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El instante del peligro. El punto de apoyo de la comprensin materialista de la historia en Sobre el concepto de historia
Las reflexiones de Walter Benjamin en torno al concepto de historia son inseparables de ese proyecto monumental que es el de los pasajes parisinos. A esta relacin alude Bolvar Echeverra cuando dice que las reflexiones Sobre el concepto de historia aparecieron en la obra de Benjamin en relacin con la necesidad de construir un "armazn terico" destinado a sustentar esa historia crtica de la gnesis de la sociedad moderna en la que intentaba trabajar desde haca aos.1 El talante crtico de este proyecto hace de esta necesidad la de delimitar la naturaleza de una comprensin propiamente materialista de la historia. Y como tal la encontramos en las tesis de Sobre el concepto de historia. Aqu, esta delimitacin parte de un enfrentamiento con la comprensin tradicionalhistoricistade la que el materialismo histrico oficial, socialdemcrata, no se ha logrado desentender. Esta confrontacin se encuentra presente en las tesis V y VI del texto en relacin con una cuestin especialmente relevante para el materialismo histrico: la de la relacin entre historia y poltica. Qu comprensin de la historia ser la que detone por fin las energas revolucionarias del presente? No ser, ciertamente, la del historicismo. El inters principal que motiva su curiosidad histrica es el establecimiento de una continuidad entre pasado y presente. Esta continuidad se establece empticamente.2 Y de este modo la conexin que se da entre pasadoun pasado inertey el presenteel presente efectivo3 es una conexin ideolgica. Lo que subyace a ella es una comunin de intereses, que se transfiere a travs de la cultura que los vencedores del pasado han heredado a los dominadores del presente. El inters por el pasado que estos ltimos tienen es uno por mostrarse a s mismos como tales herederos, como los legtimos continuadores de la tradicin. Y, con ello, legitimar su dominio.4 As, los dominadores del presente pueden presentarse ante sus contemporneos
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Echeverra, 2005, pg. 10 Cf., Benjamin, 2008, Tesis VII: pgs. 308-309 3 Al historicismo le interesa el presente dado, por eso busca confirmacin cientfica en el pasado, convirtiendo al pasado (al rase una vez) en algo muerto, inerte, siempre a merced del primer postor (Reyes Mate, 2005, pg. 275). 4 La empata es, en efecto, el puente que tiende el presente al pasado para que ste refuerce a aqul (Ibid., pg. 276).

