Está en la página 1de 27

LOS CONCEPTOS DE RAZA, CIVILIZACIN E HISTORIA EN LA OBRA DE MIGUEL ANTONIO CARO

LA ARTICULACIN DE UN MODELO DE REPRESENTACIN SOBRE LOS HABITANTES DEL TERRITORIO NACIONAL

AMADA CAROLINA PREZ BENAVIDES* Introduccin En el proceso de construccin/reconstruccin de los Estados nacionales latinoamericanos, durante el siglo XIX, se desplegaron diferentes formas de representar a la nacin y a sus habitantes, que dan cuenta de la manera como se intent establecer el orden republicano. Las imgenes y conceptos que se emplearon para aludir a los diversos pobladores de las nacientes repblicas dan indicios de las prcticas a travs de las cuales se disearon estrategias de inclusin o marginacin social particulares. En el presente trabajo se estudiarn tres de los conceptos principales que se utilizaron para representar a los pobladores en el siglo XIX en Colombia: raza, historia y civilizacin, analizando cmo tales conceptos operaron en la definicin de subjetividades y funciones particulares para grupos sociales y culturales especficos. El inters concreto es examinar el proceso de configuracin de un modelo de representacin sobre los habitantes del territorio nacional a travs del cual se otorg un lugar diferenciado a ciertos individuos y comunidades en la historia y en la cultura nacional, de acuerdo con su pertenencia racial, regional, religiosa, poltica y social. Para tal fin se analizarn algunos de los escritos de Miguel Antonio Caro, teniendo en cuenta tanto las representaciones de los pobladores que en ellos se desplegaron, como los medios a travs de los cuales circularon. As no slo se estudiarn los textos de este autor sino, en la medida de lo posible, las polmicas dentro de las cuales se desarrollaron. El escrito est dividido en tres partes: en la primera, se hace una reflexin sobre los conceptos de raza y civilizacin; en la segunda, se elabora una aproximacin hacia la manera como Caro configur la idea de una historia nacional, y, en la tercera, se especifica cmo este autor constituy la imagen de un tipo nacional por excelencia que tena como complemento una

Profesora asistente del Departamento de Historia de la Universidad Javeriana. Candidata a doctorado en Historia por El Colegio de Mxico.

representacin de los grupos marginados a partir de la cual se legitimaron ciertas prcticas de integracin social como las misiones1.

La raza latina y la experiencia de civilizacin Algunos conceptos parecen tener un contenido inequvoco para una poca determinada, sin embargo, al analizarlos detenidamente, las investigaciones apuntan a visualizar los matices existentes en lo que parecera un solo fondo. En particular, al concepto de raza empleado durante el siglo XIX en Colombia se le ha dado un sentido especfico que lo asocia con corrientes de pensamiento como el darwinismo y la antropometra; sin embargo, el uso que Miguel Antonio Caro haca de dicho concepto, estaba relacionado con otras tradiciones del saber, aunque no desconoca las dems acepciones que ste contena. Respondiendo a un escrito publicado en El Tiempo en julio de 1871, Caro sealaba la manera como l entenda el concepto de raza latina bajo el cual acostumbramos cobijarnos. Para este autor el trmino raza latina no se refera a una casta sino a un conjunto de pueblos y familias que se estrechan, confunden e identifican a virtud de una idea, y sta es la idea catlica, comprendiendo bajo el nombre de idea, dogmas, tradiciones y afectos2. La concepcin de raza que Caro propona se distanciaba de la que tenan algunos de sus contemporneos, quienes, influenciados por autores como Gobineau, asociaban dicho concepto con caractersticas culturales y morales hereditarias que se correspondan con rasgos fenotpicos definidos 3. Por el contrario, Caro utilizaba como marco explicativo la idea cristiana de unidad de la raza humana, la cual propona un origen nico del hombre y la decadencia posterior de ciertos grupos, ocasionada por su separacin del sendero de Dios. En este sentido, la raza latina se distingua por sus caractersticas espirituales ms que por unos rasgos fsicos y por eso, dentro del marco
1

