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Los tatuajes polinesios: significados, orgenes y algo ms

vayamos por el principio: la palabra "Polinesia" viene del griego y significa "Mltiples islas", y es por eso que se toma al conjunto de islas del pacfico con ese nombre. Se conoce como Polinesia a las islas comprendidas dentro del tringulo que forman las islas de Hawi, Nueva Zelanda y la isla de Pascua. Estas islas comprenden montones de clanes con cdigos, creencias y hbitos muy particulares, pero que comparten un lenguaje y algunos rasgos comunes. Uno de ellos, claro est, es el tatuaje. Aunque cada clan lo utiliza con fines distintos. Los tatuajes son para los polinesios una forma de vivir. No son solamente arte corporal, no son simple decoracin: indican muchsimas cosas, como la historia de la familia a la que uno pertenece, su clase social y sus creencias espirituales. Adems para algunos clanes simbolizan una transicin del mundo de la infancia al mundo adulto, y es una forma de llevar ciertos smbolos de proteccin permanentemente con uno. El proceso tradicional del tatuaje polinesio es muy doloroso y requiere mucha conviccin, espiritualidad, bravura y coraje. En algunos clanes los guerreros ms tatuados son por eso considerados los ms valientes. Y, por qu no, los ms atractivos. Hay muchos tipos de tatuajes polinesios, pero los dos ms populares son el estilo Etua y el estilo Enata. El tatuaje Etua tiene connotaciones muy religiosas y espirituales, asociado con smbolos mgicos y proteccin de los dioses. El tatuaje Enata es el que identifica el estatus social del portador, indicando las raices de su familia, su ocupacin, isla de origen y posicin en la tribu. Pero adems hay ciertos diseos con significados propios: el dios Hei Tiki (smbolo de proteccin)

El Gecko (que tiene poderes supernaturales y tambin aleja malos espritus)

los tiburones y dientes de tiburn (o Niho Mano, tambin protectores)

Las tortugas (que representan vida y fraternidad), y los caracoles y conchas de caracol (que representan prosperidad).

Hay otros smbolos que se repiten, como flechas, flores, delfines, soles, y figuras geomtricas. Claro que hoy en da casi no hay tatuajes polinesios en su estado "puro". Los occidentales (europeos sobre todo) han expandido los diseos sin tomar en cuenta sus verdaderos significados. Y los tatuajes han sufrido entrecruces con otros diseos de tatuajes "modernos": se pueden ver peces koi dibujados al estilo maor, o animales que no viven en esa zona, pero que se estilizan en diseos "a lo maor". Ese fenmeno de transculturacin es quizs una seal del mundo globalizado en el que vivimos. Y debo reconocer que no conozco casi nada de esta maravillosa cultura y sus verdaderos valores. Pero invito a que cada uno investigue y consulte sobre los verdaderos significados escondidos detrs del arte tradicional de los tatuajes. Aclaracin: Quiero dejar en claro que no hay seguridad con respecto a los simbolismos de los tatuajes polinesios, pues no hay informacin fidedigna con respecto a estos tatuajes y son todas suposiciones. Los clanes de la Polinesia son muy reservados en cuanto a sus simbolismos (hay mucha informacin manejada por los occidentales que ha sido mal interpretada por el investigador Thor Heyerdahl, un explorador no muy querido por esas zonas).