose sobornar por un novio que ha cometido el inaudito atrevimiento de besar a una doncella; y ocasin propicia tambin para el astuto abonero turco que, con el pretexto de cobrar sus fiados, slo ha ido a la playa a recrearse la vista con el espectculo de los semidesnudos femeninos, que podr admirar de cerca. Ya desde esa poca el turco haba hecho irrupcin en el mercado de trapos de seda y artculos para la clientela femenina, por lo cual Hiibbe no tuvo reparo en hacerlo figurar entre los tipos populares junto con el polica. En La Maestra Ciruela figura un personaje llamado Adorlido, tomado de la realidad, sacristn con pretensiones de cura, que se ganaba la vida cantando rosarios y ochavarios con acompaamiento de llanto, un autntico tipo popular que gozaba de simpata entre la clase humilde a la que explotaba dulce y sanamente. La interpretacin de este personaje fue encomendada a Hctor Herrera que con esta creacin acab de ganarse la simpata del pblico. El Hijo del Campo, de Brito y Blum, es un melodrama que se desarrolla en una finca rural, y La Silenciosa, de los mismos autores, tambin es melodramtica, con personajes de la clase humilde. No sabemos por qu causas el entusiasmo de los autores se extingui. Enrique Hiibbe termin su carrera, se gradu de abogado y se march a la Ciudad de Mxico; dedicado a otras actividades se alej de las bambalinas y por ltimo desapareci del escenario de la vida. lvaro Brito, despus de un perodo de silencio, volvi a escribir cuando el gigantesco esfuerzo
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de Talavera hizo realidad nuestro teatro; era su vocacin y su obsesin; individuo de temperamento romntico, perennemente castigado por la vida, supo encontrar en el sufrimiento propio, y an en el ajeno, la fuente de inspiracin para escribir con un sentimentalismo peculiar nuevas producciones que lo hicieron el autor predilecto del pblico femenino. El dolor fue su eterno compaero. Ilusiones que se esfumaron pusieron en su vida un sello de tristeza, y a pesar de todo, en sus dilogos se advierte buena dosis de humor, salpicando con granitos de pimienta los razonamientos filosficos de sus personajes. La amargura mayor que sufri Brito fue cuando don Gregorio Martnez Sierra fue presentado ante l, una noche, despus de una de tantas funciones de la temporada Martnez-Brcena en el Pen Contreras. En amable charla, el distinguido escritor hispano le pregunt cuntas obras haba escrito y Brito le contest que ms de doscientas. En dnde tiene usted su chalet? le dijo don Gregorio. Ni choza de huano tengo. -Cmo? Pero es posible esto? El buen don Gregorio crea estar en Espaa donde los derechos de autor son respetados, y ni por malicia pens que se hallaba en un pas donde los que se dedican al arte perecen de hambre. Y salta a flor de labio la pregunta: Y an as, se sigue haciendo teatro en Yucatn?. Divina chifladura en esta poca ingrata para los valores espirituales. De esos chiflados que anteponen a lo material su idealismo necesitamos algunas docenas. Quizs ellos tengan en sus manos el destino de nuestra sociedad futura. VIII Cuatro aos despus, cuando la revolucin carrancista haba dejado de ser un movimiento poltico armado y se haba transformado en gobierno, un buen da aparece por los kankabosos caminos del sur una humilde compaa de faranduleros, casi todos artistas de aficin, representando sainetes y zarzuelas del gnero chico espaol, en escenarios improvisados en patios y corrales; se llamaba pomposamente Compaa Yucateca de Zarzuela Pepe Talavera. En la lejana poblacin de Oxkutzcab, la temporada se alarg demasiado creando la necesidad de estrenar y no haba ms obras en el archivo! No huno ms remedio que inventar algo. El tiempo apremiaba y los modestos artistas se improvisaron autores, tramaron escenas y dilogos, escenificaron la vida popular de la regin y fueron apareciendo
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en el tablado personajes que nunca haban conocido ms bambalinas que las nubes ni otras candilejas que las fogatas encendidas en la milpa para alejar al tigrillo. Y fueron esos personajes: el uinic, la xnuc, la xchupalita, el xpal, la cumal, la xunn, el nohoch-dzul, el chan-dzul, la xchu, el ks, el hmen, el xtol, el xot-c, el dzac-yah, el tatich, el mayacol, el maestro, el alcalde, el sacristn, el barbero, el juez de paz. Sus escenas ingenuas unas, llenas de picarda otras, apasionadas, sentimentales, dramticas, frvolas, tenan colorido, gracia y sabor. Sirve de balcn romntico la albarrada cubierta de xhales, dialogan los mesticitos cuya ropa huele a chen-pp y a jazmn guardado en el fondo del bal; una dulce ilusin se eleva a regiones intangibles bajo un cielo intensamente azul, las risas se confunden con el canto de los pjaros y los suspiros se enredan en las ramas de la limonaria que detrs de la albarrada protege el dulce coloquio de los pales. Otras veces, detrs de esa albarrada la tragedia se perfila, el cielo se oscurece, la razn se obnubila y el corazn dirige y gobierna el brazo dispuesto a vengar el ultraje Y adems de las escenas de la vida real, tiene tambin un lugar la farsa regional para la fbula y la supersticin. Es digno de anotar que en estas escenas nuestras, no se exhiben borrachines asquerosos ni tipos afeminados. El perfumado personaje de dudoso sexo no asom nunca las narices en el teatro yucateco. ndice seguro del buen sentir de los noveles autores al transportar fielmente al escenario las morigeradas costumbres de nuestras gentes. No podra decirse con precisin en qu poblado sureo se puso en escena por primera vez cada una de las obras del gnero regional que inici Talavera, ni la fecha de su estreno, pero por el relato que nos hizo uno de los modestos artistas de aquella compaa, la primera obra fue el entrems titulado Solicito Chichihua y despus vinieron Xchepita Pia, Maldito Divorcio, Santa Brbara Doncella, Los Bribones, La Venganza del Indio y Honor de Mestiza. Esto fue en los primeros meses del ao de 1919. Los poblados sureos que recorri la farndula en esa gira fueron: Ticul, Oxkutzcab, Teabo y Peto. En Ticul, el maestro Ismael G. Amattn se incorpor a la compaa como msico de la orquesta, colabor como autor de algunas partituras. Las primeras obras regionales musicadas por l fueron: Honor de Mestiza, La Venganza del Indio y Xchepita Pia. Esta ltima, al estrenarse en Mrida, se represent sin los nmeros cantables. Por esa poca, don Felipe Carrillo Puerto iba de pueblo en pueblo haciendo labor de propaganda socialista. La farndula yucateca se hallaba
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en la ciudad de Ticul cuando lleg don Felipe, y para halagar al lder, Pepe Talavera lo invit a asistir al estreno de su obra La venganza del Indio. En la funcin de esa noche, un pequeo olvido estuvo a punto de descomponer la escena final, en la que el nio Ral cae mortalmente herido por un disparo de escopeta. El escenario, improvisado en un patio de cine, no tena teln de boca, y el infeliz actor que personificaba al nio Ral, tendido sobre el tablado, clamaba en voz baja: Que bajen el teln. Y como los muertos no se levantan, no quera convertir en sainete el drama. Al darse cuenta de lo que ocurra, Talavera y Mario Ceballos subieron nuevamente al escenario para darle improvisado remate a la escena con este dilogo: Mira al nio Ral. Creo que est muerto! S est! Vamos a llevarlo a la casa principal. Aydame a cargarlo! Lo alzaron y se lo llevaron. El incidente pas inadvertido, y el pblico ticuleo aplaudi con entusiasmo al autor y a los intrpretes. A fines de abril la compaa yucateca lleg a Mrida con la esperanza de seguir cosechando laureles y pesos, pero ningn empresario se atreva a contratarla por el temor a un fracaso. En el Teatro Olimpia (antes Saln Iris) la compaa cubana de Arqumedes Pous daba sus ltimas funciones. Y Talavera tuvo una oportunidad. En una funcin a beneficio de la Junta de Mejoras Materiales, la compaa yucateca represent en tercera tanda Xchepita Pia, obteniendo un xito colosal. Talavera tuvo buen cuidado de escoger una obra cmica para darse a conocer en Mrida en las condiciones en que lo hizo, pues el pblico del Olimpia ya estaba acostumbrado al gnero bufo cubano. El pblico sali contento. La obra haba pegado y la compaa tambin, pero hubo que esperar algunos das. En sus ltimas funciones, Pous llev a escena, en colaboracin con el maestro Eliseo Grenet, dos revistas para su pblico meridano: Mrida Carnaval y Yucatn Souvenir que gustaron mucho. El libreto de la primera fue escrito por don Porfirio Sobrino Vivas. Terminaron los cubanos su temporada dejando gratos recuerdos de su actuacin y el Olimpia qued disponible. IX Al fin, Talavera consigui lo que tanto anhelaba. El 10 de mayo de 1919 en el antiguo Saln Teatro donde Hiibbe comparti con Herrera y Camejo los primeros aplausos, debut su compaa, que ya no se llamaba Yucateca
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de Zarzuela, sino de Zarzuela Yucateca. En ella figuraban, ms o menos, los mismos que haban iniciado en los pueblos y villas del sur el gnero regional. Cuatro aos despus de la inolvidable temporada de Varela con el gnero chico espaol iba a iniciarse otra temporada inolvidable. Los personajes ya no iban a ser ni madrileos, ni andaluces, ni aragoneses; la msica ya no iba a ser la jota, ni la seguidilla, ni el schottis. Un teatro regional iba a ser sustituido por otro gnero regional. El pblico meridano iba a gozar con aquellos deliciosos sainetes nacidos de la entraa misma del pueblo, del nuestro. Con la revolucin haba llegado el momento de iniciar la gran obra de hacer el teatro regional, y Yucatn, estaba poniendo los cimientos con su teatro popular y costumbrista. Por eso tuvo muchos criticadores. Pero a pesar de todo, triunf porque estaba identificado con el pueblo. Haba nacido del pueblo y sus representaciones eran para el pueblo. Las obras de debut fueron Xchepita Pia, El Chico del Jacal y Maldito Divorcio. En las funciones se sigui la costumbre de hacer tandas a precios populares. Al frente de la empresa estaba don Manuel Ocampo, y Talavera era su socio. En el elenco figuraban: Pepe Talavera, Armando Camejo, Mario Ceballos, Ernesto Arceo, Manuel Arce, Bertila Sosa, Concha Cebada, Carmelita Flores, Jovita lvarez y Andrs Urcelay, quien tambin estuvo en la gira y que debut algunos das despus por encontrarse enfermo entonces. Como director de orquesta estaba don Ernesto Mangas, uno de nuestros mejores maestros. Como apuntador, lvaro Moreno Irabin. Al principio de la temporada los estrenos eran casi a diario. Despus fueron dos por semana. Durante casi dos meses las obras de Talavera llenaron el cartel. Para impulsar la produccin se abri un concurso de obras regionales por iniciativa de don Alfredo Tamayo, que era el director artstico, destinndose los mircoles a las obras del concurso. La respuesta no se hizo esperar. Todas las obras que fueron llegando, buenas o malas, fueron admitidas, ensayadas y montadas como el autor exiga. El pblico, desde la primera representacin decida con su aplauso o con su silencio, si deba continuar la obra en el cartel. Hubo pieza del concurso que alcanz ms de cincuenta representaciones, y tambin hubo algunas que slo fueron representadas una vez. De las que entraron al concurso, la primera que se present fue: El Frijol de la Vieja Xplut, de Sotero Lpez; despus vinieron Antao y Hogao, de Esteban Rejn Tejero; La Culinaria, de
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Alfredo Tamayo; Fatalidad, de Alex Cervera, con msica de Luis Mangas Gutirrez; Fermn, de Celedonio Acevedo y Luis D. Romero, con msica de Samuel Garca; Xix de Sebo, de J.T. Castillo, y otras ms. El premio consisti en una funcin a beneficio de los autores de las mejores obras, resolviendo el jurado a favor de Fatalidad en primera tanda, Fermn en segunda y La Culinaria en tercera, cuyos autores recibieron como premio el producto ntegro de la entrada. El entusiasmo del pblico alentaba a los autores y en consecuencia, el acervo del teatro regional fue creciendo, y de qu manera!, como el hijo de un gigante, pues hasta el 30 de septiembre, o sea un lapso de cinco meses, el repertorio lleg a contar 99 piezas, y al finalizar el ao alcanz la cifra de 144. El teatro Independencia, situado tambin en los portales de la plaza grande, dio por terminada su temporada de cine y con don Eloy Martnez como empresario, abri sus puertas a la farndula el 4 de julio, debutando la compaa de Hctor Herrera y Paco Snchez con este programa: Los Nios Llorones, La Revancha y A Pagar; pero el pblico quera gnero regional y hubo que drselo. En el elenco del Independencia estaban adems de Herrera y Snchez, el veterano Adolfo Castro, Hernn Vera, Luis Vadillo, Romeo Font, Nicols Rejn, la veterana Rebeca Tello, su hija Lupita Surez, Pastora Alam (esposa de Paco Snchez), Mara Clavera. Entonces, el Olimpia reforz la compaa con Dianita Martnez, Arnaldo Camejo (hermano menor de Armando), Jos Pavn, Luisa Torregrosa, Luisa Crespo, Francisca di Chiara (que luego fue esposa de Ermilo Abreu Gmez) y Amparo Aspirez. Los dos teatros se vieron siempre concurridos. lvaro Brito comenz nuevamente a escribir y poniendo sus obras nicamente en el Independencia. Las de mayor xito de este autor fueron: La Flor de Mayo, La Casita de Paja, Madrecita Linda y Amor y Gloria, con la colaboracin musical del maestro Raymundo Nez. Ermilo Abreu Gmez, que ya comenzaba a figurar entre nuestros literatos, se anim a escribir para nuestro teatro, estren en el Olimpia: La Xtabay, Los Caciques, con msica de Ernesto Mangas, y La Bobita, esta ltima dedicada a Carmelita Flores en su beneficio. Talavera dio algunas producciones ms; dej de hacer sainetes y se dedic a las revistas de lujo, en las que figuraban personajes yucatecos trasportados a regiones fantsticas, viajes imaginarios a China, Turqua, Italia, Francia, Cuba. lvaro Brito, con la colaboracin musical del maestro Francisco Blum, estren: La Ley del Amor, El Fin del
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Mundo, La Tormenta y otras, inspiradas por su temperamento sentimental. El Independencia atrajo al pblico femenino, era el teatro de las familias. All, el maestro Juan A. Prez estren su delicada zarzuela Los rboles letra y msica de l mismo; Rejn Tejero, su Canto de Alborada, con msica del maestro Luis Mangas; Romero y Acevedo, su Galeno; Alcern, sus zarzuelas El Inocente, Amor que redime y La Campesina y Doa Pascuala (parodia de la pera Don Pasquele) con la colaboracin musical de los maestros Luis Mangas, Francisco Blum y Carlos Pinelo Ro. Otros autores explotaron el sainete poltico, estrenndose en el Independencia en cada semana alguno alusivo a la situacin inestable que prevaleca en ese ao fatdico para las finanzas peninsulares, inolvidable 1919!, ao en que los muecos de la poltica danzaban una zarabanda desconcertante. Los Mandatarios, El Nuevo Consejo, La Crisis, El Paro General, Balance y embargo, Quin dispar?, Comer el guiso y otras ms que llegaron a provocar algunos incidentes desagradables en las puertas mismas del teatro. El autor de estos sainetes, Maximiliano Alvarado, si hubiera oficiado de periodista, quiz no hubiera obtenido el mismo xito que obtuvo al criticar duramente los acontecimientos que sucedieron en Yucatn durante esa poca aciaga en que un Ministro de Hacienda, que se hizo famoso por su frase: Hay que sacar el dinero donde lo haya, puso el peligro la estabilidad econmica de la pennsula yucateca. X A pesar del malestar econmico y de las inquietudes polticas que prevalecan en Yucatn en el ao 1919, el pblico no escase en las salas donde se representaba el gnero regional. Los sainetes polticos eran entonces la atraccin. Pero no por eso se abandonaron las formas de la produccin dramtica; precisamente, poco despus del motn de la plaza grande, criticado por Max Alvarado en su sainete Quin Dispar?, fue cuando Brito y Nez estrenaron su sentimental zarzuela Flor de Mayo. En los ltimos meses de ese ao, el Saln Teatro Apolo del suburbio de Santiago, despus de la actuacin de Manolita Ruiz y otras variedades en combinacin con el cine, inici una temporada de teatro regional con elementos restados a los dos teatros de los portales. Su empresario, don Manuel Cirerol Sansores, organiz una compaa donde figuraban Andrs Urcelay, Carmelita Flores, Amparo Aspirez, Arnaldo Camejo y
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otros ms; debutaron el 16 de octubre con las obras Xpetita y Fermn. En esta temporada del Apolo, a pesar de haber durado poco tiempo por causas a las que no era ajena la poltica, se estrenaron varias obras regionales: Los Candidatos, Los Valientes, El Alcalde que cae, La Aparicin de la Xtabay, La gran plancha, El tenorio yucateco, y otras. Los empresarios de las poblaciones cercanas quisieron tambin llevar el teatro regional a sus comunidades, y en la imposibilidad de cargar con toda la compaa, don lvaro Zavala les procuraba un conjunto pequeo, un cuadro, para representar una o dos funciones. Don lvaro era el representante de la empresa del Olimpia; hombre prctico en asuntos de teatro; casi todos lo conocan por su sobrenombre El Sastre Zavala; fue autor de varias obras regionales. En estas giras semanales a los pueblos lo acompaaba Ermilo Abreu Gmez, y entre los dos organizaban el programa de las funciones. En el mismo ao el Olimpia trajo de La Habana a la Chelito Criolla para hacer el fin de fiesta en sus funciones. Y al ao siguiente, el Independencia reforz su compaa con doa Soledad Castillo, Josefina Segarra, Alfonso Capestany, Josefa Blanco. El Olimpia, despus de una larga temporada, fue decayendo por haber cometido sus empresarios la torpeza de ir subiendo el color de su espectculo hasta hacerlo indigno de aquel pblico que haba estimulado con su presencia y su aplauso el surgimiento del gnero regional. Y qued en pie el Independencia con Herrea y su compaa, remozada cada dos o tres meses. Talavera obtuvo un contrato para la Ciudad del Carmen y luego abandon definitivamente el gnero regional, dedicndose a hacer revistas mexicanas, actu en Mxico y en Guadalajara, y despus se retir del teatro para dedicarse a otras actividades. Casi todos los elementos de su compaa pasaron a las filas de Herrera y al finalizar 1920, el Independencia contaba con la ms grande compaa de gnero regional que hemos visto. All estaban Camejo, Vadillo, la Torregrosa, la Flores, la Sosa, los principales artistas que haban iniciado el teatro yucateco. Un da, el diablillo de la inquietud y de la aventura tir de los hilillos que movan los pies de estos muecos. Levantaron su tienda y se fueron a lejanas tierras. No volvimos a saber de ellos sino cuando fueron regresando, uno por uno, como los soldados de Pompeyo despus de la batalla de Farsalia, cubiertos de gloria, pero derrotados Nuestros pobres cmicos arribaron a nuestras playas sin un peso en el bolsillo! En esta gira efectuada en 1921,
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actuaron en Campeche, Villahermosa, Veracruz, Xalapa y Tampico. En el Teatro Lrico de la Ciudad de Mxico, la empresa Campillo present por esa misma poca algunas obras regionales yucatecas con elementos de la compaa de Hctor Herrera.2 Despus de ese intento de dar a conocer el teatro yucateco en otros lugares, don Hctor Herrera form otra compaa con la que actu, siempre en el Independiente, durante una larga temporada. Adems de los elementos locales figuraron en ella: Carmen Zozaya, Pilar Nez, Mara Luisa Aznar, Adela Medina, Carlos Pardav, Juan Veiga, Rafael Hita, Jos Valle, Aurora Villa, Ada Lpez, ngela Borrell, Carmen Ayala. El repertorio del teatro regional segua creciendo con los estrenos de cada semana. Algn tiempo despus, Herrera volvi a escuchar el canto de la sirena que lo llamaba desde otras playas. En el ao 1926, mes de abril, Celia Montalvn, que se encontraba en Mrida con su compaa de Revistas Mexicanas, proyect hacer una gira a La Habana y envi a su representante para contratar a algunos elementos de la farndula yucateca, Hctor Herrera, Mario Ceballos, Daniel Herrera, Luisa Aznar y lvaro Brito como violinista de la orquesta. En la compaa que llev la Montalvn a La Habana figuraban el tenor espaol Manuel Esperante y su esposa la tiple Mara Griffell, que desempearon papeles de importancia en las obras yucatecas. Otros elementos fueron Isabel Oropeza, Antonieta Lorca, el bartono cataln Federico Merc, el tenor Ego Aguirre, el bailarn Alonso Garibaldi, la bailarina Issa Marcu y sus hermanas Elena y Gloria, las segundas tiples Cuca Lastra (yucateca), Carmen Estrabeau, Celia Romero y otras ms. Como director estaba don Eduardo Arozamena. El objeto primordial de la gira era dar a conocer el teatro mexicano, y como en esa poca no haba otras obras que las revistas, nuestro teatro yucateco fue la nica y genuina representacin del teatro nacional que llev Celia a Cuba. El espectculo que llev al pas hermano la simptica artista mexicana tuvo buena acogida. El pblico cubano se entusiasm con las notas del jarabe tapato y la jarana yucateca y prodig con profusin sus palmas a charros y mestizos. La temporada del Payret (de la Habana) fue de cinco meses consecutivos, termin el 5 de septiembre y despus de algunas representaciones en el Mart, salieron a recorrer las principales ciudades de
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NE: El autor se reere a Hctor Herrera Escalante, padre de Mario Herrera, Sacuja, y abuelo de Hctor Herrera, Cholo.

