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RAFAEL ESCALONA ICONOGRAFIA

http://www.youtube.com/results?search_query=rafael+escalona&search_type=&aq=f http://www.youtube.com/watch?v=Fm7UBGUCo_8 El ego de Patillal Por Alonso Snchez Baute Quin dijo que la arrogancia siempre es mala? Aclaro, no la arrogancia como sinnimo de altanera, de soberbia, sino vista como el amor propio necesario para distinguirse ante los dems. Algunos dirn que se trata ms bien de actitud, que es palabra de moda en las revistas del corazn pero, la verdad, cuando uno nace en un casero de escasos quinientos habitantes, perdido en las estribaciones de la Sierra Nevada, a miles de kilmetros de la capital del pas en una poca en que las comunicaciones eran casi inexistentes; cuando uno nace en estas condiciones pero tiene el talento grande de dar alegra a sus congneres, por grande que sea este talento tambin se necesita muchsimo perrenque si se quiere llegar lejos. A este perrenque yo lo llamo ahora arrogancia, que es virtud de la que han carecido otros tambin grandes compositores de la msica vallenata. Arrogancia para, a pesar de nacer en patria chiquita, tener el descaro de codearse con la patria entera. Patillal se llama la tierra de la que hablo, y all naci Rafael Escalona. Claro que Patillal, en toda su historia, tambin ha visto nacer a muchos de los grandes compositores de la msica vallenataFreddy Molina, Octavio Daza, `El Chiche' Maestre. Se trata de una tierra prolija en talento, habitada por gente culta y bohemia. Aunque el ms clebre de todos sus hijos, sin lugar a dudas, y de lejos, es Rafael Escalona Martnez, hijo del coronel Clemente Escalona -de quien Gabo dijo alguna vez le sirvi de inspiracin para la creacin del famoso personaje que no tena quien le escribiera- y de Margarita Martnez, muchacha altiva que hablaba cuatro idiomas, pues su to, el obispo Celedn (un hombre tan importante para su poca que incluso se carteaba con el Papa, la mand a estudiar de nia a la Europa nrdica.

Rafael Escalona naci con un talento grande: el de componer canciones. Comenz a hacerlo en su adolescencia, cuando era estudiante del colegio Loperena. Su primer canto habla de la tristeza de un estudiante cuando su profesor ms querido se va. Se llama l profe Castaeda, y con ella inicia Escalona una carrera prolfica dedicada al vallenato. Slo que, para entonces, esta msica era prcticamente desconocida en el resto de Colombia, y le correspondi al maestro hacer eso que ahora los ms jvenes vaman crossover es decir, cambiar el ritmo de un gnero a otro as, sin ms. En este caso, pasar de la guabina y el bambuco al vallenato parrandero.

Una parranda vallenata no es otra cosa que una tertulia. musical: la gente se rene alrededor de unos msicos que cuentan sus historias. Estas historias son las que compuso Escalona desde su juventud, las mismas que rpidamente comenzaron a cantarse de boca en boca. El testamento, La despedida, La molinera, son cantos que hizo cuando estudiaba en el Liceo Celedn, en Santa Marta, por entonces uno de los planteles educativos ms importantes de Colombia, adonde mandaban a los hijos de todas las familias distinguidas del Caribe colombiano. Como dato curioso vale mencionar que el nombre se le debe precisamente al obispo Celedn, su to, a quien Gabo inmortaliz en Cen aos de soledad cuando, para referirse a su amigo compositor, lo menciona como "el sobrino del obispo". Pero no fue este parentesco lo que le permiti a Escalona abrirse paso entre la aristocracia samaria en sus pocas de estudiante, sino su msica. Para entonces, los salones del Club Santa Marta estaban vedados a los estudiantes, salvo al hijo de Patillal: los pisaba con frecuencia de la mano de la ms rancia alcurnia de Santa Marta. De Eduardo Dvila, de Miguel Pinedo, de Chepe Riascos. Como luego tambin lo hizo en el jockey, cuando Lpez Michelsen lo invit a la capital y lo present a sus amigos, las familias ms distinguidas de la Bogot cachaca. De hecho, el vallenato se escuch primero en el jockey Club que en el Club Valledupar, pues las familias tradicionales del valle no vean con buenos ojos la msica que escuchaban los trabajadores en las famosas "colitas". Y tard mucho ms en ser escuchado en Barranquilla. En realidad, el vallenato dio un salto grande de Valledupar a Bogot, brincndose todas las ciudades intermedias. Esto, en gran medida, se le debe al presidente Lpez, quien de joven fue a Valledupar a trabajar unas tierras, herencia de su abuela Rosario Pumarejo, oriunda de la regin. A Lpez lo conoci en Valledupar, en la casa de Jorge Delgado Barreneche, y la amistad entre ambos se sell de in mediato y para siempre, al punto que, al ser elegido presidente, en 1974, Lpez lo mand como su cnsul a Panam. Sin el ex presidente muy posiblemente la msica de acordeones no habra llegado a tantos rincones, convirtindose en la expresin folclrica ms importante de Colombia. A partir de Lpez, se habla incluso de un binomio "vallenato y poder", del que hay una queja generalizada de los politices de la costa, porque dicen que los acordeones suelen poner ms ministros que el porro y la cumbia. Escalona mismo siempre ha sido un hombre muy cercano al poder. Lo curioso es que Escalona confiesa haber votado a lo largo de su vida tan slo en dos oportunidades: por Lpez Michelsen y por Uribe Vlez. Con el actual presidente, adems, lo une una amistad tan profunda que incluso Uribe visit al maestro el tiempo que ste estuvo en la clnica, hace apenas un par de semanas, cuando casi se nos va a causa de un infarto. Por fortuna, hoy la salud de Escalona est completamente restablecida. "Lo que pasa -dice el maestro- es que el trabajo y las mujeres me volvieron como un roble". A partir de su talento y de esa arrogancia, Escalona construy un personaje tan importante en la cultura de nuestro pas, que la televisin hizo de su vida un seriado -Escalona- que ayud a masificarlo. Aunque, por su cuenta, Escalona siempre se code con las grandes personalidades de Colombia. No en vano, desde muy joven, l mismo se convirti en una de ellas. Cuando Gabo volvi a Aracataca luego de su periplo por medio mundo, lo primero que hizo fue mandarlo a buscar para que le cantara y lo pusiera al da en todo lo sucedido en su ausencia. De esa fiesta queda un escrito del Nobel llamado La parranda del siglo, y la historia ha dado en designar este evento como el antecedente de la creacin del Festival Vallenato, ocurrida cuatro aos despus en Valledupar bajo la iniciativa del mismo Lpez y de Consuelo Arajo.

Con Gabo, Escalona se conoci a partir de su mutuo amigo Alejandro Obregn. Al pintor lo busc el mismo compositor en uno de sus tantos viajes a Barranquilla. Escalona senta profunda admiracin por su obra. De hecho, al patillalero lo que le llamaba la atencin en su niez era la pintura, pero desisti de ella al descubrir que su amigo del alma Jaime Molina hacia mejores cuadros que l. En todo caso, de la mano de Obregn, Escalona conoci a los dems miembros de La Cueva, aunque ahora confiesa que visitarla no le llamaba mucho la atencin: "Tena un defecto muy grande: no admitan mujeres". Y ya que las mencionamos, no hay n qu decir que las mujeres han sido una constante en la, vida del maestro. Muchsimas recibieron sus amores a lo largo de los aos, aunque la ms celebrada fue Marina Arzuaga 'La Maye', con quien se cas a los 22 aos y tuvo seis hijos, entre ellos la famosa Ada Luz, la de La casa en el are. Ahora el maestro tiene una nueva mujer, Luz Marina, una cachaca de Suesca que espera que Escalona componga algn da una cancin sobre sus amores, una mujer que lo cuida da y noche y lo acompaa a cada ciudad donde es frecuentemente invitado a dar conferencias sobre lo que ms le gusta y sabe: el folclor vallenato, la msica de acordeones, la narrativa costumbrista que siempre hizo y que tanto gozo nos ha dado a los colombianos. Miami, Nueva York, Madrid, Barcelona, Pars, Caracas. Cada da llega una invitacin desde una. ciudad diferente buscando escuchar las historias de un hombre que se hizo grande a punta de talento, a punta de perrenque; a punta de ese don de gentes que dice que tiene cada vallenato. Por fortuna, como a los grandes genios de la cultura, el compositor vallenato ha recibido innumerables homenajes en vida. No se cumpli en este caso aquella frase de Caro: "El hombre es una lmpara apagada. Toda su luz se la dar su muerte". Aunque no es menos cierto que para un hombre que tiene el don de alegrar a la gente ningn homenaje es suficiente. Ojal hubiera muchsimos ms como l, porque en esta vida lo que se necesita es cantar, rer, bailar, llenar el espritu de contento, de alegra. Quizs as podramos seguir el consejo de Edwin Rodrguez Buelvas cuando advierte que lo nico inteligente que puede hacerse en esta vida es ser feliz, y felicidad es precisamente te lo que nos produce escuchar las canciones de Escalona. Tomado de la Revista Cromos No.4497, 27 de abril de 2004.

