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CAPITULO I: CONTAMINACION AMBIENTAL 1.1.

- CONTAMINACION El concepto de contaminacin se define como la alteracin de las condiciones normales de una o cosa o medio por agentes qumicos o fsicos. La contaminacin ambiental es un tema que actualmente est en boca de todos. Los avances tecnolgicos no han medido los daos que le han producido al medio ambiente; la incorporacin de sustancias txicas que alteran no slo las condiciones naturales del medio, sino tambin la salud, higiene y bienestar del hombre. Se ha comprobado ltimamente que la contaminacin ambiental afecta considerablemente a la salud cardiaca; las partculas contaminantes dispersas en el aire provocan el engrosamiento de las arterias lo que ms tarde se podra transformar en una arteriosclerosis. Otro riesgo importante producido por la contaminacin del medio ambiente, es la disminucin de la capa de ozono y el calentamiento global, producto de las emisiones de dixido de carbono, cloro y bromo. La contaminacin puede ocurrir, en el suelo, la tierra y el aire. Existen tres clasificaciones de contaminacin que se basan en distintos criterios; medio afectado, mtodo contaminante y extensin de la fuente. 1.2.- CONTAMINACIN SEGN EL MEDIO AFECTADO Atmosfrica: producto de las emisiones de gases txicos a la atmsfera terrestre, principalmente el dixido de carbono Hdrica: presencia de desechos en el agua, principalmente los vertidos por las industrias y las aguas servidas. Suelo: presencia de desechos en el suelo, principalmente de las actividades agrcolas y ganaderas. Acstica: presencia de altos decibelios en algn lugar determinado, que entorpecen la calma que en algn minuto existi en aquel lugar. 1.3.- CONTAMINACIN SEGN EL MTODO CONTAMINANTE Qumica: compuesto qumico se introduce en el medio Radiactiva: dispersin de materiales radiactivos accidentalmente (como en Chernobyl) Trmica: emisin de fluidos a elevada temperatura. Electromagntica: Radiaciones del espectro electromagntico que son perjudiciales para los seres vivos. Microbiolgica: Producida principalmente por aguas contaminadas, como las aguas servidas, subterrneas o superficiales, ocasionando enfermedades en los animales y en el ser humano. 1.4.- CONTAMINACIN SEGN LA EXTENSIN DE LA FUENTE Puntual: cuando es posible localizar al agente contaminante en un punto determinado. Lineal: contaminacin producida a lo largo de una lnea 1

Difusa: cuando la contaminacin se distribuye homogneamente por todo el rea. Las consecuencias que trae consigo la contaminacin son fatales para la vida del ser humano y para los animales en general. Pese a esto las autoridades no toman conciencia, pues medidas frente al caso no se ven o son muy pocas. Por esto cada ser humano, individualmente tiene la misin de aportar a favor del medio en que vivimos y as iniciar una conciencia general frente a lo que acontece. 1.5.- CONTAMINACIN DEL AIRE La contaminacin del aire consiste en la presencia en el aire de sustancias o formas de energa que alteran la calidad del mismo e implica riesgo, dao o molestia grave a los seres vivientes y bienes en general. 1.6.- CONTAMINACIN DEL AGUA Las fuentes naturales de agua que disponemos son: el agua de lluvia, ros, lagos, mares y aguas subterrneas. Se encuentra en muchas rocas y piedras dursimas y tambin en la atmsfera en forma de nubes o nieblas. En condiciones normales los ros pueden auto depurarse: las aguas arrastran los desechos hacia los ocanos, las bacterias utilizan el oxgeno disuelto en las aguas y degradan los compuestos orgnicos, que a su vez, son consumidas por los peces y las plantas acuticas de volviendo el oxgeno y el carbono a la biosfera. Pero a medida que la humanidad fue progresando, esto se hace cada vez ms difcil. Las industrias concentran miles y miles de personas en su entorno. Muchas veces los sistemas se encuentran saturados de desechos, y las industrias vuelcan productos que no pueden ser degradados por las bacterias. Todo esto hace que el contenido de oxgeno disminuya drsticamente, y que el ro ya no tenga capacidad para mantener la vida en l, convirtindose en una cloaca de varios kilmetros. Su peligro aumenta si se mueve con lentitud (este es el caso del Riachuelo). El agua es un elemento vital para la alimentacin, por eso requiere una mayor higiene. Hay exigencias que estn siendo cada vez menos satisfechas, por su contaminacin, lo que reduce la cantidad y calidad del agua disponibles, como tambin sus fuentes naturales. El agua potable, para que pueda ser usada para fines alimenticios, debe estar totalmente limpia, ser inspida, inodora e incolora, y tener una temperatura aproximada de 15 C; no debe contener bacterias, virus, parsitos u otros grmenes patgenos que provoquen enfermedades. Para lograr la calidad de agua potable son necesarios una cantidad de procesos de purificacin El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas, que ya no sea til, sino ms bien nocivo.

