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Historia del idioma espaol


El espaol o castellano es una lengua romance, derivada del latn, que pertenece a la
subfamilia itlica dentro del conjunto indoeuropeo. Es la lengua oficial de Espaa y la
nacional de Mxico, de las naciones de Sudamrica y Centroamrica excepto Brasil, las
Guayanas y Belice, de las naciones caribeas de Cuba, Puerto Rico y la Repblica
Dominicana, de la nacin africana de Guinea Ecuatorial y goza de proteccin constitucional
en el estado estadounidense de Nuevo Mxico. Adems, es oficial de varias organizaciones y
tratados internacionales como la ONU, la Unin Europea, el TLCAN, la Unin Latina y la
OEA; cuenta con unos cuatrocientos cincuenta millones de hablantes, entre los que se
incluyen los hispanos que viven en Estados Unidos de Amrica y algunos cientos de miles de
filipinos, as como los grupos nacionales saharauis y los habitantes de Belice, donde el
idioma oficial es el ingls. Esta lengua tambin es llamada castellano, por ser el nombre de la
comunidad lingstica que habl esta modalidad romnica en tiempos medievales: Castilla.
La Historia del idioma espaol usualmente se remonta al perodo prerromano, ya que
se considera que las lenguas prerromanas de la pennsula ejercieron influencia en el latn
hispnico que conferir a las lenguas romances peninsulares varias de sus caractersticas.
Desde un punto de vista estrictamente lingstico se consideran tres estadios diferentes:
espaol medieval, espaol medio y espaol moderno (los lmites entre ellos son puramente
convencionales, ver ms adelante)

La historia externa del espaol se refiere a la descripcin cronolgica de las
influencias sociales, culturales, polticas e histricas que influyeron en los hechos
lingsticos. La historia externa contrasta con la historia interna (a veces llamada gramtica
histrica) del espaol, que se refiere a la descripcin cronolgica y la sucesin de cambios
acaecidos dentro del propio sistema de la lengua.
Aportes prerromanos
Los aportes prerromanos son los correspondientes a la lengua espaola anteriores al
siglo III a. C.: Los pueblos primitivos que vivan en la Pennsula Ibrica y que slo en parte
conocemos (beros, celtas, vascos) y los que comerciaban con ellos (fenicios, cartagineses y
griegos) aportaron probablemente las siguientes cosas:
la desaparicin de f- inicial en muchas palabras que en latn llevaban este
sonido, y, supuestamente, el llamado betacismo, debidos, probablemente, a la
influencia del vascuence o del bero(ntese que la aspiracin de /h/ tambin se da en
idioma gascn que habra tenido igualmente un substrato vasco).
algunos sufijos, por ejemplo -rro, -rra,
el nombre de la pennsula (los beros), o el de algunas poblaciones como
Segovia (en latn, Segovia) o Sigenza (cuyo nombre latino era Segontia), que derivan
del vocablo cltico sega, que significa victoria
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Algunas palabras, como izquierda, cachorro son de origen vasco.
Otras palabras como perro, barro y cama son de origen prerromano pero no se
conoce con precisin de qu lengua proceden.
Latn hispnico
A partir del siglo III a. C., se produce la romanizacin de la Pennsula, proceso que se
alargar hasta finales del siglo I a. C. Este proceso afectar a muchos mbitos de la vida
peninsular, incluido el lingstico. Las lenguas prerromanas decaen en su uso y se limitan
cada vez ms a las reas rurales. Inicialmente, se da un extensivo bilingismo en los
principales centros de ocupacin romanos, y posteriormente las lenguas indgenas quedan
limitadas a las regiones ms aisladas. As en el uso pblico son sustituidas por el latn, que es
la lengua administrativa del Imperio romano. Es curioso notar que en el caso del Vasco, hay
escasez de topnimos presentes antes del siglo I a. C. y stos se van haciendo ms frecuentes,
lo cual sugiere que pudo haber una migracin limitada desde Aquitania durante ese perodo,
hasta por lo menos el siglo VII d. C.
No obstante, conviene sealar algunos factores que van a influir decisivamente en el
ulterior desarrollo del latn, que dar la lugar a la aparicin del castellano:
En primer lugar, su situacin geogrfica: La distancia con el centro
administrativo del imperio, Roma, y el aislamiento geogrfico (a travs de los
Pirineos) y el Mar Mediterrneo, hacen que las innovaciones lingsticas lleguen
despacio y con retraso.
El origen de los conquistadores: la mayor parte de los romanos que
colonizaron la pennsula procedan del sur de Italia, zona en la que se hablaba una
variedad del latn denominada latn vulgar que difiere de la reflejada en los textos
clsicos.
Castellano medieval
El castellano medieval comprende el perodo desde los primeros textos en el siglo X
hasta el inicio del reajuste del sistema consonntico hacia el siglo XIV. El castellano
medieval de los siglos X a XIII se encontraba en situacin de transicin entre los finales del
latn tardo y los comienzos del espaol medio (siglo XV). El espaol medieval est ms
cerca en ciertos aspectos de otras lenguas romances de la pennsula que el espaol moderno.
Por ejemplo,
El castellano medieval distingua entre fricativas sordas y sonoras, similares a
las que siguen existiendo en portugus, cataln y francs (las fricativas sonoras
desaparecieron durante el siglo XV y XVI). Slo el judeoespaol, hablado por judos
expulsados durante los siglos XV y XVI, conserva restos de las fricativas sonoras del
espaol.
En el castellano medieval exista el sonido [h] procedente de f- latina inicial,
que ira desapareciendo progresivamente en espaol medio (modernamente slo se
conserva residualmente en algunas reas de Andaluca y Extremadura).
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El castellano medieval admite que los pronombres clticos vayan en posicin
postverbal si el verbo est conjugado, tal como sigue sucediendo en algunas variantes
de asturleons.
El castellano medieval usaba como verbos para formar los "tiempos
compuestos" los verbos ser y aver (>haber), el primero se usaba con verbos
inacusativos y el segundo con verbos inergativos.