Yo quiero a la que me quiere


por Pilar Tafur Rafael Escalona es tan mujeriego, en el mejor sentido de la palabra, que le ha sobrado inspiracin para componerles no solo a sus enamoradas sino tambin a sus hijas, sus comadres, las mams de sus amigos, las cuadas, las vecinas y hasta a las cantantes de moda. El amor ha sido uno de los temas pilares en la inspiracin del llamado mester de juglara u oficio de juglares, y Escalona, juglar vallenato por excelencia, hace honor a esa tradicin de siglos. La mujer es la musa que le inspira toda la gama de sentimientos y emociones: amor, celos, despecho, enfado, nostalgia, romanticismo, llanto, picarda, desamor y, naturalmente, humor. En 1938, cuando el nio de once aos Rafaelito Calixto Escalona compuso su primer poema, no fue a un barco, a un juguete o a un oficio soado. Fue a una muchacha que se llamaba Rosa Elvira y le doblaba la estatura... y la edad.

Las estrellas no iluminan porque tienen nubarrn; date cuenta Rosa Elvira de este pobre corazn. En 1943, cuando compone su segundo canto, la musa no es una mujer sino un automvil, "El carro Ford". Pero al lado del carro asoma el alma de una mujer a la que el compositor se dirige: Ay, que yo te enseo y t me lo manejas cuando me d sueo por la carretera. En 1946 conoce a una quinceaera muy atractiva, Ambrosina Ario, y escoge su mejor arma para conquistarla: un canto. Ser su primer vallenato abiertamente amoroso: La Mensajera. Curiosamente, y a diferencia de la mayora de sus cantos de amor que mencionan con nombre propio a las protagonistas, en este caso el autor usa la metfora de la paloma para referirse a la cortejada. Yo no esa paloma mensajera. Te voy a pos una trampa para que caigas en ella. Otras dos jvenes conmueven por la misma poca al joven compositor y a cada una de ellas le compuso su cancin: El copete y La Flor de La Guajira. Cantos para la Maye La gran inspiradora de sus cantos de amor fue su novia juvenil y primera esposa, Marina Arzuaga, ms conocida como la "Maye". En 1947 le compone La despedida, cuando, siendo estudiante, Escalona se va de Valledupar a seguir estudios en el Liceo Celedn de Santa Marta. No llores, mi Maye, no llores ms que a m me duele verte llorar. Un ao ms tarde le escribe La creciente del Cesar, y en 1953, Los celos de Maye, un canto donde narra de qu modo lo cela con todas las mujeres: Lo que voy a contar ahora van a decir que es locura. porque salud a una monja me dijo: "Metete a cura" : No es de extraar que la Maye tuviera los celos a flor de piel. Su conquistador marido haba dejado testimonio musical de sus veleidades con las mujeres ms bonitas de la provincia: para Elsa Armenta, esquiva muchacha de El Molino, cre el merengue La molinera; El testamento, terna musical de la serie de televisin con Carlos Vives Escalona, fue para Genoveva Manjarrez -"Vevita", otra de sus novias estudiantiles: s por qu se espanta

El regalito, El Medalln; La golondrina y Honda herida fueron inspiracin de "la monita de ojos verdes", natural de San Juan y otra musa fundamental en la discografa del autor patillalero. Es una de las obras cumbre de Escalona: Que yo tengo una herida muy honda que me duele, que yo tengo una herida muy honda que me mata: un hombre as mejor se muere ay, para ver si as descansa. Tambin desfilaron por su pentagrama amoroso una cachaca, Esperanza; una joven de las riberas del Magdalena a quien dedic La Platea; Juana y Graciela, gemelas de Villanueva a las que compuso Las dos hermanas; y otra muchacha de Urumita cuya imagen retrat en Mariposa urumitera. Para rematar los celos de la Maye, en 1951 compuso El hombre casado; especie de manifiesto sobre su nuevo estado civil, donde deja claro su criterio al respecto: Enamora si se ofrece a la que se me atraviese Y amanece por la calle aunque se ofenda la Maye Y parranda cuando quiera en mi casa y fuera de ella . El instante crtico de los celos surge en 1957 con La Brasilera, merengue que narra el amor del maestro por Piedad Dos Santos, sobrina del embajador brasileo, por quien Escalona estaba dispuesto a quemar la frontera con Brasil. El drama conyugal solo se super cuando el msico le hizo a su esposa "La resentida". Por causa de la brasilera, que no ha sido culpa ma, la Maye est resentida y yo apenado con ella. Vendran tambin otros cantos de amor para Carmen Rodrguez, La mona del Caaguate, con quien tuvo descendencia (se habla de que el maestro tiene una treintena de hijos naturales reconocidos); El pirata de Loperena, para Mercedes; y a una antioquea, Mara Tere. Una Consuelo y otra Mara Cristina presumieron tambin de tener su vallenato. Otras musas Un nuevo matrimonio con Dina Luz Cuadrado renov la inspiracin amorosa de Escalona; en 1973 le compuso el merengue Dina Luz que, con Mariposa bonita y El arco Iris, completa la triloga para ella, hermana del acordeonero de Carlos Vives, Egidio Cuadrado: Ni a todas las mujeres que tuvo les compuso canto Escalona, ni todos los cantos de Escalona los compuso a mujeres que tuvo. Sus hijas Ada Luz y Rosamara inspiraron desde la cuna dos de sus obras ms clebres, La casa en el aire y El manantial. La crnica de . lo que ocurra a su alrededor

lo llev a nombrar en sus cantos a otras mujeres con las cuales no tuvo relacin romntica alguna: Carmen Gmez, La vieja Sara y Juana Arias, ms conocida como "La patillalera". No fue una excepcin su admirada cantante espaola Paloma San Basilio. En uno de sus ms clsico paseos, El Mejoral, Escalona deja plasmada su filosofa ante el llamado sexo dbil, que tantas alegras, penas y xitos musicales le han dado-. En asuntos de mujeres tengo una ley muy bien aprendida yo quiero a la que me quiere y olvido a la que me olvida. Tomado de la Revista Carrusel No.1277, 18 de junio de 2004

RECUERDOS DE ESCALONA
por FLIX CARRILLO HINOJOSA Lleg al peridico lento y envuelto en una gabardina griscea, que le daba una apariencia de viejo investigador. Empez a recorrer con su mirada cansada, en procura de encontrar algn rostro conocido. En su memoria quedaban las voces de don Guillermo Cano, Jos Salgar, lvaro Monroy, Antonio Andraus viejos amigos que tres dcadas atrs le ayudaron en la prensa a dar a conocer la msica de su tierra. Esas voces lo hacan ir al pasado, que contrastaba con el recinto fro actual donde haramos esta entrevista. Pero l, pese a todo, estaba ah queriendo retar el pasado y ser eso que desde jovencito lo convirti en "El mejor cronista de su aldea".

TIEMPOS DE PATILLAL
En sus respuestas apareci el muchachito de 17 aos ponindole meloda a cuanto tema apareca, desde Patillal, un casero cercano a Valledupar, cuyo corte pastoril se conserva, para ser una insignia musical de Colombia. Estaba pendiente de todo. De los viejos fumadores de tabaco y echadores de cuento, para meterse en su mundo y aprenderles todos sus secretos. Corra detrs de las muchachas que iban a lavar a orillas del ro, para robarles sus secretos afectivos. Las mujeres le reclamaban su ausencia o queran conquistar su arisco amor. No era raro que sacara de los bolsillos de su pantaln caqui sus versos distintos, que no se cansaba de lanzarlos tercamente contra aquellos que no lo queran escuchar. As, puso a hablar de una msica rara, plebeya y de poco perfil social a los ms encopetados hombres intelectuales de la lite vallenata y de otras ciudades. Todo eso, a l le importaba un comino. Que fulanita de tal se mora por sus amores. Que as como estaba en Barrancas, en menos de lo que canta un gallo su destino era Plato. Tampoco que su mam Margarita Al Martnez lo acusara con su pap, el coronel Clemente Escalona, y que durara das sin verlos. Tena una manera especial de arreglar esos pequeos detalles: Una parranda con Colacho a la cabeza o el que se apareciera. Peor an, cambiaba de profesin como de vestidura. Hoy era un correcto negociante de cerdos y a la media hora se enfrentaba a las dificultades que generaba el algodn, producto de ese gusano impertinente que no le interesaba si Escalona era o no cumplidor con su deber. Arrinconado por la situacin, l siempre le daba rienda suelta a su creacin y les gritaba a todos: "Pa eso tengo gerente yo", "As haya que dado como paloma errante cuando un muchacho va y le rompe el nido".

Ese jovencito de Patillal empez a retarse y se visti de todos los encantos que la provincia en su momento prodig. Un da cualquiera mir a la Nevada y se meti en los secretos de los koguis, kankuamos, arzarios, Arhuacos, y los combin con los caribes, lo que le hizo comprender que ese territorio que hizo a su antojo le quedaba pequeo. Por eso decidi alzar vuelo musical, que lo llev a enfrentarse, en Cali a finales de los aos 60, al reconocido Atahualpa Yupanqui, que cay redondito por el encanto de sus versos. Fue una batalla de varios das. El sonido de la guitarra buclica de Yupanqui se vio sorprendido por los dedos imponentes de Colacho, que recorran armnicamente ese inquieto acorden, sumndose a los versos de Escalona. As fue como conquist a la dama Mara Tere, uno de sus amores, "la antioqueita de ojos verdes". Pero si en Cali todo era color de rosa, en Valledupar tena ms de un lo por resolver. Por un lado, su mujer, Marina Arzuaga, La Maye, qu no haca la pobrecita por retener al escurridizo amor de su vida. Por el otro, las deudas de sus cultivos, sumadas a las incomodidades que le carcoman el cerebro a ms de uno por su ascenso vertiginoso, no ofrecan un buen panorama regional para el prestigioso creador. Esto no escap a las bromas que el pintor Jaime Molina le haca frecuentemente: "Bonito que anda el Escalona ese, ahora se cree Beethoven". El se rea de los que se mofaban de sus ocurrencias folclricas. Lo que no entendan muchos, era el mecanismo correcto que Escalona usaba para que la msica de la provincia lograra su posicionamiento. Pero qu ms, le podamos pedir. Escalona lo daba todo por su regin. Lo escuchaban en silencio. En cada frase suya estaban presentes el pintor Jaime Molina, Juanarias, Hernando Molina padre, hijo y nieto, Consuelo Arajo Noguera, el taxista, el caf La Bolsa, Cinco Esquinas, todos sus amores, hijos, hermanos, bohemia, perfumes, relojes y camisas de encargo; las historias de cada una de sus canciones, tan lindas o ms que la propia creacin, y el centenar de ahijados que, sin verlo todos los das, siempre reciben sus consejos.