1.7.- CONTAMINACIN DEL SUELO El suelo es el material suelto no consolidado que resulta inicialmente de la alteracin meteorolgica o de la disgregacin fsica de las rocas y que, bajo la influencia de los seres vivos, evoluciona hasta formar un sistema complejo. De estructura estratificada y composicin especfica. Formacin natural superficial, mineral, vegetal y animal, de estructura muelle y variable en extremo y espesores diferentes, resultante de la transformacin de la roca madre por accin de los agentes biolgicos y fsicos. Mezcla de minerales, materia orgnica, aire y agua en proporciones variables. El suelo forma la capa superior de la litosfera y habitan en l una infinidad de organismos. Sustrato sobre el que se desarrollan la mayora de organismos que viven sobre o dentro de la litosfera. Mezcla de minerales (arcilla, limo, arena, guijarros), materia orgnica en descomposicin, organismo vivos, agua y aire.

CAPITULO II. CONTAMINACIN DEL AIRE 2.1.- QUE ES LA CONTAMINACION DEL AIRE La contaminacin del aire es la que se produce como consecuencia de la emisin de sustancias txicas. Puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz, irritacin y picazn de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas circunstancias, algunas substancias qumicas que se hallan en el aire contaminado pueden producir cncer, malformaciones congnitas, daos cerebrales y trastornos del sistema nervioso, as como lesiones pulmonares y de las vas respiratorias. A determinado nivel de concentracin y despus de cierto tiempo de exposicin, ciertos contaminantes del aire son sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte. La polucin del aire tambin provoca daos en el medio ambiente, habiendo afectado la flora arbrea, la fauna y los lagos. La contaminacin tambin ha reducido el espesor de la capa de ozono. Adems, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas y otras estructuras. La contaminacin del aire tambin es causante de neblina, la cual reduce la visibilidad en los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye un obstculo para la aviacin. 2.2.- COMPOSICION DEL AIRE El aire limpio y puro forma una capa de aproximadamente 500000 millones de toneladas que rodea la Tierra, de las que su composicin es la siguiente:
Componente Nitrgeno Oxgeno Argn Nen Helio Criptn Xenn Hidrgeno Metano xido nitroso Vapor de Agua Ozono (N) (O) (Ar) (Ne) (He) (Kr) (Xe) (H) Concentracin aproximada 78.03% en volumen 20.99% en volumen 0.94% en volumen 0.00123% en volumen 0.0004% en volumen 0.00005% en volumen 0.000006% en volumen 0.01% en volumen