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la Isla, actuando durante ms de cuatro meses en los teatros de Camagey, Cienfuegos, Pinar del Ro y Santiago. El empresario de la temporada en La Habana, fue don Froyln C. Manjarrez, ex gobernador de Puebla, y el inventor de la hoja de gastos don Jos Domingo Ramrez Garrido, de quien nuestros artistas trajeron gratos recuerdos por su caballeroso comportamiento. Otro recuerdo grato fue el de la labor periodstica de aquel buen amigo de Yucatn, Conrado W. Massaguer, director de la revista Carteles, de La Habana. Estando al finalizar la temporada en Santiago de Cuba, Hctor Herrera recibi un telegrama de Mrida en el que le ofrecan un contrato para actuar en el Independencia, que haba sido restaurado y bautizado con el nombre de Fbregas. Don Manuel Cirerol, como empresario, haba organizado una compaa para hacer gnero regional contando con la cooperacin de don Hctor. Esta compaa estaba integrada por artistas ya conocidos desde la temporada anterior: Camejo, Ceballos, Luisa Torregrosa, Adela Medina, Diana Martnez, Alfredo Snchez, Carlos Font, Daniel Herrera, Luca Altamirano, y poco despus fue reforzada con elemento femenino trado de fuera, debutando Carmina Cabrera, la graciosa tiplecita del Lrico, y algunas otras ms. Como director de orquesta, el maestro y compositor Manuel Gil Cceres, autor de la preciosa zarzuela Rinelda. Se estrenaron varias obras y se reprisaron muchas de las ya conocidas. Con esta temporada puede decirse que termin la vida del teatro regional en las salas de espectculos de la ciudad de Mrida. A partir de esa poca, nuestros humildes artistas comenzaron a padecer las consecuencias de la invasin del cine. De vez en cuando algn empresario caritativo cede un escenario y se lleva al cabo una temporada breve. Los pueblos, villas y ciudades pequeas siguen siendo hasta hoy el refugio de la farndula regional. Nuestro artistas se organizan en conjuntos pequeos y hacen breves temporadas en Maxcan, en Valladolid, en Izamal, en Motul, en Dzidzantn, en Ticul. Y nuevas caras asoman en los escenarios: Mara de la Luz Andrade, Josefina Aguilar, Mara Cervera, Pedro Pacheco, Enrique Talavera, Adolfo Gonzlez, Mario Herrera, Gregorio Mndez, Chonita Hau (esposa de Andrs Urcelay), Ofelia Zapata, Lucrecia Borges. La feria de San Romn, que anualmente se celebra en la ciudad de Campeche, es un aliciente para nuestros artistas, y all, en la ciudad de las murallas y de las leyendas de piratera, encuentran a un antiguo amigo que escribe para ellos algunas zarzuelas y comedias: don Nazario V. Montejo. De ese
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autor se estrenaron en Campeche Un lo en Zitbalch, Apareci el peine, Campechaneras y otras ms. Cuando en 1934 se construy el Teatro Colonial (en Mrida) nuestros cmicos se hicieron la ilusin de que haba surgido un mecenas del teatro yucateco. Mas la ilusin dur poco. Ciertamente en ese teatro se entrenaron obras yucatecas del gnero revisteril montadas a todo lujo: Hipiles y Rebozos, Guitarras de mi tierra, En tiempos de don Olegario. Esta manera de querer hace resurgir el teatro regional, en vez de soplo de vida result estertor agnico. Otra empresa tom en arriendo el Teatro Colonial y siguieron las revistas, pero en vez de platillos regionales se le serva al pblico ensaladas internacionales. De repente surgi algo inesperado. Un humilde maestro de escuela, don Aristeo Vzquez Delgado, encariado con el teatro vernculo, tuvo la feliz ocurrencia de crear la familia Chulim, protagonista de una revista: Mrida de mis recuerdos que se estren en el Colonial, cosechando muchos aplausos el autor y los intrpretes principales que fueron, en primer lugar, la caracterstica Lucrecia Borges, inigualable en su papel de Ramona, Daniel Herrera, Ofelia Zapata y Fernando Herrera en sus papeles de Honorio, Pastora y Cheto, respectivamente. Con gran sorpresa del maestro Vzquez sus criaturas obtuvieron su emancipacin de modo ilcito y comenzaron a actuar por propia cuenta olvidndose de su progenitor, y filmaron muchos episodios de aventuras. De stos slo merece la pena Agua de Pozo. Por ltimo, en 1945, el escenario del Colonial, que era el nico que quedaba a disposicin de nuestros artistas para ganarse honradamente el pan de cada da, fue adquirido por una empresa de cine, confirmndose el refrn popular: Cun poco dura la ilusin en casa del pobre! Actualmente, en el presente ao de gracia 1947, no tenemos teatro; a pesar de existir edificios construidos especialmente para esta clase de espectculo, todos, sin excepcin, estn dedicados al cine. Hemos adelantado? Hemos retrocedido? No lo s. Pero si volvemos la vista al pasado y comparamos lo de hoy con lo de hace treinta aos tendremos que decir lo que don Servando a doa Virtudes Esparraguera en La Gatita Blanca: Qu diferencia! Qu diferencias! XI Hay que reconocer que el nacimiento y desarrollo de nuestro teatro fue el resultado de la colaboracin inteligente entre autores y artistas,
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incluyendo entre los autores a quienes escribieron la msica. No podemos quedarnos sin hablar de stos, pues con sus bellas partituras, originales todas, se consigui que nuestro teatro penetre ms en el espritu de nuestro pblico que siempre ha manifestado preferencia por el teatro lrico. En el repertorio regional yucateco predominan en nmero las zarzuelas. La que menos, tiene cuatro nmeros de msica y muchas tienen hasta diez y doce. Una de Brito y Nez, Gloria y amor casi es una opereta. Entre todas las obras escritas se puede establecer un promedio de mil doscientos nmeros de msica original, no prestada ni robada. Hago hincapi en este detalle importante, pues en los actuales tiempos parece que est de moda el pecado de falta de originalidad, que es como si dijramos indignidad o impudor en el arte, como pudimos comprobar en muchas revistas presentadas hace poco tiempo en Mrida. La aportacin artstica de nuestros msicos es valiossima, y sin rodeos puede decirse que sin esa colaboracin nuestro teatro quiz no hubiera alcanzado la altura a que lleg, poniendo cada uno de ellos su inspiracin y sus conocimientos, ya que eran, desde mucho tiempo antes, conocedores de la msica de teatro, pues Mrida cuenta en su haber muchas temporadas de compaas espaolas desde fines del siglo pasado. Hubo una poca, la que comprende de 1914 a 1919, durante la cual estuvieron abiertos simultneamente los seis teatros que existan en la ciudad: Pen Contreras, Principal, Iris, Independencia, Apolo y Variedades, haciendo opereta, zarzuela y revistas espaolas, pudiendo decirse que cuando eso Mrida fue la Meca del teatro, a tal grado que los empresarios de la ciudad de Mxico tenan que venir a Yucatn a contratar a sus artistas. Lo ms notable fue que esas compaas, al venir a Mrida, no tuvieron necesidad de cargar con sus orquestas, pues aqu encontraron todos los msicos que necesitaron. Era natural, desde luego, que con esa preparacin no faltaran compositores para musicar las obras regionales. Algunas, muy pocas en verdad, obritas estrenadas durante la poca de oro de nuestro teatro, trajeron sus nmeros musicales escritos para un slo instrumento (en clave de sol) es decir, la meloda solamente, escritas por jvenes de inspiracin, pero poco versados en los secretos de la composicin y no iniciados en las tcnicas de la instrumentacin, y entonces los maestros Ernesto Mangas, Juan y lvaro Prez, directores de orquesta de los teatros donde se haca gnero regional, se encargaron de hacer la partitura y la orquestacin.
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Dejemos a un lado a aquellos y vamos a referirnos a los msicos profesionales que con su produccin artstica dieron vida a las expresiones de nuestro espritu regional, melodas inspiradas, sentimentales, dramticas y frvolas, de todos matices, aumentando el color y el sabor de nuestras escenas. Estos autores fueron: Ernesto Mangas Velasco, que puso msica a casi todas las obras de Talavera y de Abreu Gmez; Juan A. Prez, que colabor con Brito en sus primeras producciones; Raymundo Nez, que colabor con Brito, con Rejn Tejero y con cuantos lo solicitaron; Francisco Blum, que music obras de Brito, de Alcern y de otros ms; Luis Mangas Gutirrez, que music algunas de Alcern y de Rejn Tejero; Arturo Cosgaya, que puso msica a las de Lorenzo Rosado, de Lpez Evia, de Juan von Haucke; Alfredo Tamayo Marn, que music su propia produccin dramtica; Fausto Pinelo Ro, colaborador musical de Cirerol; lvaro Prez, que tambin colabor con Brito; Carlos Pinelo de Ro music algunas de Alcern; Ismael G. Amattn, colaborador de Talavera en sus primera producciones; Manuel Gil Cceres, que music varias de Cirerol; Rafael A. Prez, que colabor con Talavera; Efran Prez, y probablemente algunos ms que no recordamos. No podemos decir de ellos ms que escribieron hermosas partituras en las que se advierte un anhelo sublime que gui a estos hombres: hacer verdadera labor de creacin. Labor que merece la ms alta estimacin por su calidad y su tcnica. No podemos decir ms, porque de msica entendemos poco, pero s sabemos sentirla. Esperamos y deseamos que, ms tarde, algn crtico musical que le tenga cario a la produccin yucateca, alguien que tenga amor a las cosas del terruo y que sepa de msica, se ocupe de ello. Bien vale la pena, pues en esa produccin musical no solamente hay jaranas, como pudiera creerse por ser esta forma la ms popular. En tan gran cantidad de nmeros musicales, lo que menos hay son jaranas. Cada obra tiene su msica propia, desde el preludio hasta el final. XII No es menos digna de elogio la labor de nuestros modestos artistas yucatecos, labor meritoria, pues no slo interpretaron a conciencia, sino que supieron crear tipos regionales. Con nuestro teatro surgieron tambin artistas nuevos: Carmelita Flores, Andrs Urcelay, Mario Ceballos, Ernesto Arceo, Alfredo Snchez, Daniel
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Herrera. El mismo Pepe Talavera no llevaba mucho tiempo de estar sobre las tablas cuando naci el gnero regional. Al hablar de nuestros intrpretes no vamos a referirnos a todos, pues sera largo y cansado, pero s debemos decir algo de los que dieron ms realce a sus personales. Pepe Talavera fue el creador del viejo uinic, el hombre del campo, representativo de la raza, con sus cualidades de ignorante, malicioso, desconfiado, pero sincero, de cuyas respuestas viene a resultar muchas veces el chiste natural que no es ms que el resultado de su doble cualidad de ignorancia y sinceridad. An parcenos ver la esculida y triguea figura de Talavera representando al uinic, con sus pantalones enrollados hasta las corvas, su camisa de manta cruda, su sombrero de huano de ala ancha, apoyado en su xolt, dialogando con la xnuc. Quin al verlo podra dudar de que ah, sobre el tablado estaba el autntico uinic, encorvado por la costumbre de cargar el mecapal, y ms an por la ancestral herencia de llevar a cuestas la cruz de su miseria? Y si alguna duda haba, se disipaba al orle pronunciar: bey ual, la frase enigmtica. Aprobacin? Escepticismo? Desconfianza? Afirmacin? Slo Dios lo sabe; y el indio tambin. Tantos desengaos ha sufrido! Del nico que no desconfa es de su perro. Descendiente del mastn, el malix-pek es su inseparable compaero en el hogar, en la milpa y en los soleados caminos. De ah que muchas veces, cuando la oportunidad se presentaba, Talavera sala a escena acompaado del malix. Hctor Herrera fue el creador de otro tipo popular, el mestizo de la ciudad, que sin renunciar al traje regional trata de aparentar mejor condicin social calzando alpargatas de lujo, camiseta de punto, blanca y fina, y calzones tambin blancos, pero largos, anchos y bien almidonados. Es el que de pequeo fue trado a la casa de los seores y ha crecido junto con los nios, ha convivido con ellos y por eso los trata de igual a igual. Otra de las creaciones de Herrera ha sido el tatich, el que no necesita ser alcalde para mandar en el pueblo. Bertila Sosa, fue la creadora de la xnuc, la vieja compaera, abnegada y sufrida, doblada por el trabajo y los pesares, la que despus de haber parido veinte hijos, slo ha logrado dos xipales y una xchupal, crecidos a pan y chile, pero educados cristianamente. Es la xnuc callada, pensativa, bondadosa, que a pesar de su resignacin cristiana deja a veces escapar alguna imprecacin como protesta contra la vida tan injusta y tan desigual, imprecacin rubricada con un Dios me lo perdone, que es la expresin de su inmediato arrepentimiento.
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Carmelita Flores fue la creadora de la xchupalita candorosa, alegre, un poco bobalicona, supersticiosa, trabajadora. Esta artista fue una de las mujeres bailadoras de jarana en nuestros escenarios. Luisa Torregrosa, una de las mejores tiples del gnero regional, cre el tipo de comadre de pueblo en sus papeles de caracterstica, tipo muy distinto del creado por Lucrecia Borges. Armando Camejo, bartono y primer actor en todos los gneros, pues trabaj en comedia y zarzuela espaola, tena facilidad para hacer papeles dramticos y papeles cmicos; su creacin mxima fue la del turco y en ella no ha habido quien lo supere. Mario Ceballos, galn joven y tenor cmico, cre el tipo de galn de pueblo; dotado de gran habilidad para imitar personajes se distingui por sus caracterizaciones de tipos populares, callejeros y seorones de la poltica. Andrs Urcelay cre otro tipo; el del muchacho dscolo, el buscapleitos; y el polica que muchas veces hizo fue siempre el polica malcriado, ignorante y autoritario. Arnaldo Camejo se distingui imitando al negro Miguel, tan bien caracterizado que el pblico crey que quien estaba en el escenario era Miguel en persona. ste era un vendedor ambulante que se hizo popular no tanto por la calidad de sus sorbetes como por su pregn callejero que fue motivo musical de un danzn del maestro Gil Cceres, en la obrita Los Candidatos. Y por ltimo, anotamos a dos artistas que se distinguieron caracterizando tipos extranjeros que han inmigrado a esta tierra y se han adaptado al medio: Daniel Herrera imitando al chino y Hernn Vera al turco rstico. Difcil sera para quien no est acostumbrado a la pronunciacin maya y a la sintaxis peculiar del idioma que en el medio familiar se habla en Yucatn, representar un papel en nuestro teatro, pues en nuestros coloquios habituales empleamos neologismos formados con vocablos mayas castellanizados, mucho de los cuales no tienen equivalente en espaol, y por la costumbre de intercalar en las frases palabras mayas. Quiero aclarar aqu que este modo de hablar, comn en la clase humilde, es poco marcado en gentes de otra condicin social. Propiamente argot no existe en Yucatn. Tal vez sea este Estado uno de los pocos donde se hable el idioma espaol dndole a cada palabra su acepcin verdadera. Nuestros modestos artistas, por su mismo origen, no tuvieron que hacer gran esfuerzo para interpretar los personajes de nuestro teatro, pero eso no le resta mrito a su trabajo de colaboracin con los autores para llevar a la escena esas cosas de la vida real que, gracias a las disciplinas del
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oficio, dan al espectador la impresin de naturalidad en el dilogo y en la mmica. XIII Nuestros escengrafos tambin salieron de la masa del pueblo. Tenan un gran sentido de la esttica y ms que nada amor al arte. En algunas ocasiones, los telones fueron pintados por aficionados. Uno de ellos fue el mismo Talavera cuando estren su obra La venganza del indio, en 1917, en el pueblo de Oxkutzcab. El teln de fondo representaba una calle de pueblo con su albarrada, un henequenal y unas matas de ramn. Con eso y unos bastidores laterales que representaban la fachada de una casa de huano, con puerta practicable, hizo casi todas sus obras en la posterior gira del ao de 1919. En Mrida, cuando se realiz la gran temporada en los dos teatros de los Portales y en el Apolo, casi todos los estrenos requeran decorado nuevo para montar las obras con propiedad. Los escengrafos fueron Nez Sotelo, su ayudante Parra, ngel Soto y Roberto Galvn. Muchos aos despus, el escengrafo Teodoro Zapata trabaj para nuestro teatro; nuestro pintor de cosas regionales, Gregorio Tejero, hizo algunas decoraciones. Tal vez el que ms pint haya sido Nez Sotelo. Tuvimos suerte de que por aquella poca se encontrase en Mrida. Nez Sotelo trabajaba en un gran saln que estaba situado en los altos del Teatro Independencia. A veces lo ayudaba un joven dibujante, Alonso Rejn, el cual, aos despus, pint algunos telones para el saln-teatro de la ciudad de Ticul. ngel Soto trabajaba en una casa de vecindad en donde poda disponer de los amplios corredores para pintar sus telones. Soto era aficionado a la msica y tena una hermosa voz de tenor. Tanto le gustaba el canto que cuando pintaba lo haca cantando alguna romanza o algn nmero de zarzuela espaola. Despus de algn tiempo de estar en Mrida, se fue a Mxico y all se dedic a explotar sus cualidades de cantante. Se pint mucho en aquella poca de auge. Plazas, parques, calles cntricas, rincones de Mrida, callejas de barrio, todo lo que poda dar color local a la escena. Y siendo el paisaje de nuestros campos tan pobre, sin ros ni montaas ni nada que quiebre la lnea del horizonte, nuestros escengrafos supieron encontrar algo que lo anime, que le d vida. Y no era difcil buscarlo. Bastaba con salir a los caminos para ver las albarradas
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cubiertas con las flores rosa plido del San Diego, las campanillas azules y moradas del xhal y la maravilla del frondoso flamboyn, con sus flores de color rojo, color de fuego, en las plazas y an detrs de las albarradas cobijando con su sombra las chozas de huano. XIV Tambin nuestros msicos, los de la orquesta, merecen figurar en estos apuntes junto a los escengrafos que pintaron los telones que sirvieron de marco a las escenas regionales. Todos ellos pusieron con su entusiasmo y su buena voluntad algo de su sensibilidad en la expresin artstica de lo nuestro. Puede decirse que no hubo msico yucateco que no hubiera actuado en la orquesta de alguno de nuestros teatros. Unos actuaron ms tiempo que otros, algunos durante todo el tiempo que dur la temporada. A otros vimos unas veces dirigiendo, ensayando con los artistas, con el coro, y otras veces como simples violinistas o pianistas, con democrtico ejemplo de disciplina y amor al arte. En 1914, la orquesta del Saln Iris constaba de doce msicos: lvaro Prez, pianista y director; Juan A. Prez, piano y violn; Rafael A. Prez, violn; Fidel Snchez, viola; lvaro Brito, violn; Francisco Blum, violonchelo; Romn Fernndez, flauta; Eutiquio Basulto, clarinete; Barbaciano Poot, trombn; Nicomedas Canto, contrabajo; Martn Arzpalo, cornetn; Francisco Chan, timbales. Cuando el teatro regional estuvo en su apogeo, temporada de 1919 a 1924, la orquesta del Olimpia estaba integrada por catorce msicos y la del Independencia con un nmero igual. En el primero de dichos teatros estuvo como director Ernesto Mangas y en el segundo lvaro Prez. En el Apolo, Manuel Gil Cceres. Los msicos de la orquesta en los tres teatros citados fueron Luis Mangas Gutirrez, Fausto Pinelo Ro, Mateo Vales, Raymundo Nez, Ernesto Mndez, Juan A. Prez, Manuel Gil, Manuel Cceres, Elezar Mndez, Rafael Prez, lvaro Brito, Fidel Snchez, violn; Arturo Albertos, Francisco Blum, Carlos Pinelo, Carlos Marrufo, violoncello; Agustn Pasos, Elas Ortega, Nicomedas Canto, Francisco Snchez, contrabajo; Luis Ontiveros, Jernimo Baqueiro, Romn Fernndez, Martn Tizoc Fierros, flauta; Emilio Vela, Eutiquio Basulto, Everardo Concha, Miguel Lima, clarinete; Antonio Hernndez, Martn Arzpalo, Ismael G. Amattn, cornetn; Luis Chan, Barbaciano Poot, Isidro Snchez, trombn; Juan
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Concha, Francisco Chan, Esteban Ramrez, timbales y batera. Esta lista la he hecho acudiendo a mi memoria. Posiblemente alguno se me haya olvidado. Que me perdone. XV No quiero terminar sin dedicarle un recuerdo a los que, ocultos tras los telones, trabajaron tambin para nuestro teatro. Los hroes annimos, cuya impericia o negligencia puede causar un desastre durante la representacin de una obra. Los apuntadores y los tramoyistas. En el primer grupo: lvaro Moreno Irabin, Enrique Vela, Alonso Mendoza, un espaol veterano del arte escnico, llamado Manuel Fernndez, el Negro Snchez, Ernesto Arceo y Nicols Rejn, que tambin trabajaron como actores. Y en el segundo grupo, el Gordo Andrs Rodrguez, Pedro Cruz Ramrez, el Uataca Jos Dolores Alpuche, el Viejo Alfredo Puga, sus sobrinos Rutilio, William, Augusto y Fernando, en la utilera. Estos cuatro hermanos Puga fueron hijos de don Amado, el veterano de la tramoya, que en sus buenos tiempos trabaj en el Pen Contreras y en el Circo Teatro y cuya memoria guarda recuerdos de las compaas que visitaron Mrida desde el ao 1890. Y por ltimo, los electricistas Enrique Lpez, del teatro Independencia y Gonzalo Castillo, del teatro Olimpia. Creo no haber olvidado a ninguno de los que constituyeron la gran familia de la farndula regional. El xito alcanzado fue producto del esfuerzo coordinado de todos. Justo es que el aplauso llegue hasta los que no se nombran en los programas. XVI He procurado hacer un acopio de datos y de recuerdos. Estos no son ms que ligeros apuntes para que algn da se haga una labor ms completa. Puede decirse que lo que he logrado no es ms que un bosquejo, a grandes rasgos, de estudio histrico y crtico del teatro regional de Yucatn. Una historia breve y un juicio en abstracto. De las obras de cada autor, el pblico que las ha visto ha podido juzgar. Las que alcanzaron ms representaciones, en la poca de mayor auge de nuestro teatro, fueron Flor de Mayo, de Brito y Nez; Fatalidad, de Cervera y Mangas; Los rboles, de Juan A. Prez y Xchepita Pia, de Talavera; pues subieron a escena ms
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de cincuenta veces en esa temporada. Algn da, alguien que no sea juez y parte, se encargar de hacer el juicio sereno de la labor de cada autor bajo sus aspectos literario, musical y teatral. El teatro regional ha tenido sus alzas y sus bajas, su edad de oro y su poca de abatimiento, pero no ha dejado de existir como entidad nica, independiente. Ha sufrido los vendavales de la adversidad por faltarle el soporte econmico, pero est en pie y vive, a semejanza de aquellos arbustos que crecen en la laja inmensa de nuestra pennsula castigada por los rayos solares de un clima inmisericorde. Su acervo sigue creciendo. Se sigue escribiendo teatro regional en Yucatn. Despus de su nacimiento, a sus balbuceos de nio siguieron sus atrevimientos de adolescente. Ya casi est en la edad madura. Por otra parte, algn da surgir el teatro nacional teniendo como base slida el teatro de costumbres. Lo esperamos y lo deseamos de corazn. Para la formacin de ese teatro, Yucatn ha escrito la primera pgina, la primera escena, el primer acto.