EN LA REDACCIN
Me habl del reto que tiene ahora con San Pedro, que est empecinado en que vaya a parrandear con l al cielo, pero Escalona, que es bueno en todo "menos pa cuid muj" o aceptar "ese tipo de invitacin", le mand a decir con su compadre Poncho Cotes Queruz, "ese pedazo del alma ma", que ni de fundas... ese tipo de negociacin no est en sus planes. Despus de tres horas en la redaccin, decidi levantarse en silencio como haba llegado. Trat de irse, pero le hice un corte y le pregunt: Qu piensa de los nuevos valores del vallenato? "Bueno, ahijado, los viejos valores son insuperables. Los actuales lo hacen a su manera. Ellos tienen sus seguidores y su estilo, que gusta mucho. De los nuevos, me gustan Ivn Villazn, Sal Lallemand, Jorgito Celedn, Jimmy Zambrano, Peter Manjarrez, Franco Argelles, Silvestre Dangond y Juan Mario de la Espriella. Ellos tienen sabor vallenato, saben cantar nuestras races". Dio media vuelta. Alz su mano izquierda como despidindose. Recorri veinte metros para descender por una escalinata de cemento rada por el tiempo. Lo segu, mientras me deca: "Mijito, no es como dice usted, sino como digo yo". *Compositor y escritor folclorista. Tomado del peridico El Espectador, 24 de abril de 2005

ESCALONA, COMPADRE Y MAESTRO


por Daniel Samper Pizano SI quieren saber cmo le dicen a Escalona sus amigos, sus admiradoras y hasta quienes no le guardan simpata, presten odo a sus propios cantos. Ellos recogen las varias maneras como otros lo conocen. Algunos le dicen Rafael: "Rafael, tienes que irte ahora / a otra parte del continente". As se dirige a l el presidente Lpez Michelsen en El gallo panameo. Otros cantos lo distinguen por su apellido: "As, Escalona, que empecemos:/ vaya y prepare su terreno". Es lo que le propone el gerente de la Caja Agrada cuando el gusano se le come el arroz al compositor y no le queda "con qu responder" (El seor gerente).

A menudo conversa con compadres: "Pero, compadre, no siga tan serio,/porque este asunto se puede arreglar", le dice al msico Reyes Torres en El villanuevero al disculparse por no haber llegado al bautizo de su ahijado. Tambin evoca al compadre Simn ("Me han dicho que en ese lugar/ ya no vive el compadre Simn"), al compadre Toms ("Oiga, compadre Toms,/ yo lamento que Mercedes,/ la que pareca una santa,/ le haya resultao demonio") y al compadre Juan Gregorio (a quien solo llama compadre en el ttulo). Hay que suponer que el tratamiento es recproco. Una sola vez sus cantos mencionan el ttulo con el que lo conocen y reconocen los colombianos: maestro. El merecido honor aparece en un paseo inspirado por un puado de polticos de la capital que, en pleno diciembre de 1965, aterrizan a bordo de un DC-3 en Valledupar. Ruga la campaa bipartidista de Carlos Veras Restrepo, a la que se opona el Movimiento Revolucionario Liberal de Alfonso Lpez Michelsen, y Escalona era militante de este grupo. Por eso Rafael no se dej ver ese da y ofreci luego una explicacin: Como soy del MRL a Lpez no le conviene que vean al maestro Escalona con esas malas personas. El paseo se llam originalmente Canto a Fabito -por Fabio Lozano Simonelli-, pero al final acab con otros dos nombres: El godo decente -por Belisario Betancur- y, en aras de la correccin poltica, Dos tipos importantes, por ambos. Lo interesante es notar de que hace 42 aos ya se reconoca a Escalona como maestro, galardn que, en materia de msica popular, no confieren las universidades ni las academias: solo la fama y el respeto de la gente.

Con ambos cuenta de sobra Rafael Calixto Escalona Martnez, hijo de un coronel de la Guerra de los Mil Das y sobrino del obispo, nacido en Patillal (Cesar) en 1927 y autor de un centenar de cantos vallenatos, algunos de los cuales se han grabado a interpretado en medio mundo. Ningn compositor ha ejercido en la msica de acorden tanta influencia como Escalona, ninguno ha gozado de su difusin tanto como l, ninguno ha contribuido tan poderosamente a consolidar el vallenato como emblema musical de Colombia. No es el nico maestro, naturalmente. Maestros son tambin, por ejemplo, Tobas Enrique Pumarejo, Jos Barros, Alejo Durn, Leandro Daz, Emiliano Zuleta, Julio Erazo, Calixto Ochoa, Adolfo Pacheco, Rafael Campo Miranda y Gustavo Gutirrez, para nombrar solo a diez. Pero Escalona es maestro de maestros. Yo lo conoc una maana que llegu en avin a su tierra. Fue en 1967, la primera vez que pis Valledupar. Haba acudido a cubrir para El Tiempo la visita que realizaban al futuro departamento del Cesar Gabriel Garca Mrquez, lvaro Cepeda Samudio y Lpez Michelsen, entre otros prceres. Para m era como conocer a Pel. Desde mis tiempos de escolar haba odo, aprendido y contado los paseos y merengues de Escalona; consta en el anuario del colegio donde logr el diploma de bachiller, ese papel que -segn sus cantos - l no tiene, que uno de mis sueos era visitar Valledupar y saludar al autor de La casa en el aire. Esa maana se cumpli el sueo. Me sorprendi la elegancia de Escalona. A pesar del calor asfixiante llevaba camisa de cuello almidonado, corbata y vestido completo, lo cual no impidi que, del aeropuerto a la ciudad, viajramos en el platn de una camioneta entre la polvareda que levantaban los dems carros de la caravana. Escalona se sent en el borde aferrado de la llanta de repuesto; pona cara seria y achinaba los ojos para protegerlos del tierrero. AI presentarme, Cepeda le haba dicho riendo: -Este bogotano s sabe vallenato. Escalona me mir con simpata pero con desconfianza. -Ya veremos cunto sabes, cachaco. Cuatro das continuos de comilonas, bebetas, charlas, viajes a poner serenatas en los pueblos de los alrededores y parrandas en las que me obligaron a cantar avergonzado para ver si el cachaco saba vallenato, me permitieron ganar el visto bueno de Escalona. AI terminar el viaje ya nos llambamos compadres sin que hubiera ahijado de por medio. Todava, casi medio siglo despus, conservamos el tratamiento de afecto. Djenme agregar que pocos compositores han sido tan celebrados por sus propios colegas como Escalona. Adolfo Pacheco lo tilda cariosamente de "viejo zorro" y Julio Oate to llama Rafa a secas en su vallenato Esperando a Rafael. Otro ms, Pachito Meja, le dedica su paseo Gracias, maestro. Esto ltimo es lo que todos tendramos que decide a mi compadre Rafael Escalona por tantas emociones que nos han dado y nos seguirn dando sus cantos. Tomado de la Revista Don Juan No.13, 2007

CLSICO DEL VALLENATO


por Jaime Corts Dentro del conjunto de las manifestaciones musicales populares del siglo XX colombiano, Rafael Escalona (Patillal, Cesar,1927) figura al lado de Alejo Durn, Leandro Daz y Emiliano Zuleta, entre otros, como uno de los msicos ms representativos del vallenato. Escalona inici la composicin de sus canciones en los aos cuarenta, cuando este gnero musical se consolidaba en los departamentos del Magdalena y Cesar. De esta poca se conocen varios ttulos como El profe Castaeda, El carro Ford y La enfermedad de Emiliano. Partcipe de frecuentes parrandas, Escalona se vincul a un mundo proscrito por las lites sociales de la regin, que con veto explcito prohiban la interpretacin de msica de acorden en el club social de Valledupar. Resulta singular que Escalona no participara en ningn conjunto vallenato, ni cantando ni ejecutando ningn instrumento, lo cual refleja una cultura musical oral, en donde el proceso de composicin se completa con la colaboracin de algn intrprete, quien escucha la meloda y la fija en su instrumento. En sus textos, Escalona hace alusiones a las ancdotas de una vida en la que combin su actividad musical con los negocios agrcolas en el Cesar, algunos cargos pblicos y, a partir de 1983, como miembro activo de la Sociedad de Autores y Compositores de Colombia, SAYCO. La evocacin de diversos aspectos de su vida las encontramos en sus canciones ms conocidas hoy en da, entre ellas La casa en el aire, El testamento y Adis a Pedro Castro. A finales de los aos cincuenta el vallenato ya se identificaba como una manifestacin musical que haba adquirido caractersticas de smbolo regional. El ciclo de consolidacin del gnero se cerr con la creacin del Departamento del Cesar en 1967 y la realizacin del primer Festival de la Leyenda Vallenata en 1968, acontecimientos en los que figur Escalona como protagonista. En la ltima dcada del siglo, aspectos biogrficos de la vida del compositor fueron objeto de una telenovela que revivi el gusto por la msica y alent la creacin de nuevos arreglos, esta vez interpretados por Carlos Vives y posteriormente por otros cantantes. Las nuevas versiones se alejan del estilo original con que Guillermo Buitrago y posterior mente Bovea y sus Vallenatos dieron a conocer los temas clsicos de este compositor. La influencia de Escalona en la msica popular colombiana se destaca por ser un caso particular, dada la amplia difusin que ha alcanzado en los diversos mbitos del mercado musical nacional y latinoamericano. Igualmente, hay que resaltar el papel que desempearon, tanto Escalona como sus contemporneos, en la conformacin de un perfil musical regional para la Costa Atlntica desde mediados de este siglo. Tomado de la Revista Credencial Historia No. 120, diciembre de 1999