Dixido de Carbono (CO2) 0.03% en volumen

(CH4) 0.0002% en volumen (N2O) 0.00005% en volumen (H2O) Variable (O3) Variable

Partculas

Variable

2.3.- CONTAMINANTES DEL AIRE Monxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala, sus molculas ingresan al torrente sanguneo, donde inhiben la distribucin del oxgeno. En bajas concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en concentraciones mayores puede ser fatal. El monxido de carbono se produce como consecuencia de la combustin incompleta de combustibles a base de carbono, tales como la gasolina, el petrleo y la lea, y de la de productos naturales y sintticos, como por ejemplo el humo de cigarrillos. Se lo halla en altas concentraciones en lugares cerrados, como por ejemplo garajes y tneles con mal ventilados, e incluso en caminos de trnsito congestionado. Dixido de Carbono (CO2): Es el principal gas causante del efecto invernadero. Se origina a partir de la combustin de carbn, petrleo y gas natural. En estado lquido o slido produce quemaduras, congelacin de tejidos y ceguera. La inhalacin es txica si se encuentra en altas concentraciones, pudiendo causar incremento del ritmo respiratorio, desvanecimiento e incluso la muerte. Clorofluorcarbonos (CFC): Son substancias qumicas que se utilizan en gran cantidad en la industria, en sistemas de refrigeracin y aire acondicionado y en la elaboracin de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmsfera, ascienden hasta la estratosfera. Una vez all, los CFC producen reacciones qumicas que dan lugar a la reduccin de la capa de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos solares. La reduccin de las emisiones de CFC y la suspensin de la produccin de productos qumicos que destruyen la capa de ozono constituyen pasos fundamentales para la preservacin de la estratosfera. Contaminantes atmosfricos peligrosos (HAP): Son compuestos qumicos que afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas como el desastre que tuvo lugar en una fbrica de agroqumicos en Bhopal, India pueden causar cncer, malformaciones congnitas, trastornos del sistema nervioso y hasta la muerte. Las emisiones de HAP provienen de fuentes tales como fbricas de productos qumicos, productos para limpieza en seco, imprentas y vehculos (automviles, camiones, autobuses y aviones). Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos, especialmente en nios pequeos. Puede afectar el sistema nervioso y causar problemas digestivos. Ciertos productos qumicos que contienen plomo son cancergenos. El plomo tambin ocasiona daos a la fauna y flora silvestres. El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo que ha reducido considerablemente la contaminacin del aire. Sin embargo, la inhalacin e ingestin de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales como la pintura para paredes y automviles, los procesos de fundicin, la fabricacin de bateras de plomo, los 5

seuelos de pesca, ciertas partes de las balas, algunos artculos de cermica, las persianas venecianas, las caeras de agua y algunas tinturas para el cabello. Ozono (O3): Este gas es una variedad de oxgeno, que, a diferencia de ste, contiene tres tomos de oxgeno en lugar de dos. El ozono de las capas superiores de la atmsfera, donde se forma de manera espontnea, constituye la llamada capa de ozono, la cual protege la tierra de la accin de los rayos ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los cultivos y una amplia diversidad de materiales naturales y sintticos. El ozono produce irritacin del tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos persistente, incapacidad de respirar profundamente y un aumento de la propensin a contraer infecciones pulmonares. A nivel de medio ambiente, es perjudicial para los rboles y reduce la visibilidad. El ozono que se halla a nivel del suelo proviene de la descomposicin (oxidacin) de los compuestos orgnicos voltiles de los solventes, de las reacciones entre substancias qumicas resultantes de la combustin del carbn, gasolina y otros combustibles y de las substancias componentes de las pinturas y spray para el cabello. La oxidacin se produce rpidamente a alta temperatura ambiente. Los vehculos y la industria constituyen las principales fuentes del ozono a nivel del suelo. xido de nitrgeno (NOx): Proviene de la combustin de la gasolina, el carbn y otros combustibles. Es uno de las principales causas del smog y la lluvia cida. El primero se produce por la reaccin de los xidos de nitrgeno con compuestos orgnicos voltiles. En altas concentraciones, el smog puede producir dificultades respiratorias en las personas asmticas, accesos de tos en los nios y trastornos en general del sistema respiratorio. La lluvia cida afecta la vegetacin y altera la composicin qumica del agua de los lagos y ros, hacindola potencialmente inhabitable para las bacterias, excepto para aquellas que tienen tolerancia a los cidos. Partculas: En esta categora se incluye todo tipo de materia slida en suspensin en forma de humo, polvo y vapores. Adems, de reducir la visibilidad y la cubierta del suelo, la inhalacin de estas partculas microscpicas, que se alojan en el tejido pulmonar, es causante de diversas enfermedades respiratorias. Las partculas en suspensin tambin son las principales causantes de la neblina, la cual reduce la visibilidad. Las partculas de la atmsfera provienen de diversos orgenes, entre los cuales podemos mencionar la combustin de diesel en camiones y autobuses, los combustibles fsiles, la mezcla y aplicacin de fertilizantes y agroqumicos, la construccin de caminos, la fabricacin de acero, la actividad minera, la quema de rastrojos y malezas y las chimeneas de hogar y estufas a lea. Dixido de azufre (SO2): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas concentraciones, pero en alta concentracin despide un olor muy fuerte. Se produce por la combustin de carbn, especialmente en usinas trmicas. Tambin proviene de ciertos procesos industriales, tales como la fabricacin de papel y la fundicin de metales. Al igual que los xidos de nitrgeno, el dixido de azufre es uno de los principales causantes del smog y la lluvia cida. Est estrechamente relacionado con el cido sulfrico, que es un cido 6