Surgimiento del castellano
Las estimaciones glotocronolgicas apuntan que la diversificacin de latn empieza a
ser notoria a partir del siglo III o IV d. C. Tras la cada del Imperio Romano de Occidente en
el siglo V, el latn vulgar evoluciona progresivamente en toda la Europa latina
diversificndose. En ese mismo siglo, se producen las invasiones brbaras, lo cual va a
permitir la incorporacin al espaol de algunos vocablos germnicos, junto con los que ya
haban entrado anteriormente en el latn vulgar. Destacan los relacionados con las contiendas
como guerra (werra), o yelmo (helm). Algunos nombres propios tambin derivan de las
lenguas germnicas; es el caso de lvaro (de all -todo- y wars -prevenido-) o Fernando (de
frithu -pacfico- y nanth -atrevido-). Las sucesivas transformaciones fonolgicas y
gramaticales llevaran a la emergencia de las lenguas romances como lenguas con
dificultades para la inteligibilidad mutua entre el siglo VI y IX d. C. Dicha evolucin va a
originar la aparicin de las diversas lenguas romances.
En el siglo VIII, la expansin musulmana en la Pennsula Ibrica pone a las lenguas
romances peninsulares bajo una fuerte influencia lxica del rabe (ms de 4000 vocablos en
espaol), apareciendo el mozrabe (un conjunto poco conocido de dialectos romances con
cierta influencia del rabe, fue el idioma utilizado por los cristianos arabizados). El contacto
con los rabes probablemente dot al mozrabe de unas caractersticas que lo distinguen del
resto de lenguas romances. Muchas palabras castellanas actuales provienen del rabe como
lgebra, almohada,almirante (donde al- es artculo), aceite, o ajedrez.
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En el Siglo IX, la influencia rabe tiene sus expresiones artsticas, con la aparicin de
Jarchas y otros textos medievales en mozrabe, muchas escritas en alfabeto rabe, en lugar
del alfabeto latino.
La lengua castellana en el reinado de Alfonso X el Sabio
Alfonso X el Sabio, Rey de Castilla y Rey de Len (1252-1284), institucionaliz las
Escuelas de traductores de Toledo. De ellas surgi una forma estandarizada de castellano
medieval, conocida como castellano alfonsino que el propio rey us en sus obras. Entre los
mritos de Alfonso X se cuenta la redaccin de obras literarias (El Lapidario, Las Siete
Partidas, General Estoria y la Primera Crnica) en lengua castellana en lugar de en latn
como haba sido costumbre. Alfonso X elev el prestigio del uso escrito del castellano escrito
dentro su corte y por todo el territorio castellano, al mismo tiempo en que Castilla y Len se
expandan paulatinamente hacia el sur. Adems Alfonso X emprendi numerosos proyectos,
tales como la traduccin de textos jurdicos al castellano y la normalizacin ortogrfica del
mismo, bajo la labor de eruditos y escribas eclesisticos.
El castellano medieval presentaba cierta variacin dialectal y cambio sincrnico,
aunque bajo el reinado de Alfonso X se extendi el uso del estndar literario toledano debido
a Alfonso X y sus colaboradores. Esta lengua escrita estndar se cree representativa de la
lengua culta de la corte y la de otros escritores del siglo XIII.
Espaol urico y moderno
El espaol urico o espaol medio es el estadio de la lengua que constituye la
transicion del castellano medieval al espaol moderno. La Iase inicial del espaol aurico esta
caracterizado por la perdida del contraste entre Iricativas sordas y sonoras, pero conserva aun
la distincion entre las sibilantes sordas /s