Algunos de los borradores del texto que aqu se presenta fueron discutidos en el seminario sobre Miguel Antonio Caro realizado en el Instituto Pensar; mi reconocimiento a todos los participantes por sus observaciones y sugerencias. Agradezco a Mara Camila Daz Casas por los comentarios realizados al texto as como por el apoyo en la investigacin documental. Mi gratitud tambin a Miguel ngel Urrego por la revisin general de la ltima versin del texto. MIGUEL ANTONIO CARO, La raza latina, en Obras completas, t. I, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1962, pg. 734. Gobineau dividi la variedad humana en tres razas: la brutal, sensual y cobarde raza de los negros; la dbil, mediocre y materialista raza de los amarillos y, por ltimo, la raza blanca, inteligente, enrgica y llena de coraje (HERING TORRES, 2007: 16). En relacin con la apropiacin de estas ideas en Colombia vanse SAFFORD, 1991, y ARIAS VANEGAS, 2005.

explicativo que Caro utilizaba, la humanidad no estaba dividida por colores (rasgos fisonmicos) o por razas (caracteres biolgicos) sino por ideas y escuelas, y entre stas slo una ha demostrado ser verdaderamente universal o catlica, y esta escuela (humanamente hablando) es la Iglesia Romana4. As, Caro sealaba la existencia de una nica idea o escuela capaz de devolverle la unidad al gnero humano, tal idea era el catolicismo apostlico y romano del cual nosotros somos hijos leales y rancios partidarios. Caro continuaba su argumentacin equiparando el concepto de raza al de comunin, su representacin de la comunin romana simplificaba el proceso de conformacin de la Iglesia catlica atravesado por profundas tensiones y exclusiones que eran ocultadas. Para este publicista como se llamaba entonces a quien escriba para el pblico, raza latina denotaba a la misma Iglesia Romana, considerada, empero, bajo sus rasgos ms vivamente caractersticos, como he dicho, siquiera sean materiales, como son las prcticas y otras condiciones que como relevantes lineamientos agrupan a una sola comunidad histrica a los diferentes pueblos y gentes catlicas 5. La raza latina no estaba conformada por un pueblo sino que la caracterizaba la diversidad, pero una diversidad que fue convirtindose en comunidad a travs de la historia. Desde la perspectiva de Caro la pertenencia a la raza latina se daba por una doble va: por una parte era una idea trasmitida de padres a hijos y, por otra, cada individuo se comprometa con ella convirtindose en su partidario, defensor y propagador. El asunto de la transmisin parecera referirse especficamente a una herencia cultural, sin embargo no hay que olvidar que, como lo seala Max Hering, desde el momento de la promulgacin de las leyes de Estatutos de limpieza de sangre en 1547 se inaugur una larga tradicin dentro del Occidente cristiano a travs de la cual el antijudasmo clsico fue objeto de una metamorfosis; de un antijudasmo religioso se transform en un antijudasmo religioso-racial6 en el cual se mezclaban los trminos de raza e impureza. Si bien Caro no asociaba la idea de raza latina con conclusiones provenientes del darwinismo, la tradicin catlica a la cual apelaba no estaba exenta de una asociacin entre raza y herencia: por la va de la sangre se transmitan ciertos caracteres impuros que operaban a la manera de mcula marginando a comunidades enteras como la juda; aquellos que conformaban dicha comunidad fueron, durante siglos, cristianos de segundo orden an cuando se acogieran al catolicismo a travs del bautismo.
4 5 6

CARO, op. cit., pg. 737. Ibd., pg. 735. HERING TORRES, op. cit., pg. 18.