fuerte. Puede causar daos en la vegetacin y en los metales y ocasionar trastornos pulmonares permanentes y problemas respiratorios. Compuestos orgnicos voltiles (VOC): Son substancias qumicas orgnicas. Todos los compuestos orgnicos contienen carbono y constituyen los componentes bsicos de la materia viviente y de todo derivado de la misma. Muchos de los compuestos orgnicos que utilizamos no se hallan en la naturaleza, sino que se obtienen sintticamente. Los compuestos qumicos voltiles emiten vapores con gran facilidad. La emanacin de vapores de compuestos lquidos se produce rpidamente a temperatura ambiente. Los VOC incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno, solventes como el tolueno, xileno y percloroetileno (el solvente que ms se utiliza para la limpieza en seco). Los VOC emanan de la combustin de gasolina, lea, carbn y gas natural, y de solventes, pinturas, colas y otros productos que se utilizan en el hogar o en la industria. Las emanaciones de los vehculos constituyen una importante fuente de VOC. Muchos compuestos orgnicos voltiles son peligrosos contaminantes del aire. Por ejemplo, el benceno tiene efectos cancergenos. 2.4.- TIPOS DE CONTAMINACION DEL AIRE * Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los vapores y contaminantes gaseosos aparece en diferentes concentraciones. Los contaminantes gaseosos ms comunes son el dixido de carbono, el monxido de carbono, los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Diferentes fuentes producen estos compuestos qumicos pero la principal fuente artificial es la quema de combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por el consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin, productos de limpieza y muebles del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes, incendios e industrias. El tipo ms comnmente reconocido de contaminacin del aire es la niebla txica (smog). La niebla txica generalmente se refiere a una condicin producida por la accin de la luz solar sobre los gases de escape de automotores y fbricas. * El efecto invernadero evita que una parte del calor recibido desde el sol deje la atmsfera y vuelva al espacio. Esto calienta la superficie de la tierra en lo que se conoce como efecto invernadero. Existe una cierta cantidad de gases de efecto de invernadero en la atmsfera que son absolutamente necesarios para calentar la Tierra, pero en la debida proporcin. Actividades como la quema de combustibles derivados del carbono aumentan esa proporcin y el efecto invernadero aumenta. Muchos cientficos consideran que como consecuencia se est produciendo el calentamiento global. Otros gases que contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs), el metano, los xidos nitrosos y el ozono. * La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el xido de nitrgeno o el dixido de azufre emitido por fbricas, centrales elctricas y automotores que queman carbn o aceite. Esta combinacin qumica de gases con el vapor de agua 7

forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias que caen en el suelo en forma de precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia cida pueden recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de kilmetros antes de precipitarse con el roco, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla normales del lugar, que se vuelven cidos al combinarse con dichos gases residuales. * El dao a la capa de ozono se produce principalmente por el uso de clorofluorocarbonos (CFCs). El ozono es una forma de oxgeno que se encuentra en la atmsfera superior de la tierra. La capa fina de molculas de ozono en la atmsfera absorbe algunos de los rayos ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la superficie de la tierra, con lo cual se hace posible la vida en la tierra. El agotamiento del ozono produce niveles ms altos de radiacin UV en la tierra, con lo cual se pone en peligro tanto a plantas como a animales. * El polvo atmosfrico (o Partculas de materia) es el trmino utilizado para nombrar una combinacin de partculas slidas y gotitas lquidas que se encuentran en el aire. Algunas partculas son lo suficientemente grandes y oscuras para verse en forma de holln o humo. Otras son tan pequeas que solo pueden detectarse con un microscopio electrnico. Cuando se respira el polvo, sta puede irritar y daar los pulmones con lo cual se producen problemas respiratorios. Las partculas finas se inhalan de manera fcil profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el torrente sanguneo o permanecer arraigadas por perodos prolongados de tiempo. * Efectos climticos: generalmente los contaminantes se elevan o flotan lejos de sus fuentes sin acumularse hasta niveles peligrosos. Los patrones de vientos, las nubes, la lluvia y la temperatura pueden afectar la rapidez con que los contaminantes se alejan de una zona. Los patrones climticos que atrapan la contaminacin atmosfrica en valles o la desplacen por la tierra pueden, daar ambientes limpios distantes de las fuentes originales. La contaminacin del aire se produce por toda sustancia no deseada que llega a la atmsfera. Es un problema principal en la sociedad moderna. A pesar de que la contaminacin del aire es generalmente un problema peor en las ciudades, los contaminantes afectan el aire en todos lugares. Estas sustancias incluyen varios gases y partculas minsculas o materia de partculas que pueden ser perjudiciales para la salud humana y el ambiente. La contaminacin puede ser en forma de gases, lquidos o slidos. Muchos contaminantes se liberan al aire como resultado del comportamiento humano. La contaminacin existe a diferentes niveles: personal, nacional y mundial. 2.5.- EFECTOS NEGATIVOS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminacin y los efectos para la salud. Los aumentos en la contaminacin del aire se han ligado a quebranto en la funcin pulmonar y aumentos en los ataques cardacos. Niveles altos de contaminacin atmosfrica segn el ndice de Calidad del Aire de la Agencia de Proteccin del Ambiente (EPA, por sus siglas en ingls) perjudican directamente a personas que padecen asma y otros tipos de enfermedad pulmonar o cardaca. La calidad general del aire ha mejorado en los 20 ltimos aos pero las zonas urbanas son an motivo de 8

preocupacin. Los ancianos y los nios son especialmente vulnerables a los efectos de la contaminacin del aire. El nivel de riesgo depende de varios factores: * La cantidad de contaminacin en el aire, * La cantidad de aire que respiramos en un momento dado * La salud general. Otras maneras menos directas en que las personas estn expuestas a los contaminantes del aire son: * El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias txicas del aire que se han depositado donde crecen, * Consumo de agua contaminada con sustancias del aire, * Ingestin de suelo contaminado, y * Contacto con suelo, polvo o agua contaminados. 2.6.- INDICE DE CALIDAD DEL AIRE El ndice de Calidad del Aire (AQI, por sus siglas en ingls) es una herramienta usada por la EPA y otras agencias para proveerle al pblico informacin oportuna y fcil de comprender sobre la calidad del aire local. Tambin indica si los niveles de polucin son perjudiciales a la salud. El AQI informa al pblico si la condicin del aire debe preocuparle por su salud. El AQI se enfoca en los efectos de salud que pueden pasar dentro unas horas o das despus de respirar el aire. 2.7.- CONTROL DE CONTAMINACION DEL AIRE Los siguientes aditamentos son utilizados comnmente como dispositivos de control de contaminacin en la industria o en vehculos. Pueden ya sea destruir contaminantes o removerlos de una corriente de salida antes de ser emitidos a la atmsfera. * Precipitadores electrostticos, y filtros de aire * Carbn activado * Condensadores * Reductores catalticos selectivos y Convertidores catalticos * Recirculacin de gases de escape * Desulfuracin de gas de flujo y otros gas scrubbers * Columnas incineradoras 2.8.- PREVENCION DE LA CONTAMINACION DEL AIRE Hay muchas formas de ayudar a reducir la contaminacin del aire. Se puede hacer un aporte significativo a la purificacin del aire simplemente siguiendo (o no, segn sea el caso) ciertas prcticas sencillas. 9