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ndice bibliogrfico de autores


Antonio Garca Gutirrez.- Poeta espaol. Precursor del teatro yucateco. Cuando estuvo en Yucatn a mediados del siglo XIX, escribi dos piezas dramticas de asunto yucateco: Los alcaldes de Valladolid El secreto del ajusticiado De ambas existen ejemplares en la Biblioteca del Museo Arqueolgico e Histrico de la ciudad de Mrida. Impresas. 1846. Jos Antonio Cisneros.- Dramaturgo y poeta yucateco. Escribi una pieza en tres actos, basada en la leyenda El Filibustero de don Justo Sierra OReilly (abogado y novelista yucateco). Se titula el drama: Diego, el mulato (Ao 1846 a 847). Jos Garca Montero.- Naci en Mrida el 22 de julio de 1836. Precursor del teatro regional yucateco. Escribi dramas, comedias, y sainetes. Fue el autor del primer entrems yucateco. Se titula esta pieza: El rbano por las hojas o Una fiesta en Hunucm Consta de seis escenas y finaliza con una jarana. Sus personajes son: Xpil, Xpol, Doa Quiteria, Don Toms, Chucho y Pacheco. Se estren en el Teatro San Carlos de la Ciudad de Mrida el 22 de octubre de 1875 en una funcin a beneficio de don Joaqun Rosado; reprisada el 27 del mismo mes, beneficio de don Germn R. de Len y el 13 de enero de 1876 a beneficio de la primera actriz doa Rosario Gonzlez de Rosado. Caridad Cristiana.- Drama en tres actos. Accin en Yucatn. Personajes yucatecos. Asuntos relacionados con la Guerra de Castas. Lorenzo Rosado Domnguez.- Periodista y poeta. Naci en Yucatn. Fue diputado y secretario de la Vicepresidencia de la poca Maderista.
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Secretario General de Gobierno en Sonora durante el perodo del general Maytorena y luego durante el de don Ignacio L. Pesqueira. Fue el autor de la primera zarzuela yucateca. Se titula esta pieza: Rebelin.- Msica del maestro Arturo Cosgaya. Teatro Pen contreras. Ao 1907. Compaa Enrique Labrada. Fermn Irabin Rosado.- Escritor costumbrista. Naci en Yucatn. Escribi un drama en tres actos: La Mestiza.- Circo Teatro Yucateco. Ao 1906. Compaa de Paco Fuentes y Antonia Arvalo. Lorenzo Lpez Evia.- Escritor humorstico. Periodista. Naci en Yucatn. Autor de: El que con chiquitos se mete Piecesita cmica, casi una revista. Msica del maestro Cosgaya. Saln Novelo. (1908). El out.- Circo Teatro Yucateco. Compaa Juvenil del maestro Cosgaya. (1908). Enrique Hiibbe Patrn.- Naci en Yucatn. Fue el iniciador del gnero regional. Estudiaba en la Escuela de Jurisprudencia en el ao 1914, cuando escribi tres sainetes que estren en el Saln Iris la Compaa de Alfredo Varela. That is the question.- Msica del maestro Juan A. Prez. (Mayo, 1914). A la temporada.- Msica del maestro Juan A. Prez. (Julio, 1914). La maestra Ciruela.- Msica del maestro Juan A. Prez. (Agosto, 1914). Manuel Gil Cceres.- Naci en Hunucm, Yucatn. Msico. Director y compositor. Poco despus de Hiibbe, estren una zarzuela. Rinelda.- Libreto y msica del mismo autor. Juan A. Prez.- Msico. Director y compositor. Naci en Peto, Yucatn, en 1891. Fue colaborador de Hiibbe, de Brito. Escribi una zarzuela: Los rboles.- Libreto y msica del mismo. Teatro Independencia. (Ao 1920). lvaro Brito Fraire.- Naci en la ciudad de Campeche el 25 de septiembre de 1885. A la edad de 5 aos se traslad a Mrida, en donde creci, se
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educ y aprendi msica. Actu como violinista en los teatros de Mrida hasta pocos meses antes de morir. Su deceso ocurri el 8 de enero de 1946. Vivi en la pobreza y muri en la miseria. Escribi para nuestro teatro varias zarzuelas colaborando con l, los maestros Juan A. Prez, Francisco Blum y Raymundo Nez. Dej tambin un vasto repertorio de pequeas comedias y juguetes cmicos. La silenciosa (1914).- Msica de Blum El hijo del campo (1914).- Msica de Blum y Prez. Flor de mayo (1919).- Msica de Nez. La ley del amor (1919).- Msica de Nez. La tormenta (1919).- Msica de Prez. El tesoro de la vida (1919).- Msica de Nez. Casita de paja (1920).- Msica de Nez. Manojito de flores (1920).- Msica de Nez. Braulio, el Veterano (1920).- Msica de Blum. Madrecita linda (1920).- Msica de Nez. Amor y gloria (1920).- Msica de Nez. Flor sin aroma (1924).- Msica de Nez. La vida manda.- Msica de Nez. El abismo La veleidosa.- Msica de Cosgaya. El beso de la vida. Amor en broma. El idiota. Estrellita del hogar. El premio mayor. Al toque de campana. En la selva del tigre.- Msica de Nez. Dzon Ceh. Sanatorio de la locura. Xunaan Tunich.- Leyenda maya. Flor de alegra. Simn el Jorobado. Las dos herencias. En la cruz del deber. El Monstruo. Sombras del presente (septiembre, 1919).
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La golfa del barrio. Nosotros. La hija del diputado. Entre la nieve.- Msica de Nez. No es regional. La heroica alegre.- No es regional. En el corazn de las montaas.- No es regional. El hroe de Agua Prieta. La renuncia del ministro. El prncipe de Hawai.- Revista. La tarjeta roja (1920). Msica de Prez. Alma de mi raza.- Revista. Alma ferrocarrilera.- Revista. El pas de la fibra.- Revista. La lmpara roja.- Revista. Comedias en un acto: Amor de mis amores. Bajo el yugo del tirano. Remordimiento. Nacimos para llorar. El nuevo presidente. Campen mundial. Flor de cabaret. Amor salvaje. La patria llora. El derecho de vivir. Bandera blanca. La sombra de Don Juan (1919). Juguetes cmicos: Casamiento y divorcio. Comisario modelo. Criado y esposa. La ta Chepa. Delirio por casarse. La suegra chiclera. El to del violn.
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Las travesuras de Gloria. El poblano. S.M. Carolina. Corazn de chino. Cadenas de amor. El Valentino del barrio. El mago Garca. Delirio por el box. La promesa de Bartolo. El sargento Uicab. El espritu del To. El invento genial. Una tarde en Yaxactn. Aventuras de carnaval. El bautizo de Pablito. Ermilo Abreu Gmez.- Naci en Mrida en 1896. En esta ciudad inici su carrera literaria. Desde 1921 radica en la Ciudad de Mxico. Es uno de los mejores literatos mexicanos. En los comienzos de su carrera escribi para el teatro regional. La Xtabay.- Msica de Ernesto Mangas. Estrenada en el Olimpia el 12 de julio de 1919. El Cacique.- Msica de E. Mangas. Estrenada en el Independencia el 19 de octubre de 1919. La Bobita.- Msica de E. Mangas. Estrenada en el Olimpia el 20 de octubre de 1919. Estren en el mismo ao (no regionales): El bushido.- Msica de Ernesto Mangas. Teatro Olimpia. 16 de octubre de 1919. Mscaras.- Teatro Olimpia. 16 de octubre de 1919. Colombina.- Teatro Independencia. Septiembre 4 de 1919. Alex Cervera Andrade (Alcern).- Naci en Mrida en 1900. Ha escrito cuentos, narraciones de viajes y versos humorsticos. Para el teatro regional escribi zarzuelas y sainetes. Faralidad.- Msica de Luis Mangas Gutirrez. Estrenada en el Olimpia el 10 de julio de 1919.
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El Unic turista.- Teatro Olimpia el 29 de julio de 1919. El Inocente.- Msica de Luis Mangas G. Teatro Independencia, 12 de agosto de 1919. Amor que redime.- Msica de Luis Mangas G. Independencia, 30 de septiembre de 1919. El nuevo doctor.- Msica de Ismael G. Amattn. Teatro Apolo, 6 de noviembre de 1919. El maestro Kulim.- Teatro Independencia, ao de 1921. Doa Pascuala.- Msica de Carlos Pinelo Ro. Independencia, 2 de julio de 1924. La campesina.- Msica de Francisco Blum. Teatro Independencia (1924). Qu sabrosa vida!.- Teatro Independencia (Ao de 1924). Aqu va a salir un pajarito.- Estrenada el 11 de febrero de 1946 en una velada patrocinada por los fotgrafos de Mrida. La nia del resbaln.- Msica de Blum. (Ao de 1946). Esteban Rejn Tejero.- Naci en Tizimn, Yucatn, en el ao de 1897. Ha escrito algunas poesas que se han publicado en diarios y revistas locales. Para nuestro teatro escribi zarzuelas. Antao y hogao.- Msica de Armando Camejo y lvaro Prez. Teatro Olimpia, 19 de junio de 1919. Canto de alborada.- Msica de Luis Mangas G. Teatro Independencia, 16 de octubre de 1919. La ley marcial.- Msica de Luis Mangas G. Claro de luna.- Msica de Juan A. Prez. La duquesa de Kanasn.- Msica de Raymundo Nez. La ltima jarana.- Msica de Juan A. Prez. La promesa.- Msica de Raymundo Nez. La ltima lgrima.- Msica de Juan A. Prez. La ltima obra. Nazario V. Montejo.- Naci en Campeche. Doctor en medicina. Su aficin literaria se ha manifestado en el gnero humorstico. Para el teatro nuestro escribi comedias y sainetes. Un lo en Dzitbalch.- Estrenada el 5 de octubre de 1919. (Campeche) Apareci el peine.- Estrenada en Campeche por la compaa Urcelay el 20 de abril de 1920.
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La treta.- En dos actos. La accin se desarrolla en Ciudad de Carmen durante el levantamiento Castillista de 1913. Campechaneras.- Verso y msica del mismo. Estrenada en Campeche. Adems escribi (no regionales): La Caperucita Roja.- Zarzuelita infantil, basada en el cuento de Perrault. Msica del mismo. Estrenada en 1939. Las arrepentidas.- Comedia dramtica en tres actos. Julio de 1941. La Gitana.- Comedia en un acto. Estrenada en el Teatro Toro de la ciudad de Campeche el 20 de abril de 1920. Marcial Cervera Buenfil.- Abogado, maestro de primeras letras y literato. Ha escrito para el teatro regional. Oro de buena ley.- Comedia en un acto. Alfredo Tamayo Marn.- Naci en Mrida. Aficionado al teatro y a la msica desde su juventud, figur como bartono en distintas compaas y como director de orquesta en otras. Autor de varias canciones que estuvieron en boga hace veinticinco aos. Escribi zarzuelas y revistas (letras y msica). La Culinaria.- Teatro Olimpia, 26 de junio de 1919. Corderos y lobos.- Olimpia, 2 de julio de 1919. Resurreccin de Lzaro.- Olimpia, 2 de agosto de 1919. El chechn.- Olimpia, 30 de octubre de 1919. El rey rojo.- Olimpia, 9 de agosto de 1919. El hroe Cahuich.- Olimpia, 15 de noviembre de 1919. El influyente.- 27 de noviembre de 1919. El vrtigo de la gloria. El Xoch. El Cabecilla. Los diablos de Mrida. Luis D. Romero.- Naci en Acanceh en el ao de 1899. Profesor normalista. Autor de varias poesas publicadas en diarios y revistas locales. Escribi zarzuelas y sainetes, algunas en colaboracin con Celedonio Acevedo. Fermn.- Msica de Samuel Garca. Olimpia, 24 de julio de 1919. Las dos fieras.
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El Galeno.- Msica de Juan A. Prez. Nora.- Msica de Ernesto Mangas. El sobrino del cura.- En colaboracin con Celedonio Acevedo. Msica de Samuel Garca. El bao de Mara.- Sin estrenar. Chun Chay Wong.- Sin estrenar. Qu borracho ests Merex!.- Sainete. A.E.I.O.U. ms sabe el burro que t.- Sainete. Ciriln.- Sin estrenar. El prncipe del cuento.- Comedia. Defindame Ud. Padrino. El electrocutado.- Comedia. D.A.M.E.- Pasillo cmico. Slo para hombres.- Monlogo en prosa. El parricida.- Monlogo en verso. Rafael A. Prez.- Naci en Mrida. Msico desde su juventud. Actu en las orquestas de nuestros teatros. Escribi zarzuelas y sainetes. Los poblanos.- Msica de Juan A. Prez. Independencia, octubre 30 de 1919. Carmen.- Independencia, octubre 21 de 1919. El filtro del olvido.- Msica de Juan A. Prez. La abuelita.- Diciembre 7 de 1919. Teatro Independencia. El ao terrible. El secreto del capitn.- Msica de Juan A. Prez. Independencia. El santo de Isabel. lvaro Zavala Castillo.- Naci en Mrida. Toda su vida anduvo metido en asuntos de teatro. Escribi sainetes. Sucun Pixn.- Teatro Olimpia, julio de 1919. El alcalde de que cae.- Apolo, 23 de octubre de 1919. El naufragio del Esperanza. Por meterse en casa ajena. El vals de la vida. La fiesta del pueblo. Quin ser el novio? La sombra de doa Ins.
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Un hombre sin vicios. La aparicin de la Xtabay.- Apolo, octubre 18 de 1919. Haba Santos. El Toronjil. Jos Talavera Len.- Naci en Mrida. Su aficin teatral lo llev a organizar pequeas compaas, actuando primero en villas y aldeas. Escribi un extenso repertorio de entremeses y sainetes. El chico del jacal.- Estrenado en Oxkutzcab en 1919. Solicito cocinera y Chichihua.- Oxkutzcab 1919. Maldito divorcio.- Oxkutzcab de 1919. Santa Brbara, doncella.- Teabo 1919. Xchepita Pia.- Msica de Ismael G. Amattn. Oxkutzcab, 1919. Honor de mestiza.- Zarzuela. Msica de Amattn (1919). La venganza del Indio.- Ticul, 1919. Msica de Mangas. Los dos bribones.- Msica de Mangas. Olimpia 1919. Santa Xcristeta.- Olimpia, 1919. Los Morales.- Olimpia, 1919. El chino Antonio.- Olimpia, 1919. El correo.- Olimpia, 1919. La tsica.- Olimpia 1919. El doctor Xucul.- Msica de E. Mangas V. Olimpia, noviembre 22 de 1919. El burguesito.- Msica de Rafael Prez. Olimpia. Septiembre de 1919. La rifa de la Venus.- Olimpia. Diciembre de 1919. La xpusita.- Olimpia, agosto 28 de 1919. La huelga general.- Olimpia, 1919. Sangre!.- Olimpia, noviembre 29 de 1919 Cosme Ceh.- Olimpia, noviembre 13 de 1919. El comisario Presuel.- Olimpia 1919. Del Infierno a Mrida.- Olimpia 1919. Calix Marn.- Olimpia, 18 de octubre 1919. El debut de la xmendoza.- Olimpia 1919. El Chulapn.- Olimpia, octubre de 1919. El Tenorio del Centenario.- Olimpia, noviembre 1 de 1919. La letana de Gollito.- Olimpia, 1919. Casamiento de Gollito.- Olimpia, 1919. Convalecencia de Gollito.- Olimpia, 1919.
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Gollito en Progreso.- Olimpia, 1919. La caza del conejo.- Olimpia, 1919. Pico.- Olimpia, 1919. Chelito en la comisara.- Olimpia, 1919. Jos Puc.- Olimpia, 1919. Modelo de polica.- Olimpia, 1919. Mara Cocom.- Olimpia, 22 de julio de 1919. La casa de los espantos.- Olimpia, octubre de 1919. La ratonera.- Olimpia, septiembre 1919. El premio del milln.- Olimpia, noviembre 8 de 1919. Mala Facha.- Olimpia, noviembre 12 de 1919. Maridos despus de la guerra.- Olimpia, noviembre 6 de 1919. Juicio de arrendamiento.- Olimpia, diciembre 31 de 1919. Tu lavado es una muda.- Olimpia. El elxir de la india. La Motulea.- Olimpia. Don Juan Tenreiro. Cachn y Chacn. El testamento. Los boticarios. La Parricida. Los degenerados. Pablo Pech Cambranes. El saco amarillo. En el convento. La viuda fatal. Slo para seoras. La banda del automvil. El prncipe sueco. Con la vara que mides. Trata de blancas. Muri Tino. Las hijas de don Pochn. El temible Baquedano. La xpirin gallo. Maxn Garatuza. La nieta de los mendigos.
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La llegada del candidato. La justicia de Justa. Juan Von Hauccke.- Escribi sainetes y revistas. La Henequenera.- Msica de E. mangas V. Independencia. 19 de julio de 1919. El prncipe rojo.- Msica de Arturo Cosgaya. Palos y estrellas. La diosa barbona.- Msica de F. Blum. 1919. A pagar.- Independencia, julio de 1919. Agustn Pasos.- Naci en Mrida. Msico de profesin. Aficionado al teatro desde su juventud. Escribi zarzuelas, sainetes, dilogos y monlogos para el teatro regional. Mercedes. La gran lata. La decepcin del doctor. Novios incgnitos. Matrimonio y mortaja. La cancin de la moneda. Sotero Lpez.- Escribi sainetes. El frijol de la vieja Xplut.- Olimpia, 12 de junio de 1919. Zapatero a tus zapatos. Lanzamiento voluntario. La temporada de don Jacobo. De cmico a doctor. Manuel Cirerol Sansores.- Naci en Mrida. Escribi zarzuelas, sainetes y revistas. Blanca Flor.- Zarzuela. Msica de Fausto Pinelo Ro. Teatro Independencia, 15 de enero de 1921. Los candidatos.- Revista. Msica de Manuel Gil Cceres. Teatro Apolo, 8 de noviembre de 1919. Chan Kinch.- Msica de M. Gil C. Independencia. Los presidenciables. Carnaval 1920.
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La estrella est aqu Y no. Chcharas.- Msica de M. Gil C. Fuego a la revista.- Msica de F. Pinelo R. Gonzalo Zavala.- Escribi sainetes. Un mal paso. Carlos Duarte Moreno.- Periodista y poeta. Escribi sainetes y comedia. Cuando las nubes pasan.- (No es regional). Independencia, diciembre 19 de 1919. El tonto. La infamia. El primer sueo. Adolfo Castro.- Veterano actor yucateco. Escribi sainetes. La gran parranda. Malditos parientes. Guerra a las mujeres. Las exigencias de Protasia.- Independencia, julio 17 de 1919. Mi santsima voluntad. En el cine te espero. Alonso Mendoza Castro.- Veterano actor yucateco. Escribi entremeses y sainetes. El segundo mandamiento. La hora fatal. La mujer de pap. Conflicto amarillo. La mujer rabe. lvaro Prez.- Msico y director. Escribi sainetes y zarzuelas. La revancha.- Msica de Juan A. Prez. Independencia, 4 de julio de 1919. Demonio de los celos.- Independencia, 15 de julio de 1919. Celedonio Acevedo.- Escribi zarzuelas y sainetes. Fermn.- (En colaboracin con Luis Romero).
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El doctor Isaas. Se alquila lo de atrs. De yerno a marido. Francisco Snchez.- Hijo de Csar Snchez; actor de la Ca. Herrera. Escribi para el teatro regional revista y sainetes. El prncipe roto. Coox virar.- Independencia, diciembre 7 de 1919. El jach amigo. Herrera Chichihua.- Independencia, noviembre 13 de 1919. Max Alvarado Basto.- Escribi sainetes, apropsitos polticos. Pro-magister.- Independencia, 12 de julio de 1919. La encuesta.- Independencia, 16 de agosto de 1919. La intervencin.- Independencia, 1919. Los mandatarios.- Independencia, 2 de agosto de 1919. El nuevo consejo.- Independencia, 1919. La crisis.- Independencia, 1919. La huelga.- Independencia, 1919. Balance y embargo.- Independencia, 1919. Quin dispar?.- Independencia, 23 de octubre de 1919. Comer el guiso.- Independencia, 1919. El problema econmico.- Independencia, 1919. El paro general.- Independencia, 1919. El viajero del Ipiranga.- Independencia, noviembre 8 de 1919. Los nufragos.- Independencia, diciembre 23 de 1919. Rojos y amarillos.- Independencia, diciembre 27 de 1919. Eleccin sin sufragio.- Independencia, enero 2 de 1919. El andamio a la eternidad. Gabriel A. Menndez.- Escribi sainetes. Doa Chona en casa. El poeta Asmodeo. Barbastenango. Mara Elena.- Noviembre 29 de 1919. Miguel Acua Rejn.- Escribi Zarzuela.
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Sueos de juventud.- Independencia, septiembre 11 de 1919. Msica de Nez. Santtiago Pacheco Cruz.- Escribi sainetes y comedia. El cabo abanderado.- Independencia, 1924. Justicia proletaria. El Cepo. Hadzudz oheltic xoc (Es bonito saber leer). In uicham yohel xoc (Mi marido sabe leer). Ik kat cambal (Quiero aprender). Pect le ukul (Aborrece esa bebida) Tioclal huntul tzo (Por robarse un pavo) Jos Baltazar Prez.- Escribi comedias y dramas de ambiente yucateco. Tempestad que amenaza.- Drama en dos actos. La accin se desarrolla en Izamal en el ao 1906. Milans.- Comedia dramtica en dos actos. Se desarrolla en Mrida en el ao 1907. Fue estrenada en el Teatro Principal de la misma ciudad el 22 de marzo de 1919 por la Ca. de Anita Leyva. Lzaro Pava.- Escribi sainetes. La pena del talin.- Independencia, octubre 18 de 1919. El Xpulyah.- Independencia. Venganza. Fernando Mediz Bolio.- Escribi sainetes y revistas. La sobrina de Wilson.- Olimpia, 13 de agosto de 1919. El castro Jernimo. Vctimas del hechizo.- Independencia, octubre 14 de 1919. Los caprichos de Ramona. Vctor Martnez Herrera.- Periodista festivo. Escribi sainetes y revistas. Pancha Pinto.- Olimpia, 1919. Xtohil.- Msica de Carlos Marrufo C., 1930. Emritas hispanas.- Msica de Pepe Domnguez, 1934. Jos T. Castillo.- Periodista festivo. Escribi entremeses y sainetes. Xix de sebo.- Olimpia, 21 de julio de 1919.
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De herrero a gobernador.- Independencia, 19 de agosto de 1919. Xmela Vela. La gran plancha. Apolo, octubre 30 de 1919. La escoba de don Csar. Xmica Meza. El falso diputado. Los dos jamones. Enrique Talavera.- Actor yucateco. Hermano de Pepe Talavera. Escribi entremeses y sainetes. La conciencia de Juan. El uinic dectective. Los celosos. Mercado libre. El mondongo del valenciano. Sueos de verdulera. El reporter can. Lleg mi da. Dos caras. lvaro Gamboa.- Escribi un sainete. El futuro gobernador.- Teatro Independencia, octubre 9 de 1919. Raymundo Nez.- Colaborador musical de varios autores, escribi tambin los libretos de algunas obras. La tierra de fuego.- Independencia, octubre de 1919. La Venus del bao.- (No es regional). La accin se desarrolla en la Ciudad de Mxico. Zarzuela. 1919. Teatro Independencia. Tenorio en Pustunich.- Independencia, 1919. Jos Valle. Actor de la Ca. Herrera. Escribi dos pequeas comedias. Amor vendido.- Teatro Independencia. Carne y alma.- Teatro Independencia. Rafael E. Andrade.- ha publicado poesas en diarios y revistas. Escribi una pequea comedia. La Loca.- Septiembre de 1919. Teatro Independencia.