El escrito del peridico El Tiempo que originaba la rplica de Caro haca visible cmo, aunque el contenido que se le daba al concepto de raza latina en el sentido de una congregacin de creyentes sometidos al pontificado, se distanciaba del planteado por Lamarck, en las dos acepciones (la religiosacultural y la biolgica) se trataba de un sofisma:
Prescindiendo de la opinin de Lamarck i de sus copartidarios, de que el hombre es una derivacin del mono, cuando intentan demostrar por la anatoma y la fisioloja el paso gradual de la organizacin de este animal en el desarrollo del feto, hasta asimilarse a la de la especie humana; i dejando a un lado todas las intrincadas cuestiones de antropoloja a este respecto, en lo cual la filosofa y la historia hacen alarde de caminar por entre tinieblas, podemos decir que la diversidad de razas en los seres racionales es un gran sofisma, i que esta clasificacin slo es admisible para indicar la diferencia de rasgos que se notan en el jnero humano; proveniente de las zonas, las influencias climticas, la temperatura, las corrientes elctricas, las enfermedades, la educacin i otra multitud de causas que contribuyen a modificar el organismo humano i que retrasan, detienen o impulsan el movimiento civilizador ingnito en el hombre. Pero este sofisma crece de proporciones cuando se habla de la raza latina a la cual se quiere que pertenezcamos, sin duda para hacernos partcipes del estrepitoso derrumbamiento que tres i media centurias de verdadera filosofa han venido preparando al romanismo7.

El autor del texto se distanciaba, en general, del uso que se le haba dado al concepto de raza, ya fuera ste promulgado por la ciencia moderna y asociado a los debates sobre el origen del hombre, o esgrimido por quienes queran denotar el sometimiento de los pueblos a alguna autoridad religiosa, en este caso, la ejercida por Roma. El artculo criticaba, en particular, la manera como el concepto de raza era utilizado para establecer diferenciaciones que mantenan las jerarquas entre los hombres en sociedades que se pensaban como democrticas: ridiculizaba las asociaciones que se hacan entre la idea de raza y los ttulos nobiliarios, al igual que las alusiones a la existencia de naciones de raza pura. En este sentido el autor del texto, luego de hacer un recorrido por la historia de los diferentes pueblos que haban habitado la pennsula Ibrica, evidenciaba que no era posible pensar la nacin espaola o la colombiana en trminos de una raza:
i as, de tanta confusin de jentes diversas como las que han habitado en su suelo, puede decirse que la Espaa, cosa que sucede a todas las naciones, ha sido un mosaico de razas semejante al que, en escala menor, hai entre nosotros, compuesto de sangre de espaoles cuya raza se ignora, de indios descendientes de los muiscas i de negros importados de frica, formando el todo un pequeo laberinto colombiano de mestizos, cuarterones, mulatos i
7

La raza latina, El Tiempo, 18 de julio de 1871, ao X, nm. 482, trimestre 1.

zambos, sembrado en el fondo primitivo de la masa inmensa de al orgenes. As es como podemos explicarnos nuestra raza latina8.

La estrecha relacin raza-nacin, tan socorrida en el siglo XIX, era descartada como posibilidad de concebir la unidad nacional para el caso espaol y para el colombiano, en la medida en que se resaltaba la presencia de diferentes pueblos en los espacios territoriales que ocupaban en aquel presente dichas naciones. Adems, en esta y la anterior cita estaba presente la irona que el autor del texto expresaba frente a la identificacin del pas como perteneciente a la raza latina, identificacin que, como se plantear ms adelante, permita a Caro establecer un modelo de ciudadano y de sociedad particular para la nacin colombiana. De la misma forma en el artculo de El Tiempo se cuestionaba la utilizacin de la ascendencia como distincin en el caso de los ttulos nobiliarios y la asociacin que se haba hecho entre raza pura y nobleza; el autor del escrito vea en tales concepciones un intento de mantener las jerarquas en las sociedades democrticas, y tambin en este caso acuda al ejemplo espaol:
A tal rigidez han llegado en Espaa los antiguos ttulos nobiliarios, sin duda por el progreso de la idea democrtica: que hoi mismo en terrible fermentacin disputa a la reyedad la soberana de los pueblos ante la cual todos somos iguales, sin ms diferencia que la conferida por la opinin popular al verdadero mrito proveniente de las virtudes, la honradez acrisolada i los servicios a la patria9.

