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HISTORIA DEL SOMBRERO ECUATORIANO DE PAJA TOQUILLA Intentar hacer una historia detallada sobre cundo, cmo y por

qu apareci la manufactura del sombrero de paja toquilla en el Ecuador, es tarea muy difcil, por cuanto sus orgenes estn llenos de leyendas y de fbulas, sin embargo a continuacin detallaremos los hechos ms importantes a lo largo de la historia de esta prenda. Todo parece indicar que esta manufactura ya exista en el Ecuador antes de que se diera el descubrimiento de Amrica, pues en diferentes figurines hechos en piedra o cermica, se puede apreciar que los hombres llevaban una especie de proteccin en la cabeza a manera de casco- aparentemente hechos con paja toquilla, debido a su aspecto y a la abundancia de este tipo de palma que existe en estos sectores. Mucho tiempo despus, durante el perodo colonial, en el ao 1630, Don Francisco Delgado se admira de la habilidad que posean los nativos para tejer con una fibra vegetal que llamaban paja- delgada, seca y larga, procedente de las hojas de un rbol, que exista en las zonas montaosas de la regin. Delgado teje las llamadas tocas, similares a las que usaban las religiosas, extendiendo esta costumbre de uso y tejido con los moradores, que hacan un trabajo mucho ms delicado en la confeccin de los sombreros que recibieron el nombre de toquilla, nombre que se generaliz para designar al sombrero de paja, tejido por el hombre ecuatoriano. Paradjicamente, con el pasar del tiempo, la industria de sombreros de paja toquilla sufre en el pas un proceso estacionario de varias dcadas, limitndose nicamente a cubrir las demandas del mercado local y, espordicamente la demanda de algunos forasteros, que atrados por la hermosura y delicadeza de este trabajo manual, lo adquieren como prenda extica para lucirla en sus pases. A principios del siglo XIX , ante los problemas econmicos que vivan algunas provincias del pas, las autoridades de la ciudad de Cuenca, en el ao 1835 deciden introducir y promover el tejido del sombrero de paja en esta provincia, y no es hasta el ao de 1844 que se instala el primer taller para la confeccin de los sombreros de paja toquilla. Hoy en da las empresas ms importantes dedicadas a la confeccin y comercializacin de esta prenda estn en esta ciudad. En el ao 1845, el Gobernador de Azogues, Don Bartolom Serrano, sigue el ejemplo de la vecina ciudad de Cuenca e introduce el arte de

tejer sombreros de paja toquilla en su provincia, hoy en da las dos provincias Azuay, cuya capital es Cuenca; y Caar, cuya capital es Azogues, son las mayores productoras de sombreros en el pas. Si bien en estos aos ya exista exportacin de sombreros de paja toquilla, es en 1855, que se le da a conocer al mundo por primera vez, esto es durante la feria mundial de Pars, a la que concurre Panam con una coleccin de sombreros de paja toquilla, preparada por el francs Felipe Raimondi, quien resida en dicha ciudad. Esta coleccin impresion por la finura de su tejido. Por los aos 1880 y 1881, el ingeniero francs Fernando Lesseps emprende la construccin del canal de Panam, proyecto que por ese entonces fracasa, pero en dicha construccin, gente que afluye en grandes cantidades a Panam, propaga el uso del sombrero ecuatoriano, como el ms adecuado para las condiciones climticas y el tipo de trabajo existentes en ese lugar. All se lo mandaba desde Ecuador, en proporciones gigantescas, difundindose desde all al mundo entero, pero extendindose la fama y el uso del sombrero con el nombre de Panama Hat, por cuanto en esa poca se mantena fija la atencin mundial en el enlace de los dos Ocanos en Panam y tena mucha repercusin todo lo que de all proceda, por esta razn se dio, errneamente, este nombre a los sombreros manufacturados en las distintas regiones ecuatorianas. Ya en tiempos ms recientes, las exportaciones del sombrero de paja toquilla (Panama Hat) obtienen sus cifras mas elevadas en la dcada de 1943 a 1953. En la actualidad, la produccin de esta joya artesanal se ha visto seriamente reducida, principalmente debido a la aparicin de sombreros de similares texturas hechos con fibras sintticas, por eso hoy en da quedan cada vez menos maestros tejedores y por ende menos empresas dedicadas a preservar este arte. Parte de los textos son tomados del libro Tejiendo la Vida de la Dra. Maria Leonor Aguilar

