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Descripciones de especies: Calophyllum brasiliense

Clusiaceae

Calophyllum brasiliense

Camb.

C
Sinnimos
Calophyllum antillatum Britton; Calophyllum brasiliense var. antillatum (Britton) Standl.; Calophyllum brasiliensis; Calophyllum calaba Jacq.; Calophyllum chiapense Standl.; Calophyllum jacquinii Faw. & Rendle.; Calophyllum rekoi Standl.

Nombres comunes
barillo (ES); barrillo (Chalatenango-ES); calaba (PA); cedro mara (CR); krassa (NI); leche (Alta Verapaz-GU); leche amarilla (Alta Verapaz-GU); leche mara (BE, ES); mara (CR, GU, HO, NI, PA); mara blanco (CR); mara colorado (Zona Norte-CR); maro (ES, GU); palo de mara (HO, NI); santa mara (BE, GU, HO, NI, PA)

La madera ha sido utilizada para construccin de botes desde el siglo XVII. Actualmente es una de las especies forestales de mayor inters debido a la gama de usos que se puede dar a su madera, lo cual la ubica entre las especies ms verstiles. Muchos madereros incluso la comparan con la caoba, debido a las cualidades de la madera. Se emplea para traviesas de ferrocarril, construccin marina, costillas, mstiles, quillas y pisos de embarcaciones, estructuras de puentes, postes, carpintera general, construccin de interiores y exteriores. En El Salvador se utiliza como tablas, pilares y cuartones, ebanistera, pisos y muebles. En Panam y Honduras, para adornos y acabados, gabinetes, instrumentos musicales, pizarras, chapa, herramientas agrcolas, mangos de herramientas, y contrachapado. Tambin se considera buena para pulpa para papel. En ocasiones se utiliza como lea, en Costa Rica, Panam y El Salvador. Se ha extrado aceite de las semillas, que en algunas comunidades rurales en Mxico se ha usado para iluminacin y curar enfermedades cutneas. La corteza, hervida por 25 minutos produce un tinte de color pardo, excelente en la tincin de fibras naturales. Las hojas pueden ser usadas en parches medicinales anti inflamatorios y en infusiones para el asma y problemas estomacales. Los frutos son buen alimento para cerdos y son usados con este propsito en pases sudamericanos.

La resina, llamada blsamo de mara, ha sido usada medicinalmente para controlar la comezn de la piel, cicatrizar lceras y reducir inflamaciones. En Petn, Guatemala, se coloca en una tela, se calienta y se pone sobre el bazo para reducir su hinchazn. En El Salvador se usa para cicatrizar el ombligo de los recin nacidos. Tambin tiene propiedades laxantes. En Mxico se usa tambin como aglutinante e impermeabilizante en la elaboracin de papel de corteza. Los frutos y brotes tiernos de esta especie son fuente de alimento para una gran cantidad de animales del bosque.

Sistemas de finca
En el Caribe se ha plantado como rbol de sombra para caf y cacao, y para cortinas rompevientos. Es una especie recomendada para sistemas agroforestales ya que su lento crecimiento inicial permite aprovechar el terreno para otros cultivos durante dos o tres cosechas segn el cultivo, o combinndola con rboles frutales. Se han obtenido buenos resultados empleando especies nodriza de rpido crecimiento como las Ingas, que crean un ambiente favorable para el crecimiento de esta especie. Un ejemplo es el cultivo de cardamomo (Elettaria cardamomum) bajo especies de sombra combinadas, como Inga spp., Swietenia macrophylla, Dialium guianense, Perymenium spp. y Gliricidia sepium. Este sistema se usa a menudo por invasin del bosque natural primario en la cuenca del ro Polochic, en la vertiente del Caribe de Guatemala, es. Sin embargo, esto no es recomendado por este proyecto sino en bosques secundarios o charrales, donde los rboles de sombra de inters ya estn establecidos o como sustitucin de cafetales viejos o improductivos.

