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CMO AFECTA LA MARIGUANA EL CEREBRO DE LOS ADOLESCENTES Estudios de diferentes universidades advierten sobre los riesgos neurolgicos a largo

plazo, debido a que el cerebro termina de desarrollarse hasta los 21 aos.

El consumo regular de mariguana durante la adolescencia, cuando el cerebro es todava inmaduro, daa a largo plazo la cognicin y aumenta el riesgo de enfermedades siquitricas, como la esquizofrenia. Estudios del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland revelan algunas secuelas del consumo, cuando el cerebro no ha terminado de desarrollarse. Adems, el riesgo de adiccin cuando se prueba en esta etapa es mayor. Segn el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos (NIDA, por sus siglas en ingls), 9% de las personas que alguna vez probaron la mariguana se vuelven adictas, mientras que entre los adolescentes el porcentaje se eleva a 16%. Un estudio con ratones adolescentes realizado por investigadores del NIDA y la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland encontr pruebas de que la exposicin a

esta droga durante esta etapa, cuando las reas prefrontales del cerebro estn en desarrollo, puede producir el deterioro cognitivo a largo plazo. Segn los resultados de la investigacin, publicados en la revista Neuropsychopharmacology, los roedores que estuvieron expuestos a dosis bajas de cannabis durante 20 das mostraron una disminucin en las oscilaciones corticales en la corteza del cerebro (patrones de la actividad neuronal), mientras que los ratones expuestos a la misma dosis durante el mismo lapso no mostraron estos efectos. Las oscilaciones corticales juegan un papel en funciones cognitivas como la atencin, la integracin de la informacin sensorial y la memoria de trabajo, y se sabe que esta actividad se reduce tambin en la esquizofrenia y otras enfermedades similares. Otro trabajo realizado por un grupo internacional de cientficos, liderado por la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, lleg a la conclusin de que las personas que comenzaron a fumar cannabis de manera habitual antes de los 18 aos perdieron hasta ocho puntos de cociente intelectual cuando se compararon los resultados de sus test de inteligencia a los 13 aos y a los 38 aos. El estudio incluy a mil 37 individuos de la localidad neozelandesa de Dunedin, quienes fueron sometidos a pruebas neuropsicolgicas en 1985 y 1986, antes de que hubiesen empezado a fumar mariguana y los tests se repitieron entre 2010 y 2012, cuando algunos de ellos ya la consuman de forma persistente. Segn un estudio publicado en la revista online "Archives of General Psychiatry", las personas que consumen de manera habitual esta droga estn en mayor riesgo de desarrollar enfermedades sicticas como la esquizofrenia a una edad ms temprana. Para dicho estudio, el investigador Matthew Large, Hospital Prncipe de Gales de Australia y un grupo de colegas, examinaron 83 estudios que incluan ocho mil 167 personas con enfermedades sicticas que consuman mariguana u otras drogas sicoactivas, y 14 mil 352 personas que tambin tenan alguna enfermedad de este tipo pero no utilizaban ninguna sustancia.