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I INTRODUCCIN A LA QUMICA ANALTICA (QA)

1.1. DESARROLLO HISTRICO Y CONCEPTUAL DE LA QUMICA ANALTICA


1.1.1 CONCEPTOS Y DESARROLLO HISTRICO DE LA QUMICA ANALTICA El desarrollo de la qumica analtica a mediados del siglo XIX aparece con las obras de Heinrich Rose (1795-1864) y Karl Remegius Fresenius (1818-1897). Heinrich Rose fue profesor de qumica en la Universidad de Berln, desde donde realiz numerosas contribuciones a la qumica, entre ellas el descubrimiento del niobio. Su libro Handbuch der analytischen Chemie apareci publicado en Berln en 1829 y fue reeditado en numerosas ocasiones durante todo el resto del siglo. Al contrario de lo que haba sido habitual hasta ese momento, Rose trat cada elemento en un captulo separado en el que indicaba sus correspondientes reacciones analticas, esquema que hemos conservado hasta la actualidad. El proceso de anlisis de Rose se abra con el uso del cido clorhdrico que permita identificar la plata, mercurio y plomo. Segua la precipitacin con cido sulfhdrico para continuar con sulfato de amonio y, finalmente, hidrxido de potasio. La traduccin castellana de la obra de Rose que aqu exponemos fue realizada por el mdico cataln Pere Mata Fontanet (1811-1877), discpulo de Mateu Orfila que realiz una notable produccin en el campo de la toxicologa. Como he dicho anteriormente, K.R. Fresenius (1818-1897) estudi qumica en el laboratorio de Liebig en Giessen. En 1841 public su Anleitung zur qualitativen chemischen Analyse cuya traduccin castellana aparecida en 1853 se expone. Tanto esta obra como la que dedic ms tarde al anlisis cuantitativo, fue reeditada y traducida en numerosas ocasiones, con sucesivas revisiones del autor para recoger los ltimos adelantos, lo que permite considerarla como una de las principales obras de qumica analtica del siglo XIX. Tambin public la primera revista dedicada a la qumica analtica: Zeitschrift fr analytische Chemie que comenz a aparecer en 1862. Las traducciones al castellano ms completas de la obra de Fresenius fueron publicadas en Valencia gracias a la labor del mdico Vicente Peset y Cervera (1855-1945).

QU ES LA QUMICA ANALTICA? La qumica analtica es una ciencia de la medicin que consiste en un vasto conjunto de ideas y mtodos poderosos con aplicacin en todos los campos cientficos y mdicos. Un espectacular suceso que ilustra el poder y la importancia de la qumica analtica, tuvo lugar el 4 de julio de 1997 cuando el trasbordador Pathfinder se estaciono en el valle de ares, en Marte y libero en la superficie marciana el vehculo Sojourner que llevaba alojado en su cuerpo tetradrico. El mundo quedo maravillado por la misin Pathfinder. Los virtualmente numerosos sitios en la red mundial que researon la misin, quedaron

saturados por millones de usuarios de internet que siguieron muy de cerca de la bsqueda de informacin del pequeo Sojouner fueron el APXS o espectrmetro de rayos X de protones alfa, donde se combinan las tres tcnicas instrumentales mas avanzadas del espectroscopio Rutherford de retrodispersion, la espectroscopia de emisin de protones y la fluorescencia de rayos x. los datos del APXS que obtuvo el Pathfinder se transmitieron a la tierra para su anlisis y posteriormente determinar la identidad y concentracin de la mayora de los elementos de la tabla peridica. El conocimiento de la composicin de los elementos en las rocas marcianas pronto permiti a los gelogos identificarlas y compararlas con las rocas terrestres. La misin Pathfinder es un ejemplo espectacular que ilustra la aplicacin de la qumica analtica en disciplinas tan diversas de la ciencia y la tecnologa, como la fsica nuclear y la qumica; en la identificacin cantidad relativa de las sustancias contenidas en una muestra de materia. El ejemplo del pathfinder muestra que en un anlisis se necesita tanta informacin y medicin de la

cualitativa como cuantitativa. El anlisis cualitativo establece la identidad qumica de las especies contenidas en una muestra. Por su parte, el anlisis cuantitativo determina las cantidades relativas de esas especies o analitos en trminos numricos. Los datos del espectrmetro APXS que iba a bordo del Sojourner tenan ambos tipos de informacin. Como se observo, en el experimento del APXS no fue necesario efectuar la separacin qumica de los diversos elementos contenidos en las rocas. Sin embargo, la etapa de separacin suele ser una parte indispensable del proceso integral de la etapa de separacin y la identificacin de los analitos en una herramienta auxiliar esencial en el

anlisis cuantitativo. En este texto, vamos a explorar los mtodos cuantitativos de anlisis, los mtodos de separacin y los principios subyacentes a su operacin.