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La Estabilidad del Latifundio Consolidacin y diferenciacin de las haciendas.

La guerra del 79 fue la respuesta poltica frente a la crisis econmica del pas. Los propietarios, al ver peligrar sus mercados externos, buscaron suplirlos en la guerra y conquista del floreciente mercado salitrero del norte y en el avance de la frontera del sur. Gracias a esta nueva situacin la agricultura logr mantener su nivel de actividad hasta la crisis de 1929. En el curso de estos cincuenta aos se consolid el espacio rural de la zona central, y la frontera agrcola se vio presionada y finalmente desplazada hacia el sur, hasta copar todo el territorio. La estructura hacendal republicana alcanz su mayor desarrollo, y se produjeron tambin las grandes diferenciaciones econmicas y sociales, segn tipos de empresas y zonas productivas. Este largo perodo de crecimiento agrcola sostenido es determinante para comprender la agricultura chilena -y su sociedad- del siglo XX. Es un perodo de desarrollo agrario y capitalista incompletos. Las transformaciones ocurridas, que permitieron producir y exportar, no fueron de tal modo suficientes que permitiesen la creacin de un sistema capitalista autosostenido. A partir de la dcada del veinte, en que comienza una crisis agraria de carcter prolongado, surgieron diferencias no slo entre las regiones, sino tambin entre las mismas haciendas: al lado de una hacienda modernizada y bien cultivada, se encontraba una abandonada y en condiciones penosas de produccin. Sin embargo, en ambos casos se mantuvo el inquilinaje, esto es, no se modernizaron las relaciones de trabajo. La agricultura de la segunda mitad del siglo pasado fue mucho ms capitalista, con relaciones ms asalariadas, que la que se desarroll a partir de la dcada del veinte del siglo XX. Repliegue y avance del campesinado sobre el latifundio La historia laboral del siglo XVIII y XIX, nos muestra a grandes masas de hombres y mujeres, los peones, desplazndose por el pas en busca de trabajo. Es el fenmeno social ms importante del perodo. En el siglo XIX, dcada del setenta, la relacin entre asalariados forneos a las haciendas e inquilinos era aproximadamente cuatro a uno. A comienzos de este siglo haba descendido a menos de dos a uno, esto es, la mayor parte de los trabajadores viva en el interior de los fundos, aunque no todos eran inquilinos. Durante las primeras dos dcadas del siglo se dio en la zona central una cierta tendencia a transformar a estos trabajadores estables de las haciendas en una mano de obra totalmente asalariada, un proletario agrcola. Fue la opinin de los miembros ms progresistas de la sociedad. Se trataba de abolir la servidumbre (el inquilinaje), haciendo de las haciendas modernas empresas agrcolas. Las polticas de vivienda en el campo tenan esa intencin: crear villorrios semiurbanos de "trabajadores agrcolas".