s s/ que en espaol peninsular septentrional daran


origen a /0 s x/ (mientras que en America, Canarias y otras areas del sur/s

s / se Iusionaran en
/s/).
Oficial en Espaa y Amrica Hispanohablante
El castellano medieval, con sus influencias prerromanas, se expandi al sur de la
pennsula a medida que avanzaba la Reconquista. En el Siglo XV, durante el proceso de
unificacin espaola de sus reinos, Antonio de Nebrija publica en Salamanca su Gramtica
castellana, el estudio gramatical no relacionado al latn, siendo el primer tratado de gramtica
de la lengua castellana (y de la lengua moderna en general).
Con la expansin del Imperio espaol, el espaol se expande a travs de los Virreinato
de Nueva Espaa, del Per, Nueva Granada, el Ro de la Plata y la colonia Filipina, Guam,
Islas Marianas y las Carolinas, la expansin del Imperio espaol le permiti a la lengua
adquirir nuevo lxico procedente de lenguas nativas del continente Americano, a su vez que
tuvo un enorme impacto sobre estas lenguas.
Algunas de las caractersticas distintivas de la fonologa incluyen la lenicin (latn vita
- espaol vida, latn lupus - espaol lobo), la diptongacin en los casos fonticamente breves
de la E y la O (latn terra - espaol tierra, latn novum - espaol nuevo), y la palatalizacin
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(latn annum - espaol ao). Algunas de estas caractersticas estn tambin presentes en otras
lenguas romances.

La expansin del castellano

Las principales familias de Amrica del Sur (exceptuando el quechua, aimara y
mapudungun).
En 1790, Espaa y Gran Bretaa firmaron la Convencin de Nootka, por la que
Espaa renunci a cualquier derecho sobre un vasto territorio de Amrica del Norte
constituido por Oregn, Washington, Idaho, Columbia Britnica, Yukn y Alaska,
impidiendo el avance del Imperio espaol hacia el noroeste de Amrica. An perduran
algunos nombres geogrficos en castellano. En el siglo XIX, Estados Unidos de Amrica
adquiri Luisiana a Francia y Florida a Espaa y, por el Tratado de Guadalupe-Hidalgo,
obtuvo de Mxico los territorios que actualmente conforman Arizona, California, Colorado,
Nevada, Nuevo Mxico, Texas y Utah; as como parte de los actuales estados de Wyoming,
Kansas y Oklahoma. De esta forma, el castellano pas a ser una de las lenguas de Estados
Unidos, aunque estas variedades primitivas slo sobreviven a inicios del siglo XXI en la
parroquia de Saint Bernard, en Luisiana, donde se habla el dialecto canario; y en una franja
que se extiende desde el norte de Nuevo Mxico al sur de Colorado.
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Por otra parte, desde el siglo XX, millones de hispanoamericanos han emigrado a
Estados Unidos, con lo cual se han convertido en la minora ms numerosa del pas: ms de
41.300.000 personas, en 2004. El 1 de mayo de 2006, durante el Gran Paro Americano de
inmigrantes ilegales, se enton el Himno Nacional de los Estados Unidos en castellano, como
una muestra de presencia en ese pas de una minora hispana que se est convirtiendo en una
mayora a pasos agigantados.
En Filipinas el castellano an es hablado por unos tres millones de personas, en Brasil
los hispanohablantes llegan al milln; mientras que en Canad sumaban aproximadamente
unos 350.000 en 2004 y en Marruecos llegaban a los 320.000. stos son los cinco pases con
concentraciones ms importantes de hispanohablantes fuera de Espaa e Hispanoamrica.
En Oceana el castellano se habla en la Isla de Pascua, bajo soberana de Chile desde
fines del siglo XIX, llegando a casi 4.000 la cantidad de personas que lo hablan. Tambin es
hablado en Australia, gracias a la comunidad chilena que sobrepasa las 33.000 personas.
Registros histricos del idioma
Glosas y cartularios medievales
Los textos ms antiguos que se conocen en una variedad romance espaola son los
Cartularios de Valpuesta,