El maestro Rafael Escalona jams aprendi a tocar el acorden. De hecho, su familia no lo educ para ser msico y, de joven, se gan varias jaladas de oreja' de su madre Margarita Martnez, quien lo regaaba porque deca que la msica vallenata "era para plebeyos". Pero eso no impidi que cumpliera con su destino: ser uno de los ms grandes compositores y cronistas de la msica vallenata, que dej para siempre impreso su talento en el pentagrama del folclor colombiano. Por eso ayer, cuando muri a sus 81 aos en una clnica de Bogot (4:36 p.m.), nadie lo recordaba por las penosas enfermedades que lo llevaron a mejor vida, ni porque un mal negocio le hizo perder los derechos sobre sus canciones hechas leyenda, sino por ser uno de los hombres que dej el ritmo vallenato en uno de los niveles ms altos. Rafael Calixto Escalona Martnez naci en Patillal (Cesar), el 26 de mayo de 1927 y fue el sptimo de nueve hermanos. El maestro Escalona se consider en alguna ocasin como el "cronista del vallenato", desde los lejanos aos en que su padre, Clemente Escalona, le lea historias periodsticas y el, entonces, crea que "poda hacer lo mismo, pero cantadas". Su primera cancin data de febrero de 194.3 ("El Profe Castaeda", cuando estudiaba bachillerato en el colegio Mara Concepcin Loperena), a la que siguieron decenas, tras recoger historias cotidianas de su regin. Entre las ms recordadas estn 'La Casa en el Aire', 'El Testamento', 'El Jerre Jerre', 'La Patillalera', `La Custodia de Badillo' , El Mejoral' y 'Elega a Jaime Molina'. En todas ellas contaba las crnicas de su entorno. Desde entonces, y segn algunos de sus bigrafos, su obra creci as como su fama de "msico, parrandero y mujeriego". El era de la lite, sobrino de un obispo, orgullo que no escondi, como tampoco neg jams que no aprendi a tocar acorden porque no era para gente de su clase. "Cuando comenc a hacer canciones - dijo una vez- no haba compositores vallenatos, sino acordeoneros. El acordeonero era un tipo analfabeta, el ordeador, el mozo de la finca. Y yo irrump en ese mundo". Pero se las ingeni para que las canciones, inspiradas en el acontecer cotidiano que llevaba en la cabeza, conquistaran a Colombia. Sus canciones nacieron en guitarra y fue en ese instrumento que empezaron a difundirse. Uno de sus amigos lo relacion con los juglares Emiliano Zuleta (autor de La gota fra) y Tono Salas, hecho que comenz la difusin de sus cantos acompaados del acorden. Y fue Nicols `Colacho' Mendoza, acordeonero humilde, quien tradujo la msica de Escalona a sus sonidos del 57 al 75. Por su lado, Escalona se dedic a la agricultura, al algodn. Y ms adelante, por amistad con el ex presidente Alfonso Lpez Michelsen se convirti en su mano derecha cuando este fue primer gobernador del Cesar, en 1967. Lpez, Escalona y la `Cacica' Consuelo Arajonoguera se erigieron entonces en los fundadores del Festival de la Leyenda Vallenata, que tuvo su primera edicin en abril de 1968. Un hecho que comenz a elevar el estatus social del vallenato. "Escalona es un mosaico pintoresco y lleno de gracia que narra las historias, las costumbres y chismes de su tierra

(...) Pero tambin deja testimonio de sus amores y dolores en sus canciones", recuerdan los bigrafos-

GRANDES EXPONENTES DE OBRA DE ESCALONA


Curiosamente, su msica tuvo un impacto inicial ms fuerte en Argentina, anotaba Arajonoguera, en la voz de Alberto Fernndez y el tro Bovea y Sus Vallenatos. Las historias cantadas de Escalona, en los 50, "pasaron al repertorio internacional y a la televisin en los 80 y sirvieron en los 90 para producir impacto en el mercado de discos y conciertos de Amrica y Europa, de la mano de Carlos Vives", recuerdan sus bigrafos. De hecho, Carlos Vives lo represent en una serie de televisin, que llev el nombre de *Escalona' Tomado del peridico ADN, 14 de mayo de 2009 Con sentimiento, compadre! Ven, ven que yo te hago el retrato en el cielo/ Ven, ven que te quiero 'presenta' a San Pedro ". Hace muchos aos el maestro Rafael Escalona imagin que su entraable amigo el pintor Jaime Molina lo llamaba desde el cielo. Ello le inspir Las mariposas del ro Badillo, una de las canciones que le compuso a su compaero de parrandas para cumplirle la promesa de ''sacarle un son", Y Molina le dice: "yeme Rafa/t me ganaste me hiciste el canto/Y yo no pude all en la tierra/ All en la tierra hacerte un retrato". Pero 'Rafa' no slo le hizo 'el canto', sino que le rob la mitad de la promesa y le pint un retrato, que hoy conserva el hijo de Molina. Quiz con esto se sac un clavo: "Yo pintaba bien, pero Jaime pintaba mejor, as que me toc hacer una retirada honrosa, porque a m no me gusta perder", dijo Escalona hace poco a SEMANA, a sus casi 82 aos, al recuperarse de una de sus recadas. O quizs lo hizo para asegurarse de que Molina siempre lo acompaara... aunque fuera desde el ms all. Como tambin lo hizo con 'La patillalera',' la Cacica', 'Colacho' Mendoza, Alfonso Lpez Michelsen, quienes aparecen en un mural colorido en su casa en Bogot. Adornados con acordeones, nubes, golondrinas y una casa en el aire, Escalona cre, no con letras sino con trazos, esta gran pintura vallenata en la que estn muchos de los memorables personajes a los que inmortaliz, porque de tanto ser cantados hoy parecen de leyenda. "Yo en realidad soy un rapsoda de los que en la Edad Media recopilaban sucesos para luego contarlos en las cortes ", fue la manera como el juglar vallenato se defini en una entrevista con el periodista Alberto Salcedo Ramos. No poda ser de otra manera, porque su infancia en Patillal, un corregimiento a 35 kilmetros de Valledupar, le ofreci un mundo rico en historias y, como dice Daniel Samper Pizano, "fue all donde se enamor del arte de contar". Era un apasionado de los relatos de su pap, Clemente Escalona, quien fue coronel de las tropas liberales durante la Guerra de los Mil Das, y de los cuentos del 'viejo' Pedro Guerra, compadre de ste, un hombre analfabeto que le transmiti su don para narrar. Con ese equipaje lleg a la capital de Cesar, donde a los 11 aos dio muestra de los dos talentos por los cuales sera reconocido: su poesa y su galantera. A esa edad se enamor de una jovencita un decenio mayor que l, y ella fue la musa de su primera composicin: "Las estrellas no

iluminan/porque tienen nubarrn./Date cuenta, Rosa Elvira/ de este pobre corazn / Las estrellas no iluminan/porque el cielo est nublado./ Si supieras, Rosa Elvira/ lo que a m me est pasando..." Aunque Escalona no saba tocar instrumentos, poco a poco, a punta de silbidos, y golpeando con sus dedos sobre la mesa, fue aderezando sus versos con msica, la cual por lo general era interpretada por su amigo, conductor, administrador, acordeonero y alcahueta, Nicols 'Colacho' Mendoza. "Cuando escribe su primer canto, es un colegial y en l cuenta los asuntos que conmueven al colegial", escribe Samper en su biografa del maestro. "Despus cuando viaja a estudiar a Santa Marta sus ltimos cursos de bachillerato, contar los asuntos del estudiante exiliado. Cuando se mete a negocios de comercio marginal contar los apuros del contrabandista^ despus los del agricultor, los del poltico, los del funcionario..." Escalona se convirti en un cronista de la cotidianidad. "Amigos, conocidos y no conocidos le tuvieron mucho miedo, con el comentario generalizado de que 'de ese tipo hay que cuidarse para no caer en uno de sus cantos'", cont a SEMANA su hija Taryn, quien hered su pasin por narrar y es periodista. Tanto es as, que su amigo Gabriel Garca Mrquez hizo una referencia al revuelo que causaba el oportunismo potico del compositor en uno de sus libros: "hasta ese Coronel que no tena quien le escribiera, se neg a salir a vender el viejo reloj cuando su mujer se lo sugiri, para poder comer. Aun sabiendo que se poda morir de hambre, el militar le dijo renuente a su seora, que ni lo soara, porque si Escalona lo vea con ese aparato sobre su espalda, seguro le haca un canto", agrega Taryn. Ms miedo aun porque sus historias trascendieron las fronteras de la 'Provincia' (que comprende partes de Cesar, Magdalena, La Guajira, Bolvar, Sucre y Crdoba). Su xito hizo que la msica de acorden, tradicionalmente de campesinos y pastores, que tuvo por mucho tiempo las puertas del Club Valledupar cerradas, "se vistiera de etiqueta. Fue l quien se atrevi a llevar el vallenato a las altas esferas con los grandes personajes", explica el artista Ivo Daz, hijo del maestro Leandro Daz, amigo de Escalona. Tiempo despus su msica se convertira en un fenmeno capaz de conquistar grandes audiencias en televisin gracias a la serie Escalona, de Carlos Vives. Fue tanta la influencia de este ritmo en el pas que, cuenta la leyenda, fue a punta de vallenato que Cesar, antes parte de Magdalena, se convirti en departamento en 1967. "Mi pap viaj con el comit de esta causa a Bogot y se iban a los medios con caja, guacharaca y acorden para que los apoyaran. Duraron un mes de parranda en la capital", relata Taryn. Un ao despus, Escalona, Consuelo Arajo Noguera y el gobernador del departamento, Alfonso Lpez Michelsen, crearon el Festival de la Leyenda Vallenata. En su primera edicin consisti en una tarima improvisada frente a la casa de la 'Cacica', que puso a competir a cuatro msicos para elegir un rey. Ha sido tanta la entrega del maestro por ese 'querido hijo', que ni sus problemas de salud lo alejaron del ms reciente certamen, el nmero 42, que segn Taryn sigui por televisin y celular. "El amor espanta la muerte", le dijo. El festival est lejos de ser su nico amor. "Como representante de una cultura machista en la que es timbre de honor tener mujeres y muchos hijos, Escalona reconoce haber procreado cerca de dos docenas de descendientes", cont Samper a SEMANA. Alguien puso en duda el nmero y le pregunt si no sera ms bien medio centenar. Pero Escalona rectific con una frase digna de sus cantos: 'No hay que exagerar. Si todos los tiros dejaran una vctima, no cabran los muertos en los cementerios'".