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Pedro Pacheco.- Actor de la Ca. Herrera. Escribi sainetes y pequeas comedias. El soltern. Un mal hijo. Ambicin. Por amor a su patria. El ltimo adis. Fandango en Campeche. Estamos de viaje. Gonzalo Lewis.- Escribi un sainete. Sangre azul.- Teatro Olimpia, 1919. Luisa Torregrosa.- Tiple yucateca. Escribi algunos sainetes. To de mi vida.- 1943. La llegada del diputado.- 1942. Andrs Urcelay.- Actor yucateco. Escribi un sainete. Guerra a los cmicos.- 1935. Piezas regionales estrenadas en los Teatros Independencia, Olimpia y Apolo, en el ao de 1919. Tomada de la coleccin de la Revista de Yucatn existente en la Biblioteca Cepeda. En los anuncios publicados en dicha revista, no aparecen los nombres de los autores. El falso profesor.- Olimpia, julio 15 de 1919. Nobleza indgena.- Independencia, julio 17. La Truppe de Huecho El golpe.- Independencia, julio 31. Patria.- Olimpia, septiembre 1. El ltimo suspiro.- Independencia, agosto 4. As son ellas.- Olimpia, septiembre. Mdico de ocasin. El Yerbatero.- Olimpia, septiembre. Julin Tenorio.- Id, id. La turista cubana.- Olimpia, octubre 5. El Zapatero.- Olimpia, octubre 7.
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Xpetita.- Apolo, octubre 16 de 1919. Los billetes de a diez pesos.- Olimpia, octubre 16. Los dos de encima.- Olimpia, octubre 9. Por la culata.- Olimpia, octubre 21. Los valientes.- Apolo, octubre 21. El maestro barbero.- Olimpia, octubre 23. Tenorio yucateco.- Apolo, noviembre 1. Don Chon en cinta.- Independencia, noviembre 6. El ltimo golpe.- Independencia, noviembre 12. Rompe y rasca.- Olimpia, noviembre 13. Cuento maya.- Independencia, noviembre 15. La gran potencia.- Olimpia, diciembre 13. El to Jas.- Independencia, diciembre 13. El salchichn.- Olimpia, diciembre 23. Mrida a vista de zopilote.- Independencia, diciembre 25. Centro femenino.- Olimpia, diciembre 25. Nos mamamos?.- Olimpia, diciembre 24. Lista de obras tomadas de los archivos de Alonso Mendoza. Gente maliciosa Los hroes del barrio El amor todo lo puede De padres a padrastos El seminarista El usurero La justicia en casa Ladrn afortunado El gallo tapado Los antojos de Claudio Cadenas de rosas El chivo brujo El uay toro La seora tentacin La mujer del sombrerero El marido de mi viuda Maldita sociedad Lo que le falta a tu marido
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El toro embolado Bartolo gobernador Divorcio original Quin ser el otro? Jorobado no jorobes Sosquil Carlitos en la feria Marido y Xcananpal Don Jeremas Polvos maravillosos Loco por amor Las hazaas del tigrillo La reina de Santiago Quien tiene eso Baile de resistencia S.M. la Moda El ultimtum Buena pieza.- Talavera Juan soldado.- Talavera Pan sin sal.- Talavera Quin tiene los pantalones?.- Talavera Faldas verdes.- Talavera Chan Polch.- Agustn Pasos Sansoncito.- Agustn Pasos Todo se arregla con llanto.- Talavera. Quijote y Sancho.- Ernesto Arceo El otro t.- Gonzalo Muoz Los amores de Quirico.- Daniel Castilla Los placeres del hogar.- Alonzo Mendoza Lluvia de perros.- Id. El Xtacay.- Id. No quiero vestir santos.- Id. El aguador.- Id. Mujeres bravas.- Id. El uay chivo.- Id. Cundo te matas?.- Id. El suspiro de lolita.- Id.
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La modista de enfrente.- Id. Chismosilla.- Agustn Pasos Los viejo verdes.- Pepe Talavera Los coyotes.- Id. El vuelo de Franco.- Manuel Cirerol Las estrellas negras.- Id. Delirio por La Carioca.- lvaro Brito Revistas Mrida carnaval.- Letra de Porfirio Sobrino Vivas. Msica de Eliseo Grenet. Teatro Olimpia. Ca. Arqumedes Pous. 1919. La tierra del faisn y del venado.- Poema escnico de Antonio Mediz Bolio. La tarjeta roja.- Letras de lvaro Brito. Msica de Raymundo Nez. 1920. El prncipe del Hawai.- Letras de lvaro Brito. Msica del Mtro. Nez. El alma de mi raza.- Letra de lvaro Brito. Msica del Mtro. Nez. Alma ferrocarrilera.- Letra de lvaro Brito. Msica del Mtro. Nez. La duquesa de Kanasn.- Letra de Esteban Rejn. Msica del Mtro. Nez. El terruo.- Letra de Esteban Rejn. Msica del Mtro. Juan A. Prez. Teatro Independencia. Campechaneras.- Verso y msica de Nazario V. Montejo. El rey rojo.- Letra y msica del Mtro. Alfredo Tamayo. Teatro Olimpia. La henequenera.- Letra de Juan Von Haucke. Msica del Mtro. Ernesto Mangas. El prncipe rojo.- Letra de Juan Von Haucke. Msica del Mtro. Arturo Cosgaya. Los candidatos.- Letra de Manuel Cirerol. Msica del Mtro. Gil Cceres. Teatro Apolo. 1919. Ca, Urcelay. En tiempo de don Olegario.- Teatro Colonial, 1940. Hipiles y rebozos.- Teatro Colonial. Idelfonso Gmez y Rubn Daro Herrera, 1940. Oro y sosquil.- Teatro Colonial. Idelfonso Gmez y Rubn Daro Herrera.
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Guitarras de mi tierra.- Vctor M. Martnez. Teatro Colonial. Mrida de mis recuerdos.- Aristeo Velzquez. 1945. Teatro Colonial. Agua de pozo.- Teatro Colonial, 1940. De Buctzotz a Mxico.- Teatro Colonial. Daniel Herrera, 1945. La familia Chulim en Pars.- Teatro Colonial. Daniel Herrera, 1945.

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Apndice
En este brevsimo apndice quiero consignar algunos datos complementarios que servirn para ampliar los contenidos en el texto de las pginas anteriores y tambin para corregir algunas erratas. La zarzuela Rebelin de los seores Rosario y Cosgaya fue estrenado en el teatro Pen Contreras por la compaa de Enrique Labrada el sbado 27 de marzo de 1909. Este dato lo obtuve revisando la coleccin del diario La revista de Mrida existente en la Biblioteca Cepeda, con la colaboracin del Sr. Fabila Ontiveros, subdirector de dicha biblioteca. Efectivamente, en el nmero 6720 de la citada revista, ao XLI de su publicacin, fecha 27 de marzo de 1909, encontramos el anuncio del estreno de dicha zarzuela, y en el nmero correspondiente al 29 de marzo la crnica de la funcin en que se estren. La fecha 1907 que aparece en la pgina 70 de este libro, en el prrafo dedicado a don Lorenzo Rosado Domnguez y al estreno de Rebelin no est correcta. La temporada de teatro yucateco en el lrico de Mxico, (de fines de 1921 a principios de 1922) fue la ltima jornada, la etapa final, de la gira realizada por la compaa de Hctor Herrera en varias ciudades de los estados de la costa del Golfo. Los diarios y revistas de Campeche, Villahermosa, Veracruz, Jalapa, Orizaba y Tampico, dieron en sus pginas crnicas colmadas de elogios que sirvieron de estmulo a nuestros modestos artistas; no faltaron en ellas alabanzas a la buena calidad del espectculo teatral que en Yucatn se haba hecho. Entendemos que por razones econmicas, en el lrico slo actuaron algunos elementos de la compaa de Herrera, puede decirse, las principales figuras. La zarzuela Flor de Mayo de los seores Brito y Nez, fue la obra escogida para presentarse ante el pblico mexicano el 29 de octubre de 1921, fecha anotada en la partitura original por el maestro Ernesto Mangas, que actu como director de orquesta en esa ocasin. Despus de las primeras funciones, la empresa, consecuente con su pblico, prefiri las obras ligeras. Uno de los elementos de la compaa Herrera, don Alonso Mendoza, tuvo la amabilidad de facilitarnos los recortes con las crnicas que aparecieron en los peridicos de esa poca: Boletn telegrfico diario de Villahermosa, Tabasco, de fecha 11 de junio de 1921; El eco Xalapao diario de Xalapa, Veracruz, de
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fecha 28 de julio de 1921; El dictamen diario de Veracruz, de fecha 3 de agosto de 1921; El dictamen de fecha de 6 de agosto de 1921; El dictamen de 16 de agosto de 192, El da diario de Orizaba, Veracruz, de fecha 9 de septiembre de 1921; El domingo semanario de espectculos, de Tampico, Tamaulipas, de fecha 18 de septiembre de 1921.