conservados en la iglesia de Santa Mara de Valpuesta (Burgos), un
conjunto de textos que constituyen copias de documentos, algunos escritos en fecha tan
temprana como el siglo IX(en torno al ao 804) y que cuentan con el aval de la Real
Academia Espaola.
La historiografa tradicional consideraba como textos ms antiguos que se conocen en
castellano a las Glosas Emilianenses, datadas de finales de lsiglo X o con ms probabilidad a
principios del siglo XI, que se conservan en el Monasterio de Yuso, en San Milln de la
Cogolla (La Rioja), localidad considerada centro medieval de cultura. Sin embargo, las dudas
que suelen surgir acerca del romance especfico empleado en las Glosas hace que las
corrientes lingsticas actuales consideraban que no estaban escritas en castellano medieval,
sino en un protorromance riojano, o navarro aragons o castellano-riojano segn el fillogo
Csar Hernndez. Es decir, un embrin o ingrediente bsico del complejo dialectal que
conformar el castellano, en palabras del investigador riojano Claudio Garca Turza. Junto a
caractersticas especficamente riojanas, se encuentran rasgos presentes en las diversas
variedades dialectales hispanas: navarro, aragons, asturleons y mozrabe. Todo ello induce
a pensar, como lo hicieron Menndez Pidal (1950), Lapesa (1981), Alarcos (1982) y Alvar
(1976, 1989) que, en realidad, se trata de un koin lingstico en el que se mezclan rasgos
pertenecientes al castellano, riojano, aragons, con algunos del navarro,
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lo cual no resulta
extrao si se tiene en cuenta que la zona de San Milln era una encrucijada de lenguas y
culturas hispnicas, los repobladores cristianos procedan de lugares diversos y esto produca
un constante reajuste lingstico.
Curiosamente, las Glosas emilianenses tambin incluyen los textos ms antiguos
escritos en euskera que se conservan hoy da (si no contamos los restos epigrficos de poca
romana escritos en vascuence).
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Primera gramtica moderna europea
En 1492, Antonio de Nebrija public en Salamanca su obra Grammatica, la primera
gramtica de la lengua castellana (y la primera de una lengua moderna europea). En cuyo
comienzo del prlogo dice la famosa frase, que ahora no suena proftica,
siempre la lengua fue compaera del imperio: y de tal manera lo sigui: que
junta mente comenaron. crecieron. y florecieron.
Aunque segn algunos autores, la novedosa gramtica, segn nuestro punto de vista,
no tuvo una excesiva repercusin en una poca todava marcada por el humanismo italiano.
Historia interna de la lengua
La historia interna de la lengua o gramtica histrica se refiere al estudio de los
cambios acaecidos en la estructura de la lengua y en su lxico. La historia externa por otra
parte se refiere a la historia de los hablantes de espaol, sus vicisitudes histricas y el uso
social de la lengua.
Cambios morfolgicos
El espaol como las dems lenguas romances podra derivar de una forma de latn que
haba sufrido un proceso de criollizacin, que hizo el orden de constituyentes ms fijo y ms
tendente al orden sintctico SVO. La misma criollizacin pudo haber favorecido la prdida de
la flexin nominal tanto o ms que los cambios fonticos que afectaron al latn tardo. La
prdida de las marcas de caso aument la ambigedad e hizo al espaol una lengua un poco
menos sinttica que el latn.
Declinaciones
El marcaje de las relaciones gramaticales en latn clsico estaba basado en un sistema
de flexin nominal. Un nombre comn poda tener hasta siete u ocho terminaciones
diferentes que indicaban la funcin gramatical de la palabra dentro de una oracin. Por
ejemplo para la palabra mensa 'mesa' se tienen siete homfonas que realizan 12
combinaciones diferentes de caso y nmero:
caso singular plural
nominativo (sujeto) mnsa mnsae
genitivo (posesin) mnsae mnsrum
acusativo (objeto directo) mnsm mnss
dativo (objeto indirecto) mnsae mnss
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ablativo (modal) mns mnss
vocativo (apelacin directa) mnsa mnsae
A entornos del latn vulgar, se produjeron algunos cambios fonolgicos que redujeron