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rboles de Centroamrica

Tiene buen uso ornamental por la belleza del follaje y se planta a menudo en parques y orillas de carreteras. Tiene un gran potencial para ser usada en cortinas rompevientos y es resistente a muchos herbicidas usados en agricultura. Tambin se usa en otros sistemas agroforestales como sombra para caf y cacao, palmito y Rheedia. Se ha usado para estabilizar suelos y reducir la compactacin de suelos en pastos degradados. El que no pierda la hoja la hace apta para todos estos usos. Se ha recomendado tambin para sistemas silvopastoriles. En Costa Rica se ha utilizado en pequea escala para recuperacin de pastizales degradados, en plantaciones puras. Sin embargo, bajo este sistema y debido a su lento crecimiento inicial, requiere un control de malezas intensivo durante los 3-4 primeros aos.

En Nicaragua, los precios de la madera de esta especie se cotizaban en 1995 a US$7-10/m3 en pie, mientras que la madera aserrada alcanzaba precios de US$ 166/m3. En Guatemala, ha mostrado productividades de madera comercial de 1.58 m3/ha, en el primer aprovechamiento de bosques naturales realizado por un grupo comunitario en la Unidad de Manejo ro Chanchich. En este bosque se aprovech un grupo de seis especies valiosas que produjeron en total un volumen comercial promedio de 3.03 m3/ha La madera es utilizada en Guatemala para la fabricacin de puertas de tablero, de tambor, y persianas. Aproximadamente el 37.5% de la produccin de puertas se consume en el mercado nacional, 7.5% se exporta a Centro Amrica, 25% se destina a EEUU y Europa y un 30% a Mxico. El precio F.O.B en 1995 para cada puerta de maderas tropicales con sus marcos, estaba entre US$220-330 en los EUA, US$265-400 en Italia y unos US$200 en Mxico y Centroamrica.

La especie comienza a escasear en su mbito natural por la sobreexplotacin. Sin embargo, existen varias plantaciones pequeas en Costa Rica, aunque est comprobado su lento crecimiento en los primeros aos despus de su establecimiento. Hace aos fue exportada en pequeas cantidades a los Estados Unidos y Europa y tuvo buena aceptacin. En Centroamrica, fue muy utilizada por la United Fruit Company en las zonas bananeras. Se us para construir durmientes de ferrocarril, paredes y pisos en el interior de las viviendas y muebles. En la actualidad, la madera de esta especie es muy usada en todo su mbito geogrfico para diversos propsitos, debido a sus magnficas cualidades. Entre las propiedades ms apreciadas por la industria maderera en Honduras est su color vistoso, buen acabado y fortaleza para muebles, tornera, decoracin de interiores y artesones.

Ecologa
rbol de dosel del bosque hmedo tropical, desde el nivel del mar hasta 1700 msnm, con precipitaciones desde 1350 hasta 4000 mm y temperaturas medias anuales de 20-28C. Crece bien en las faldas de pequeas colinas, en suelos aluviales, profundos, arcillosos, muy hmedos y cidos (4.5-6.0). Tambin se le encuentra en las faldas de colinas costeras, en suelos ricos en hierro y aluminio pero pobres en potasio y fsforo, o en planicies cercanas a cursos de agua, donde incluso puede tolerar inundaciones estacionales, pero all su crecimiento es menor. Tolera bien la sombra, de manera que se puede encontrar regeneracin abundante bajo el dosel.

Natural
Se distribuye desde el sur de Mxico a travs de Amrica Central y las Antillas hasta el norte de Amrica del Sur, en las tierras bajas de Bolivia y Brasil. Ha sido plantada en las Islas Guadalupe, Florida, Hawaii, Bermuda, Cuba, Dominica y Puerto Rico, Costa Rica, Guatemala, Mxico y Brasil.