Esta semana la UNESCO incorpor al sombrero de paja toquilla al Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. Este hermoso producto de exportacin elaborado por prodigiosas manos de tejedoras ecuatorianas tiene tras de s una

larga historia de explotacin. Tanto La elaboracin como la comercializacin de los sombreros de paja toquilla de las provincias del Azuay y Caar tienen una serie de caractersticas que se deben sealar para la mejor comprensin del tema. Para este cometido nos remitiremos de manera especial al trabajo del doctor Luis Monsalve Pozo titulado El sombrero de paja toquilla, por ser a nuestro juicio el que con mayor claridad desentraa esa compleja trama. Las tejedoras pues la mayora, el 95%, son mujeres provienen de dos lados: uno campesino y otro urbano. Las primeras residen en los alrededores de los pequeos poblados de esas provincias y se dedican a la tejedura para poder subsistir, ya que la minscula parcela de que es propietaria su familia, es insuficiente para proveer los bienes necesarios mnimos para su supervivencia. Es una actividad impuesta por la miseria. Impuesta por el desigual reparto de la tierra. Son artesanas, pues son dueas de la materia prima y de la horma de madera sobre la cual se teje el sombrero. Pero el producto que confecciona ya no pasa directamente a manos del consumidor, sino que va dirigido al mercado, en este caso, primordialmente, al mercado de exportacin. Es decir, son productoras de mercancas, que, como dice Lenin, han cado inevitablemente dentro de la economa mercantil, bajo la dependencia del capital comercial.[i] Las tejedoras urbanas, domiciliadas en las ciudades de Cuenca y Azogues son, segn el doctor Monsalve Pozo, las esposas de los obreros y las mujeres con numerosos hijos de padre desconocid o, las que pelean la vida con el trabajo de doce o quince horas diarias.[ii] Adems, aclara el autor citado, no son trabajadoras accidentales como afirman los exportadores para disimular la explotacin sino que viven solo de esa ocupacin. Su nmero pasa de diez mil personas en las dos ciudades. Para la comercializacin del sombrero intervienen algunos intermediarios como es de rigor cuando se trata de productores dispersos, cuyas ganancias son aumentadas por mtodos

deshonestos, conforme ya se haba denunciado en el primer congreso de industriales realizado en 1935. En una ponencia presentada por la delegacin del Caar se dice al respecto lo siguiente: Los seores exportadores tienen un sinnmero de agentes que recorren diariamente y en los das de feria, las poblaciones donde se teje el sombrero, y a los que se paga una comisin o