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Vocabulario
Hmen.- Hechicero, brujo. Xtabay.- Personaje de leyenda. Mujer de bellas facciones y cabellera larga. Nohoch-cuch.- Gran cargador. El organizador de fiestas del kub-pol. Tumben-cuchoob.- Los nuevos cargadores. Kancab.- Tierra rojiza. Mayacol.- Capataz. Kub-pol.- Entregar la cabeza. Fiesta de los aborgenes en honor de la Santa Cruz. Kantirix.- Arbusto silvestre. Xhail.- Enredadera silvestre. Chen-po.- Ropa limpia, recin lavada. Xkokita.- Ruiseor. Uinic.- Indio, aborigen. Xtol.- Guerrero. Soldado o polica de pueblo. Xipal.- Jovencito, muchachito. Xchupal.- Jovencita, muchachita. Xnuc.- Viejo. Vieja. Xunaan.- Seora. Nohoch-dzul.- El seor grande. Chan-dzul.- El seorito. Mucuy.- Trtola. Dzac-yah.- Curandero. El que da medicina. Xot-c.- El que corta pencas. Jornalero de la finca. Xkos.- Muchachito con la cabeza rapada. Sirviente joven de una casa. Xpulyah.- Hechizo. Dao. Xolt.- Bastn rstico. Malix-pek.- Perro vulgar. Pib.- Cavidad hecha en el suelo para hornear la comida. Juch-arepa. Moler el maz para hacer la arepa. Cumal.- Comadre. Xchiu.- Nodriza. Tatich.- El que manda. Pales.- Plural de muchacho, sin distincin de sexo. Tunich.- Piedra. Puk-keyem.- Bebida fresca que se hace desliendo el maz cocido y se endulza con miel de abejas.
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Sabas qu...?
Alejandro Cervera Andrade rm algunos de sus textos con el seudnimo Alcern. En 1932 se gradu en la Escuela de Medicina de la Universidad Autnoma de Yucatn, lo que dirigi sus primeros escritos literarios: Anecdotario de un estudiante de medicina (1933); Historia de una jeringa hipodrmica (1943). Incursion en el periodismo, en el trabajo editorial y se convirti en historiador del teatro de Yucatn. Fue director de la Revista Mdica de Yucatn y del Boletn de la Facultad de Medicina, donde publico sus trabajos mdicos. Para el teatro regional escribi ms de diez obras entre las que se encuentran: Fatalidad, el Uinic turista, El inocente, Amor que redime, El maestro Kulim, Doa Pascuala, entre otras. Con el seudmino Alcern public artculos periodsticos y para las revistas Lux, Helios y La caricatura. Si quieres saber ms visita: www.bibliotecabasica.yucatan.gob.mx o escrbenos a biblioteca.basica@yucatan.gob.mx

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Historia del teatro y de la literatura dramtica


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Introduccin
Dos aspectos esenciales trataremos de abordar en este trabajo de actualizacin que integrar la segunda parte de la Historia del teatro y de la literatura Dramtica incluida en el Tomo V de la Enciclopedia Yucatanense, trabajo que abarcar el lapso comprendido entre 1944, ao al que corresponden los ltimos registros consignados en la mencionada Historia, y 1978 en que cerramos nuestra investigacin Comprender el primer aspecto el estudio de la produccin de obras teatrales de autores yucatecos, representadas o no, que en volumen impreso o manuscrito hubieran llegado a nuestras manos. Intentaremos enjuiciarlas crticamente y sobre bases analticas denotativas del siglo que representan en la evolucin del fenmeno teatral universal, y especficamente dentro del contexto del teatro mexicano contemporneo. El segundo aspecto abarcar, en trminos narrativos, y slo excepcionalmente crticos, la funcin del espectculo teatral en el medio producto local, nacional e internacional el inters despertado en un pblico como el yucateco, de fuerte e innegable tradicin en su aficin o gusto por el teatro que en algunas etapas de su historia ha constituido el alimento artstico de su preferencia. Un tercer aspecto aunque con menos fundamentalidad que los anteriores, por razones obvias ocupar nuestra atencin: el de los valores yucatecos destacados en la actuacin histrinica durante el perodo que abarca este trabajo. Mencionaremos sus servicios personales al teatro en el importante rengln interpretativo, tanto en el mbito local como en el nacional o en el extranjero cuando los casos respectivos lo requieran. Juzgamos pertinente aclarar que la menor fundamentalidad que decimos conceder a este tercer aspecto, no se basa en una ndole de actitud peyorativa que hayamos decidido asumir con respecto al oficio de la actuacin escnica, por considerarlo inferior en algn sentido a la creacin autoral. En ningn momento podemos olvidar que el teatro es un gnero artstico tripartita en el que autor, actor y espectador se complementan para integrar el espectculo, y que cuando una de estas partes falla o se debilita, el producto se resiente en sus efectos y en su profesionalismo.
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Entindase, pues, que para nosotros el grado de fundamentalidad est determinado por los valores que dentro de la realidad en que vivimos inmersos, estn en condiciones de alcanzar cada uno de los tres elementos mencionados. En las tres dcadas transcurridas bajo el signo del plazo abarcado por este trabajo, el elemento actor ha carecido de oportunidades para formarse, para adiestrarse, para profesionalizarse, metas sine qua non1 del oficio. Salvo dos o tres ocasiones espordicas en que ha sido atendido en Yucatn el experimento teatral, proporcionndosele buenos directores y maestros de tcnica, en lo general se ha marchado a trancos, sobre normas del ms desdichado empirismo tradicionalista, o sobre cartabones esnobistas de tcnica tan deplorable un extremo como el otro- y el resultado ha sido la cada de la prctica escnica en un confusionismo metal que acaba por afectar a los propios actores, como consecuencia del cual no encuentran lindero exacto que separa lo artstico, lo profesional de su oficio, de lo escuetamente sociable: la interpretacin teatral se convierte en un juego de saln en el que el lucimiento de suntuosos trapos y costosas prendas supedita en el propsito del intrprete limpio, de equipo, sin intenciones de lucimiento personal. Sin embargo, dentro de la fbrica de divos y de vedetes que han sido las diferentes escuelas de actuacin teatral que con honrosas excepciones se han sucedido, o han coincidido en Yucatn en el perodo mencionado, cabe seleccionar valores autnticos, que los hay, y si no han alcanzado grandes niveles de celebridad dada la estrechez del medio geogrfico, no han dejado de revelar la posesin de dotes vocacionales muy estimables para desempear trabajos decorosos y dignos en las ocasiones en que sus servicios han sido solicitados para las eventuales empresas escnicas que se dan en la vida artstica de la provincia. Captulo aparte deber conceder el estudio a un fenmeno teatral especficamente yucateco, sin antecedentes ni consecuentes en ninguna entidad de la Repblica, salvo la Ciudad de Mxico y slo en alguna de sus formas. Nos referimos al teatro regional que no mereci del autor de la primera parte de esta historia del Teatro y de la Literatura Dramtica, la atencin que su significacin demanda. Apenas hace de l una mencin contenida en cinco pginas. En cambio, este teatro no pasa inadvertido para los estudiosos ms conspicuos del teatro mexicano, nacionales y extranjeros. Ermilo Abreu Gmez, uno de los forjadores del regionalismo teatral, le dedica varios
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NE: Sine qua non: Locucin latina que signica imprescindible.

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estudios y anlisis de primera importancia. Tampoco lo desestima Antonio Magaa Esquivel. Pero aparte del juicio de estos dos crticos yucatecos, que podra considerarse parcializado por el prurito localista, pueden citarse opiniones y actitudes muy edificantes para el teatro regional yucateco provenientes de voces insospechables de parcialidad, y de autoridad slida. As, al azar, recordamos estos valiosos conceptos de Rodolfo Usigli: Es digno de inters igualmente el teatro regional yucateco en espaol y maya, ltima modalidad, en Mxico, al menos del regocijo de la Commedia dellArte. Slo son escritos los escenarios, basados en leyendas y tradiciones regionales, y los dilogos se improvisan por los actores en la escena.(1). Y en la Bibliografa del Teatro en Mxico compuesta por D. Francisco Monterde(2), a la que precisamente sirve de prlogo magistral estudio de Usigli al que pertenecen los conceptos transcritos, se incluye un apndice continente de una relacin de 165 obras escritas dentro del gnero regional yucateco en su perodo de auge, de 1919 a 1925, con mencin de los respectivos autores. Esta relacin slo ha sido ampliada por la que incluye Alejandro Cervera Andrade en su libro El Teatro Regional de Yucatn(3) en la que se cuentan 724 ttulos. Adems, el acucioso y certero investigador norteamericano John B. Nomland, de la Universidad de California en Los ngeles, autor del tratado, para el que esto escribe, mejor organizado y de ms exhaustiva proyeccin, Sobre el teatro mexicano contemporneo (1900-1950)(4), inserta
(1) Esta opinin de Usigli es refutada por Leopoldo Peniche Vallado, segn la Enciclopedia Yucatanense, en el sentido de que el teatro regional yucateco dista mucho de ser La Comedia dellArte y que los dilogos se escriben en prosa y a veces en verso. La objecin no nos parece trascendental ni siquiera consistente, porque en nada afecta a la existencia probada del producto teatral, el hecho de que los dilogos fueran previamente compuestos y se formularan en el momento de la representacin de las obras, dadas un tema y su desarrollo escnico, como corresponda a los balbuceos del gnero. Por otra parte, hay testigos fidedignos de este explicable procedimiento. El Sr. Abreu Gmez que particip en el alumbramiento de este teatro trashumante, y lo acompa en sus andanzas es uno de ellos. En cuanto al error padecido por el Sr. Usigli al afirmar en alguna ocasin que las obras regionales yucatecas nunca tratan de tema amoroso alguno, al que tambin alude el historiador, debe imputarse a la ligereza en el juicio, de que pueden adolecer los juzgadores ms conspicuos, y tampoco entraa ninguna ofensa o rebajamiento cualitativo intrnseco de las obras de nuestro teatro regional. (2) D. Francisco Monterde. Bibliografa del teatro en Mxico. Monografas Bibliogrficas Mexicanas, Mxico D.F. 1934. (3) Alejandro Cervera Andrade. El teatro regional en Yucatn, Mrida, 1947. (4) John B. Nomland. Teatro mexicano contemporneo 1900-1950. Instituto Nacional de Bellas Artes. Departamento de Literatura. Mxico, D.F. 1967

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en este volumen un subcaptulo con el ttulo de Teatro Regional en Yucatn en el que registra con fino sentido crtico el fenmeno. Comienza a estudiarlo con estas frases: No podemos todava parar al teatro sofisticado y comercial de las grandes ciudades, porque Yucatn reclama nuestra atencin. En esta zona remota del pas florece un teatro regional nico que ha surgido de la mente popular con tanto vigor que an los crticos de la capital proclaman: El teatro popular tiene en Yucatn particularidades que son de estimar. Es el nico punto del pas, aparte de la metrpoli, donde existe un teatro regional con temas propios. En un trabajo nuestro de investigacin escrito hace algunos aos, dejamos constancia somera de los orgenes de este teatro, su perodo de auge, las causas de su desaparicin, ya que actualmente slo existe en la heroicidad y la buena intencin de una familia de cmicos pertenecientes a una dinasta prcer en los mejores das de las batallas de este teatro regional: la familia Herrera, que lucha a brazo partido por mantenerlo en el gusto del pblico y dignificarlo limpindolo de las manchas que cayeron sobre l, y precipitaron su extincin hace algunos lustros. Una pequea y modesta sala teatral en la ciudad de Mrida que lleva el nombre del tronco de esa dinasta, Hctor Herrera2, es el nico vestigio que se conserva en Yucatn del teatro regional, que surgiera hace ms de medio siglo. Sus primeros frutos, en opinin de Cervera Andrade respaldada por Nomland, brotaron tmidamente en el siglo pasado3 con la precursora de Garca Montero(5), y sin haber traspuesto artsticamente su etapa infantilista, se hicieron notar enseguida como un producto llamado a evolucionar y constituir un modelo del gnero, pero, no obstante, naufrag tras una dcada de vida, en los mares de la ms basta chabacanera populachera, y de la obscenidad mercantilizada. Y en ese recoleto rincn urbano que en su composicin intrnseca comparte la mstica uncin del santuario con el pragmatismo fatal de la lonja, practicante de la filosofa prosaica del primum vivere4, que conduce a los hombres a los mayores sacrificios de su intimidad; en ese templo
2 NE: El autor se reere a Hctor Herrera Escalante, padre de Mario Herrera Sacuja y abuelo de Hctor Herrera, Cholo. 3 NE: El autor se reere al siglo XIX. 4 NE: La locucin latina completa es Primum vivere deinde philosophari, que signica: Primero vivir, despus losofar. (5) Jos Garca Montero, dramaturgo yucateco que cultiv la comedia de costumbres y el sainete popular. (1836-1913).

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hbrido, se hace un teatro tambin hbrido que tiene del sketch frvolo, de la vieja zarzuela costumbrista, y de la primitiva revista, que se haca consistir en una sucesin inconexa de nmeros musicales, literarios y hasta circenses, muy al modo en proporcin reducidsima desde luego de los procedimientos que pusieran en boga Roberto Soto, Celia Montalvn y otros adaptadores de la revista extranjera importada por Mxico desde el siglo pasado5, pero que alcanz su auge en los das y con los acontecimientos eruptivos de la Revolucin. Es decir, del teatro regional, de su intencin primigenia, de su sustancia artstica original, no quedan ya sino resabios de la contaminacin que sufri a lo largo de su breve desarrollo, de las expresiones del teatro frvolo imperante en Mxico concretamente en la capital all por los veinte y los treinta con alguna prolongacin a los cuarenta. Y como este tipo de espectculo, ahora que las carpas han pasado a la vida del recuerdo, ha desaparecido ya de los escenarios mexicanos para ser sustituido por frivolidades de diversa especie, resulta que la nueva versin del teatro regional de nuestros das sigue el cartabn abandonado, es visiblemente anacrnica, y slo la mantienen, en el nimo de sus cultivadores, sus mecenas y de un reducido sector de espectadores que le son fieles, la esperanza de una milagrosa resurreccin, que como todo lo fantasioso, tarda en llegar. No compartimos la opinin que, con un criterio intransigente para ciertos moldes que rompen rutinas convencionales de expresin artstica han hecho valer algunos censores rgidos del teatro regional: atribuyen su decadencia a la coyuntura de haber cado en la explotacin inmoderada del tema poltico circunstancial, que conduce a elogiar o deturpar en el escenario, a personajes y hechos del momento, determinando as el alejamiento de los pblicos cuyo buen gusto artstico, formado en el evasionismo europeizante, repugnaba los temas corrientes y triviales de la vida real, del bajo mundo de la poltica y de los polticos transitorios. Algo de eso pudo ocurrir, pero nicamente en el caso de una minora de seores y seoritingos, residuos de los cuadros sociales supervivientes del porfirismo, tan metidos en sus estetismos rancios y aristocratizantes, que aprendieron a admirar y a elogiar en la escena los cuadros costumbristas de la alta y ociosa sociedad, pintados en las operetas vienesas ahtas de condes y princesas decadentes, con mencin de los hechos polticos de la realeza, y a aplaudir tambin las pinceladas del popularismo de las zarzuelas
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NE: El autor se reere al siglo XIX.

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espaolas, con sus baturros y sus gallegos pintorescos, pero no toleraban en la escena la presencia de un uinic vernculo, ni la mencin de Madero, Carranza o Zapata en los textos, porque esos cuadros y esas menciones, lambisconeros o agresivos, segn el caso, rebajaban, en la opinin de esos espectadores sensibles, de esos rgidos censores, la calidad artstica del espectculo. Pero contra esta opinin minoritaria, siempre estuvo la actitud de simpata abierta y espontnea de la masa considerada inculta, que acoga estas expresiones teatrales tpicas de la regin y rean a mandbula batiente de los textos alusivos a hechos y personajes polticos del momento, formulados muchas veces con buen humor nada ms, y otros con intencin notoria de crtica social, actitud que provocaba en los actores el abuso del repentismo y de la morcilla que tanto disgusto produca en los dmines de la censura. Las alusiones polticas en los textos teatrales vienen de muy antiguo, y nunca fueron causa de rebajamiento de la expresin artstica. Al contrario, contribuyeron a dar al arte categoras histricas y sociolgicas, que distan mucho de chocar con l dentro de los modernos conceptos estticos, ya que stos no ven en las obras artsticas un producto de invernadero, qumicamente puro y cerrado a las influencias y a las inevitables contaminaciones de la realidad en que vive. Hay alusiones polticas en los austeros dramas de Shakespeare y ms lejos, an, en las regocijadas comedias de Aristfanes que han mantenido su vigencia, como modelos del gnero, a travs de siete siglos, pues gracias a ellas hemos podido saber mucho ms del estado social de su tiempo, de las caractersticas de la vida del medio y de las gentes, del tipo de relaciones que privaban, y muchas cosas ms que orientan el criterio de los historiadores y socilogos. Sobre estas bases, insistimos pues, en que el enrumbamiento del teatro regional yucateco por los cauces del tipismo costumbrista, de la exploracin y de la crtica de las realidades polticas de su momento, lejos de deprimir su jerarqua dentro del fenmeno artstico que representaba, lo situ ms radicalmente en su funcin esttico-social, y le dio la ubicacin que le corresponda en el proceso de su evolucin literaria. Otras fueron las causas de su prematura decadencia y estn insinuadas en el captulo respectivo del presente estudio.

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1. Somera reflexin sobre el teatro regional yucateco


El teatro regional yucateco nico que ha surgido de la mente popular en tierra mexicana, segn opinin del crtico norteamericano John B. Nomland, se qued en simple balbuceo; su momento de auge fue breve y determinado por causas extra artsticas como se sabe. Ocurri que all por 1914, los desequilibrios de la guerra mundial propiciaron la reunin en Yucatn de una gran cantidad de cmicos, espaoles los ms, que por las dificultades de las comunicaciones, y porque los trastornos blicos afectaban en alguna forma la vida de los medios populosos, que constituan habitualmente el centro de sus actividades artsticas, no tuvieron, aquellos actores desorientados por la situacin, otra alternativa que sentar sus reales en Mrida. Se formaron compaas al vapor echando mano, cuando era necesario de elementos locales con aficiones escnicas, o bien contratando en Mxico a los que se poda encontrar. En esta forma funcionaron todas las salas teatrales existentes en la ciudad, y otras que fue necesario improvisar para satisfacer los imperativos del espectculo en pleno auge econmico. El pblico abarrotaba las salas, y en Mrida se cre un clima peculiar de teatrofilia, notorio en las columnas de la prensa, en los corrillos de los cafs y an en las tertulias familiares. Actores y actrices eran figuras de primera lnea en el inters y en la admiracin de las gentes, que se perecan por alternar con ellos, y an guardaban como reliquias sus fotogrficas efigies. Fue en este ambiente que hicieron su aparicin las primeras obras del teatro regional yucateco en su etapa de verdadera formacin, ya que los intentos hechos lustros antes pueden ser considerados como una actividad precursora. Actuaba a la sazn en el Saln Iris situado en lo que hasta hace poco fuera Cine Novedades, una compaa de zarzuela espaola dirigida por el actor Alfredo Varela, en la que figuraban elementos extranjeros y locales confundidos. El repertorio era el clsico de todo conjunto de gnero chico:
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La nia de los besos, La gatita blanca, Ya somos tres, Gigantes y cabezudos, etc. Naturalmente, la necesidad de prolongar indefinidamente la temporada por razn de la guerra, impona renovar el repertorio. Varela, director inteligente y experto, no regate su estmulo a los autores regionales y les dio entrada a sus obras sin taxativas. Pero cedamos la palabra a Alex Cervera Andrade Alcern, que vivi aquellas inquietudes y las ha llevado al libro con frase apasionada y vehemente. As relata este episodio, histrico en los anales de nuestra evolucin teatral: En la orquesta (se refera Alcern a la orquesta titular del Saln Iris) figuraba como violinista lvaro Brito, msico joven, soador, de temperamento romntico, de origen humilde y mediana cultura. Un da su aficin literaria lo hizo concebir el libreto de una zarzuela a la que puso msica otro elemento de la orquesta: Francisco Blum. La timidez de Brito lo hizo aplazar su intencin de presentarla al director, y pacientemente aguard hasta que hubiera una oportunidad. Mientras tanto, alguien se le adelant. Un estudiante de jurisprudencia llamado Enrique Hbbe present una obra titulada That is the question y luego otra: A la Temporada y una tercera: La Maestra Ciruela, musicalizadas por el maestro Juan A. Prez, obteniendo las tres un buen xito. Entonces Brito domin su timidez y present La Silenciosa y El Hijo del Campo. Las cinco obritas obtuvieron la aprobacin del pblico y fueron reprisadas muchas veces. (1)6 Por lo que se ve, dos circunstancias especiales caracterizaron la aparicin del teatro regional yucateco: primera, un perodo fortuito de auge de la aficin teatral en nuestro medio, determinado por la afluencia de cmicos dispersados por la gran guerra; segunda: la habilidad con que las obras locales fueron siendo intercaladas en los programas, con las del repertorio habitual del gnero chico espaol. Hay que fijarse bien en la importancia que tienen estas dos circunstancias extra artsticas, por cuanto hace el impulso y apoyo que dieron al incipiente teatro. Desde luego la existencia de un ambiente favorable como pocas veces en la vida del Estado, al desarrollo del espectculo teatral, constituy un factor valiossimo. El pblico colmaba noche a noche las cuatro o cinco salas que funcionaban simultneamente a base de zarzuelas espaolas; en cierto modo se le estaba formando el gusto a nuestros teatrfilos jvenes, y era natural que en aquella generacin privara determinadamente la aficin por el gnero chico espaol. En estas condiciones no result difcil
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Dr. Alejandro Cervera Andrade. El teatro regional de Yucatn, Mrida, 1947.