La polmica sobre el concepto de raza a finales del siglo

XIX

en Colombia era

pues ms amplia de lo que pareca a simple vista, mientras, como se haba planteado anteriormente, algunos letrados adoptaron las corrientes darwinistas, otros entre ellos Caro continuaron utilizando tal concepto en un sentido asociado con la religin y otros, como el autor del artculo de El Tiempo, vean en ambas acepciones un peligro en tanto cuestionaban la idea democrtica de igualdad del gnero humano en la cual las diferencias no se daban a priori ni por asociacin con una herencia, ni por una creencia sino por la forma como cada ciudadano actuaba de cara a la comunidad nacional a la cual perteneca. Con todo, los debates ms acalorados en los cuales se discuti el concepto de raza tenan que ver con los planteamientos que se suscitaban en el marco de las discusiones filosfico-religiosas, aunque stas ltimas tambin se relacionaban con otros saberes y otras relaciones de poder. En el escrito titulado El darwinismo y las misiones en el cual Caro polemizaba con Jorge
8 9

Ibd. Ibd.

Isaacs por el informe que el segundo haba publicado en la Revista de Anales de Instruccin Pblica como resultado de su participacin en la Comisin Cientfica Permanente10, el poltico conservador cuestionaba tajantemente las posiciones respecto al origen del hombre que Isaacs defenda. En algunos apartados de Las tribus indgenas del Magdalena Isaacs haca explcita su adhesin al darwinismo como explicacin del origen del hombre y de su proceso de desarrollo. En el Preliminar a su texto reconoca el trabajo realizado por algunos autores anteriores a l en lo concerniente al estudio de las naciones indgenas que poblaron el Magdalena y que an lo habitaban, sealando que gracias a ellos se empezaba a conocer el grado de seleccin y cultura en que se las encontr y el triste y criminal abandono en que hoy se hallan11, afirmacin en la cual est presente el uso de la jerga darwinista que asignaba un lugar en el proceso evolutivo a las diferentes culturas de acuerdo con el grado de seleccin en el cual se encontraban y tal clasificacin se daba teniendo en cuenta el tipo de creencias religiosas que profesaban, su desarrollo intelectual e industrial y las costumbres que practicaban. Ahora bien, es especialmente en la seccin dedicada a la interpretacin de los pictogramas donde Isaacs seala en un prrafo, y refirindose sin fundamento a una figura en particular, su posicin con respecto al origen del ser humano: Tolerndolo mis lectores muy susceptibles, los partidarios de la teora darwiniana, podramos suponer que la figura nmero 12, mitad simia y de rostro muy raro, es representacin de la forma que tuvo el animal, temible, como se ve, que precedi al hombre en la escala de perfeccionamiento 12. Sin duda, Isaacs supona las susceptibilidades que poda herir con la afirmacin a travs de la cual se reconoca como partidario de la teora darwiniana, que interpretaba la evolucin del hombre como una escala de
10

11 12

En 1881, el gobierno nacional conform la Comisin Cientfica Permanente que tena como objetivo recorrer el pas para completar el trabajo iniciado por la Comisin Corogrfica. Para tal fin se encarg al argelino Manuel Man como director y a Jorge Isaacs como secretario. La Comisin fue desintegrada a un ao de iniciadas sus labores debido a que Man result ser, al decir de algunos, un embaucador con el cual el resto del equipo tuvo grandes diferencias y dados tales sucesos el Secretario de Instruccin Pblica decidi poner fin a la Comisin y, por tanto, rescindir el contrato que tena con Isaacs. En un principio el autor de Mara fue comisionado para recorrer los estados de Magdalena y Bolvar, sin embargo la cancelacin temprana de su contrato hizo que slo pudiera cumplir su cometido en Magdalena. Isaacs realiz sus estudios en dicha regin entre septiembre de 1881 y agosto de 1882 prestando especial atencin a las tribus indgenas que habitaban la Guajira, la Sierra Nevada de Santa Marta y la denominada Serrana de los Motilones. El presente texto se basa en la siguiente edicin: Jorge ISAACS, Las tribus indgenas del Magdalena, Bogot, Sol y Luna, 1967. (El original fue publicado en Anales de Instruccin Pblica, 1884). Ibd., pg. 11. Ibd., pg. 160.