y complicaron el sistema declinacional:
1. La prdida de la /-m/ final result en la confusin entre el acusativo monte(m) y el
ablativo monte en la tercera declinacin
2. La conIluencia de // y //, junto con la perdida de la /-m/ final, hizo imposible la
distincin entre el nominativo mnsa, el acusativo mnsm (mnsa) y el ablativo
(mnsa)
3. La conIusion de // y // hizo que no se pudiese diIerenciar el acusativo singular de
la segunda declinacin (dominm) del ablativo (domin)
4. La convergencia de /i/ y // dio lugar a la conIusion entre la tercera declinacin del
nominativo/acusativo plural (monts) y el genetivo singular (monts)
Los adjetivos que distinguen entre masculino, femenino y neutro podan llegar a tener
hasta 12 terminaciones diferentes frente a las cuatro como mximo del espaol moderno (-o, -
a, -os, -as)
Construcciones preposicionales
El sistema de casos frecuentemente era ambiguo a la hora de determinar qu funcin
desempeaba una palabra. Consecuentemente, era necesario valerse de otras pistas como un
orden sintctico ms fijo y nuevas construcciones preposicionales para discernir las distintas
funciones. De ah la construccin de + ablativo en vez del simple empleo del genitivo:
dimidium de praeda frente a dimidium praedae 'la mitad del botn'
El castellano presenta directamente esta construccin:
la mitad del botn
El latn clsico se serva del dativo sin ninguna otra marca para el objeto indirecto.
Con los cambios fonolgicos ya mencionados, poda darse confusin sobre cul de las
palabras en una oracin deba interpretarse como sujeto y cul como objeto, por lo que se
propag la construccin a + sustantivo, en el latn vulgar para determinar un objeto directo o
indirecto, fenmeno que se conserva en el espaol medieval y moderno:
A los judios te dexaste prender (Cantar de Mio Cid)
'te dejaste apresar por los judos'
La marca del plural
El latn careca de una marca especfica para el plural pues se vala de las
terminaciones casuales (dominus, domini; rosa, rosae). El caso ms empleado, sin embargo,
el acusativo, terminaba en /s/ en el plural (rosas, dominos, homines). En el latn tardo,
reaparecieron los acusativos plurales terminados en /s/ (se haban perdido la /s/ y la /m/ final)
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y fueron empleados como nominativos (dominos frente a domini; rosas frente a rosae). Se
produjo un reanlisis morfolgico por el que dicha terminacin asumi la expresin del plural
(rosa, rosas) en el castellano medieval.
Cambios gramaticales
Los verbos
La conjugacin de los verbos del espaol medieval y moderno se basa directamente en
la conjugacin latina:
Latn Castellano Med. Castellano Mod.
canto canto canto
cantas cantas cantas
cantat canta canta
cantamus cantamos cantamos
cantatis cantades cantis
cantant cantan cantan
Para el castellano del siglo XIII, se pierde la /t/ final de la tercera persona del singular
y del plural y la /-tis/ de la segunda persona del plural cambia a /-des/:
Ex: "como oyredes que diz moysen adelante" (General Estoria)
A los verbos conjugados se les poda agregar pronombres directos e indirectos:
Ex: Iaziendol dixol y pusol (General Estoria)
Tiempos verbales
La ms notable reestructuracin del latn vulgar es la aparicin de los tiempos
compuestos en el espaol medieval (siglo XIII):
...que castigues tu los acusadores con muy mas fuertes penas que los cristianos
mereieren si lo ouiessen fecho (Primera Cronica)
La construccion tardia del latin Habere o Esse Participio pasado resulto en la
creacin de tiempos compuestos:
Latn Castellano Medieval
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habui/habebam cantatum ove/avia cantado
habeo cantatum he cantado
habere habeo cantatum avr cantado
habuissem cantatum oviesse cantado
habeam cantatum aya cantado
habuerim cantatum ovier(e) cantado
Construcciones verbales
La perfrasis latina de participio /-tus/ y habeo para expresar un estado de obligacin
se ve manifestada en el espaol medieval mediante la construccin aver de, lo cual result en
tener de/que en el espaol moderno.
"...si tan bien nolo quisiessen pora los que avien de venir" (Primera Crnica)