No es casualidad que en sus aos mozos sus amigos lo llamaran 'guaca'." Es el nombre de un pjaro muy enamoradizo que anda en Patillal. En cada barrio tena una novia, era coqueto y las conquistaba con versos", recuerda su compadre, el gallero y folclorista Daro Pavajeau, quien recita uno de ellos:" Con esos ojazos bellos que tienes puedes matar a un vivo si quieres y resucitarlo tambin". Escalona adems ha incluido a sus hijos en sus composiciones. Ada Luz es famosa por su Casa en el aire y a Rosa Mara le escribi El manantial. Taryn cuenta que a ella no le toc cancin, pero que le regal un par de alas. "Me puso colibr, porque de nia me encantaba fantasear con sus historias. Y me dio ese obsequio para que volara lejos". Pero adems de "homofamiliae", Samper lo describe como un "homo parrandensis", porque eran famosas sus reuniones con trago, sancocho de gallina y chivo, en las que se atreva a cantar. "Siempre le ha encantado tomar. Yo vividos semanas con l en Bogot y todos los das a las 5 de la maana se me sentaba en la cama, me despertaba y me deca, 'Ivo, tmate el tinto', pero el tinto era un whisky", cuenta Daz. Y hasta a la muerte se la parrande:" Ven, ven que yo te quiero presenta a San Pedro/ Le dije: Jaime, all no se puede parrandear./ Treme a San Pedro pa' emborracharlo en Valledupar." "Tengo el corazn grande de tanto meterle cosas", dijo Escalona a esta revista con su ingenio narrativo intacto, para burlarse de sus problemas cardacos "Grande de tanto querer", aadi su esposa, Luz Marina Zambrano. En esa oportunidad con aire de melancola volvi a mirar el mural y uno a uno empez a recordar con su voz baja y cadenciosa a los personajes que se ganaron el derecho de hacer parte de sus canciones, de su vida. Porque, como dice en uno de los tantos premios y reconocimientos, escribiendo versos escribi su propia historia".

UNA 'REVELACIN'
Por Daniel Samper Pizano Rafael Escalona pertenece a una tradicin folclrica que tiene casi tantos aos -1.000- como la lengua castellana. Surgi en la Provenza, pas a Catalua, se extendi a Castilla y se reprodujo hace un siglo en las tierras de la costa atlntica. Son demasiadas las semejanzas entre los juglares medievales y los trovadores vallenatos como para suponer que se trata de una mera coincidencia. En ese mundo de hondas races romances surgi una generacin Iluminada de compositores e intrpretes que supo narrar los acontecimientos de la regin y aliviarlos problemas del corazn con palabras frescas y ritmos mestizos. A esa generacin dorada pertenecen, entre otros, Chico Bolao, Juan Muoz, Alejo Duran, Tobas Enrique Pumarejo, Emiliano Zuleta, Leandro Daz, Lorenzo Morales, Adolfo Pacheco, Julio Erazo y, primero entre pares, Rafael Escalona. La msica y las letras del maestro Escalona no slo Imprimieron al vallenato un impulso que lo dispar a todos los rincones del pas y, con los aos, a muchos sitios del mundo, sino que esparcieron un aire renovador en la msica popular colombiana. Ya saban a nusea los bambucos con letras artificiales que no parecan cantar a campesinas de origen chibcha, sino a valkirias wagnerianas: "Divina mujer de bucles de oro/ y cuerpo gentil de virgen diosa", y en esas lleg Escalona con versos llenos de picarda donde deca: "Oye morenita, oye morenita/ as es que me gusta verte/: con la boca pintadita, con ese lindo copete"... "Si el corazn se viera/ si ella pudiera ver cmo lo tengo yo/, me pedira llorando que le diera/ con toda su maldad, perdn de Dios". La primera vez que o los cantos de Escalona sent eso que llaman revelacin: una fuerza sbita que te hipnotiza y te agarra. Ocurri hace cosa de medio siglo y an sigo atrapado por su obra y por las de los dems compositores clsicos. Pude conocer personalmente a Rafael en 1967, cuando ya saba de memoria muchos de sus cantos. Hemos sido amigos desde entonces. Nos tratamos de compadres, lo he acompaado a parrandas, lo he visto contento y enojado, le he odo cuitas y acolitado conquistas, he tenido el privilegio de escucharlo cantar sus merengues en voz baja llena de meloda y le he tomado el pelo cuando se disfraza de funcionario circunspecto. Pero ni un solo instante a lo largo de tantos avatares se me ha olvidado que estoy con un tipo genial. Quizs el ms grande compositor que ha dado la msica popular colombiana. Tomado de la Revista Semana, 11 de mayo de 2009

LOS SECRETOS DEL MAESTRO RAFAEL ESCALONA


Ariel Castillo Mier Rafael Escalona Rafael Tafur y Daniel Samper. Bogot: MTM, 2002 Coleccin de Voces y Autores.

I Producto de su extendida cercana con la obra (desde comienzos de los cincuenta) y con el propio compositor (desde mediados de los sesenta) y presentado en un cmodo diseo del tamao de una cubierta doble de cd, el librodisco de Pilar Tafur y Daniel Samper Pizano, profusamente ilustrado con fotos, principalmente de Nereo Lpez ,Rafael Escalona, vida y cantos del maestro vallenato, segunda entrega de la Coleccin Voces y Autores de MTM (la anterior fue un homenaje a Sofronn Martnez, el rey del feeling), rene un amplio y documentado estudio inicial y tres discos compactos con treinta y seis canciones del compositor. Orientado a dar respuesta a interrogantes personales sobre los cantos y las historias reales que caminaban en puntillas detrs de los relatos mgicos de la figura que mejor encarna el riqusimo mundo del vallenato, Rafael Escalona, vida y cantos del maestro vallenato va mucho ms all de un previsible reportaje sobre las composiciones y sus referentes y se convierte en un estudio completo sobre el compositor. II El libro viene dividido en seis apartados. El primero, Retrato personal de Rafael Escalona, es una suerte de explicacin no pedida (o acusacin manifiesta) que se anticipa a las previsibles crticas chovinistas contra los chirriados cachacos vallenatlogos que quieren racionalizar el ldico universo caribe. Samper y Tafur, sin soberbia, de una manera cordial, pero contundente, ponen sobre el tapete de la introduccin las irrefutables credenciales de conocimiento y los diplomas de postgrado en parrandas ms all de la perniciosa aurora que certifican su idoneidad para emprender la gozosa tarea. Los vnculos con el vallenato de Tafur y Samper se haban puesto de manifiesto en numerosas columnas del ya remoto y retirado Reloj, en la compilacin de La casa en el aire y otros cantos de Rafael Escalona, en los prlogos a la biografa Rafael Escalona. El hombre y el mito (1988) de Consuelo Arajo-Noguera y a la novela de Escalona,La casa en el aire (1991), as como en el polmico, pero necesario y til, Cien aos de vallenato (1997), antologa de cien canciones en seis cds, acompaados de un libro panormico sobre l os orgenes y la evolucin de la msica de acorden del Caribe colombiano. El segundo, Escalona y el boom del vallenato, constituye la verdadera introduccin al libro, la explicacin de su razn de ser. sta sintetiza, mediante una analoga, la significacin de Escalona en la historia de la msica de acorden: l es al vallenato lo que Garca Mrquez al boom, es decir, el detonante que despeja el camino para una recepcin crtica favorable y genera oportunidades econmicas. Segn los autores, la obra de Escalona se destaca en el mbito de la msica popular colombiana por su popularidad, calidad y profundidad y por haber abierto las puertas (sin desconocer el mrito de la difusin inicial de Guillermo Buitrago) que permitieron al vallenato