perfeccionamiento que avanzaba desde un estadio animal hacia uno humano cada vez ms apto. El querer ver en un pictograma indgena el eslabn perdido era algo difcil de comprobar, pero tal afirmacin no era uno de los elementos centrales del texto de Isaacs; sin embrago, Caro utiliz dicho pasaje como uno de los ejes sobre los cuales construy su polmica con el autor de Mara, tanto as que, como ya se mencion, su artculo se titulaba El darwinismo y las misiones. Para este poltico conservador era deplorable ver a un poeta convertido en un seguidor de Darwin que admita que el hombre provena de un mono. Los argumentos que Caro utiliz en esta ocasin para refutar a Isaacs comprendan tanto elementos morales como una crtica que apelaba a saberes distintos, entre ellos la biologa y la psicologa:
El hombre es poderoso no por dotes fsicas hereditarias, sino por artes de defensa y de estrategia de su invencin. El seor le dio el dominio de la tierra, dotndole la inteligencia con que este ser regula la fuerza y subyuga la materia. El trnsito de un animal antropomorfo, como el gorila, a un hombre verdadero, como Virgilio o Pascal, no es natural, y si lo fuese, no supondra escala ascendente sino descendente en el orden fsico, nico que reconoce la escuela naturalista a que en mala hora y con poca reflexin se ha afiliado nuestro compatriota13.

En este pasaje, Caro no basaba sus argumentos ni en el gnesis ni el Syllabus, lo que haca era centrar la atencin sobre la inteligencia como rasgo que diferenciaba al ser humano del animal y atribua su presencia a la accin divina; en cuanto al orden fsico, reconoca la superioridad del gorila con respecto al hombre. Al final, su cuestionamiento sealaba un vaco existente en la teora de la evolucin con respecto a la manera como se dio el salto entre una especie y otra. De acuerdo con el poltico y fillogo bogotano, existan tres teoras diferentes sobre el origen y la difusin de la especie humana: la de los monogenistas, la de los poligenistas y la de las evolucionistas. Caro adscriba a la primera sealando que
el hombre en su parte animal, aun considerado slo como animal, ostenta la unidad de su especie y no permite se le confunda con los otros animales. Anatmicamente no hay diferencia entre el negro africano y el blanco europeo. El color y otras particularidades accidentales dependen de la influencia poderosa que en larga serie de edades ejercen sobre la organizacin fsica los climas y dems condiciones materiales14.
13

14

MIGUEL ANTONIO CARO, El darwinismo y las misiones, en Obras completas, t. I, op. cit., pg. 1.064. Ibd., pg. 1.066.