Dado que los vehculos contribuyen enormemente a la polucin del aire mediante la emisin de CO2, NOx, ozono, VOC, HAP, CFC y partculas voltiles, la modificacin de los hbitos de conduccin contribuir a reducir la misma. Reducir el uso del automvil, usar medios de transporte pblico o bicicleta, caminar ms, utilizar el automvil como medio de transporte colectivo, etc. constituyen la mejor manera de ayudar a reducir la polucin atmosfrica. 2.9.- CAPA DE INVERSION En un rea urbana, por la misma actividad del hombre, se generan calor y contaminantes. El aire caliente sube y arrastra parte de dichos contaminantes. Por las afueras de la ciudad entra aire ms fresco y limpio. De esta manera circula y se observan las "campanas de smog", grisceas, sobre las grandes ciudades. Si en alguna maana fra y hmeda queda una capa de aire fro sobre la ciudad y por encima de ella hay aire ms clido, se produce el fenmeno de inversin. El aire fro se enriquece con los gases y partculas contaminantes a medida que se inicia la actividad. Todo queda atrapado hasta que un fuerte viento normaliza la situacin. Es una situacin conocida en muchas ciudades por ejemplo, en Crdoba, donde las montaas que las rodean impiden la fcil penetracin de los vientos. 2.10.- SISTEMA CLIMATICO La atmsfera, los ocanos, los continentes, las grandes masas de hielo y nieve, y los organismos vivientes de nuestro planeta, son los principales componentes de nuestro medio ambiente. Todos ellos se encuentran en un estado de permanente interaccin a travs del intercambio de flujos de materia (Ejemplo: flujos de agua lquida o vapor, otros gases y partculas) y energa (Ejemplo: radiacin electromagntica y calor). En particular, los procesos fsicos y qumicos internos de la atmsfera y el conjunto de sus interacciones con los otros componentes del medio ambiente constituyen lo que, en un sentido amplio, se denomina el sistema climtico terrestre. El aumento de la cantidad de ciertos gases (dixido de Carbono, vapor de agua, metano, xido nitroso) aumentan la capacidad de la atmsfera para bloquear el calor, lo cual causa temperaturas ms elevadas y cambios climticos. Se produce adems, una elevacin del nivel del mar por el derretimiento paulatino de grandes masas de hielo polar. Se afirma que el "efecto invernadero" y el deterioro de la capa de ozono tienen un denominador comn, que es la actividad incontrolada del hombre. Frente a la disminucin de la capa de ozono se ha producido una conmocin mundial que ha llevado a muchos acuerdos internacionales. Hoy en da se examina mucho la formacin y deterioro de la capa de ozono, en consecuencia ozono viene de la palabra griega dsein que significa (oler) se conoce en su frmula qumica como O3, es una forma alotrpica de oxigeno; es decir una de las modalidades en que se presenta este gas en la naturaleza. Se dice que en la llamada zona fotoqumica de la alta atmsfera el O3 se produce al actuar sobre ella los rayos ultravioletas (UV) del sol, los que fraccionan las molculas de 10