Distribucin potencial de: Calophyllum brasiliense

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Plantacin Semilla
La recoleccin se realiza directamente del rbol o del suelo, cuando los frutos muestran una coloracin amarillenta y se trasladan en sacos de yute al sitio de procesamiento, donde son colocados en lonas bajo techo durante un da. La extraccin manual de la semilla, se hace friccionando los frutos entre dos tablas planas. La semilla no tolera la desecacin ni variaciones drsticas de temperatura. Puede ser almacenada por poco tiempo (2-3 meses) con humedad ambiental alta, pero aun as se deshidrata rpidamente y pierde viabilidad. En refrigeracin, es posible mantenerlas por unos 40 das, conservando los porcentajes de germinacin. Para lograr altos porcentajes de germinacin se recomienda sembrarla lo ms pronto posible. En un kilogramo hay 400-500 semillas. Las plntulas son tolerantes a la sombra pero crecen bien a plena luz, por lo cual son aptas tanto para sistemas de enriquecimiento como para plantaciones a campo abierto. Se han utilizado espaciamientos desde 2x2m en plantaciones puras o mixtas hasta 10x10m o ms en sistemas agroforestales o de enriquecimiento. En plantaciones en pastizales degradados en el CATIE, Turrialba, Costa Rica, se utiliz un espaciamiento de 4x5 m con buenos resultados, ya que se elimina la necesidad de un primer raleo demasiado pronto, cuando los rboles aun no proporcionan productos comerciales. Sin embargo, estos espaciamientos tan amplios exigen que se tenga un buen programa de podas si el objetivo de la produccin es madera limpia de nudos, ya que el rbol produce muchas ramas al estar sin competencia.

La floracin vara con la altitud, pudiendo ser en dos pocas del ao: hasta 500 m es de mayo a julio y a mayor elevacin de febrero a abril en Honduras, mayo en Costa Rica. En Amrica Central generalmente ocurre de junio a julio, y puede haber una 2a floracin a fin de ao. La produccin de frutos en Honduras tiene el mismo comportamiento que la floracin, en base a la altitud, siendo de junio a agosto y de setiembre a octubre en las zonas bajas. En Amrica Central tambin se da una segunda fructificacin de mayo a julio. Por lo general, la floracin coincide con el inicio de la estacin lluviosa, y la fructificacin con la mitad o el final de esta.

Manejo
Debido a su lento crecimiento inicial es esencial un control intensivo de malezas durante los primeros aos. En plantaciones realizadas por el CATIE en una zona de bosque hmedo en Turrialba, Costa Rica, en un sitio con vegetacin de gramneas, fue necesario realizar chapeas cada tres meses. En estas mismas plantaciones, se fertiliz con una frmula completa NPK (10-30-10) al momento del establecimiento y con un fertilizante nitrogenado seis meses despus, usando 5060 g por rbol en ambas ocasiones. En otras plantaciones en Costa Rica se ha realizado una nica fertilizacin al momento del establecimiento con 40g de NPK. Se recomienda realizar podas al ao y despus de tres aos para eliminar ramas bajas y ejes dobles, que son comu-

Propagacin
Normalmente no se realizan tratamientos pregerminativos, aunque es conveniente mantener las semillas en agua durante 24 horas previo a la siembra para suavizar la cubierta seminal. La semilla puede sembrarse en camas de arena para trasplante posterior a bolsas o directamente en estas. La germinacin es alta (>90%) con semilla fresca, y se inicia a los 18-20 das. Ya sea con siembra directa o con trasplante, se debe proveer sombra durante los primeros das, y removerla en das nublados, brindando riegos adecuados, ya que la especie sufre a pleno sol si se expone bruscamente. Las plantas alcanzan alturas apropiadas para su traslado al campo en 5-6 meses.

nes en esta especie, sobre todo a espaciamientos amplios, as como raleos oportunos en plantaciones densas. En parcelas experimentales establecidas a 2x2m en Sarapiqu, Costa Rica, los rboles de C. brasiliense de parcelas raleadas mostraron a los 10 aos un DAP promedio de 19.4cm, en comparacin con 15.5cm para parcelas no raleadas.

