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La crisis de los misiles se fragu en el fracaso de Baha de Cochinos y estall cuando el 14 de octubre de 1962 un avin espa U-2 descubri

que los soviticos construan en Cuba varias zonas de lanzamiento de unos 40 misiles soviticos de medio y largo alcance. En 1962, EEUU tena unos 2.000 misiles capaces de alcanzar el territorio sovitico y Mosc contaba con cerca de 340. Las opciones que present McNamara a Kennedy incluan la negociacin con el Kremlin, un bloqueo naval contra la isla o atacar, como sugera el Pentgono. Habr que estar muy atento a que los generales no monten un ataque a nuestras espaldas, lleg a decir Kennedy a un asesor. Fue un pulso con Nikita Jruschov, el lder de la URSS, que le vali a Kennedy la imagen de estadista inmerso en una partida de ajedrez en la que el jaque mate supona la III Guerra Mundial. El 22 de octubre, Kennedy anunciaba su decisin de dar un ultimtum a Mosc y mandar sus barcos a bloquear Cuba e impedir la llegada de armamento. Cinco das despus, el presidente recibi la noticia de que un avin U-2 haba sido derribado sobre Cuba y los generales de la Junta del Alto Estado Mayor respondieron con un plan de ataque contra la isla en 36 horas si los soviticos no aceptaban retirar los misiles. El 29 de octubre, Jruschov capitul y Kennedy acept la demanda sovitica de no intentar derrocar por la fuerza al Gobierno de Castro. Los hombres de Baha de Cochinos haban perdido una segunda invasin. La guerra de Vietnam fue un enfrentamiento militar librado en Vietnam entre 1959 y 1975, tuvo su origen en la determinacin de las guerrillas comunistas de Vietnam del Sur "el llamado Vietcong", (apoyadas por Vietnam del Norte) , para derrocar al gobierno sudvietnamita. El enfrentamiento desemboc en una guerra civil entre ambos bandos, que pronto se convirti en un conflicto internacional cuando Estados Unidos y otros 40 pases ms, apoyaron a Vietnam del Sur, mientras que Rusia (URSS) y la Repblica Popular China suministraron municiones a Vietnam del Norte y al Vietcong. El conflicto tambin afect a Laos, donde el Pathet Lao (comunista) combati al gobierno desde los aos 1965 hasta 1973, y logr derrocar el rgimen monrquico en 1975, y tambin involucr a Camboya, cuyo gobierno se rindi en 1973 ante el grupo comunista Kemer Rojo. Como resultado de ocho aos de utilizacin de estas tcticas blicas, se estima que murieron ms de dos millones de vietnamitas, tres millones fueron heridos y cientos de miles de nios quedaron hurfanos. Se ha calculado la poblacin refugiada en 12 millones de personas. Entre abril de 1975 y julio de 1982 aproximadamente 1.218.000 refugiados fueron reasentados en ms de 16 pases. Otros 500.000, los llamados boat people, intentaron huir de Vietnam por mar, aunque segn ciertas estimaciones, muri entre el 10 y 15% de stos y los que sobrevivieron se enfrentaron ms tarde con las trabas y cuotas de inmigracin incluso en aquellos pases que haban aceptado acogerlos. En la guerra de Vietnam murieron 57.685 estadounidenses y unos 153.303 fueron heridos. En el momento del acuerdo de alto el fuego haba 587 prisioneros de guerra entre militares y civiles todos fueron posteriormente liberados. Una estimacin actualizada no oficial calcula que todava quedan unos 2.500 desaparecidos.

