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LAS FOBIAS La caracterstica esencial de una fobia, es un miedo intenso y persistente a objetos o situaciones muy concretos.

Pensemos por ejemplo en el miedo a la oscuridad que tienen muchos nios o en el miedo que presentan muchos adultos a las tormentas, a las alturas, a las agujas de los hospitales, etc. La proximidad fsica con ese objeto o situacin provoca casi de manera invariable una respuesta inmediata de ansiedad. Sudores, pulso acelerado, nudo en el estmago, temblor de manos y piernas son de los sntomas ms frecuentes cuando la persona que tiene una fobia especfica ha de acercarse a ese objeto o situacin temidos. Aunque los adolescentes y adultos que padecen este trastorno, reconocen que este temor es excesivo e irracional, esto puede no ocurrir en el caso de los nios. Un adulto sabe perfectamente que esa reaccin es exagerada pero no puede evitarla, y a medida que se aproxima al objeto de su temor aumenta la sensacin de nerviosismo y alteracin. El objeto de miedo puede ser la propia anticipacin del peligro. Esto es, podemos tener miedo a montar en avin por la posibilidad de tener un accidente, podemos tener miedo a las aglomeraciones por la posibilidad de perder el control y empezar a gritar entre la gente. En la mayora de las ocasiones, el estmulo fbico es evitado. Es decir, uno siente un malestar tan grande ante determinados objetos o situaciones que empieza a evitarlas. Si se tiene miedo a los perros, se procurar evitar lugares donde haya perros, si nos encontramos uno en la misma cera que nosotros, pues nos cambiamos de cera. Adems suele ocurrir que no slo nos produce temor la situacin concreta, sino el pensamiento de tener que acercarnos a esa situacin. Si tenemos miedo a las alturas, y sabemos que esa tarde tendremos que cruzar un puente elevado, podemos pasarnos todo el da dndole vueltas al asunto y con un nivel de ansiedad elevado. Suele darse un cierto grado de generalizacin en el tema de las fobias, uno tiene miedo a las inyecciones, por tanto a las agujas, por tanto a los hospitales, personal sanitario, y as sucesivamente. Es motivo de consulta a un profesional, cuando ese comportamiento de evitacin, miedo o ansiedad de anticipacin en relacin con la situacin temida, produce un malestar evidente o interfiere de manera importante con las actividades cotidianas del individuo, con sus relaciones sociales o laborales. Tener fobia a las serpientes para una persona que vive en la ciudad, no suele ser un problema, sin embargo, s puede serlo para una persona que viviese en la selva. Tambin puede haber un componente cultural en todo esto, mientras que para la mayora de los habitantes de una gran ciudad, el trfico simplemente es algo molesto, para una persona acostumbrada a vivir en el campo puede ser algo paralizante. La familia tambin puede transmitir a los hijos sus propios miedos, aunque los nios oigan de sus padres que no pasa nada, pueden notar que hay un cierto peligro en la situacin.