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introducir las obras de teatro local, estructuradas todas con arreglo al molde zarzualero a que el pblico estaba acostumbrado. Pero aparte de que tales obras no contenan en su composicin ninguna novedad morfolgica, ningn canon especfico, su gran mrito consista en llevar a los escenarios un elemento nuevo: el personaje yucateco en su medio propio, con sus caractersticas propias, y con sus conflictos propios. Dice el maestro Abreu Gmez refirindose a los pblicos sencillos que acudan a ver estas obras: Por primera vez poda ver obras en las cuales en lugar de prncipes y marqueses de otras tierras, vean gentes de carne y hueso, hablando adems el mismo lenguaje que les era familiar. Aquellas obras eran una revelacin. Las ocurrencias populares dichas desde el tablado, adquiran una novsima categora. Las propias leyendas que ellos slo conocan en los relatos, ahora surgan delante de sus ojos, con visos de realidad. En aquella ocasin tuve la oportunidad de sentir en lo hondo del alma del pueblo. (2)7 En cuanto a la segunda de las dos circunstancias especiales antes mencionadas, su accin atae directamente a una modalidad psicolgica de nuestro pblico que quiz no sea privativa, en el sentido de que puede existir y de fijo existen en otros pblicos, pero que para el objetivo de esta reflexin nicamente interesa sealar que es caracterstica idiosincrtica del nuestro. Nos referimos a esa desconfianza notoria, ese patente menosprecio con que recibe toda creacin autctona, sea producto industrial o producto artstico; esa inclinacin muy generalizada a desestimar lo nuestro por el solo hecho de serlo; es decir, condicionando el juicio personal a un ancestral complejo de inferioridad que nos acompaa desde la infancia, y cuyas races ms remotas hay que buscarlas en la tradicin de pueblos subdesarrollados que se nos ha asignado a los hispanoamericanos. As pues, con base en la observacin de la tremenda influencia que ejerce en las reacciones de nuestro pblico ese complejo, deducimos que el teatro regional, esto es, el repertorio de obras de autores locales, habra encontrado resistencia en la aceptacin de las gentes, y quiz nunca hubiera tenido el perodo de auge que logr, de no haber sido dosificado con prudencia y habilidad en sus primeras apariciones, de modo que insensiblemente su mensaje fuera filtrndose en el gusto del pblico. Esta tctica ha fallado en no pocos casos de productos de nuestra rudimentaria actividad industrial localizada, en la que los fabricantes prefieren errneamente recurrir al
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Ermilo Abreu Gmez: La del alba sera. Ediciones Botas, Mxico, 1954.

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procedimiento de la ayuda oficial expresada en exenciones de impuestos o en presiones ms o menos disimuladas sobre el consumidor, para que de buen o mal grado adquiera aquellos productos. Recordamos que las cinco obras que menciona Alex como las primeras en sealar la aparicin de nuestro teatro regional, fueron representadas al favor de la avidez teatral del pblico de entonces, que aceptaba complacido todo lo que se le ofreciera. Y sin embargo, se las inclua en los programas no sin cierta timidez procurando entreverarlas con las zarzuelas espaolas que la parroquia del Iris estaba acostumbrada a aplaudir noche a noche. As vimos El hijo del campo acompaada de La nia de los besos; La Maestra Ciruela alternando con El recluta Champignon; La Temporada con El viaje de la vida, etc., etc. No sabemos si haba malicia en esta actitud de Alfredo Varela o era impremeditada; pero nos inclinamos a suponer que s la hubo, ya que su experiencia de director y su gran conocimiento del medio al que lleg a estar ligado hasta por efectos familiares, son razones bastantes para fundar nuestra suposicin. *** Fue as como nuestro pblico comenz a habituarse a ver en el escenario a los primeros uinices y a or desde la luneta hablar a los actores con el acento peculiar de nuestra regin, en dilogos salpicados de modismos provincianos. D. Hctor Herrera, Doa Luisa Torregrosa, Armando Camejo y otros elementos yucatecos de la compaa Iris, encarnaban a maravilla a aquellos personajes representativos de nuestro folklore, y la nueva modalidad teatral prendi tan positivamente en el gusto del pblico que muy pronto no slo los actores de casa sino an los forneos, la hacan con acierto y con satisfaccin, al calor de la simpata que despertaban en ellos la hospitalidad yucateca y el carcter franco y abierto de nuestros conterrneos cuya convivencia les resultaba ya tan placentera. Recordamos haber visto a caracterstica espaola tan castiza como doa Vicenta Garca Rey, hacer una maestra ciruela como quiz no hubiera podido hacerla, en punto a gracia y a interiorizacin psicolgica en el personaje, la ms conspicua de nuestras actrices regionales. Haba que verla ataviada con el atuendo de la mestiza del medio rural yucateco, rivalizando en comicidad con Alfredo Varela, tambin actor forneo, que no desdeaba vestir el calzn y las alpargatas aborgenes.
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Esta fue sin duda alguna, otra circunstancia que favoreci la buena acogida que mereci el teatro regional, ya que sirvi para que los actores forneos ya hemos dicho que Mrida viva das de autntico fanatismo teatral se ganaran ms an la voluntad de nuestro pblico, al dar vida escnica a personajes del medio. Pero pasa aquella racha de aficin teatral, y nadie vuelve a acordarse de que haba existido un gnero dramtico regional cuyas primeras salidas el pblico de Mrida acogi con admiracin y entusiasmo. Los das funestos del argumedismo y los tormentosos de Alvarado que abren a Yucatn las puertas de la Revolucin Social, crean el natural clima de confusin y de inquietud en Mrida. Hay crisis econmica. Se vive bajo la ley marcial. La milicia controla la situacin. No est el nimo de la gente para diversiones. Hasta que cuatro aos despus escribe Cervera Andrade, cuando la revolucin carrancista haba dejado de ser un movimiento poltico armado y se haba transformado en gobierno, un buen da aparece por los kankabosos caminos del sur una humilde compaa de faranduleros, casi todos artistas de aficin, representando sainetes y zarzuelas del gnero chico espaol, en escenarios improvisados en patios y corrales; se llamaba pomposamente Compaa Yucateca de Zarzuelas Pepe Talavera. En la lejana poblacin de Oxkutzcab la temporada se alarg demasiado creando la necesidad de estrenar y no haba ms obras en el archivo! No hubo ms remedio que inventar algo. El tiempo apremiaba y los modestos artistas se improvisaron autores, tramaron escenas y dilogos, escenificaron la vida popular de la regin, y fueron apareciendo en el tablado personajes que nunca haban conocido ms bambalinas que las nubes ni otras candilejas que las fogatas encendidas en la milpa para alejar al tigrillo. (3)8 El sabor del anterior relato nos trae reminiscencias legendarias. Surge en nuestra fantasa la visin del tabladillo porttil de Susarin y el carro de Thespis, autnticos padres del espectculo escnico, que en la venerable Grecia dieron un nuevo cauce decoroso y digno al primer balbuceo teatral nacido de los extravos idlatras del culto a Baco. Miles de aos despus, en la caliginosa llanura yucateca, se repite la historia del teatro trashumante en el destino aciago de un grupo de cmicos de la lengua que, sin ellos saberlo, estaban propiciando como Susarin y Thespis en los campos helnicos, el advenimiento de una nueva modalidad teatral entraada en la ms pura esencia yucateca.
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El teatro regional, pues, se desplaza sencillamente de Mrida, sede de sus primeros triunfos, al medio rural que es donde haba de cobrar verdadero auge. Esto ocurra en las postrimeras del ao de 1918 y en los comienzos de 1919. Naturalmente, el nuevo teatro no poda escapar a las leyes que rigen fenomenolgicamente toda evolucin literaria. Su nacimiento fue humilde, como hemos visto, lenta su marcha, dificultoso su desenvolvimiento. Parti de las formas ms rudimentarias en busca de expresiones ms slidas que desgraciadamente no lleg a adquirir. Oigamos cmo expone Abreu Gmez los caracteres que rodearon el alborear del gnero: Las obras del novsimo teatro regional, seguan, de cerca, eso s, los modelos de los viejos entremeses y de las zarzuelas, donde se mezcla y dosifica lo hablado y lo cantado, todo con un fondo popular y burlesco. Haba que escribir los textos con localismos y formas coloquiales. Las obras, por otro lado, nunca se escriban completas. Los autores se limitaban a presentar un argumento, algo as como un caamazo, indicando la lnea del dilogo. Los cmicos, durante el ensayo, iban ajustando la situacin y completando los parlamentos. As fue como comenc a escribir mis obras regionales. (4) Dentro de estos lineamientos se produjeron ms de setecientas obras, segn las estadsticas llevadas por Cervera Andrade, pero dadas las circunstancia, como ya hemos visto, de cmo eran producidas, tan slo un mnimo porcentaje de ellas tuvieron estructura literaria propiamente dicha, razn por la cual, en un momento dado, no se cuenta con el material necesario para intentar un estudio y fundar un juicio exacto acerca de lo que fue el teatro regional yucateco. Y decimos fue, porque es obvio que en nuestros das69 ya ni se escriben nuevas obras, ni se representan las antiguas, no digamos en Mrida, pero ni como en un tiempo en las poblaciones del interior de la entidad. El enfoque comercialista que se ha dado en los tiempos actuales a un gnero hbrido y rampln, que aprovecha las formas de la revista teatral de crtica poltica, para presentar estampas folklricas y personajes de nuestra regin, stos concebidos grotescamente en sus actitudes e indumentarias, no creemos que merezca ser tomado en serio, al intentar un anlisis de conjunto del movimiento que pretendi crear un autntico teatro regional yucateco.
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E.A.G. Ob. Cit. NE: Al decir en nuestros das, el autor se reere a 1980, ao en el que escribi este ensayo.

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*** Pepe Talavera fue, desde luego, el ms genuino impulsor del teatro regional yucateco. Animado por el extraordinario xito que haba alcanzado su compaa representando las obras que l y otros improvisados autores confeccionaban para cumplir los compromisos de repertorio contrados en las giras por los pueblos del Estado, resolvi abandonar el gnero chico espaol y consagrarse exclusivamente al teatro regional. Para ello le bast cambiar de lugar al adjetivo que figuraba en la denominacin de su conjunto. Y as de la Compaa Yucateca de Zarzuelas naci la Compaa de Zarzuela Yucateca. Y bien quin era Pepe Talavera? En slo unos cuantos renglones lo describe y ubica con maravilloso sentido crtico Ermilo Abreu Gmez: Uno de los nuevos autores era Pepe Talavera. Jos era un diablo. Antes haba sido tinterillo o cosa as. Viva entre curiales. De la noche a la maana se puso a escribir comedias de costumbres y lo hizo bien. Tena gracia, inventiva y fecundidad. Lstima que, casi en seguida, y seducido por el buen xito, le dio por lo pornogrfico. La tentacin del dinero acab por hundirlo. Pudo ser un Lope de Rueda y acab en un Poncela de barrio, desvado y melindroso. El catlogo de sus obras perdidas por desgracia suma varios cientos. (5) 10 Cuando ambulaba por los pueblos haciendo la legua, tuvo ocasin Talavera de trabar contacto con los lderes polticos que andaban por entonces en giras de difusin de las doctrinas revolucionarias recin llegadas a nuestra entidad, y que estaban gestando ya un nuevo clima en la vida social de la misma. Era natural que el teatro que hacan aquellos faranduleros, se contagiara con las nuevas ideas y enriqueciera su temtica con los conflictos que pona en vigencia la Revolucin. La venganza del indio es el ttulo de una pieza escrita por Pepe Talavera, segn Alex Cervera Andrade, para halagar a Felipe Carrillo Puerto con quien tuvo oportunidad de encontrarse en Ticul, donde el actor realizaba una temporada teatral y el lder haca propaganda de las ideas socialistas a que consagr su vida. Pero por lo regular, la produccin de Talavera de una fecundidad verdaderamente apabullante se canalizaba dentro del folklorismo faciln que encuentra en la comicidad basta sus ms seguros efectos. Algunas veces un desbordamiento de ingenio natural, del que en verdad no careca
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el autor, daba un valor nuevo a sus obras compuestas por lo general a espaldas de la ms elemental tcnica del movimiento escnico. Las mejores de estas obras eran sin duda alguna aquellas que, antes de salir al pblico, pasaban por las manos expertas de algn escritor con sentido del oficio. Este las pula y hasta donde le era posible las sujetaba a un plan escnico lgico y a una estructura ortodoxa. Tarea difcil que muchas veces tuvo a su cargo Abreu Gmez, la de ordenar, corregir y ensamblar lo mejor posible las escenas de sus obras y de esa tarea derivaron su aficin por el gnero y las tentativas que realiz l mismo para crear obras originales. An cuando el campo de sus mejores triunfos escnicos haban sido el medio rural, Talavera no pudo sustraerse de la euforia del vencedor que se siente capaz de las ms difciles empresas, y quiso probar suerte en Mrida donde cinco aos antes haban triunfado lvaro Brito y Enrique Hbbe. Pero estos triunfos desgraciadamente haba sido nada ms un espejismo. Y tanto, que cuando Talavera lleg a Mrida en abril de 1919, no hubo empresario que se atreviera a contratar a su compaa por temor a un fracaso segn frase de Cervera Andrade, el historiador ms veraz y mejor enterado de este perodo del teatro regional. Quiere esto decir que la buena acogida que las cinco primera obras regionales de que antes hemos hablado merecieron del pblico meridano, haba estado condicionada a causas distintas de las que pudieran derivar de una autntica admiracin o de una cabal comprensin del pblico hacia ellas. Era un tipo de fanatismo teatral en abstracto el que, por extensin, favoreci en un momento a las piezas del teatro costumbrista yucateco, que comenzaban a hacerse sobre el molde de las piezas costumbristas espaolas que eran el alimento artstico por excelencia de nuestros teatrfilos. Era la sugestin que ejercan los actores forneos, idolizados por el pblico, al hablar en el escenario con nuestro acento peculiar y vestir nuestras indumentarias tpicas. Era todo esto, pero nunca una apetencia real por obras que la burguesa mayoritaria de entonces estbamos muy cerca todava de las modalidades sociales impuestas por la dictadura catalogaba como de arte inferior, ya que no poda concebir que a base de tipos, costumbres, expresiones y paisajes que tena tan cerca, y que por eso no estaba capacitada para valorizar en toda su esencia, pudiera crearse un mdulo artstico apto alguna vez para rivalizar en calidad con los modelos europeos a que estaba habituada.
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Por otra parte, si ya hemos visto que el teatro regional yucateco, imperfecto y todo, naci con la Revolucin, es decir, fue en cierto modo un producto de ella, puede comprenderse por qu no podan contar por el momento con la sancin y la admiracin de un pblico, que, como el de Mrida, estaba constituido en su ncleo ms importante por una clase de media afn al viejo orden social. De modo que la resistencia pasiva que pona para combatir las nuevas corrientes ideolgicas, que venan a transformar el clima vital de nuestro medio, se reflejaba necesariamente en el campo del criterio artstico, a travs del repudio o de la indiferencia, manifiestos frente a frmulas estticas tradas por el movimiento revolucionario que estaba transformando a la sociedad. Talavera logr, despus de muchas angustias, un contrato para su compaa en el Teatro Olimpia (el antiguo Iris remozado) e inici con grandes entusiasmos su temporada el 10 de mayo de 1919. Entonces comenz a tener vida autnoma el teatro regional yucateco. Ya en las programaciones no era necesario auxiliarse del gnero chico espaol; el pblico iba a ver teatro yucateco con personajes yucatecos, conflictos yucatecos, sintaxis yucateca y paisajes yucatecos. Lo que ya se haba logrado en los pueblos gracias a la mayor sencillez de los pblicos rurales, a los tesoros de ingenuidad sana que poseen, sin corrupciones en el gusto por las manifestaciones literarias, como pblicos nuevos que son, si exigencias de suficiencia pedante, se estaba logrando al fin en Mrida con un pblico difcil, prejuicioso y rastacuero, que estaba habituado herencia de las modalidades sociales de la dictadura a la admiracin por el arte extranjero, y por consiguiente a mirar con desdn toda manifestacin artstica que no trajera marbete de Europa, as se tratara de msica, de literatura, de pintura o de escultura. El artista nuestro tena que moldearse en lo europeo para ser tomado en cuenta por aquel pblico facistol. Pese a todas estas circunstancias adversas, el buen xito era notorio; un buen xito pecuniario que delataba, desde luego, la buena acogida que el naciente teatro haba merecido del pblico y que, sin duda alguna, era promisoria de mejores das. Si se contaba con el favor de las gentes, si estaba patente que el nuevo gnero haba pegado, por qu no suponer que ste estaba llamado a madurar, esto es, a superarse, a culminar en expresiones ms cuajadas que aquellas rudimentarias de las que hasta entonces no haba salido?
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El siguiente paso era despertar el inters de los escritores, que eran los llamados a recoger aquella herencia incipiente, que estaban creando los profanos de buena voluntad, pero de precaria experiencia en el oficio literario. Se haba dado una pauta, todo lo basta y chabacana que se quisiera, pero pauta al fin. Los creadores haban cumplido ya su misin: mostrar el camino; pedirles ms era poner en peligro el destino de la obra. Los Brito, los Hbbe, los Talavera, deban ceder el paso a los ms capacitados para dar al teatro yucateco el sentido espiritual y la calidad artstica que estaba llamado a tener como verdadero teatro criollo que era. Ellos haban puesto los tesoros de su intuicin al servicio de aquella nueva expresin artstica, dando categora al costumbrismo de nuestra regin, como simple punto de partida para realizaciones de mayor aliento consecuentes con lo que Manuel Ugarte llama una existencia fundamentalmente autnoma que nadie pone en duda que tenemos regionalmente en la esfera mental pero sin ahondamientos ni depuraciones que slo el genio creador y el oficio afinado pueden propiciar. Al hablar de costumbrismo, es muy frecuente pensar slo en lo adjetivo, en lo exterior, en lo folklrico. Pero un verdadero teatro nacional o regional no ha de ser slo eso; hay tambin un costumbrismo interior, la entraa, el espritu, que no pueden quedarse al margen. Porque los sentimientos generales y hasta las pasiones humanasescribe Ugarte se modifican segn el matiz y las caractersticas de una colectividad cuando sta vive una vida independiente. Hay como una manera de hacer propios los gestos universales, imponindoles un sello local que sin cambiar su fondo lo modifica. Y este es el origen de todo teatro. As que la vida empieza a tomar en un pas, al influjo de causas diversas, una fisonoma propia, surge indefectiblemente ms o menos plagada de inexperiencias e imitaciones la forma dramtica que corresponde a la flamante variedad social. (6)11 Este cause complementario que exiga nuestro teatro regional yucateco el del costumbrismo interno debi estar encomendado a los escritores de oficio. Y as pareci que iba a ocurrir en aquellos momentos de euforia vividos en 1919, cuando el descontentadizo espectador meridano dio a aquel espectculo el espaldarazo de su aprobacin, como antes lo haba dado el complaciente y cndido espectador pueblerino.
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Manuel Ugarte: El teatro criollo en Las nueve tendencias literarias. F. Sempere y compaa. Valencia, Espaa, 1908.