La crisis agraria, y el enorme peso de las haciendas rentsticas, revirti el proceso. A partir de la dcada del veinte, en todas las regiones del pas los campesinos de las haciendas comenzaron nuevamente a "avanzar" sobre el latifundio. Signo de ello son los aumentos de regalas, de talajes, la entrega de tierras en medieras, el estancamiento violento de los salarios (pagados en metlico). El latifundio que no se transform, que no cambi sus relaciones laborales, ingres en una crisis de carcter prolongado, que implic profundizar las relaciones serviles y rentsticas. La historia vista desde el lado campesino aparece como un permanente proceso de conquista de tierras y recursos. En este avance campesino se entienden las reformas, las expropiaciones, que muchas veces -en la mayora de los casos- slo significaron decretar la muerte legal de un latifundio que desde haca mucho tiempo estaba carcomido. La expansin y estabilidad del latifundio La estabilidad del latifundismo en Chile es sin duda el fenmeno central de la historia agraria del pas. Es y ha sido la institucin de ms larga duracin que ha habido en Chile. Las grandes haciendas perduraron durante siglos, con mucha dificultad para dividirse, para cambiar. En las zonas de Santiago y Colchagua se mantuvo la mediana propiedad y se destruy la pequea propiedad, minifundizndose. No era extrao encontrar en una misma familia o una misma persona con varias de estas grandes propiedades. Esta realidad -alta concentracin de la tierra en pocas manos- constituy el tema central de la crtica urbana al sistema rural durante todo el siglo XX, que evolucion hasta culminar con la reforma agraria de los sesenta. Esta concentracin de la propiedad apareca como la causa de la dbil produccin agrcola, de la pobreza rural, en fin, del atraso del pas. Desaparicin y aparicin del campesinado productor Esta capa de agricultores pequeos y prsperos nunca fue muy numerosa en la zona central de Chile. La subdivisin de las tierras fue transformando la pequea propiedad en minifundio. La ninguna accin del Estado en favor de una clase media rural fue otro factor decisivo. El productor qued prisionero de las casas comerciales o del latifundista local, que le haca de prestamista y comercializador de sus productos. Por ello, en el siglo XX encontramos constituido el llamado complejo latifundio-minifundio: el latifundio control el conjunto del campo. La huida de los campesinos, es una de las caractersticas sociales de la agricultura chilena. En la dcada del sesenta del siglo pasado fue la huida al norte; en las primeras dcadas de este siglo, la huida al sur y luego a la Argentina. Sin embargo, veremos un tercer momento, a fines de los aos veinte, en que entra en crisis el latifundio no modernizado. Los campesinos productores independientes reaparecieron. En los arcos

treinta tendr mucha importancia la Unin Nacional de Chacareros, que agrupaba a campesinos productores de chacarera de la zona central. Paradojalmente, el sistema de produccin campesino tiene estas caractersticas: lo que es crisis para el latifundio y la agricultura comercial, suele ser bonanza y posibilidad de desarrollo para la agricultura campesina. La desigualdad en el campo La hacienda ha sido la expresin ms clara de desigualdad social en la sociedad chilena del siglo XX. Las condiciones en que se mantuvo a la poblacin rural durante este siglo fueron inslitas. Los salarios agrcolas se mantuvieron prcticamente estancados por sesenta arcos. Con una depreciacin enorme de la moneda, los salarios nominales de los inquilinos aumentaron muy poco. Los empleados y cuerpo de vigilancia de la hacienda tenan una situacin salarial diferente. Mayor pago en dinero y, sobre todo, ms derechos y regalas. La jerarqua all era muy pronunciada. La hacienda expresa esta desigualdad chocante. Es el signo de una comunidad de desiguales en que se trata de hacer sonar a unos y otros con el imaginario familiarcomunitario, en que somos todos iguales. En el siglo XIX fue una institucin progresista, ya que abri tierras y venci a la naturaleza. La desigualdad era quiz parte natural de una sociedad que se vena formando. La gente de las ciudades no viva demasiado mejor. Pero en el siglo XX la desigualdad se fue transformando en un anacronismo. La hacienda reflej los aspectos ms