porcentaje, sobre el monto del capital invertido en la compra; y como seguramente esa comisin talvez no corresponde a sus ambiciones, ellos regatean el precio, manifestando que el sombrero se halla depreciado en el exterior, que es de mala calidad, e inservible para la exportacin, que no hay pedidos, etc., etc,, procurando con estas artimaas, pagar siempre lo menos posible, estafando as, al pobre tejedor, y tambin a las Casas Exportadoras, puesto que facturan en los mejores precios, al momento de las entregas.[iii] Los principales intermediarios son los revendones comnmente llamados perros y los comisionistas. El recorrido para la compra de los sombreros est a cargo de los perros, que venden la mercanca adquirida a los comisionistas, o simplemente la entregan, puesto que algunos trabajan a sus rdenes. A veces hacen adelantos de dinero a las tejedoras, recurso de que se valen no solo para asegurar las adquisiciones, sino como medio de presin para la rebaja de precios. Los comisionistas son agentes directos de las casas exportadoras. Tanto los unos como los otros, siguiendo las instrucciones de los exportadores, indican las medidas que deben tener las diferentes partes del sombrero: la falda, la copa y la plantilla. La elaboracin de los sombreros de paja toquilla, desde su inicio hasta su venta, atraviesa por diversas fases. Los exportadores, una vez que han recibido los sombreros de parte de los comisionistas, disponen su azoque, trabajo que consiste en apretar de uno en uno los remates de su ruedo para asegurar que no se abran o zafen. Tambin incluye el corte con tijeras de las pajas que quedan dentro de la copa, cuidando no afectar la trama. Los azocadores as se llaman los encargados del azoque reciben varias docenas de sombreros para trabajar en sus casas. Son por tanto trabajadores a domicilio que cobran a destajo o por pieza que, como dice Marx, no es sino la forma transfigurada del salario por tiempo. El trabajo a domicilio, que ahorra al capitalista la adecuacin de locales, tiene para el obrero funestas consecuencias. Al transformar su casa en taller, sin ninguna condicin para ese uso, se convierte en un foco antihiginico que ocasiona mltiples enfermedades. La prolongacin de la jornada que se impone para ganar un poco ms, al agotar y debilitar su organismo, le hace tambin susceptible a toda clase de dolencias. Adems, casi siempre, este tipo de labor va

acompaado con el empleo de menores de edad que ayudan la faena de sus familiares. Del azocador, los sombreros pasan al compositor. Su funcin es lavar, planchar hormar y macetear los sombreros, siguiendo los patrones indicados por los importadores extranjeros. Unos son obreros que trabajan en locales de propiedad de las Casas Exportadoras y otros realizan la compostura en su propio domicilio,[iv] convertido as en una prolongacin de la manufactura. La ltima fase de la elaboracin de los sombreros ya no tiene lugar en el Ecuador, sino en las fbricas de los Estados Unidos. All se procede a un nuevo lavado y blanqueado. Y finalmente, de acuerdo con los requerimientos de la moda, son adornados y obtienen la forma definitiva para la venta en los almacenes. Expuesto lo anterior, nos corresponde tratar de un aspecto fundamental que entraa el negocio de los sombreros de paja toquilla: el de las ganancias de las diferentes personas que intervienen en su elaboracin y comercializacin. Nos referiremos a los aos 1943 y 1944. Revendones y comisio nistas. El revendn o perro, aprovechndose del apremio econmico de las tejedoras, compra el sombrero en la suma de seis o siete sucres generalmente, y cuando ms, paga diez sucres. Los sombreros as adquiridos son entregados a los comisionistas en doce o quince sucres, los que a su vez los vende al exportador al precio de dieciocho o veinte. Es decir, que el valor de los sombreros se ha duplicado al pasar por las manos de los intermediarios mencionados, en mengua de la ganancia de los productores. Tejedoras y exportadores. Veamos lo que dice Luis Monsalve Pozo sobre la ganancia de la tejedora y del exportador: Partamos del () caso del sombrero de diez sucres que, promedialmente, es el tipo que teje la generalidad de la poblacin. De este precio hemos de restar la suma de dos sucres que vale la paja, con la que se teje el sombrero. Vamos a suponer que en la semana de setenta y dos horas de trabajo, cada persona consiga tejer dos sombreros. Por lo mismo, esta persona recibir por semana la cantidad de diez y seis sucres, ya que hemos de deducir los cuatro sucres que paga por la materia prima. Por tanto, este trabajador, ganar por cada da de trabajo jornada de doce horas- la suma de dos sucres con setenta y seis centavos. En cambio, veamos lo que ocurre con el exportador. Segn datos oficiales, en 1943, han exportado las Casas de Cuenca