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Dos meses despus de iniciada la temporada de zarzuela yucateca a base de estreno diario o de dos estrenos por semana, el fecundo caletre de Pepe Talavera debi de haberse resentido tremendamente de l nacan todas las obras del repertorio pero como el pblico abarrotaba noche a noche la sala, para poder cumplir los compromisos consiguientes, y a iniciativa del director artstico del conjunto, don Alfredo Tamayo, se convoc a los autores locales a un concurso de obras del gnero. As relata Alex Cervera la historia de este original evento: La respuesta no se hizo esperar. Todas las obras que fueron llegando, buenas o malas, fueron admitidas, ensayadas y montadas como el autor exiga. El pblico, desde la primera representacin decida con su aplauso o con su silencio si deba continuar la obra en cartel. Hubo pieza del concurso que alcanz ms de cincuenta representaciones, y tambin hubo algunas que fueron representadas una vez. (7) Nombres nuevos comenzaron a escucharse en el agitado medio teatral de aquel tiempo; nuevos autores que acudan a probar fortuna en la liza recin abierta por un reducido grupo de pioneros: Esteban Rejn Tejero, Sotero Lpez, Luis D. Romero, Alfredo Tamayo, Alejandro Cervera, Celedonio Acevedo, Jos Trinidad Castillo y muchos ms. El entusiasmo del pblico seguimos citando a Cervera Andrade alentaba a los autores y en consecuencia el acerco del teatro regional fue creciendo y de qu manera! como el hijo de un gigante, pues hasta el 30 de septiembre, o sea un lapso de cinco meses, el repertorio lleg a contar 99 piezas, y al finalizar el ao alcanz la cifra de 144. (8)12 La realizacin de este concurso aportaba desde luego un sealado beneficio al naciente gnero: las obras comenzaban a tener una factura escnica ms o menos adecuada. stas fueron escritas y estructuradas desde entonces, abandonndose el viejo y primitivo procedimiento del esquema argumental que encomendaba el dilogo al ingenio de los actores. Este era un evidente progreso, un paso importantsimo en la creacin del verdadero teatro regional. Ya sus obras dejaban de ser la bufonada circense a base de morcillas y repentismos, y en la que las entradas y salidas de los personajes no obedecan a un ordenamiento lgico de las escenas, sino a la simple necesidad de producir un efecto cmico o melodramtico, an a espaldas del ms elemental sentido del realismo.
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No negamos que un teatro as, lego y primitivista como hasta entonces haba venido siendo nuestro teatro regional, no obstante estar calcado en los modelos espaoles entre los cuales hay verdaderas obras del oficio literario, de seguir estancado en sus pauprrimos moldes, habra acabado por influir en forma desorientadora y descendente en el incipiente gusto del pblico por el espectculo teatral. Este era el grave peligro que entraaba su continuidad indefinida. Pero nadie poda descartar la existencia de un aliento de evolucin que conducira a aquel teatro amorfo a planos de calidad superada. El concurso brindaba una oportunidad a los escritores para echarse sobre los hombros la tarea de recreacin y encauzamiento que estaban demandando la forma y el espritu del naciente teatro yucateco, advenido como producto de un mimetismo ingenuo sin ms respaldo que la intuicin y la ferviente profanidad de un grupo entusiasta de pioneros. Pero aparte de dos o tres autores con oficio que acudieron al llamado, posedos de un evidente propsito depurador, no se advirti en los resultados del torneo la presencia de una voluntad unificada y consciente de trabajo, dirigida a elevar la categora de las piezas y del teatro, en su aspecto de expresin artstica, a niveles dignos de sustentar la existencia de un gnero con modalidades y personalidad propia. Y sucedi que hasta aquellos autores que llegaron al gnero con mejores armas para promover su ascenso en el plano de la calidad, acusaron un estado de confusin en sus facultades apreciativas, dejndose arrastrar por la fuerza de la inercia, proveniente de la actitud aquiescente y an entusiasta del pblico frente a las frmulas teatrales impuestas por los iniciadores profanos. Insensiblemente se fueron adaptando a aquellos moldes inconsistentes, y la evolucin esperada no lleg jams. Se siguieron confeccionando zarzuelas melodramticas de tono menor, sobre circunstancias buscadas en la poltica o en los acontecimientos cotidianos de la vida provinciana, y en fuerza de repetirse los patrones estructurales, acabaron por degenerar visiblemente con relacin a sus modelos del gnero chico espaol. En efecto, el gusto del pblico se haba formado ya en la admiracin de aquellos moldes elementales, y de tal modo privaba esta actitud, que en aquellos das la misma zarzuela espaola resultaba impotente para desplazar de los repertorios las obras del gnero regional, segn se desprende de este hecho muy significativo; contiguo al Teatro Olimpia, que hasta entonces era sede nica del teatro regional yucateco, estaba el
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Teatro Independencia, que a la sazn haba sido convertido en saln de cine. Pero a partir del 4 de julio de 1919, se inici en l una temporada teatral a cargo de una compaa en la que aparecen como figuras centrales los actores Paco Snchez y Hctor Herrera, teniendo como propsito principal hacer gnero chico espaol. Debutaron con el siguiente programa: Los nios llorones, La revancha y A pagar, y tuvieron un xito menos que mediano. El pblico quera dice Cervera Andrade- gnero regional, y hubo que drselo. Desde entonces fueron dos las salas en que se representaba teatro regional yucateco. En el Independencia se dieron a conocer varias de las obras que han venido siendo consideradas como clsicas en el gnero, no precisamente apoyndose en un concepto de calidad, sino ms bien en cuanto a que representaron una tendencia regionalista buen definida, y abrieron el camino a un tipo de posibilidades creadoras entraadas en nuestras peculiaridades tnicas y espirituales. Nos referimos a Flor de mayo, La casita de paja y otras de lvaro Brito con la colaboracin musical del maestro Raymundo Nez. En el Olimpia, donde Pepe Talavera haba sentado sus reales se dio a conocer como autor de obras de teatro regional Ermilo Abreu Gmez. De l se mencionan, entro otras, tres obritas: La Xtabay, Los Caciques y La Bobita. No hemos tenido oportunidad de conocerlas, pero por lo que entendemos, no se apartaron gran cosa de los cnones rutinarios fijados en el gnero por sus fortuitos creadores. En los ltimos meses del ao 19, Manuel Cirerol Sansores, tom a su cargo la empresa del Teatro Apolo, instalado en el suburbio de Santiago o Santos Degollado, y organiz una compaa de teatro regional con elementos restados a los dos teatros de los portales, escribe el multicitado Alcern. Era, pues, el tercer conjunto del gnero, y actuaba simultneamente con los otros dos ya mencionados, sin desmerecer en cuanto al xito econmico. Todos estos detalles de orden informativo, tienen por objeto llevar a la conciencia del lector la certidumbre de una realidad inconcusa: que el teatro regional yucateco tuvo su hora una hora fugaz, lamentablemente toda clase de circunstancias favorables para su progreso y consolidacin literaria. Tuvo caminos bien sealados, realizadores escnicos si no de primersima categora, muy estimables artsticamente, y lo que es ms importante: la simpata decidida del pblico cada vez ms numeroso y ms fiel.
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*** Pero el anquilosamiento del gnero en sus primitivas formas, fue propicio a la algidez del entusiasmo de nuestro pblico capitalino. Este se fue alejando paulatinamente y caus quebrantos econmicos considerables a las empresas. Como los cmicos necesitaban vivir, y con ellos todo el ejrcito de colaboradores adjetivos, Pepe Talavera resolvi volver a sus antiguos centros de operaciones: los medios rurales que todava le eran fieles, y frecuentemente haca giras a las poblaciones pequeas al frente de su desmantelada trouppe. Naturalmente, los teatros de Mrida, urgidos de una actividad constante, dieron albergue a otros espectculos diversos cuya novedad era un buen incentivo para el pblico. Bufos cubanos y actores de desecho de las carpas metropolitanas, presentaban diversiones teatrales de muy escasa calidad artstica, ms como no lograban despertar un inters legtimo y permanente en la parroquia, insensiblemente fueron descendiendo en busca del aplauso fcil y de la taquilla productiva, hasta caer en lo pornogrfico y lo malsano. El teatro regional de Talavera sigui la misma lnea, y esa fue la primera seal de su decadencia. Y como la situacin no llevaba trazas de enmendarse an al amparo de este recurso desesperado, opt aquel incansable pionero del gnero regional por retirarse al campo. Los elementos de su compaa encontraron un nuevo capitn en Hctor Herrera y al finalizar el ao 1920 afirma Cervera Andrade el Independencia contaba con la ms grande compaa del gnero regional que hemos visto. All estaban Camejo, Vadillo, la Torregrosa, las Flores, La Sosa, los principales artistas que haban iniciado el teatro yucateco. (9) 13 Poco gan el gnero regional a favor del pblico con el gigantismo de la nueva compaa, ya que no se superaban los moldes escnicos y s por el contrario, en ocasiones se descenda a la chabacanera y al astacn de la ms baja estofa, para poder mantener a una parroquia exigua. Sin chistes polticos de circunstancias y humoradas de intencin sexual, no haba obra que se conservara en el cartel. Los escritores seguan alejados del movimiento, indiferentes a las verdaderas posibilidades que ste entraaba como punto de partida para la creacin de un teatro regional genuino. Todava los fieles al teatro regional abrigaron una esperanza ingenua: buscar en otros pblicos el aplauso y la comprensin que les negaba ya el
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yucateco. Haba una probabilidad, muy remota pero probabilidad al fin, y era oportuno intentarla. Un da cedemos nuevamente la palabra a Cervera Andrade el diablillo de la inquietud y de la aventura tir de los hilillos que movan los pies de estos muecos. Levantaron su tienda y se fueron a lejanas tierras. No volvimos a saber de ellos sino cuando fueron regresando, uno por uno, como los soldados de Pompeyo despus de la batalla de Farsalia, cubiertos de gloria, pero derrotados Nuestros pobres cmicos arribaron a nuestras playas sin un peso en el bolsillo! En esta gira efectuada en 1921, actuaron en Campeche, Villahermosa, Veracruz, Xalapa y Tampico. En el Teatro Lrico de la Ciudad de Mxico, la empresa Campillo present por esa misma poca algunas obras regionales yucatecas con elementos de la compaa de Hctor Herrera. Este resultado adverso no fue bastante a apagar el entusiasmo y la fe de nuestros soldados del teatro regional. Herrera volvi al Independencia con la nueva compaa y con otras obras. Otras obras que en realidad eran las mismas, pues se segua en ellas el mismo patrn compositivo, se repetan los mismos efectos e iguales recursos que en las primitivas, es decir, en las que provocaron el primer inters y los primeros aplausos del pblico para el teatro regional. Obras sin otredad usando el neologismo grato de Bernard Berenson. Y si esto era muy grave por cuanto mostraba que el gnero regional yucateco no abandonaba an en su aspecto tcnico la etapa infantilista, ms grave todava era la absoluta ausencia de vuelo, de sustancia dramtica, de captacin de los valores espirituales intrnsecos del medio humano que ha de reflejarse, de todo lo que, en fin, da personalidad y autonoma, universalidad y altura a la expresin artstica, ausencia que se adverta en las obras que seguan producindose en serie al influjo de un mecanismo industrial. As, entre azul y buenas noches, continu vegetando nuestro asendereado teatro regional yucateco en los escenarios meridanos, cuando en el ao de 1926 vino a nuestra ciudad al frente de una compaa de revistas, la vedette Celia Montalvn, y como al terminar su contrato tuviera el proyecto de hacer una gira por tierras cubanas, quiso enriquecer su elenco con actores yucatecos avezados en el gnero regional, que ella consider que era una expresin artstica mexicana que poda incorporarse a su farndula integrada bajo un signo mexicano estricto.
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El siguiente fue el resultado obtenido en aquella experiencia, segn testimonio de Cervera Andrade: El espectculo que llev al pas hermano la simptica artista mexicana tuvo buena acogida. El pblico cubano se entusiasm con las notas del jarabe tapato y de la jarana yucateca y prodig con profusin sus palmas a charros y mestizos. La temporada del Payret (de la Habana) fue de cinco meses consecutivos; termin el 5 de septiembre y despus de algunas representaciones en el Mart, salieron a recorrer las principales ciudades de la Isla, actuando durante ms de cuatro meses en los teatros de Camagey, Cienfuegos, Pinar del Ro y Santiago. (11)14 Quiz el buen xito obtenido en tierras extranjeras sirvi de emulacin a los empresarios yucatecos, despertando en algunos de ellos el deseo de probar fortuna nuevamente con el teatro regional, tan poco estimado ya en su tierra de origen. D. Manuel Cirerol Sansores organiz una nueva compaa para que actuara en el Independencia, rebautizado con el nombre de la gloriosa primera actriz doa Virginia Fbregas. Como el ms puro y cabal representativo de la tradicin yucatanista en el teatro era a la sazn Hctor Herrera, magnfico actor, Cirerol Sansores le ofreci un contrato para que viniera a ponerse al frente del flamante conjunto. Herrera, que se encontraba entonces en Cuba, acept y regres a Mrida. No nos explicamos cmo ni los empresarios que vean el espectculo a travs de la lente de las finanzas, ni los actores, ni los crticos de entonces, advertan, con la diafanidad con que el problema se presentaba al entendimiento menos perspicaz, las verdaderas causas de la decadencia de un gnero que apenas naca. No las captaban, e iban a buscar correctivos en territorios que no eran los indicados para promover el anhelado renacimiento que afirmara los valores del teatro regional, y los hiciera familiares al pblico yucateco que le era ya tan hostil. No eran nuevas obras dentro de los mismos moldes envejecidos, ni actores ms caracterizados, ni salas mejor acreditas lo que el teatro regional yucateco necesitaba para resurgir. Necesitaba nada ms pero nada menos escritores, escritores que se hicieran cargo de su evolucin, y que partiendo de las viejas frmulas creadas por los autodidactos, construyeran formas escnicas ms modernas, con un sentido dramtico convenientemente orientado en orden a la mentalidad y el espritu de la regin.
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Eso fue lo que nunca tuvo y por eso se extingui. Ni subsidios oficiales, ni ningn gnero de mecanismo privado lo hubieran salvado del colapso. Fue un teatro que se detuvo en su evolucin, que no rebas la etapa infantilista y que, adems, enrumb fatalmente hacia lo licencioso y lo procaz, perdiendo as lo que pudo haber tenido de valor permanente en lo ingenuo y lo melodramtico, que fueron sus caractersticas primarias. Con esta temporada la de Fbregas patrocinada por Cirerol puede decirse que termin la vida del teatro regional en las salas de espectculos de la ciudad de Mrida. Esto escribe Cervera Andrade y agrega: A partir de esa poca, nuestros humildes artistas comenzaron a padecer las consecuencias de la invasin del cine. De vez en cuando algn empresario caritativo cede un escenario y se lleva a cabo una temporada breve. Los pueblos, villas y ciudades pequeas siguen siendo hasta hoy el refugio de la farndula regional. Nuestro artistas se organizan en conjuntos pequeos y hacen breves temporadas en Maxcan, en Valladolid, en Izamal, en Motul, en Dzidzantn, en Ticul. Esta observacin de Alex es vlida en 1947. Treinta y tres aos despus, en este ao de gracia de 1980, ha dejado de serlo. Ahora el teatro regional, esto es, lo que queda de l, est refugiada en una sola sala teatral meridana controlada por el clan Herrera, una heroica familia de actores a cuya actividad nos hemos referido en otro lugar de esta historia. Ofrecen un espectculo hbrido revista, sainete, sketch, show, pantomima, etc. que funciona a base de ancdotas y personajes de la actualidad social y poltica de la regin. El ambiente que sirve de asiento a las piezas es la nica herencia del primitivo teatro regional: barridas meridanas o pequeos poblados rurales. Los dilogos son deliberadamente pedestres, para hacer rer ms fcilmente, y la msica no se compone especialmente para las obras, como antes, sino que se toma de los sones y canciones en boga; no faltan, como pincelada folklrica, las jaranas bailadas por mestizas y mestizos con las indispensables bombas. Muertos o retirados de la vida privada, los pioneros del regionalismo teatral: Don Chino, Dianita Martnez, Luisa Torregrosa, los hermanos Camejo, Hctor Herrera, Andrs Urcelay, Mario Ceballos (Dzipo), Lucrecia Borges, Adela Medina y algunos otros, hay ahora una nueva generacin, muy reducida, que hace esfuerzos por evocar las pocas de oro del gnero, en el reducto de los seores Herrera, contando hasta ahora, con un pblico numeroso que se muestra fiel al espectculo, por lo que tiene de banal y frvolo.
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El ltimo intento de revivir el gnero en el gusto del pblico de ahora, lo realiz un empresario tenaz y entusiasta hace cerca de dos dcadas. Se propuso presentar las viejas obras de la buena poca: Los rboles, La casita de paja, El hijo del campo y alguna otra. Como medio de renovar en aquel momento las manidas formas espectaculares, basadas en la exhibicin de ombliguistas, acompaadas de canciones tabernarias y leperadas tintanescas, la tentativa pareca irreprochable: el cambio vena a ser una teraputica contra el cansancio que se haba venido administrando al pblico teatrfilo meridano en dosis masivas, que el mal cine, apoderado hasta de las pocas salas teatrales, haca mucho ms deprimente. Desgraciadamente el resultado fue muy otro. El pblico se qued con su viejo cansancio y volvi las espaldas al espectculo que con tan nobles intenciones se le presentaba. Y pudo verse entonces, a cuarenta aos de distancia, cun caducos y circunstanciales fueron los valores primigenios de aquel teatro debido a la buena voluntad y al empeo yucatanista de autores como lvaro Brito, Enrique Hbbe, Pepe Talavera, que careciendo de oficio, no podan aportar a la obra de creacin del teatro yucateco sino su intuicin y su empirismo, sazonados con alguna experiencia obtenida en el trato frecuente con los problemas de la albailera teatral. Este fue el ltimo intento fallido que se hizo para revivir el gusto del pblico por las viejas obras del teatro regional. Despus, no hemos tenido ms remedio que considerarlo definitivamente muerto, y prepararle unas exequias dignas del buen propsito que gui su nacimiento.