2 no como tales sino como defensores de la historia, como cultivadores de los valores recibidos, como un momento ms en la tradicin de todos.5 El esfuerzo del historicismo por hacerse de una imagen cientfica del pasado hace aparecer al presente como la consecuencia previsible (y, adems, aceptable) del desarrollo histrico. Por ello Benjamin afirma: La historia que mostraba las cosas como propiamente han sido fue el ms potente narctico del siglo.6 A la historiografa materialista le corresponde sacar a la conciencia histrica del adormilamiento conformista al que el historicismo la somete. A la imagen eterna,7 inmutable, de un pasado definitivamente muerto, el materialismo histrico debe enfrentar la imagen de un pasado vivo, inacabado. Pero debe cambiar, ante todo, su concepcin de la conexin entre pasado y presente.8 La imagen del pasado debe ser una imagen dialctica, en la que lo que ha sido se une como un relmpago al ahora en una constelacin.9 Es decir: se rompe en ella con la relacin unidireccional, continua, supuesta por el historicismo entre pasado y presente, para establecer una relacin dialctica, suspendida, en la que presente y pasado confluyen en un mismo momento histrico. En este sentido afirma Benjamin: Al materialismo histrico le toca retener una imagen del pasado como la que imprevistamente se presenta al sujeto histrico en el instante mismo del peligro.10 El materialismo histrico no puede eludir la cuestin acerca de la finalidad que se persigue con el conocimiento histrico. Si para el historicismo de lo que se trataba era de rastrear continuidades, el materialismo histrico considera como su tarea cepillar la historia a contrapelo:11 penetra en la profundidad histrica de aquello que la historiografa tradicional ha utilizado para su beneficio, o simplemente olvidado.12 Rastrea un pasado
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Loc. Cit. Benjamin, 2005, N3,4: pg. 465 7 Benjamin, 2008, Tesis XVI: pg. 316 8 De este cambio habla Benjamin en los siguientes trminos: El giro copernicano en la visin histrica es ste: se tom por punto fijo lo que ha sido, se vio el presente esforzndose tentativamente por dirigir el conocimiento hasta ese punto estable. Pero ahora debe invertirse esa relacin, lo que ha sido debe llegar a ser vuelco dialctico, irrupcin de la conciencia despierta (Benjamin, 2005, K1,2: pg. 394). 9 Benjamin, 2005, N2a,3: pg. 464. Cf.: El pasado slo cabe retenerlo como imagen que relampaguea de una vez para siempre en el instante de su cognoscibilidad (Benjamin, 2008, Tesis V: pg. 307). 10 Ibid., Tesis VI: pg. 307. Sobre la identificacin entre el instante de cognoscibilidad y el instante del peligro: La imagen leda, o sea, la imagen en el ahora de la cognoscibilidad, lleva en el ms alto grado la marca del momento crtico y peligroso que subyace a toda lectura (Benjamin, 2005, N3,1: pg. 465). 11 Benjamin, 2008, Tesis VII: pg. 309 12 El homenaje o la apologa procuran encubrir los momentos revolucionarios del curso de la historia. Lo que de verdad les importa es establecer una continuidad. Valoran nicamente aquellos elementos de la obra que han pasado a formar parte de su influjo. Se les escapan aquellos lugares donde la tradicin se interrumpe, y

3 indito: El conocimiento histrico es el encuentro entre un sujeto que no se resigna a tomar lo dado por lo real y un pasado que no est presente; encuentro entre un sujeto necesitado y un pasado indito. El concepto de necesidad remite a la no-identidad del sujeto con el momento presente: ni lo dado, ni lo transmitido, ni lo prometido sacia su insatisfaccin.13 La imagen del pasado que se hace el materialismo histrico rescata para el presente la tradicin de los oprimidos.14 Es el recuerdo de estos antepasados el que relampaguea en el instante de un peligro.15 Es este recuerdo el que nos asalta en el instante en el que surge la amenaza de que nuestro propio presente sea aplastado bajo el peso de la historia, la amenaza de convertirse en instrumento de la clase dominante. 16 La solidaridade identificacincon ese pasado es inevitable: En el momento del peligro vemos las imgenes de los recuerdos no como algo pasado, como algo que est a la distancia, separado por el tiempo de nosotros hoy, sino como algo presente en este momento. Nos confrontamos de manera inmediata con estas imgenes y nos vemos a nosotros mismos en ellas.17 La solidaridad con ese pasado posee, adems, un germen revolucionario.18 Y es que el pasado de los oprimidos es uno inacabado, al que an no se le ha hecho justicia. Por ello a cada generacin le corresponde intentar arrancar de nuevo la tradicin al conformismo que siempre se halla a punto de avasallarla. 19 Este arrancar es producir una interrupcin en el relato histrico que es el del historicismo. Interrupcin que se produce en el instante del peligro, en el que el sentido de la historiade nuestra historiaest en juego. La accin revolucionaria es aquella que deja entrar el pasado en el presente para redimirlo. 20 Y
con ello sus peas y acantilados, que ofrecen un asidero a quien quiera ir ms all de ella (Benjamin, 2005, N9a,5: pg. 476). 13 Reyes Mate, op. cit., pg. 277 14 [L]a imagen fiel de los antepasados [] esclavizados (Benjamin, 2008, Tesis XII: pg. 314). 15 Ibid., Tesis VI: pg. 307 16 Ibid., Tesis VI: pg. 308 17 Gandler, 2005, pg. 63. En palabras de Benjamin: Los hechos pasan a ser lo que ahora mismo nos sobrevino, constatarlos es la tarea del recuerdo. Y en efecto, el despertar es la instancia ejemplar del recordar: el caso en que conseguimos recordar lo ms cercano, lo ms banal, lo que est ms prximo (Benjamin, 2005, K1,2: pg. 394). 18 El contemporneo que llega a conocer con qu cuidado y anticipacin se ha preparado la miseria que se abate sobre l--y mostrarle esto debe ser una honda preocupacin del historiador--alcanza una alta opinin de sus propias fuerzas. Una historia que le ensea de esta manera, no le entristece, sino que ms bien le fortalece (Ibid., N15,3: pg. 484). 19 Benjamin, 2008, Tesis VI: pg. 308