una cantidad de sombreros con un precio igual, segn lo volveremos a repetir luego, a S/. 24.267.408,005. Ahora, como en esta suma tienen los exportadores, como ganancia lquida, la cantidad proporcional al 8%, resulta que las Casas Exportadoras han ganado la suma de un milln setecientos ochenta y dos mil cuatrocientos sucres; lo que da una ganancia por da, para cada exportador, de dos mil ochocientos cincuenta y seis sucres! Pero nada ha sucedido. La relacin es justsima: dos sucres sesenta y seis centavos para el trabajador a cambio de dos mil ochocientos cincuenta y seis sucres para el comerciante! [v] El escritor citado advierte que estos beneficios son mayores en 1944 y luego, para que resalte mejor las diferencias, seala la ganancia por hora de trabajadores y exportadores: Azocadores Tejedores . S/. . S/. 0,06 0,03 (por hora) Compositores

..... S/. 0,10 Exportadores .. S/.31,50 [vi] A lo anterior hay que aadir las ganancias adicionales que obtiene el exportador merced a la devaluacin constante de nuestra moneda, quien se aprovecha hbilmente de este fenmeno o dolosamente mejor para ganar ms perjudicando al productor. El economista Leonardo Espinosa expresa al respecto lo siguiente: Mientras la economa nacional soportaba los efectos de la crisis mundial iniciada en 1929, que signific crisis de realizacin y cada de los precios del cacao, la elaboracin del sombrero se encuentra en ascenso por la poltica seguida por los comerciantes exportadores con la complacencia y financiamiento de las casas neoyorquinas- consistente en ofrecer, al momento de las devaluaciones monetarias, el sombrero a menores precios en dlares para mantener e incrementar los volmenes de exportacin, mejorando sus ingresos en moneda nacional, mientras congelaban los precios de adquisicin del sombrero al productor directo, lo que signific una contraccin del ingreso real del toquillero.[vii] Esto es vlido para la poca que tratamos, ya que, como dijimos, las devaluaciones del sucre son constantes, amn de que los exportadores de cualquier producto, siempre proceden en esta forma. El conocido poltico Andrs F. Crdova, ya haba anotado una maniobra igual en el ao 1938. Existen datos posteriores respecto a la ganancia de los tejedores consignados por la Junta

Nacional de Planificacin y Coordinacin Econmica. Esta entidad afirma que en 1950, en relacin con el volumen tejido por los tejedores urbanos y rurales, los ingresos de los primeros son de S/. 963 anuales y los de los segundos de S/. 445 en el mismo tiempo. Segn esas cifras, la entrada semanal se de S/. 18, 52 y S/. 8, 56 respectivamente. Y la ganancia diaria en semana de seis das es de S/. 3, 09 y S/. 1,43 en el mismo orden. Para 1954 los tejedores de las ciudades ganan S/. 633 y los tejedores del campo S/. 337 en el ao. Entonces, el ingreso por semana se de S/. 12,17 y de S/. 2, 03 por da para los primeramente nombrados, y de S/. 6,48 y S/. 1,08, para los ltimos. Los ingresos para los productores, como se ve, siguen siendo misrrimos, no obstante el aumento del costo de la vida. La miseria es, por tanto, el denominador comn en todas las pocas de exportacin taquillera. Pero veamos esto en detalle. Monsalve Pozo, para el ao 1944, dice que una familia de seis personas, suponiendo que las tres tejan sombreros con una entrada de S/. 2,60 diarios, los ingresos alcanzan a la suma de S/. 187,20 mensuales. En cambio los egresos son los siguientes: Alquiler de tienda .. S/. 20,00 Alimentacin . S/. 150,00 Luz elctrica .. S/. 1,50 Botica . S/. 15,00 Vestidos .. S/. 20,00 Total S/. 206,50 Egresos .. S/. 206,50 Ingresos . S/. 187,20 Diferencia . S/. 19,30 [viii] Si los ingresos son insuficientes para la mera subsistencia, sern carne de hospital, como sucede efectivamente. El nmero de tejedoras enfermas que ingresan al Hospital civil de Cuenca, que seala el mismo doctor Monsalve Pozo, es verdaderamente alarmante. Problema agudo, trgico y espeluznante, para utilizar sus palabras. La Junta de Planificacin, para el lapso comprendido entre 1950 y 1954, afirma lo que a continuacin transcribimos: De todas maneras, el nfimo rendimiento en salarios permite un nivel bajsimo de vida, que escasamente alcanza al de mera subsistencia. A estas condiciones que devienen en un genuino estado de desnutricin, se aade el desenlace natural que es la tuberculosis, originada tambin por el hecho de que el tejido del sombrero exige una determinada presin en el pecho, la que ocasiona la consiguiente falta de oxigenacin y la deformacin del esternn Es significativo anotar que el