oxgeno molecular comn, O2. Producido el ozono se ubica en la atmsfera en forma concentrada en una capa de unos 30 Km. de altitud y en cantidades nunca superiores a las 10 partes por milln de volumen. El O3 forma un escudo protector que impide que los rayos perjudiciales del sol alcancen la faz de la tierra, dejando por el contrario, continuar su camino hacia la superficie los rayos benficos. La radiacin solar consiste en luz visible y dos componentes invisibles, radiacin ultravioleta y radiacin infrarroja. La radiacin infrarroja es una parte caliente de la luz solar. Gran parte de la radiacin ultravioleta que llega a la atmsfera superior es reflejada por la capa de ozono, lo cual es afortunado para nosotros ya que dicha radiacin es letal para el protoplasma expuesto a ella. La energa radiante que llega a la superficie de la Tierra en un da despejado es alrededor del 10% ultravioleta, 45% visible y 45% infrarroja. Investigadores sealaron la seria amenaza para la capa de Ozono mundial que significaban los productos qumicos sintticos denominados CLORO-FLUOROCARBONOS (CFC), que se usan como dispersantes de aerosoles. Se destaca que existen tambin otros compuestos sintticos relacionados con los CFS que daan en forma significativa la capa de ozono. Un ejemplo de esto tenemos las brominas, formadas por molculas de Bromo, tambin el metano, producto de la degradacin anaerobia es un aporte muy negativo para el efecto invernadero, y cientficos consideran que la emisin de una unidad de metano equivale a mas de veinte unidades de CO2. Adems las emisiones de aviones de propulsin a chorro que vuelan a grandes altitudes destruyen el ozono. Con el tiempo han aumentado las sustancias destructoras del ozono. La primera advertencia de que dicha capa podra estar adelgazndose sobre la Antrtida se hizo en 1977, comprobndose en 1985 que la capa de ozono sobre la Antrtida haba disminuido en 40%. A partir de entonces se empez a hablar sobre el "Agujero" en la capa de ozono, lo que es una gravsima disminucin del espesor del escudo protector, junto con este adelgazamiento en el Antrtico se ha verificado una paulatina disminucin de este gas en el hemisferio Norte. Hacia 1991 el tamao de este agujero ha crecido hasta abarcar el sur de Argentina, donde han aumentado los informes de cncer de piel y ceguera en ovejas y personas. Hoy existe un consenso generalizado de que la atmsfera se est calentada como resultada de las actividades humanas y es ms que probable que este calentamiento traer consigo graves consecuencias ambientales, sociales y econmicas. Entre los efectos del cambio climtico se prevn los siguientes: * Tormentas ms intensas. * Inundaciones. * Sequas. * Enfermedades. Para limitar esos efectos es necesario proceder a una reduccin considerable de las emisiones de gases de efecto invernadero

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2.11.- INCREMENTO DE LA TEMPERATURA La temperatura media mundial se ha elevado medio grado centgrado desde el principio de este siglo. A mediados del siglo que viene, la cantidad de dixido de carbono de la atmsfera puede duplicarse y las temperaturas de la superficie del planeta pueden llegar a elevarse entre 3 y 5,5 grados centgrados. Esto podra cambiar la distribucin mundial de las precipitaciones, extender los desiertos del planeta y reducir drsticamente la produccin agrcola. Cualquiera de estos hechos o todos a la vez, seran desastrosos. El efecto invernadero refuerza el ciclo hidrolgico; mas calor significa que ms agua se evapora de ros, lagunas y mares, lo que a su vez supone lluvias ms torrenciales, huracanes y tormentas ms fuertes, y un cambio en el equilibrio existente en las corrientes de aire entre tierra firme y superficies acuticas. Derretimiento de los polos y glaciaciones. Tal vez la ms grave de las secuelas de un calentamiento global podra muy bien ser la fundicin de los casquetes polares. Los cientficos, sin embargo, siguen debatiendo sobre si llegar a ocurrir o no a pesar de que se ha calculado que en el siglo pasado "la expansin trmica ha elevado el nivel del mar unos cinco centmetros". 2.12.- CONTAMINACIN PRIMARIA Y SECUNDARIA Resulta muy til diferenciar los contaminantes en dos grandes grupos con el criterio de si han sido emitidos desde fuentes conocidas o se han formado en la atmsfera. As tenemos: - Contaminantes primarios.- Aquellos procedentes directamente de las fuentes de emisin - Contaminantes secundarios:- Aquellos originados en el aire por interaccin entre dos o ms contaminantes primarios, o por sus reacciones con los constituyentes normales de la atmsfera. Las personas deben hacer conciencia acerca de la gran importancia que este tema repercute en nuestra vida, especialmente en la salud. Al investigar est tema, encontr un subtema que me llam mucho la atencin por parecerme bastante interesante, este problema causado por el exceso de contaminacin se conoce comnmente como: Lluvia cida. 2.13.- FUENTES DE LA CONTAMINACION DEL AIRE 1. Emisin de humos. Los vehculos motorizados, las industrias, especialmente fundiciones y procesadoras de pescado, y las quemas de bosques, pajonales y basuras, emiten al aire ingentes cantidades de humo, que no slo constituyen un contaminante visual, enturbiando la atmsfera, sino que tambin contienen 12