Al terminar la Segunda Guerra Mundial, las dos potencias vencedoras disponan de una enorme variedad de armas, muchas de ellas desarrolladas durante el conflicto. Tanques, aviones, submarinos y otros navos de guerra constituan las llamadas armas convencionales. No obstante, la desigualdad resultaba patente, o por lo menos eso les pareca a los estadistas. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la URSS contaba con el mismo nmero de carros de combate que el resto de las naciones juntas, y superaba en aviones al conjunto de todas las dems fuerzas areas.66 Despus del conflicto, la diferencia numrica no era tan abrumadora, pero an resultaba ostentosa. Sin embargo, su flota no poda competir en condiciones de igualdad con la de Estados Unidos. Tras la Batalla de Midway qued demostrada la importancia del avin y el portaaviones en los conflictos martimos. La armada sovitica dispona de muchos menos barcos de este tipo que la estadounidense, y adems, sus naves eran de menor tamao, y no disponan de cubierta corrida para operar dos aeronaves simultneamente, por lo que su inferioridad resultaba manifiesta.67 Para la URSS, ms problemtico an que la falta de portaaviones era la falta de una red mundial de bases de aprovisionamiento abiertas durante todo el ao. Mientras que Estados Unidos poda atracar sus buques en Npoles, Rota, Hawi, Filipinas y muchos otros puertos ms, la Unin Sovitica no poda sacar sus barcos de puertos propios durante varios meses al ao, pues sus puertos o estaban helados o podan ser fcilmente bloqueados por los aliados. Era el caso de la flota del Mar Negro, que deba atravesar los 35 kilmetros del estrecho del Bsforo, que Turqua poda bloquear fcilmente. En la aviacin convencional, tanto en nmero como en calidad, los cazas y bombarderos soviticos no solo estaban a la altura, sino por encima de los occidentales. Pese a que el Pentgono siempre afirmaba poseer aparatos superiores a los de cualquier otro pas, los enfrentamientos vividos durante la Guerra de Vietnam, y posteriormente en la Guerra de la Frontera demostraron la igualdad, cuando no la superioridad, de los aviones soviticos. Pero eran las denominadas armas no convencionales las que llamaban poderosamente la atencin: ms poderosas, eficientes, difciles de fabricar, y extremamente caras. La principal de estas armas era la bomba atmica. Al principio de la Guerra fra solo EE. UU. dispona de estas armas, lo que aumentaba significativamente su poder blico. La Unin Sovitica inici su propio programa de investigaciones para producir tambin tales bombas, algo que consigui en cuatro aos; relativo poco tiempo, ayudndose de espionaje. En un principio Estados Unidos centr sus investigaciones en perfeccionar el vector que transportara las bombas (misil o bombardero estratgico); pero fue cuando se supo que Mosc haba detonado su primera bomba nuclear de fisin cuando se dio luz verde al proyecto para fabricar la bomba de hidrgeno, arma que no tiene lmite de potencia conocido. Esto se logr en 1952, y la URSS la obtuvo al ao siguiente.68 Pese a que la carrera iba muy pareja en el plano cualitativo no era lo mismo en el cuantitativo: contradiciendo a la preocupacin occidental de aquella poca, el ciudadano estadounidense y miembro del Instituto Thomas Watson, Sergi Jrushchov afirma que en tiempo de la Crisis de los misiles de Cuba el poder nuclear estadounidense superaba al oriental en 10 veces o ms 69

Esta carrera armamentstica fue promovida por el llamado Equilibro de Terror, segn el cual, la potencia que se colocase al frente en la produccin de armas provocara un desequilibrio en el escenario internacional: si una de ellas tuviera mayor nmero de armas, sera capaz de destruir a la otra. No obstante, ya en el siglo XXI fuentes como The Times consideran que el esfuerzo sovitico no se encamin a superar al otro adversario, sino a alcanzarlo para, seguidamente, obligarlo a poner en prctica una estrategia defensiva no ofensiva (arrebatarle cuantos aliados pudiese conseguir).De esta misma opinin es Sergi Jrushchov, quien afirma que la carrera estaba slo en la mente de los occidentales, porque para los soviticos se trataba de ir incrementando su arsenal y perfeccionando sus vectores (misiles, bombarderos y submarinos) segn sus posibilidades, porque no poda igualar o superar a occidente.69 Esta desproporcin parecen confirmarla hechos como que los misiles intercontinentales (ICBM) slo comenzaron a estar a la altura de los estadounidenses, en lo que a operatividad y fiabilidad se refiere, hacia finales de los setenta. Tampoco los submarinos nucleares parecan poder medirse con los occidentales, como prueba la gran cantidad de accidentes que padecieron70

Por qu? Esta guerra encuentra su origen en la decisin, por parte de las guerrillas comunistas de Vietnam del Sur, tambin llamadas Vietcong, de derrocar el gobierno de la regin, contando con el apoyo de Vietnam del Norte. Se convirti pronto en un conflicto internacional cuando Estados Unidos y otros cuarenta pases ms apoyaron a Vietnam del Sur, mientras que la URSS y la Repblica Popular China suministraron municiones a Vietnam del Norte y al Vietcong.