Departamento Mdico del Instituto de Recuperacin ha concedido cdulas de afiliacin a 6.782 tejedores urbanos y rurales que concurren a los dispensarios de Cuenca y Azogues y de este nmero 6.745 han recibido atencin que se dispensa en un promedio de 120 tejedores diarios en las dos ciudades.[ix] Se puede tener una idea cabal de la triste situacin de las tejedoras, si se tiene en cuenta el gran nmero que se dedican a la elaboracin de sombreros. Monsalve Pozo calcula que son 80.000 ocupadas en esa labor en 1944. Consiguientemente, al suponer que cada familia de tejedor se compone de cinco miembros, los afectados seran nada menos que 400.000 personas. La cantidad de tejedoras arriba sealada que puede estar un tanto abultada va disminuyendo conforme pasan los aos en correspondencia al descenso de las exportaciones. La Junta de Planificacin[x] da esto datos para los aos 1950 y 1954: 1950 Provincias Urbanos Rurales Total Azuay 5.967 20.668 26.635 Caar 4.633 16.012 20.645 Total 10.600 36.680 47.280 1954 Azuay 5.266 9.584 14.850 Caar 1.465 11.078 12.543 Total 6.731 20.662 27.393 La disminucin del nmero de trabajadores anotada, incrementa la miseria. Las tejedoras urbanas desplazadas quedan en la desocupacin ms completa, ya que la ausencia de fuentes de trabajo en las dos provincias, impide que puedan encontrar una nueva ubicacin Las familias campesinas son condenadas a vivir de sus insuficientes parcelas cada vez ms pecunias por la subdivisin a que estn sometidas o a deshacerse de ellas para satisfacer necesidades perentorias. As, una gran cantidad de campesinos tambin quedan en la desocupacin sobre todo las mujeres que constituyen la gran mayora de los tejedores como ya se dijo mientras otros los hombres en especial se transforman en trabajadores eventuales o se proletarizan. Mientras esto sucede con los trabajadores, al otro lado, al lado de los exportadores, campea el lujo y la riqueza, que crece de acuerdo al ritmo de las exportaciones. Este ritmo con las naturales altas y bajas, en los ltimos ocho aos del perodo que aqu tratamos que corresponde a la poca de auge de la exportacin cabalmente es el siguiente para las provincias de Azuay y Caar segn la Junta de Planificacin:[xi] Aos Unidades Dlares Precio promedio por docenas (en dlares) 1947 2.438.203 2.993.685 14,73 1948 2.919.507 3.123.142 12,83 1949 3.382.682 3.419.104 12,13