*** Hasta ahora hemos venido hablando de teatro y de gnero regionales yucatecos, siguiendo una rutina verbalista tradicional comn a todos los crticos e historiadores de esta forma literaria que, habiendo nacido bajo tan felices auspicios, tuvo la desgracia de frustrarse, como hemos visto. En realidad, segn se desprende de nuestras consideraciones anteriores, el gnero regional yucateco no lleg a nacer plenamente, en cuanto a que en ningn momento la expresin recin nacida tuvo las caractersticas de un autntico teatro, genricamente considerado. Se limit a una sola forma, a un solo molde teatral: la zarzuela. De modo que en trance de hablar con verdadera propiedad deberamos referirnos a la zarzuela yucateca, que fue la nica forma escnica cultivada por el movimiento teatral regionalista.
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No aparece otra, sino de manera espordica, sencillamente porque ya lo hemos repetido mucho el modelo de los primeros autores yucatecos de este tipo de teatro fue la zarzuela del gnero chico espaol. Y como el movimiento se estanc en esta etapa, el verdadero teatro regional permaneci nonato. Como punto de partida, la zarzuela espaola resultaba un magnfico elemento. Su carcter popular, su accesibilidad a la mente ingenua del pblico sencillo, su enfoque costumbrista neto, constituyen factores que hacan de este molde escnico el ideal para iniciar el movimiento. El auxilio de la msica deba a la zarzuela un atractivo ms. En este aspecto se observaba una caracterstica curiosa: mientras los autores de argumentos libretistas iban a buscar personajes y conflictos en la vida misma de Yucatn, los msicos confeccionaban partituras arias, dos, romanzas, etc. con sentido y sello europestas inconfundibles. Alcern lo declara cuando anota esta observacin: en esta produccin musical no solamente hay jaranas, como pudiera creerse por ser esta forma la ms popular. En tan gran cantidad de nmeros musicales, lo que menos hay son jaranas A cambio de esta descoordinacin, la msica tena en su favor, en la mayor parte de los casos, la circunstancia de superar en calidad artstica esencial a la literatura argumental, de modo que el desequilibrio entre ambos componentes no poda dejar de afectar a la unidad de las obras. A qu atribuir este desajuste patente de calidades? Nada ms al hecho de que mientras la literatura, el libreto como se deca, estaba a cargo de autores sin experiencia en el oficio, de escritores empricos o intuitivos, la msica era compuesta generalmente por profesionales, algunos de ellos de muy slida ejecutoria y de renombre en el medio provinciano y an en el nacional. La nmina de los msicos profesionales que colaboraron con los escritores de obras de teatro regional es relativamente extensa, y su sola lectura dice mucho al lector para quien los nombres son familiares, as como la nocin de sus capacidades artsticas reconocidas unnimemente. Hela aqu: Ernesto Mangas Velasco, Juan A. Prez, Efran Prez Cmara, Raymundo Nez, Francisco Blum, Luis Mangas Gutirrez, Arturo Cosgaya Ceballos, Alfredo Tamayo Marn, lvaro Prez, Fausto y Carlos Pinelo Ro, Manuel Gil Cceres, Ismael G. Amattn y algn otro. As ocurra que en tanto que los autores de las letras presentaban bosquejos simples, esquemas a base de dilogos ms sugeridos que estructurados, los
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autores de la msica componan partituras completas tcnicamente instrumentadas. Naturalmente haba sus excepciones, pero tan escasas que no constituan un verdadero problema, al grado de exigir la presencia de un corredor de obras en cada compaa, elemento absolutamente indispensable en la esfera literaria, como ya hemos visto, fundados en el testimonio de Ermilo Abreu Gmez que desempe tal cargo en el conjunto capitaneado por Pepe Talavera. Escribe Cervera Andrade: Algunas, (muy pocas en verdad) obritas estrenadas durante la poca de oro de nuestro teatro, trajeron sus nmeros musicales escritos para un solo instrumento (en clave de sol) es decir, la meloda solamente, escritas por jvenes de inspiracin, pero poco versados en los secretos de la composicin y no iniciados en las tcnicas de la instrumentacin, y entonces los maestros Ernesto Mangas, Juan y lvaro Prez, directores de orquesta de los teatros donde se haca gnero regional, se encargaron de hacer la partitura y la orquestacin. Era, pues, evidente la superioridad de la msica sobre la letra en la mayor parte de las obras producidas en aquellos das de fiebre de regionalismo. Como consecuencia de esto, los actores en su gran mayora actores espontneos, naturales, intuitivos resultaban ineficaces para interpretar personajes de zarzuela que requeran siquiera mnima preparacin musical y una educacin vocal de que ellos carecan totalmente. El efecto inmediato de esta realidad fue el descenso de calidad de la msica, ya que los autores al componerla tenan forzosamente que ajustarse a las precarias posibilidades interpretativas de los elementos con que se contaba. El maestro Cornelio Crdenas Samada, gran valor yucateco desgraciadamente malogrado, haca esta crtica irnica pero realista, de los compositores yucatecos de msica teatral: Cmo puede pedrseles que compongan msica vocal de primer orden si cuando escriben no pueden pensar en intrpretes como la Tetrazzini, la Gallicurci o Caruso, sino apenas en Fulana, la Zutanita o el Menganito? (Aqu tres nombre de figuras destacadas en el mundillo provinciano.) Descontando lo que claramente tiene de mordaz y de hiperblica la crtica, es evidente que en proceso de creacin de las obras de arte teatral literatura o msica no puede ligarse la nocin de la capacidad de los posibles intrpretes. El teatro se escribe para ser representado, o no tiene sentido ninguno.
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*** Con las reflexiones anteriores creemos haber deslindado a nuestro leal saber y entender las posibles causas que determinaron la frustracin de lo que pudo ser el teatro regional yucateco detenido en su etapa infantilista. Fundamentalmente esta detencin se debi a que nunca mereci la atencin de los escritores, e inevitablemente cay en un anquilosamiento prematuro. Por otra parte, las circunstancias de no haber abandonado el molde zarzuelero que, como ya hemos dicho, adopt en condiciones de desequilibrio, dada la notoria superioridad del elemento msica sobre el elemento letra, precipit su decadencia, ya que los compositores, no encontrando en los escritores la paridad necesaria, se vieron obligados a empequeecer los alcances estticos de sus partituras para ponerlas a la menguada altura de los libretos. A este rebajamiento contribuy en mayor proporcin quiz, la falta de personal artstico competente y maduro para la realizacin escnica de obras creadas sobre tan ambiciosos cartabones musicales. Qu result de todo esto? Primero, que como expresin costumbrista las obras de teatro regional resultaban precarias, pues la mayor parte de los improvisados autores carecan del genio necesario para captar esencias, matices, gestos, es decir, para acendrar ese sello local que sin alterar el fondo de los caracteres universales, los modifica y los hace propios. Segundo: que como simples zarzuelas eran definitivamente inferiores a sus modelos; la msica tena que interiorizarse para ponerse a tono con la letra. De aqu la indiferencia que paulatinamente fue apoderndose del pblico, hasta determinar su definitivo alejamiento de un teatro que, a poco de haber surgido bajo el signo de la ms dulce ingenuidad y del amable folklorismo, contra eso que Abreu Gmez llama los melindres retricos del teatro engolado que nos vena de Espaa, cay fatalmente en pecados de vulgarismo y chabacanera, sin haber logrado seguir el cauce evolutivo a que estaba llamado dentro de su propio genio, como expresin de la fisonoma que la vida comenzaba a tomar en nuestra regin, al influjo de causas histricas y sociolgicas especficas. Es inconcuso que todo teatro de este tipo tiene que ser artsticamente inferior. Escribe Manuel Ugarte: Claro est que desde el punto de vista artstico estos teatros (se refiere a los teatros criollos) tienen que ser
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inferiores a los de los pases que han venido puliendo, enriqueciendo y perfeccionando durante siglos su patrimonio de originalidad y de belleza. Pero no por ser literariamente insuficientes dejan de tener una importancia innegable como sntomas de la cultura de un pueblo, y sobre todo indicios de su orientacin en el porvenir15. (12) Pero no es primigenia calidad rudimentaria la que nos conduce a afirmar la frustracin del teatro regional yucateco. La insuficiencia es condicin esencial de toda manifestacin artstica o literaria incipiente. Lo que queremos dejar suficientemente claro es que la invalidez del teatro regional yucateco radica en la circunstancia de haberse quedado en simple sntoma y no haber alcanzado la jerarqua de indicio de ninguna orientacin futura de la cultura yucateca. Se malogr lamentablemente. El tabladillo porttil de Susarin, la carreta de Thespis y el embrin de poema dramtico que estos presentaron por primera vez a los griegos, no habran tenido ninguna trascendencia artstica universal, si ellos no hubieran sido el punto de partida de Esquilo, Sfocles y Eurpedes para dar al mundo las tragedias que han venido admirando los hombres a travs de los siglos. Nuestro teatro regional pretendi perpetuarse en las formas rudimentarias que lo acompaaron en su nacimiento, y es ms, sin siquiera conservar la gracia ingenua de sus primitivas apariciones, sino ms bien dando odos a las incitaciones a la corrupcin provenientes de un apetito insano de comercio vulgar, nada compatible con lo que debera ser un propsito artstico neto, sin desviaciones. Es lstima que este intento de crear un arte escnico con sentido verdadero nacional el primero en Mxico se hubiera perdido. Yucatn, siendo como es una de las regiones mexicanas de mayor personalidad, de fisonoma geogrfica y moral ms peculiar, era el llamado a poner esta primera piedra del edificio de un teatro nacional que todava no tenemos. No somos fanticos del nacionalismo artstico a ultranza; pensamos que en arte y en literatura lo primero es la calidad. Pero es evidente que hay un signo nacional en toda expresin literaria o artstica que no debe darse de barato, sino que, al contrario, es preciso resaltar y exaltar. Esto no contradice el criterio de Alfonso Reyes acerca de que el verdadero mexicanismo est en el rigor con que nos apliquemos al ejercicio de la
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Manuel Ugarte, Ob. cit. NE: La cursiva es de Leopoldo Peniche Vallado.

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poesa, de la novela, del teatro o del ensayo, pues que, cuando se han logrado hacer bien estas cosas, lo dems se da por aadidura. Y entre lo dems est el signo nacionalista de que hemos venido hablando. Leccin que debemos tener muy en cuenta si creemos que todava es hora de poner en el buen teatro, como en la buena pintura y en la buena msica, algo de nuestra esencia espiritual, lo nuestro, sin pedir nada de prestado. Pero no esperemos nunca que la buena intencin nacionalista lo pueda todo. Recordamos siempre el ejemplo de nuestro teatro regional frustrado.

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2. Yucatn, drama sin dramaturgos


Como la novela de Amrica, en la frase feliz de Luis Alberto Snchez, careci alguna vez de novelistas, el drama de Yucatn ha venido careciendo de dramaturgos. No es que incurramos en la cndida vanidad de atribuirle a este drama causales particulares desvinculadas de las que producen el drama de Mxico, el drama de Amrica o el drama del mundo. Es decir, ni remotamente intentamos insularizar los problemas y las caractersticas vitales de nuestra regin y convertirlos en material dramtico exclusivo y nico, al extremo de caer en la desuniversalizacin. Pero s consideramos que en nuestro pequeo mundo hay peculiaridades sustantivas, tpicas, psicolgicas y conceptuales que son sealamientos idiosincrticos capaces de poner, diestramente manejados, un sello de originalidad en la produccin artstica, concretamente la dramtica en este caso. Sin despearse en la pendiente del folklorismo barato, es posible componer un drama yucateco, una comedia yucateca, un sainete yucateco, un entrems yucateco, una zarzuela yucateca, una pera yucateca, y hasta una modernsima antipieza yucateca al estilo ionescino. Y todos ellos sobre pauta de universalidad, sin perjuicio del tipismo ambiental cuando el caso lo requiera y de las referencias a lugares, circunstancias y situaciones connaturalizadas con el medio yucateco. No se trata de un teatro entindase bien al que se adjudique el gentilicio como un marbete sui gneris, determinado por el lugar de desarrollo de la accin escnica, o el de nacimiento del autor. Dentro de nuestra tesis, no es requisito indispensable para hacer teatro yucateco, que el asunto o tema tenga a Yucatn necesariamente como asiento, ni que quien escriba la pieza hubiera nacido en Yucatn. Ambas circunstancias pueden darse, y a menudo se dan, pero, repetimos, no son condiciones sine qua non. Dentro del teatro mexicano, dentro del teatro universal, cabe un teatro yucateco, de entraa yucateca, de ambiente yucateco en lo interno, y en sus modalidades psicolgicas, pero mexicano por el espritu y universal por el pensamiento, nunca un producto cuyo localismo estrecho lo ponga al margen de la comprensin y del gusto del espectador de otras latitudes.
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En cuanto al ambiente externo, a las modalidades escenogrficas o de vestuario, apartadas del realismo rutinario del medio antiguo, moderno o contemporneo pensamos que no afecta sustancialmente a la universalidad, por implicar detalles intrnsecos que abarcan a todos los productos teatrales de todas las nacionalidades, y se admiten con sus exotismos a condicin de que lo intrnseco en ellos tenga el nivel necesario para crear la comunicacin con los pblicos, que es substratum de toda obra de arte. Como es fcil de comprender, un teatro yucateco as concebido slo puede ser producto de nuestro tiempo, concretamente, de una contemporaneidad que tiene como punto de partida histrico el segundo tercio de este siglo16, tiempo en que la vida de Yucatn tom conciencia de su mexicanidad y de su universalidad, y comenz a abandonar los moldes morales que haban determinado su formacin insular, en lo espiritual y en lo geogrfico, y se fue integrando al mexicanismo constructivo y orientador que ha estado naciendo trabajosamente, pero con un sello caracterstico de verdad, de realismo, al influjo del pensamiento concomitante con la transformacin en lo ideolgico y en lo fsico, causada por la Revolucin. Este pensamiento, rector de la vida nacional desde entonces, algunas veces parece perderse en los sesgos que la ideologa revolucionaria va tomando en los sucesivos hombres de poder que imprimen a ste su sello personal, pero a menudo reaparece, para volver a extraviarse en el camino poltico azaroso que sigue la historia de Mxico. Y en la medida de la evolucin histrica, ese pensamiento se ha venido difundiendo y prevaleciendo esperamos que para siempre en toda la extensin territorial dentro de la que est comprendido Yucatn. La experiencia vivida nos conduce a percibir, mediando los treinta, la consolidacin de una genuina conciencia mexicana fuertemente integrada en lo territorial y en lo moral, capaz de crear un arte mexicano en todas su formas: literario, musical, plstico, etc., en el que estn injertadas todas las expresiones artsticas regionales, sin por ello renunciar cada una de ellas a su personalidad cuando ha sido evidente que la tienen. Sin embargo, conscientes de que la concepcin del teatro yucateco que hemos venido esbozando, no pude ser sino, como hemos dicho, fruto de nuestro tiempo, encontramos signos de ese teatro, vagos, confusos, pero perceptibles para la penetracin del crtico sagaz, en la produccin
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NE: El autor se reere al siglo XX.

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teatral del pasado: en las obras del teatro regional desde luego, pero, como sostenemos en el captulo respectivo, este teatro no lleg a integrarse cabalmente y se qued en simple balbuceo de tinte sealadamente folklrico. En el siglo pasado vemos asomar, ms o menos tmidamente, la entraada yucareca en Jos Antonio Cisneros el primer literato yucateco que escribi para el teatro y posteriormente en Pen contreras, slo en alguna de sus obras realistas en prosa. Hubo otros seguramente, pero bastan para nuestros fines, estos dos ejemplos prceres. Omitimos al dramaturgo espaol Antonio Garca Gutirrez que si bien dej escritas dos obras con accin en Yucatn, Los alcaldes de Valladolid y El secreto del ahorcado, no se apart en ellas del modelo espaol en la descripcin del ambiente y el trazo de los caracteres como tena que ser dado el trasfondo histrico que puso en ambos dramas. Otros literatos yucatecos del siglo pasado y principios del presente17, entre lo que cabe mencionar a Antonio Cisneros Cmara, Eucario Villamil, Pablo Peniche, Manuel Sales Cepeda, Eligio Ancona, Delio Moreno Cantn, Pedro Escalante Palma, Manuel Irigoyen Lara y algunos ms que ocasionalmente probaron fortuna en el teatro, siguieron las huellas del teatro espaol o de ciertos modelos del teatro europeo de su poca, como era habitual, y slo algunos atisbos de su raz yucateca percibimos en la pintura de ciertos caracteres y el trazo de situaciones. Alguno como Pablo Peniche abrev en fuentes helnicas prceres y hacia ellas volc sus mejores afanes creativos: leg a la posteridad una versin del Edipo de Sfocles, que la crtica europea consider superior a la conocida de Martnez de la Rosa. Pero Pablo Peniche, con el pecado original de su provincianismo y su nombre, permaneci oscurecido y asfixiado por la intrascendencia de su medio geogrfico. *** La incorporacin de la vida y del hombre de Yucatn a la conciencia nacional, su integracin cada da ms cohesiva, en espritu y en materia, al gran todo que es Mxico, ha venido borrando los linderos morales, conceptuales y an fsicos que en el pasado pudieron dar validez a la frase acuada por Castillo Torre, y que da ttulo a uno de sus ms valiosos y afortunados libros: el pas que no se parece a otro.
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NE: Aqu el autor se reere a los siglos XIX y XX.

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Dentro del ritmo actual del proceso de nuestro desarrollo poltico y cultural, Yucatn se est convirtiendo cada vez ms en el pas que se parece a muchos, en la medida en que, sin perder hasta ahora su personalidad propia, ntima, ya adquiriendo, en lo exterior y en lo interior, en lo fsico y en lo espiritual, una fisonoma mexicana clara y evidente. La circunstancia no es peculiar: en la misma escala, producto de la solidaridad interamericana que dan la comunidad de idiomas, los lazos raciales, y sobre todo la urgencia de una integracin poltica defensiva de nuestros valores nacionales, de nuestros recursos econmicos perpetuamente amenazados, Mxico se est convirtiendo en un pas integrado en el mundo latinoamericano, tanto mediante las comunicaciones fsicas, cada vez mejores y ms extendidas, como en la identidad de pensamiento, de actitud frente a la vida, de lucha por el derecho de la libertad, tesoro humano invaluable. Van dejando de existir en el continente que agrupa a los veinte pueblos indoamericanos, moldes polticos, econmicos, sociales y culturales diversos con vistas a una marcha hacia un molde nico que sin ahogar el espritu, la personalidad propia de esos pueblos, los fortalezca para emprender la batalla perenne por la vida, por el bienestar y por la paz, a menudo turbados por la maraa de intereses extraos que se proyectan sobre nuestro destino y se vale de mil artimaas para someter nuestra voluntad y encadenarla a su servicio. Todas estas circunstancias externas influyen poderosamente en la cultura y en el arte, porque ni una ni otra son productos marginados de la evolucin social y vital de los pueblos; derivan de ella y la expresan con su leguaje peculiar, pasadas las ideas, los pensamientos y las sensaciones por el tamiz de la personalidad del hombre o del pueblo creadores. Por eso el teatro yucateco de nuestros das, el teatro que interpreta dignamente el drama de Yucatn, tendr que ser en estructura y aliento, un teatro moderno, es decir, un teatro de la poca, aunque maneje smbolos regionales para exponer conflictos y pensamientos universales. Culto o popular, que las dos formas son igualmente vlidas, el teatro nuestro habra de ser finamente representativo de una calidad artstica decorosa que lo resguarde de las cadas en lo folklrico rampln y en el gastado costumbrismo de receta, que tanto ha rebajado en el pasado el nivel de sus productos. Sin lmites genricos, los autores potenciales, segn sus preferencias y aptitudes, podran cultivar el drama, la comedia y hasta la tragedia y la
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pera, tan poco socorridas en nuestros das. Todo consistir en adoptar los moldes modernos o los eternos, que es igual, ya que el molde es un medio y no un fin de estructura teatral, infundirles el espritu de la problemtica universal, que en este perodo de la historia del mundo abraza a todos los pueblos sealados por el denominador comn de la humanidad, y habremos construido un producto lleno de vida esttica e histrica, de vigorosa sinceridad, sin pastichismos deprimentes, sin proyecciones mimticas que desnaturalizan y descastan a la obra de arte, al privarla de todo mpetu original y de todo lazo racional con las esencias vitales creadoras.

Nota del Editor: Este ensayo fue tomado de la Enciclopedia Yucatanense, (primera o segunda) edicin, tomo (No.), publicada en (ao).

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Sabas qu...?
Leopoldo Peniche Vallado naci y falleci en Mrida. Escribi dramaturgia, ensayo, crnica e incursion en el campo editorial y poltico. Al terminar sus estudios en el Instituto Literario del Estado se incorpor a la actividad periodstica. Fue uno de los fundadores del Diario del Sureste, en el que permaneci hasta 1975; ms tarde, fue titular de la Direccin General de Bellas Artes (1942-1946), secretario general de gobierno (1946-1952) y diputado local (1949-1952). Por muchos aos public en la Revista de la Universidad de Yucatn, y las revistas Cuadernos Americanos, Provincia, Juzgue y Ochil, as como en el suplemento cultural del Diario del Sureste, que dirigi en diferentes ocasiones. Escribi ms de veinte ttulos, entre los destacan numerosos ensayos y obras de teatro como Henequn (1961), que recibi el premio nacional del INBA, y la actualizacin del Teatro en Yucatn para la Enciclopedia Yucatanense. Su obra le vali la Medalla Eligio Ancona (1973), Premio al Mrito Periodstico Jos Pags Llergo (1989), Medalla Hctor Victoria Aguilar, otorgada por el Congreso del Estado de Yucatn (1990); Medalla Yucatn (1991), Premio de Literatura Antonio Mediz Bolio (1993) y el Premio de la Excelencia Literaria de la Academia Yucatanense de Ciencias y Artes (1994).

Si quieres saber ms visita: www.bibliotecabasica.yucatan.gob.mx o escrbenos a biblioteca.basica@yucatan.gob.mx

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ndice
Presentacin ................................................................................... 7 El teatro y la danza entre los antiguos mayas ................. 11 Alfredo Barrera Vsquez Sabas qu...? .................................................................. 25 El Teatro Regional de Yucatn ............................................ Alejandro Cervera Andrade Prlogo ............................................................................... El Teatro Regional de Yucatn ...................................... I .................................................................................. II .................................................................................. III .................................................................................. IV ................................................................................. V ................................................................................. VI ................................................................................. VII ................................................................................. VIII .................................................................................. IX .................................................................................. X .................................................................................. XI .................................................................................. XII ................................................................................... XIII ............................................................................... XIV .................................................................................. XV ................................................................................. XVI .................................................................................. ndice bibliogrco de autores ................................. Apndice ......................................................................... Vocabulario .................................................................. Sabas qu...? ................................................................. 27 29 31 31 33 35 36 38 40 44 47 49 52 56 58 61 62 63 63 65 85 81 89

Historia del teatro y de la literatura dramtica ............... 91 Leopoldo Peniche Vallado Introduccin ...................................................................... 93 1. Somera reexin sobre el teatro regional yucateco ......................................... 99 2. Yucatn, drama sin dramaturgos ............................ 123 Sabas qu...? .............................................................. 129

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El teatro en Yucatn La impresin de este libro se realiz en los talleres de Compaa Editorial de la Pennsula, S.A, de C.V., calle 38 No. 444-C por 23 y 25 Col. Jess Carrranza. Mrida, Yucatn, en diciembre de 2009. La edicin consta de 10,000 ejemplares en papel lux cream de 105 grs. en interiores y forros en cartulina couch de 170 grs. en seleccin de color. cepsa98@prodigy.net.mx

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