Turno y crecimiento
La especie es de lento crecimiento inicial. En parcelas experimentales mixtas o puras establecidas a 2x2m por la OET en Sarapiqu, Costa Rica, a los tres aos se registraron alturas de 3.3m y 3.8m, y en dimetro (DAP) de 3.3cm y 4.3cm, para ambos sistemas respectivamente. A los cuatro aos, alcanz alturas de 4.6 y 5.4m, y DAP de 3.8 y 6.1cm, respectivamente, y a los 10.3 aos registr alturas de 10.7 y 12.9m, y DAP de 11.4 y 17.5cm. La especie fue la de menor crecimiento en este ensayo en comparacin con Jacaranda copaia y Vochysia guatemalensis, y la nica que mostr mayores crecimientos en condicin pura. En un ensayo de adaptabilidad establecido en este mismo sitio, la especie mostr mejor comportamiento a los cuatro aos de edad, alcanzando alturas de 6.2m y DAP de 6.3cm. En este caso fue la quinta mejor entre otras 13 especies evaluadas y considerada con potencial para manejo en plantaciones.

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rboles de Centroamrica

En plantaciones establecidas a 4x5m en pastizales en el CATIE, mostr el menor crecimiento entre otras cinco especies nativas, con alturas de 0.8-0.9 m al ao de edad. En plantaciones de la EARTH en Gucimo, Costa Rica, de 1 ao y a 3x3 m mostr mejor comportamiento, con promedios de 1.3 m de altura y 1.6cm

de DAP. En plantaciones de 7 aos establecidas por la OET en Sarapiqu, se obtuvo un incremento medio anual (IMA) de 1.4m en altura y 1.8cm en DAP. En plantaciones privadas de 6-11 aos en la zona Norte de Costa Rica, se han registrado IMA de 1.3 m en altura, 1.5cm en DAP y 5.95 m3/ha en volumen. En

Honduras, en parcelas establecidas a 3x3m en Lancetilla y La Virtud, se registraron alturas de 1 y 1.5 m respectivamente, a los 18 meses de edad. Los turnos de rotacin fueron estimados en 3040 aos. En bosques naturales se estima un turno de cosecha de 50 aos.

Porte: rbol grande, de hasta 45 m de altura, ms comnmente de 20-30m, y 40-60cm de DAP, aunque puede llegar hasta 2m, con fuste recto, cilndrico, libre de ramas en los 2/ 3 basales, algunas veces con pequeos contrafuertes en la base. Copa: redondeada, densa, con ramas gruesas, ascendentes, torcidas. Corteza: lisa o con fisuras en forma de diamante, lo cual es una caracterstica distintiva del rbol, de color gris o caf grisceo con algunas partes de color amarillento. Hojas: tpicamente lustrosas y brillantes, simples, enteras, opuestas. Flores: algunos rboles producen solo flores masculinas, mientras que otros producen tanto masculinas como femeninas. Las flores son pequeas, de color crema amarillento, en inflorescencias racimosas, generalmente ms cortas que las hojas. Frutos: bayas globosas, 1-3 cm de dimetro, de color verde plido, amarillento a marrn en la madurez, pulpa de olor fragante. Contienen una sola semilla, ovoide o esfrica, de testa gruesa, color pardo.

La madera es moderadamente pesada (0.45-0.72), tiene buenas propiedades mecnicas, es estable, durable en contacto con la tierra y el agua, con figura y color atractivos. Estas cualidades permiten usarla para una amplia variedad de usos diferentes. El duramen es rosado o rosado amarillento a un rojo ladrillo o marrn rojizo, a veces con estras oscuras. La albura es ms clara, ocupa el 46% de la seccin transversal del tronco, pero no siempre se diferencia bien del duramen, pues la transicin es gradual. El grano es entrecruzado y la textura media. El brillo es regular y su figura presenta arcos superpuestos y reflejos dorados. La madera seca en unas 12 semanas, con leves defectos. Por ello, es mejor cortar las tablas radialmente. Es bastante fcil de trabajar y da una superficie lisa cuando el grano es recto, pero a menudo se astilla cuando el grano es entrecruzado. Para el torneado, cepillado y taladrado tiene calidad por debajo de la media. Sin embargo, lo bueno de esta madera es su atractiva apariencia, similar a la de la caoba, y los usos son similares. Es bastante resistente a termitas y altamente resistente a hongos. Sostiene los clavos, tornillos y grapas con firmeza, pega bien y admite tintes. Se considera buena para papel. La chapa de desenrollado produce caras muy atractivas de primera calidad. Los rboles con un DAP superior a 70 cm suelen tener la mdula hueca.

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