1950 3.423.497 3.403.772 11,93 1951 2.937.867 2.838.048 11.59 1952 2.622.670 2.559.539 11,71 1953 3.166.561 3.032.707 1149 1954 1.759.686 1.446.733 9,86 En 1944 existen en Cuenca centro de la manufactura taquillera unas veinte casas exportadoras segn Monsalve Pozo. Las principales son la Casa Miguel Heredia Crespo y la Casa Sucesores de M. Delgado e Hijos. Unas trabajan ganando una comisin, como agentes de los importadores de los Estados Unidos, como las regentadas por Stanley Brandon, Eduardo Malo Andrade y Daniel Herrera. Y otras, las dos primeramente nombradas por ejemplo, comercian de manera independiente con todo el mercado exterior. El nmero de casas exportadoras disminuye en los aos siguientes. Adrin Carrasco, en su estudio titulado Evolucin y estructura de las organizaciones de trabajadores en el Azuay, seala solo diez para el perodo de auge de la exportacin, o sea, para 1945 1954. Sin duda se debe a la competencia o a la fusin de unas con otras. Los exportadores dueos de estas casas, como ya sabemos, son los que reciben la parte del len del negocio de los sombreros de paja toquilla. Y no solo de este negocio. Pues a la vez son grandes agricultores, comerciantes exportadores de cascarilla, compradores de oro: lo abarcan todo, todo cae en la trampa dichosa de sus redes.[xii] Y el dinero acumulado por ellos ni siquiera sirve mayormente al progreso de las dos provincias. Al respecto, dice Adrin Carrasco: Sus modalidades de explotacin se asientan en la intermediacin comercial: son expertos en exportar e importar, en comprar y vender para as apropiarse de excedentes, pero sin que su capital dinero se reintegre al proceso de produccin. Esto explica el que los excedentes acumulados en el perodo de auge del sombrero de paja toquilla luego de su crisis sean trasladados por la burguesa fundamentalmente al sector comercial.[xiii] Se invierte, pues, en el comercio y no en la produccin. No se hace nada a favor de la industrializacin. Pero en cuanto a explotacin se refiere, y en consecuencia a ganancia, por encima de nuestros exportadores estn los importadores extranjeros. Ellos son los que imponen los precios, y como sucede siempre con los productos que proceden de los pases dependientes, stos son injustos y los ms bajos posibles. Se juega constantemente a la baja del valor de los sombreros, de manera que aunque se

exporte ms, las entradas nunca corresponden al aumento de volumen como sera lgico. Esta es, en sntesis, la triste historia de las tejedoras en los aos a que nos hemos venido refiriendo. Algo, sin embargo, hay de positivo. La proletarizacin de un importante sector de trabajadores, trae aparejada la adquisicin de una conciencia de clase, que los capacita para la organizacin y para la lucha en defensa de sus derechos. Y esto sucede, efectivamente, pues se crean algunas organizaciones de trabajadores dedicados a la elaboracin de sombreros de paja toquilla. Y esto, es ya bastante. Aritmtica capitalista Tres y tres son diez cuando cobra el seor burgus. Diez y diez son tres cuando paga el seor burgus. Es la aritmtica al revs la base elevada y altruista del sistema capitalista que defiende el seor burgus. Manuel Agustn Aguirre [xiv] [i] V. I. Lenin, El desarrollo del capitalismo en Rusia, Editorial Progreso, Mosc, 1979, p. 348. [ii] Luis Monsalve Pozo, El sombrero de paja toquilla, Cuenca, 1944, p. 5. [iii] Actas del Primer Congreso de Industriales del Ecuador, Imprenta Nacional, Quito, 1936, p. 263. [iv] Luis Monsalve Pozo, op. cit., p. 14. [v] Idem, p. 17. [vi] Idem, p. 18. [vii] Varios, Simposio del Ecuador en 1830: Ideologa, Economa y Poltica, en Revista Cultura N 6, Impreso en Editorial Don Bosco, Quito, 1980, p. 244. [viii] Luis Monsalve Pozo, op. cit., pp. 32-33. [ix] Junta Nacional de Planificacin y Coordinacin Econmica, Azuay y Caar. Desarrollo econmico. Situacin agraria y forestal, Editorial de la Casa de la Cultura Ecuatoriana, Quito, 1956, pp. 52-53. [x] Idem, p. 49. [xi] Idem, p. 47. [xii] Luis Monsalve Pozo, op. cit., p. 11. [xiii] Adrin Carrasco, Evolucin y estructura de las organizaciones de trabajadores en el Azuay, Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad de Cuenca, Cuenca, s. f., pp. 94-95.