retrgrados de la sociedad chilena. Era la anttesis de la sociedad moderna que se trataba de construir en las ciudades y desde el estado: una sociedad donde hubiesen menos diferencias, donde hubiera ms oportunidades; en fin, una sociedad ms democrtica. Seorialismo y Servidumbre en Las Tierras de Colchagua El rin de la Oligarqua. Colchagua, San Fernando y Santa Cruz han sido llamadas por polticos y periodistas, "el rin de la oligarqua', porque all tradicionalmente se han ubicado los fundos ms destacados y tradicionales de las grandes fortunas de Chile. Adems, la poblacin campesina de esas zonas ha seguido a sus patrones en sus tendencias polticas, haciendo de la zona un "bastin infranqueable" de poder oligrquico. Un claro ejemplo lo constituye la hacienda "el Huique", de propiedad de la familia Echeique desde 1700 y hoy museo, en manos del ejrcito. a) La concentracin de la propiedad. Cuantiosas eran las tierras del Departamento de Caupolicn, las cuales tambin estaban en manos de la misma familia en un porcentaje cercano al 85% de la comuna. b) La casa Grande. El seorialismo de las haciendas colchaguinas, quiz no se encuentra en otra parte del pas. All es donde se levantaron los grandes palacios criollos, combinacin de pueblos amurallados, conventos, haciendas autoabastecidas. Este

despliegue espacial expresaba en el plano territorial el poder terrateniente. Colchagua, y en general la costa del Valle central, son las regiones que con ms propiedad nos hacen presente la imagen del feudalismo agrario, el seoro de las casas y la servidumbre de los inquilinos. Calleuque es quiz una de las haciendas que expresa ms apropiadamente el paisaje colchaguino, el paisaje de las haciendas de la zona central; posea 6 mil metros de edificios y cien casas de inquilinos. Esta es la regin ms seorial de Chile y, tambin, aquella donde se desarroll un fuerte paternalismo, como base de las relaciones entre patrones e inquilinos. Los patrones, en su mayora catlicos, tendieron a consolidar un sistema de inquilinaje fuertemente arraigado en la lealtad, en la religin y en valores de esta naturaleza. Cada patrn de estas haciendas se consideraba un "seor". c) Paternalismo y primeras organizaciones para los campesinos. En la hacienda Calleuque vivan en 1920 ms de mil personas y haba ms de cien posesiones de inquilinos. El propietario de ese entonces, imbuido por las ideas catlicas de la poca, foment un conjunto de organizaciones para los inquilinos, que fueron modelo en su tiempo. Este fue un caso "moderno" para la poca de tratamiento de la mano de obra; sin duda expresaba un legtimo inters de este tipo de hacendados por dar al inquilinaje mejores condiciones de Ada y trabajo, y as mantener las relaciones tradicionales de lealtad entre patrones e inquilinos. No se pretenda, como en Aconcagua, la eliminacin del inquilinaje o, como en Santiago, su explotacin sin compasin. La maternidad seorial de estas haciendas conduca a un comportamiento paternalista diferente. d) El patrn de la tradicin conservadora catlica. La iglesia recomendaba el arraigamiento del inquilino, la fundacin en los campos de instituciones de socorros mutuos, de ahorro, de previsin, de seguro sobre la vida. Estas directrices no parecen haber sido practicadas en muchas haciendas. Calleuque es un caso ejemplar. La estrategia del Episcopado no era la modificacin del inquilinaje, sino su "mejoramiento". Se criticaba tambin en ese ambiente la modernidad, viendo en ella el origen de las prdida de la tradicin. A comienzo del siglo exista creciente conciencia en el latifundio acerca de la situacin que se Y-va en los campos. En Calleuque se sigui la estrategia del paternalismo catlico, pero en la mayor parte del pas se opt por la indiferencia. El inquilinaje en las haciendas colchaginas. Las grandes haciendas de Colchagua, el llamado Departamento de Caupolicn, estuvieron entre las reas de mayor tradicionalismo en las relaciones agrcolas. Poca duda cabe acerca de ello, ya que hasta el da de hoy en esta regin costera sigue existiendo un gran atraso. Este es visible tanto en la poca tecnificacin de la agricultura, como en la mantencin de relaciones paternalistas en el contexto de una fuerte cultura catlica. Por mucho tiempo, el inquilinaje va a mantener all en forma inconmovible sus aspectos ms tradicionales. Pareca ser una costumbre en la regin establecer relaciones semiinquilinas y semimedieras con los campesinos de los pueblos y villas cercanas. El fundo estableca una