4 es que ni los muertos estarn seguros ante el enemigo si es que ste vence. 21 A cada generacin le corresponde una dbil fuerza mesinica,22 que de ser explotada, evitando que el enemigo siga venciendo, se redimir a s misma junto con su pasado. 23 Y es as como el presentela polticaadquiere primaca sobre la historia:24 Nuestra vida, para decirlo de otro modo, es un msculo que posee suficiente fuerza para contraer la totalidad del tiempo histrico. O, an de otro modo, la concepcin correcta del tiempo histrico descansa por completo y en absoluto sobre la imagen de la redencin.25

Bibliografa
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Por eso el ngel de la historia mira hacia atrs, porque estos actos revolucionarios se proponen parar la maquinaria, detener el tiempo, interrumpir el progreso que en su ceguera y vacuidad es el aliado "natural" de los opresores y genocidas (Gandler, op. cit., pg. 79). 21 Benjamin, 2008, Tesis VI: pg. 308 22 Ibid., Tesis II: pg. 306. Cf.: [L]a fuerza mesinica que tenemos, cada generacin, cada uno y cada una, es esto: dbil. Es pequea, tal vez tan fea como en enano que tiene que esconderse y que Benjamin menciona en la primera tesis, pero: es el secreto de cada accin, aunque sea la ms pequea, que se realiza en la historia contra la opresin, la explotacin, la exclusin, la persecucin y el olvido de las vctimas (Gandler, op. cit., pg. 80). 23 A la naturaleza mesinica de la interrupcin revolucionaria alude Benjamin nuevamente en la tesis XVII: [El materialista histrico] reconoce el signo de una detencin mesinica del acaecer, o, dicho de otro modo, de una oportunidad revolucionaria en la lucha por el pasado oprimido (ed. cit., pgs. 316-317) 24 Cf., Benjamin, 2005, K1,2: pg. 394 25 Ibid., N13a,1: pgs. 481-482

Benjamin, W. (2005). Libro de los pasajes. (R. Tiedemann, Ed., L. Fernndez Castaeda, I. Herrera, & F. Guerrero, Trads.) Madrid, Espaa: Akal. ------. (2008). Sobre el concepto de historia. En W. Benjamin, R. Tiedemann, & H. Schweppenhuser (Edits.), Obras. Libro I, Vol.2 (A. Brotons Muoz, Trad., pgs. 305-318). Madrid, Espaa: Abada. Echeverra, B. (2005). Introduccin. Benjamin, la condicin juda y la poltica. En B. Echeverra (Ed.), La mirada del ngel. En torno a las Tesis sobre la historia, de Walter Benjamin (pgs. 9-19). D.F., Mxico: Era / Facultad de Filosofa y Letras, UNAM. Gandler, S. (2005). Por qu el ngel de la historia mira hacia atrs? En B. Echeverra (Ed.), La mirada del ngel. En torno a las Tesis sobre la historia, de Walter Benjamin (pgs. 45-88). D.F., Mxico: Era / Facultad de Filosofa y Letras, UNAM. Reyes Mate. (2005). El tiempo como interrupcin de la historia. En Reyes Mate (Ed.), Filosofa de la historia (2a ed., pgs. 271-287). Madrid, Espaa: Trotta.