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Introduccin.

Mucho se ha dicho de lo fundamental que es la ciencia de la qumica en nuestra vida diaria y lo trascendental que ha sido a lo largo de la historia, pero tuvo que pasar a travs de algunos periodos para ser reconocida como tal, el hombre siempre ha estado en contacto con los fenmenos qumicos, tales como la descomposicin de los alimentos, la calcinacin de los arboles por la accin del fuego, pero en un principio no hubo la manera de producir estos cambios qumicos de forma deliberada, fue entonces que el hombre vio la necesidad de dominar el fuego, mas adelante empez a cocinar sus alimentos, a extraer los minerales que se encontraban en la naturaleza y de esta forma incipiente comienza ha hacer de suya esta ciencia. A continuacin veremos algunos periodos principales del desarrollo de la qumica. La qumica en la antigedad. En Egipto la qumica dio sus primeros indicios con el embalsamiento de cuerpos, la fabricacin de papiros y vidrios, y la obtencin de cal, por otro lado los griegos centraron su atencin en la estructura de la materia que compone el universo, dando lugar a diversas teoras elementales. La alquimia. Bsicamente los alquimistas se basaron en la teora de la trasmutacin, es decir creyeron en la trasformacin de cualquier metal en oro a travs de una sustancia denominada xerion, clasificada as por los griegos o la piedra filosofal por los europeos, con ella nace la creencia que podra otorgar la inmortalidad, siendo estas premisas los objetivos de los alquimistas. En Europa aparecen Alberto Magno y Roger Bacon (s. XIII), con diversos experimentos y descubrimientos. Ya en poca renacentista, destacamos los nombres de Georg Baauer (Georgius Agricola) y Paracelso, que junto con otros alquimistas de la poca dejaron a los qumicos posteriores una ingente cantidad de compuestos y transformaciones bsicas que constituyeron la base para el nacimiento de una verdadera ciencia.

El origen de la ciencia qumica. Los experimentos sobre gases (palabra acuada por Jan Baptista van Helmont a partir del griego chaos), realizados por el propio van Helmont, Torricelli o von Guericke, entre otros, durante el s. XVII despertaron el inters de muchos cientficos por el estudio de las propiedades de los gases. Uno de ellos fue Robert Boyle, que estudi la compresibilidad de los gases para establecer su famosa ley que establece la relacin inversa entre P y V (ley compartida con Mariotte que estableci la constancia de la temperatura en esta relacin). Los trabajos de Boyle marcan el fin de la alquimia y el comienzo de la qumica, como lo refleja el titulo de su libro: El qumico escptico. Otros estudios sobre las propiedades de los gases llevaron al descubrimiento, ya en el s. XVIII, del dixido de carbono (Joseph Black), del nitrgeno (Daniel Rutherford), del hidrgeno (Henry Cavendish) y del oxgeno (Joseph Priestley). Tras Boyle, comienzan a emitirse las primeras teoras de la qumica como ciencia. Una de ellas, de gran prestigio, fue le teora del Flogisto, creada por Ernst Stahl (principios del siglo XVIII) a partir de una teora anterior de Becher. Esta teora, aunque incorrecta y con discrepancias experimentales, resultaba muy til para describir los procesos de calcinacin de los metales, por lo que tuvo gran aceptacin en estos primeros tiempos de la qumica moderna. Lavoisier. Se le considera como el inicio de la qumica moderna hasta el siglo XVIII junto con Antoine Lavoisier a su defensa del uso de mtodos cuantitativos en la investigacin para verificar las diferentes hiptesis, por esto se le conoce como el fundador de la qumica moderna. En 1789 publico su libro Trait lmentaire de chimie, considerado el primer libro de qumica moderna y que sirvi para proporcionar al mundo cientfico las base de sus nuevas teoras y la nomenclatura introducida por el. La qumica en el siglo XIX. La Qumica del siglo XIX estuvo dominada principalmente por el descubrimiento de nuevos elementos y su intento de ordenacin

peridica. Pero adems, es el siglo en el que se establece la teora atmica de la materia. Los cuidadosos anlisis de Joseph Louis Proust demostraron que todos los compuestos contienen elementos en ciertas proporciones definidas, y no en otras, lo que se conoce como Ley de Proust o Ley de las proporciones definidas. Esta ley pona en tela de juicio la idea tradicional de que la materia era un continuo. John Dalton, demostr que dos elementos podran combinarse en ms de una proporcin, cada una de las cuales daba lugar a un compuesto qumico. De ah, Dalton enunci su ley de las proporciones mltiples y desarroll su teora atmica. Esta teora le permiti determinar los pesos atmicos de diferentes elementos y construir una primera tabla peridica. La qumica del siglo XX. Esta se caracteriza como la especializacin de diferentes ramas de la qumica con metodologas y aplicaciones especficas que no son del dominio general de todos los qumicos, especialidades como la bioqumica que conjuntamente con otras ciencias como la fsica y la biologa que han dado su surgimiento. La qumica orgnica se ha enfocado hacia procesos de sntesis de inters experimental, industrial y biolgico. Cabe destacar el desarrollo de la qumica macromolecular (plsticos), nuevos polmeros sintticos, superconductores orgnicos o el intento de creacin de molculas sintticas autorreplicantes. Respecto a la inorgnica sus estudios de los polmeros inorgnicos, como las siliconas, boranos, polisilicatos, etc., con un amplio espectro de propiedades diferentes y el estudio de los superconductores inorgnicos a temperatura ambiente, como las perovskitas. El uso del laser en qumica es de suma importancia para la separacin de isotopos, extraccin de sustancias traza con elevada pureza, etc. As como la investigacin en catalizadores bimetlicos con el objeto de conseguir que las reacciones qumicas se produzcan cada ves mas en condiciones optimas, todo esto dentro de la rama de la qumica fsica. El desarrollo quiz ms espectacular ha venido de la mano de la Bioqumica, ciencia que ha desentraado la naturaleza de casi la

totalidad de las molculas que aparecen en los seres vivos, descubriendo su sntesis, degradacin y enzimas que participan en ellos. A su vez, esta rama ha evolucionado a otras como la biologa molecular, mediante su unin con biologa, la gentica o la microbiologa. Sus lneas de investigacin son numerossimas, pero el estudio de los genes y el origen de la vida parecen ser las que mayor trascendencia provocarn en la humanidad. Conclusiones (personales) Cuando hay necesidades o crisis de nuevos conocimientos cientficos en el campo de la qumica es cuando mas trascendentales los conocimientos han sido y estos han constituido en verdaderas revoluciones cientficas como lo hemos visto en los prrafos anteriores, las reas donde mas han tenido impacto en los ltimos aos destacan cinco; energa, produccin de alimentos, salud, transporte y comunicaciones, cabe destacar que los progresos de la qumica estn siendo una opcin para dar de manera incipiente una solucin a los problemas de la crisis mundial como lo es la contaminacin ambiental Referencias. ASIMOV Isaac. (1984), Momentos estelares de la ciencia. Barcelona, Salvat Editores. Tatn, R. (1988), Historia General de las Ciencias. Barcelona, Orbis. Recuperado de www.losavancesdelaquimica.com/blog/.../revistascientificas... (revista) Recuperado de aportes.educ.ar/quimica/.../siglo_xx_ciencia_y_tecnologia.p...