relacin estable con los campesinos independientes, a travs de un complejo sistema de relaciones de trabajo. Segn estos antecedentes, la norma que exista en las haciendas de Colchagua era un sistema de inquilinaje bastante tradicional, al que se sumaban relaciones estrechas con pequeos propietarios de las localidades. La estabilidad del inquilinaje colchaguino.Se puede ver que la estructura latifundiaria que se ha descrito continu inmodificada por muchos aos. Los grandes fundos o haciendas permanecieron estables hasta la Reforma Agraria. La mediana propiedad no alcanz a duplicarse en casi setenta aos. Hasta el ao 1955, primeros cincuenta aos, incluso disminuy este estrato, demostrando cmo durante la primera mitad del siglo aumentaron las tendencias concentradoras de las haciendas en stas reas. Por su parte, los estratos bajos se pulverizaron en el minifundio, polarizndose cada vez ms la tendencia de la tierra. La estructura de pago de la mano de obra se haba mantenido inalterada por cincuenta aos e incluso se haba desalarizado. Pareciera que la descripcin de la agricultura y la vida campesina de esta zona en 1910, fuera vlida para toda la primera mitad del siglo. La fuerza del seorialismo, la cultura catlica paternalista, el tradicionalismo de las actividades agrarias, y numerosos otros factores que sin duda se escapan, son los que podran explicar esta situacin peculiar. A diferencia haciendas colchaguinas se mantuvieron en manos de las grandes familias, se fueron empobreciendo en la medida en que el trigo ya no entregaba los caudales de riqueza de otros tiempos, y mantuvieron el inquilinaje en una de sus versiones ms tradicionales. La Crisis del Latifundismo El ao 1920 comenz un perodo de cambios en el pas. La agitacin popular de 1924 inici la demolicin del sistema poltico anterior. La crisis salitrera haba comenzado con la postguerra europea. Cinco aos ms tarde, el mundo financiero pareca quebrado y el pas entraba en una de las crisis ms fuertes de su historia. La agricultura tambin sigui esos pasos. Durante la dcada del treinta la agricultura volvi al refugio de sus prcticas tradicionales, tanto en cuanto a cultivos como en la organizacin del trabajo. A partir de esta crisis, los terratenientes en el campo, exigiendo ser ellos quienes manejen los asuntos rurales y reprimiendo todo intento de otros grupos -en especial de los trabajadores- por liderar el proceso productivo. La permanencia inalterada de la estructura agraria durante los aos de mayor prosperidad, impidi que el sector agropecuario pudiese responder ni a la crisis ni a las nuevas demandas de la sociedad del siglo XX. La agricultura no logr integrarse en forma armnica al proceso de industrializacin del pas y qued como un sector atrasado, dependiente de la acumulacin urbana. Durante cuarenta aos el negocio agrcola va a estar supeditado al desarrollo urbano-industrial.

Las consecuencias las conocemos: despoblamiento y migraciones campo-ciudad, decaimiento de la produccin agrcola y creciente proceso de importaciones alimentarias a partir de la postguerra, atraso rural generalizado. A partir de la crisis del ao 30 se inici un perodo de decadencia latifundiaria, que culminara con la Reforma Agraria. El origen de este proceso se encuentra en las modernizaciones y cambios no realizados en el perodo anterior de prosperidad. Acerca del individualismo conservador no innovador Uno de los ejemplos ms importantes de incapacidad modernizadora es el que se dio en torno a la institucionalidad y organizacin agrcola. Ciertamente no sabemos de ninguna sociedad, asociacin o cooperativa que haya surgido por iniciativa de los propios agricultores. Esto recin ocurrir en los aos treinta, cuando el Estado los obligue a organizarse para traspasarles recursos. Las sociedades explotadoras que se formaron tuvieron como objeto obtener cohesin, y la especulacin de tierras. La incapacidad modernizadora de los terratenientes se expresa en esta enorme dificultad para buscar nuevos sistemas asociativos e institucionales. La hacienda, con su imagen feudataria y seorial, impidi encontrar respuestas adecuadas