sustancias txicas y partculas que afectan a la salud humana. El humo de los vehculos motorizados contiene monxido de carbono (CO), dixido de carbono (C02) y plomo. El CO es altamente txico para los animales y el ser humano, porque al ser inhalado bloquea el transporte de oxgeno en la sangre y produce anemia. 2. Emisin de aerosoles. Los aerosoles son partculas slidas o lquidas de tamao muy pequeo y de velocidad de cada despreciable, por lo que permanecen suspendidas en la atmsfera por periodos muy largos. El humo, el polvo, la ceniza volcnica, los freones, los xidos de azufre y nitrgeno, y otras sustancias, son aerosoles. Las partculas ms grandes (ms de cinco micrones) son filtradas por la nariz y los bronquios. Las de tamao menor penetran a los pulmones y all pueden ser retenidas. Las partculas mayores se adhieren a la piel y a los vestidos ensucindolos. La actividad industrial moderna produce enormes cantidades y variedades de aerosoles, que amenazan la salud de los humanos y el hbitat, por las modificaciones en la constitucin de la atmsfera, como en el caso de la capa de ozono. Los freones, compuestos qumicos en base a clorofluorocarbono, descomponen el ozono y disminuyen la proteccin contra los peligrosos rayos ultravioleta. 3. Malos olores. Las basuras, las deposiciones y ciertas fbricas, como las de harina de pescado, emiten sustancias pestilentes, que constituyen la contaminacin por malos olores. 4. Radiacin atmica. Las explosiones atmicas y fallas en los reactores contaminan el aire con partculas radioactivas, que se depositan en las plantas y en el agua, y con los alimentos pasan al ser humano y producen cncer y alteraciones genticas. 5. Emisin de ruidos. Los ruidos (msica a todo volumen, bocinas, escapes de vehculos, aviones, etc.), producen alteraciones psquicas en el ser humano (nerviosismo) y fsicas (sordera). Est demostrado que las personas expuestas a ruidos muy intensos pierden gradualmente la capacidad auditiva. Esto es especialmente comn en jvenes que gustan de or continuamente msica a volumen alto en las discotecas y con audfonos. Adems de distraerles, les ocasiona problemas de comunicacin. 2.14.- PRINCIPALES CAUSAS DE CONTAMINACION DEL AIRE Emisiones del transporte urbano (CO, CnHn, NO, SO2, Pb) Emisiones industriales gaseosas (CO, CO2, NO, SOx) Emisiones Industriales en polvo (cementos, yeso, etc) Basurales (metano, malos olores). Quema de basura (CO2 y gases txicos) Incendios forestales (CO2) Fumigaciones areas (lquidos txicos en suspensin). 13

Derrames de petrleo (Hidrocarburos gaseosos). Corrientes del aire y relacin presin/temperatura 2.15.- COMO AFECTA A NUESTRA SALUD LA CONTAMINACION DEL AIRE? Dependiendo de exposiciones agudas o crnicas, los efectos en la salud pueden ser El CO y el CO2 ocasionan dolores de cabeza, estrs, fatiga, problemas cardio vasculares, desmayos, etc. Los xidos de nitrgeno y azufre (NOx ySOx) ocasionan enfermedades bronquiales, irritacin del tracto respiratorio, cancer, etc. El Plomo, el Mercurio y las dioxinas pueden generar problemas en el desarrollo mental de los fetos. Tambin ocasionan enfermedades ocupacionales en ciertas industrias. El cadmio puede generar enfermedades en la sangre El debilitamiento de la capa de ozono puede ocasionar cncer a la piel y enfermedades a la vista. 2.16.- HUMOS DE COLORES Los humos de color amarillo o rojizo pueden ser peligrosos. Las sustancias que contienen daan nuestros pulmones. Lo mismo ocurre con los humos de color negro que adems ensucian porque contienen holln.

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