trascender la Provincia de Valledupar y Padilla, y convertirse en la msica ms cotizada y ms solicitada de nuestro folclor. En este encumbramiento del vallenato (nombre que se ha impuesto pese a su carcter reductor, marcado por intereses o prejuicios polticos puramente provincianos) incidieron asimismo otros factores. Con la popularidad alcanzada por Cien aos de soledad naci la era imaginaria de Macondo que, aunada a la circunstancia poltica de la creacin del departamento del Cesar y al proceso de legitimacin (como elemento constructor de identidad) del plebeyo canto vallenato (antes desterrado de los clubes sociales de la aristocracia criolla), fortalecido por la posterior bonanza marimbera (que convirti a los cantantes y acordeoneros vallenatos en verdaderas vedettes), confirieron a esta msica de acorden una dinmica tal que la ha proyectado ms all de las fronteras regionales hasta convertirla en un patrimonio nacional y, tal vez, universal. De manera casi provocadora los autores afirman que nadie puede negar que fue Rafael Escalona el catalizador que permiti que se expandiese la onda explosiva del canto vallenato y que se crease un prspero mercado que, aos despus, hizo de esta msica la ms cotizada y solicitada de nuestro folclor, a expensas de aires que haban sido tan populares como la cumbia o el porro . Si bien se apoyan en autoridades en el tema (Consuelo Arajo, Garca Mrquez, Zapata Olivella) e intentan matizar su afirmacin, reconociendo que Escalona no ha sido el nico, lo cierto es que Samper y Tafur no hacen suficiente justicia al aporte de pioneros que fueron positivos pilares en la ereccin de la fbrica musical del vallenato, quienes con tanto ngel como el maestro, aunque menos diestros en las letras, pero mucho ms msicos el vallenato es un texto poticomusical , como Alejo Durn, Pacho Rada, Too Fernndez, Abel Antonio Villa, Luis Enrique Martnez, Andrs Landero, Juancho Polo Valencia, Leandro Daz, Calixto Ochoa, Alfredo Gutirrez, se volvieron verdaderos galeotes que nunca se bajaron de la estigmatizada ola del vallenato1, y ajenos a privilegios y apellidos y apoyos oficiales o politiqueros, creyeron en lo que hacan, atravesaron cinagas con el agua a la cintura, matando mosquitos y alacranes y culebras, se internaron a pie por montes sin caminos (abrindolos literalmente a rula pura), o a pleno sol por senderos sin sombra, se pelaron el alma a lomo de mula, y pasaron hambre y otras penalidades, perdieron incluso a sus mujeres, con tal de llevar a la gente el mensaje cordial de su acorden y su canto. No hay duda del papel sobresaliente de Escalona (Sansn Carrasco que nunca termin el bachillerato) en la evolucin del vallenato, pero su contribucin no puede deslindarse de un proceso colectivo y complejo, al cual mucho aportaron varios hroes sin biografa. En la historia de la msica de acorden, Escalona encarna el trnsito de las composiciones de campesinos y vaqueros analfabetas vestidos con amansalocos sudados en el sobaco, pantalones de liencillo hoy usados por los cumbiamberos y guaireas o abarcas, que andaban a lomo de mula (como

Pacho Rada, que utilizaba una mula para su esposa, otra para su querida y otra para su lira) y con machetes mollados, a las de hombres cultos y pudientes que viajaban en Taxader o en Avianca, vistiendo camisas 100% de algodn, de cuadros, pantalones kaki y polvorientas botas texanas, armados con revlver o Mgnum, perfumados en Mara Farina, coleccionistas de navajas y de guantes finos de cabretilla (sic) (p. 12). En esta transicin son tambin claves Jos Mara Chema Gmez y, en particular, Tobas Enrique Pumarejo, don Toba, otro mujeriego profesional, maestro del amor y de los cantos, coleccionista de sombreros y de caballos de paso fino, descendiente de ricos con apellido, quien contribuy de manera ostensible al cambio en la percepcin del vallenato, a su aceptacin en los crculos sociales de poder, a los que perteneca, mediante sus composiciones Muchachas patillaleras, La cita, El alazanito, Callate corazn, Mrame, La mariposa, La vspera de ao nuevo, La carta, Cupido, Las sabanas del Diluvio, Mala suerte, Nueve de mayo y Mi potrerito, en las que ya se realiza la sntesis de lo culto con lo popular, y el entronque con la lrica popular tradicional de la juglara. 1. Un paseo de Alejandro Durn, "La ola del vallenato", expone las dificultades afectivas que debieron superar los msicos que se mantuvieron fieles a la tradicin, perse al canto de sirenas de la moda y el comercio: "Ya mi negra me dej,/ cmo me compongo ahora/, porque ella dice que yo/ no soy de la nueva ola// A mi negra qu le pasa/ yo soy vallenato puro". Rafael Oate River, Vallenatos inmortales, Grficas Ducal, s.l., 2000, T.1, p. 309. Tradicional y moderno, Escalona consolida la tradicin de sus maestros (don Toba, Emiliano Zuleta Baquero, Lorenzo Morales, Simn Salas, Leandro Daz), a los que canibaliza (apropindose, no pocas veces, de sus melodas: la de Mi morenita y La herida de Morales en El testamento y Honda herida; la de El caballo blanco de Fortunato Fernndez en El chevrolito; La mariposa verde de Simn Salas en Esperanza; La casa de siete pisos de Luis Ramn Becerra en El medalln o Collar de perlas; pero tambin aprovechando el impulso de sus letras: El gaviln de Crescencio Salcedo, grabado por la orquesta de Eduardo Armani, est en El gaviln cebao; La mariposa de don Toba, en Esperanza y en Mariposita urumitera; El zorro de Zuleta, en El jerre jerre 1; Corina de Leandro Daz, en La brasilera; La compaa de don Toba, en Las dos hermanas, y la msica y parte de la letra de una composicin de Escolstico Romero, quien quera construirse una casa en el aire para salvarse de la eterna violencia poltica colombiana, estn en La casa en el aire) pero tambin, a manera de compensacin, inmortaliza, en sus clidos cantos (El destierro de Simn, La casa de Leandro, El andariego, conocido tambin como El cucarachero o Moralito, La enfermedad de Emiliano) que condensan en cultas coplas cuentos curiosos de calurosos caribeos, aptos para ser disfrutados bajo las sombras dulces y perezosas de los mangos de azcar y de chancleta, los acordes arrugados del acorden acompaado por los chasquidos chveres de la guacharaca y los compases correntones de la caja.

El tercer apartado, Un cantor de historias, abarca los episodios culminantes de la trayectoria vital y musical de Rafael Calixto Escalona Martnez, la biografa cantada de un donjun impenitente, con ms de sesenta aos de aventuras amorosas, hombre andariego, amiguero, anticlerical, trovador, burln, sentimental, muy sensible al paisaje y a los cambios de clima, contada en orden cronolgico, desde su infancia y primeros versos, lecturas, viajes y amigos, pasando por el inventario de las musas desde los aos mozos hasta llegar a las del otoo del patriarca, detenindose en los estadios de su fama en cesrea creciente, consolidada con las presidenciales parrandas en Palacio, el opaco y fugaz oficio consular, las extensas entrevistas en televisin, la invitacin a la pintoresca recepcin del Premio Nobel, el trato continuo con polticos encumbrados y agropecuarios dictadores y la proyeccin internacional de la telenovela Escalona y de las grabaciones de Carlos Vives. No sera exagerado afirmar que en la autobiografa musical de Escalona es factible apreciar la crnica de la comedia humana de una subregin del Caribe, la desaparicin de un modo de vida, usos y costumbres, extinguidos por el desmedido afn de lucro y la bsqueda afanosa del xito social. El cuarto apartado, Los cantos, el mejor del libro, constituye una perspicaz aproximacin al singular universo verbal creado por Escalona, seguido de una ordenacin temtica de la obra, de numerosos datos tiles sobre los personajes principales y secundarios y las coordenadas espaciotemporales en que se sitan las historias y, en el caso de los cantos amorosos, los nombres de casi todas las damas que los inspiraron, pues algunos han sido omitidos (desde la biografa de Consuelo) por peticin expresa del compositor. Se destaca aqu la autenticidad de los cantos de Escalona cuyos asuntos estn ntimamente ligados con los diversos ciclos de la vida del compositor, los cuales se convierten en ncleos temticos. As, por ejemplo, la etapa escolar, que registra las conmociones escolares por el traslado de un profesor, las vacaciones, la nostalgia del estudiante que se marcha y deja novia y amigos, la madurez del exilio y la irona por el ttulo inalcanzado, se condensa en un grupo de canciones entre las cuales figuran El profe Castaeda, La nostalgia de Poncho, El bachiller, El hambre del Liceo, La despedida, El testamento y El che sanjuanero. Igual ocurre con la poca de los negocios que abarca los apuros del contrabandista, el duro aprendizaje, con frecuencia intil, presente en Paraguachn, El chevrolito y El Almirante Padilla. O la temporada de agricultor: El algodn, El villanuevero y El playonero. O el perodo de la formacin musical: La enfermedad de Emiliano, La vieja Sara y El compadre Simn.