a la crisis. La diferenciacin de las haciendas Con la crisis se inaugur lo que sera la agricultura chilena hasta la reforma agraria. Cuarenta aos de agricultura. La principal consecuencia de la crisis fue la diferenciacin interna de las haciendas. En el perodo anterior se haba producido una evidente diferenciacin regional. La crisis agreg la diferenciacin por tipo y nivel de modernizacin; esto es, la brecha entre las haciendas que haban logrado modernizarse antes de la crisis y que podan resistir sus efectos, y aquellas que no lo haban logrado y que se vieron obligadas a retroceder hacia formas rentsticas y de produccin tradicional. Un grupo pequeo de fundos se fue convirtiendo en empresas agrcolas, donde se operaba segn criterios racionales de mercado, se aplicaba tecnologa adecuada, etc. Si bien en estos sectores se tendi a la supresin del inquilinaje, por largos perodos se mantuvieron formas mixtas. Slo a partir obra construyendo villorrios para los inquilinos fuera del fundo, expulsando mano de obra inquilina y reemplazndola por asalariada. En la mayor parte de los casos, sin embargo, se mantuvo al inquilino con casa al interior del predio, aunque sin regalas de tierra, las que comenzaron a ser pagadas en dinero efectivo. Por lo general, este tipo de empresas se haba organizado en predios relativamente pequeos. Las grandes haciendas tenan la capacidad de capitalizarse suficientemente y deban mantener los sistemas tradicionales de rentas. Los casos de excepcin son aquellas haciendas pertenecientes a empresarios de otros sectores econmicos, como los mineros, o empresas agroindustriales, que comenzaron a hacer su aparicin en esos aos.

Las haciendas y fundos que no haban logrado un grado alto de modernizacin antes de la crisis, retrocedieron hacia el tradicionalismo la mediera y las formas precarias de tenencia. La especializacin regional que se vena dando con tanta nitidez y que hemos explicado ms atrs, se detuvo. Las haciendas se fueron desespecializando y asumiendo una estrategia multiproductiva. La decadencia de las haciendas Existen muchos indicadores para graficar la decadencia agrcola que se produjo en muchas haciendas a partir de la crisis de 1930. El primero se refiere a la desespecializacin agrcola y, por tanto, al ingreso en un tipo de economa cada vez ms autosubsistente. El segundo se refiere a la tecnologa incorporada, la maquinaria que se compraba y la calidad de los cultivos. En tercer lugar, el precio de la tierra, que baj fuertemente en esos aos como expresin de la crisis de los negocios agrarios. Un cuarto y ltimo indicador se sita al nivel de las relaciones laborales. En la medida que estas propiedades no se modernizaron ms que parcialmente y que mantenan el enorme peso del inquilinaje, entraron en una crisis prolongada. Las propiedades que no tuvieron la oportunidad de resolver sus problemas mediante el loteo y urbanizacin de sus tierras, se arrendaron o entraron en sucesivas compras y ventas. Fueron las haciendas abandonadas que encontr el pas al iniciarse la dcada del sesenta. El aumento de derechos de los inquilinos. Otra consecuencia de la crisis fue el aumento en los derechos sobre la hacienda que adquirieron los inquilinos. Hubo una disminucin de la poblacin ocupada en la agricultura como consecuencia de la crisis latifundiaria, que afect a todos los estratos. Llama la atencin que la crisis significara primero un aumento del trabajo femenino y luego su desplazamiento. Durante el perodo postcrisis de la dcada del treinta, las mujeres campesinas pasaron a ser dueas de casa. Las tendencias son sin duda claras. La no abolicin de la servidumbre en el perodo de mayor crecimiento y modernizacin agrcola signific una autocondena de este sistema de propiedad. La crisis condujo a que los campesinos se alinearan en el interior de los predios como pequeos productores de subsistencia. Durante casi medio siglo sembraran, cosecharan, criaran animales. La propuesta de la Reforma Agraria tendra all una evidente resonancia. Los campesinos, productores de tierras cedidas por los patrones, tenan en su ntima conciencia la aspiracin de ser propietarios. La Reforma Agraria tiene su explicacin en este perodo anterior a la crisis de 1930; lo que ocurri en la dcada del sesenta, fue actuar sobre "hechos consumados".