Tafur y Samper postulan de manera acertada dos vertientes principales en la obra: los lamentos de amor y las crnicas locales, en muchas de las cuales, a su vez, se esconde una fmina, como pasa en El carro Ford, Vallenato Nobel y El hombre casado, y en las que, con frecuencia, rige la vena satrica, la actitud irreverente, burlona, antiacadmica ante la cultura oficial: la Iglesia y sus rateros honrados, el Estado y la doble moral de sus barcos insignias. De cualquier manera, los autores parecen inclinarse por la segunda vertiente, la anecdtica de las crnicas en la que, a la manera de los estudiosos estructuralistas, perciben un esquema reiterativo

en la composicin de las obras, en el que se cumplen, no sin excepciones, los siguientes momentos: 1) Introduccin en la que la voz potica, un cronista de atenta escucha, anuncia que va a referir lo que le han dicho: me dicen, dicen, me han dicho, he tenido la noticia. 2) Antes de contar, el cronista reclama atencin para comunicar las noticias: Oye, oiga. 3) El hablante se despacha con gran libertad para exagerar o matizar de humor o irona la pequea historia: no hay nunca grandes acontecimientos ni catstrofes de talla pica, sino episodios picarescos, chismes chuscos: el rapto de una mujer (La patillalera), el llanto de un viejo verde (El general Dangond), la confusa restauracin de una custodia (La custodia de Badillo), los cuernos a un campesino (El pobre Juan), la obstinada renuencia a recibir la visita imprudente de la vejez (Las arrugas de Benavides). 4) El comentario mordaz e irnico. A lo largo de este captulo se van esbozando los rasgos que singularizan el orbe verbal de Escalona. Los enumero exhaustivamente: la economa estructural; las emociones mltiples; la penetracin en los sentimientos de los destinatarios; el humor de la perspectiva; la sencillez del lenguaje; la belleza de melodas y letras; la fantasa del compositor; la referencia geogrfica concreta en el primero o segundo verso; la apetencia por los hechos reales (las alusiones a circunstancias del momento); la fina pintura de personajes que adquieren dimensin propia (la lenguaraz Juana Arias; el desmotivado doctor Molina; el cmplice Poncho Cotes; el arruinado Tite Socarrs; el ermitao Miguel Canales; la matriarcal vieja Sara; el pintor Jaime Molina; el pobre Escalona, eterno enamorado, con su amplio pero frgil corazn; la celosa pero paciente Maye; el bravo perro de Pavajeau; el flequeteante jerre jerre); la admiracin por las mquinas que permiten al hombre competir con los pjaros; el uso de frases que se incorporan a la jerga cotidiana (ratero honrado, yo le bautizo el pelao); la inexistencia de la descripcin pura o la ausencia de cantos enteramente dedicados a retratar un fenmeno natural o un paisaje como en Leandro Daz (El verano) o en Julio Oate Martnez (La profeca); la funcionalidad de las descripciones como proyecciones del estado de nimo (La creciente del Cesar, La estrella de Patillal); los datos sobre lugares, usos, valores de la regin o la fascinante informacin sobre la cultura de un pueblo: la vida del vaquero en los playones y el riesgo de los tigres, la inoperante rama judicial, las devociones religiosas, la fauna, la flora, los alimentos, la educacin, los cultivos, las plagas, los problemas escolares, las parrandas, los inmigrantes, los progresos tecnolgicos carros, cine, trenes, aviones, plaguicidas; los valores dominantes o el machismo de las armas, los desafos y las repetidas pruebas de hombra (El hombre casado, El chevrolito, Paraguachn, Los celos de Maye, El mejoral, Compadre Toms, El matrimonio de Colacho); los smiles zoolgicos: mujergolondrina, mujermariposa, mujerpaloma, hombregaviln, hombrejerre jerre, la construccin de un mundo que es pura pasin y sentimiento. Aunque reconocen que es imposible trazar divisiones tajantes al intentar estudiar con orden y concierto la diversa, rica obra de Escalona, los autores postulan una verosmil y operativa organizacin temtica en seis grupos de cantos, emparentados con la tradicin juglaresca: Crnica y personajes, de amor, de recado, de cumplido, de cuna y elegas, que permite apreciar con mayor agudeza las creaciones poticas del compositor. De todos, el menos interesante es, para Samper y Tafur, el de los cantos de recado, ms aplauso que crnica, ms

cumplido que relato, compuestos por cortesa, amistad, agradecimiento o identidad poltica. Aqu figuran los lamentables estticamente panegricos a polticos, El general Rojas Pinilla, Lpez el Pollo y El godo decente o celebraciones comerciales, El Jumbo de Avianca El gran mrito de Escalona, de acuerdo con los autores, lo que le permite trascender a sus contemporneos, radica en dos factores. Por un lado, su capacidad para captar en lo particular, lo universal y en lo accidental, lo central, as como para profundizar en lo lugareo hasta mostrar, en personajes, circunstancias y sentimientos, la comn condicin humana: el drama del perdedor en Tite Socarrs; la impotencia ante la ingratitud filial en Juana Arias; el desamparo y la desesperanza del desterrado en Simn, encarnada en la imagen pattica del sombrero enganchado sobre un peralejo del camino y en el hombre que se asoma de noche a la Sierra a ver las luces que alumbran su tierra, a la que no puede regresar; la vulnerabilidad de los valientes en el general Dangond, guerrero a punto de morir por una herida, pero de amor. Por el otro lado, es evidente que para Escalona es mucho ms importante la forma de un destino que el dialecto costumbrista, de all su preocupacin por la difcil sencillez del lenguaje, el sabio equilibrio de los vocablos y la sintaxis popular con la lengua general, la sutil alquimia de lo popular y lo culto que no va ms all de la copla: Escalona, a diferencia de Emiliano Zuleta Baquero, Leandro Daz, Too Salas y Adolfo Pacheco, nunca incursion en la complejidad de la dcima. De manera acertada lo establecen Samper y Tafur: aunque no es propiamente un literato, Escalona tiene encima ms letras que prcticamente todos sus antecesores, pero su talento le ha indicado que el camino correcto es olvidarse de lo aprendido, y fundar cimientos en lo que siente. Un caso parecido es el de Adolfo Pacheco, que logra armonizar sus dotes furibundas de creador con su notable ilustracin de profesor y diputado. Escalona sabe que sus cantos, para ser genuinos y bonitos, tienen que mantenerse muy cerca del lenguaje del pueblo y muy lejos de los textos acadmicos. Como Garca Mrquez, Escalona se aproxima a las races de la tradicin popular, al imaginario de la plebe regional, la palabra del viejo Pedro Guerra y los cantos de Chico Bolaos y Juan Muoz, e incorpora su leccin analfabeta y antigua para construir una sntesis capaz de seguir transmitiendo de manera renovada la herencia recibida. Por ltimo, Tafur y Samper desestiman las especulaciones perversas en torno al enigma del silencio de Rafael Escalona en sus ltimos aos, y tras compararlo con el caso de Juan Rulfo, consienten en que lo poco (que no lo es tanto: casi 90 cantos) es mucho, cuando se tiene en el haber obras capitales en la historia musical como El testamento, El hambre del Liceo, El compadre Simn, La custodia de Badillo, La mona del Caaguate, El pirata del Loperena, La historia, Jaime Molina, La mensajera, La casa en el aire y Rosa Mara. De todos modos uno lamenta que el maestro se haya dejado absorber por las mieles del poder y la estulticia de la burocracia, privndonos de su talento indudable que hubiera podido convertirse en un relmpago en medio de la oscura mediocridad imperante en los compositores ms recientes

En el quinto apartado, Las historias, los autores exploran la realidad como fuente de inspiracin del compositor, para aportar a los destinatarios claves y cdigos de personajes y situaciones que confieran toda su riqueza a las canciones. Aunque se apoyan en la teora del compositor, segn la cual hay cantos que son dos veces buenos cuando van acompaados de su respectiva historia, quiz por razones de espacio, Tafur y Pizano, desaprovechando sus comprobadas habilidades narrativas, nos presentan menos que las amenas ancdotas, un esquema avaro de las mismas, sucintas glosas. Pero de todos modos logran anular datos crpticos y hacer explcitos ciertos contextos silenciados, con lo que facilitan al lector e hipottico oyente de los cantos la comprensin de los textos, y le permiten acceder al placer de la inteligencia, a la dicha de entender. Cabe sealar aqu que los sumarios escolios se aplican principalmente a los cantos de crnicas, porque los de amor no los requieren. El conocimiento de la gnesis de la cancin, de su raz histrica, nos permite apreciar la creatividad del autor, su talento para transformar la circunstancia cotidiana en una radiografa de la condicin humana. Lo que no se nos explica nunca es el orden en que aparecen, que ni es el de la consoladora cronologa ni obedece al mtodo temtico ni a la disposicin de las grabaciones. Tampoco se nos aclara nunca el criterio con el que se seleccionaron los cantos. Entre las informaciones valiosas yo destacara las relativas a El chevrolito, El pirata y La ceiba de Villanueva, que al clarificarnos que estas canciones fueron compuestas, en primera persona, a partir de las situaciones de amigos cercanos al compositor (tal como ocurre, de manera evidente, en La historia y El playonero), nos revelan el uso de un procedimiento tcnico, la mscara lrica, asaz frecuente en la poesa moderna de tradicin inglesa, que slo se impone en Colombia a partir de la obra potica de lvaro Mutis, aunque contaba con antecedentes inconsistentes en Silva, Barba Jacob y De Greiff. La sexta y ltima parte del texto es la cuidadosa transcripcin de la letra de las treinta y seis canciones escogidas. III Figuran en esta grabacin algunos de los ms destacados acordeoneros: ganadores en ms de una ocasin del Festival, como Colacho Mendoza, Rey de Reyes, considerado unnimemente como el intrprete ms fiel de la msica de Escalona; Julio Rojas, rey dos veces (quien se faja un concierto en El mejoral), Miguel Lpez, ganador en una ocasin, as como el creativo Ismael Rudas, uno de los mximos innovadores en la ejecucin del acorden (quien nos demuestra que es tambin, si se lo propone, un maestro del estilo clsico). En la vocalizacin encontramos consagrados vocalistas como Adolfo Pacheco, Daniel Celedn, Ivo Daz, Armando Mendoza y Javier Vega, al lado de dos cantantes menos conocidos nacionalmente, aunque con aquilatada experiencia y conocimiento de la tradicin, voces frescas de clara diccin,

El Toby Tovar y Rafael El Cachaco Jimnez, este ltimo excelente para el merengue. Respetuosos del formato tradicional de acorden, caja y guacharaca, con el apoyo del bajo, el cencerro y la guitarra acstica, como magistral marco para que las letras de Escalona desplieguen su sabidura vital, su humor contagioso, su eficacia comunicativa, su feliz esplendor verbal, su poesa, los tres compactos de este libro-disco constituyen un ejemplo de autenticidad en la interpretacin. El proyecto de MTM, que incluye a otros celebrados compositores de msica de acorden (Adolfo Pacheco, Leandro Daz, entre otros), sin duda alguna, no solamente llena un vaco para los consumidores del vallenato tradicional, sino que seala una pauta positiva en el universo desprestigiado de las grabaciones comerciales.

Sobresalen en la seleccin el rescate del son Moralito que haba sido grabado anteriormente por Buitrago y por Juancho Polo con las firmas respectivas de estos intrpretes, as como las versiones de La historia y de Nube rosada, en la voz del compositor, que haban circulado en un acetato de escasa circulacin, as como las versiones completas de La patillalera, El copete, La nostalgia de Poncho, El mejoral, La misin de Rafael, que siempre se haban grabado mutiladas. Pero tambin hubiera sido deseable la inclusin de algunas canciones inditas, mismas que ya los nuevos conjuntos, en su afn de borrar del vallenato todo residuo rural, no graban, con el pretexto de que no son comerciales ni se acomodan al gusto imperante. Este tipo de recopilacin y de estudio es necesario como punto de referencia insoslayable para que los nuevos compositores abandonen el diccionario de sinnimos (que tienen al lado del vademcum o de la regla de clculo), templen un poco ms su nimo almibarado, no romntico sino sensiblero, sin humor ni picarda (si acaso una grotesca tendencia al doble sentido evidente), y cambien su actitud de eterno plaido de enamorado abandonado de un Dios, al parecer, sin oficio (slo atento a sus cantos quejumbrosos), y se apropien de los elementos estructurales del vallenato: la trascendencia de la realidad inmediata, el arraigo en la cultura popular, la iluminacin de la condicin humana, la economa verbal. Hace unos aos un caribeo colombiano, profesor de literatura, fue a dictar en La Rbida, en Espaa, un curso de verano sobre el vallenato y el conjunto de acorden que lo acompaaba para ilustrar las charlas, integrado por universitarios cartageneros, no se saba las canciones de Escalona. Este desconocimiento de la tradicin es una de las causas (adems de las presiones comerciales y de la ignorancia lucrativa de los programadores) de algunos de los cambios (lamentables) en la msica de acorden: la proliferacin de canciones efmeras e insulsas, supuestamente refinadas, cuya garrulera ha sido denunciada por el propio Leandro Daz en el merengue El bozal, al referirse a esos msicos de hoy que para engaar a la gente/ ponen un poco de ruido/ y mejor graban un paseo/ con ms de dos mil palabras/ que al final no dicen nada,

canciones que, merecidamente, como dice Dagoberto Lpez, recin salidas se oyen cantar/ pero a los pocos das las echan al olvido. IV El libro del nuevo Binomio de Oro de Tafur y Samper presenta mltiples mritos. El ms evidente radica en la plenitud comunicante de su lenguaje, sin la cual las otras virtudes, la erudicin, el arduo dato, la lucidez crtica, la pasin por el tema, podran diluirse y desaparecer. Aprovechando su experiencia literaria y periodstica, Pilar y Daniel han sabido poner en un lenguaje grato, en una escritura concisa, esencial (que nunca intenta reescribir Cien aos de soledad con dosis silvestres de realismo mgico, como parece ser la tnica en los textos de periodistas sobre el vallenato), un conocimiento que graves musiclogos acadmicos, engolosinados con sus jergas tcnicas, han convertido, no sin saludables excepciones (como los trabajos de Consuelo Posada y Jacques Gilard), en soporferos y pesados (y peligrosos) ladrillos de incomunicacin. Ms all de la admiracin y el cario, la obra se convierte en un complemento imprescindible para la comprensin y el disfrute del trabajo poticomusical de Escalona y para entender el auge y la evolucin actuales del vallenato. Por su estructura eficaz trayectoria musical, estudio de la obra, ordenacin cronolgica y temtica, gnesis de los cantos, transcripcin de las letras , el libro puede convertirse en un modelo para prximas biografas, as como en un obligatorio punto de partida para nuevos trabajos que atiendan, por ejemplo, a las relaciones entre las obras, sus afinidades y diferencias y, en fin, a la constitucin de una tradicin potico-musical. Por otra parte, se puede afirmar que este trabajo, al posibilitar la aproximacin a una versin genuina de las canciones, al permitir el contacto simblico con el origen, con las fuerzas de la tradicin, y el reencuentro con el paraso perdido de una visin del mundo pacfica y risuea, en peligro de desaparicin por las refutaciones diarias de la realidad en la zona geogrfica donde se generan los cantos, puede producir efectos mgicos, renovar las fuerzas para retomar el impulso extraviado. El libro de Tafur y Samper es til tambin para la comprensin de la obra de Gabriel Garca Mrquez. No existe un estudio a fondo que establezca las reales conexiones entre su obra y el vallenato, un ensayo que defina si la declaracin garciamarquiana de que su obra es un vallenato de 400 pginas tiene visos de realidad o es una novelescaboutade del Nobel. A simple vista (pero habra que demostrarlo) es factible afirmar que una de las fuentes indudables de Cien aos de soledad es la msica de acorden, en cuyas letras en particular las de Rafael Escalona, la persona que Garca Mrquez ms admira en el mundo el escritor de Aracataca encuentra no slo unos materiales y una visin del mundo afines principios y esquemas del comportamiento cotidiano, actitudes nada angustiadas ante la muerte, ciertos valores ligados al

machismo, la confusin entre la realidad y la imaginacin, los viejos generales jubilados, las pestes con personas que ya no conocan/ y venan por la mitael camino/ y por ah mismo tenan que regresar (La peste), sino tambin una manera especfica de trabajar esa materia comn, un modelo de organizacin fundado en la crnica cantada de acontecimientos minsculos para verter la experiencia de una comunidad mediante la sntesis de lo popular y lo culto. Se podra postular, incluso, lo que Garca Mrquez admira (y, a lo mejor, aprende) de Escalona (y viceversa). Por ejemplo, ciertas formas de estructuracin narrativa, la reiteracin de algunas imgenes que se vuelven emblemas (las mariposas), el recurso al dato circunstancial que ancla un suceso en la realidad y lo vuelve memorable (el sombrero enganchado de Simn, la casa sostenida con ngeles, el letrero escrito con nubes, el viaje al mar para contratar un conjunto de sirenas, el perro que destierra del patio como cualquier dictador los pollos, las gallinas y hasta el gato, el regalo de un corte blanco pa que se haga un traje bonito), la vocacin popular por las hiprboles (el ro que se seca y la ausencia de lluvias como castigo por los latigazos letales de las lenguas viperinas), la perplejidad ante la llegada de la modernidad (el diablo del tren), ciertas ancdotas (la nieta que se fuga de su abuela explotadora es Erndira, el viejo general herido de amor recuerda a Gerineldo Mrquez). De igual modo, en otros compositores podran hallarse elementos similares. Tal es el caso de Luis Enrique Martnez, en cuya obra encontramos: la ingenuidad cargada de erotismo de la nia de 25 aos que jugaba con muecos, en La inocente; el universo hiperblico de La creciente del Banco, en el que un bagre termina poniendo discos; el mbito de magia y supersticin de El mago del Copey, El mago de la China, La planta milagrosa y La ciencia oculta, en el cual estaran los antecedentes verosmiles del locuaz vagabundo Blacamn; el clima fantstico de las apariciones de los muertos, a veces vistos con delicioso humor, en El abusajo, grabado por Luis Enrique Martnez, o El incrdulo y otras composiciones narrativas de Calixto Ochoa. Digna de destacarse asimismo es la pulcritud de la edicin, con mnimas, casi ausentes erratas: en la p. 16, la editorial cubana no se llama casa de Amrica, sino Casa de las Amricas, en la transcripcin de El hombre casado (p. 55) sobra una slaba en los dos primeros versos, el apellido del doctor de La creciente no es Maye, sino Maya, y la ms delicada, no existen las comparaciones metafricas (p. 30), pero puede haber comparaciones y metforas alegricas. Por ltimo, el trabajo de Samper y Tafur constituye un merecido y decoroso reconocimiento al compositor que ayud de manera eficaz a superar el sambenito demonaco con que se pretenda estigmatizar y silenciar a los nativos del valle de Upar hasta convertirlo en un patronmico que llena de orgullo a la nacin. Escalona, adems, contribuy considerablemente en la proyeccin de la msica de acorden ms all de los lmites del patio de la casa hasta las alturas capitalinas, cerquita de las estrellas, donde est el reino de Dios, facilitndoles a los bailadores bogotanos el

pasaje del pasillo al paseo. De igual manera, este libro bailable aporta un cimiento slido, un ramo de nomeolvides que ayudar sin duda a sostener en el aire esa casa de sueos y de poesa, que Escalona, para honra y prez de sus paisanos, les regal, hace aales, a los colombianos, como blsamo de supervivencia en medio de una historia calamitosa y amenazante como un jerre jerre.

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