Al defender un origen nico del ser humano, este intelectual conservador negaba las distinciones biolgicas esenciales entre las razas, distancindose de autores como Louis Agassiz quien en 1850 con el artculo titulado The Diversity of Origin of the Human Races, haba planteado que las razas procedan de diferentes padres fundacionales y que el relato de Adn slo se refera a la raza caucsica15. Para Caro, a pesar de las diferencias que existan entre negros y blancos que podran ser consideradas como las ms extremas de acuerdo con las concepciones existentes en el siglo XIX toda la humanidad tena un nico padre fundador y ste era Adn; las diferencias fsicas se tornaban accidentales y se explicaban debido a la influencia del clima y de otras condiciones materiales. Nuestro autor criticaba abiertamente las posiciones ms radicales del darwinismo decimonnico que conduciran hacia saberes como la eugenesia; sin embargo, no era ajeno a una tradicin de pensamiento ampliamente difundida en el pas desde principios del siglo XIX y asociada con las teoras que daban gran relevancia al influjo del clima y otros factores del ambiente sobre los pueblos. Letrados como Francisco Jos de Caldas el sabio Caldas y Jos Mara Samper haban construido una imagen de la nacin colombiana, sus regiones y sus pobladores a travs de este tipo de teoras 16; Caro continuaba dicha tradicin al atribuir las diferencias de los pueblos a la influencia que ejercen sobre ellos, a lo largo de las edades, las condiciones materiales y al territorioalizar las razas: los blancos europeos, los negros africanos. Con todo, la defensa de la unidad de la especie humana significaba, por una parte, que los hombres eran anatmicamente iguales a pesar de las diferencias en su apariencia y, por otra, que las caractersticas propias de cada civilizacin eran las que los hacan culturalmente distintos. Caro, inspirndose en este caso en saberes ms cercanos a las ciencias del espritu que a las ciencias naturales, reconoca la existencia de diferentes estadios de civilizacin de acuerdo con el grado de complejidad que cada sociedad tena:
La civilizacin muy avanzada trae consigo la divisin y subdivisin del trabajo intelectual; de aqu los especialismos cientficos, las ingeniosidades extravagantes y los refinamientos viciosos, el plus sapere quam aportet supere. Los Darwines y el darwinismo son correlativos. Si se demuestra que en la Goajira ha existido el darwinismo, queda ipso facto demostrado que all hubo zologos tan escudriadores y suspicaces como el famoso zologo ingls.
15 16

Vase HERING TORRES, 2007: 23. Vase MNERA, 2005.

Ahora, prescindiendo de extravagancias, la ciencia respetable que estudia los fsiles y reconstruye animales anteriores al hombre, slo florece en pueblos civilizados. Si en la Goajira se reconstruan animales que el hombre no conoci, eso probara que aquellos naturales alcanzaron alto grado de civilizacin. Pero en ese caso, habra all maestros y escuelas organizadas y los pintores de ellas no seran tan toscos como el autor del nmero 12!17.

Caro utilizaba aqu argumentos histricos y sociolgicos a travs de los cuales ubicaba un tipo de saberes especficos como la zoologa en una sociedad particular como la moderna occidental, y asociaba la civilizacin con elementos como la divisin y subdivisin del trabajo intelectual y la existencia de maestros y escuelas organizadas y especializadas. Igualmente daba por hecho, como hombre de su tiempo, que si en la Guajira no existan tales instituciones esto quera decir que los naturales de aquella regin no haban alcanzado un alto grado de civilizacin. Tal concepcin sobre los grados de civilizacin no difera mucho respecto a la de Isaacs en tanto que ste calificaba el grado de seleccin de las naciones indgenas de acuerdo con sus creencias religiosas, ritos, desarrollo intelectual e industrial y costumbres. Al final los dos autores coincidan en la idea de que existan unos pueblos ms civilizados que otros y que el grado de civilizacin de cada uno poda medirse a travs de unos indicadores que, en ltima instancia, eran los que la sociedad occidental asuma como propios y superiores y los que, adems, legitimaban su papel civilizador. En lo referente al problema del origen del hombre los dos autores tenan posiciones radicalmente distintas: Isaacs era evolucionista y Caro monogenista. Lo interesante es que a pesar de estar ubicados en posiciones opuestas con respecto a este tema y de adscribir a tradiciones polticas enfrentadas (Caro era conservador e Isaacs liberal), la nocin que tenan sobre el concepto de raza, apenas si se diferenciaba: para Caro, Isaacs era originario de las razas del mundo antiguo mientras que los indgenas del Magdalena eran hombres americanos, pero eso no los haca fsicamente distintos, sino culturalmente diferentes; Isaacs, por su parte, prcticamente no utiliz en su texto el concepto de raza ms que para referirse a algunos rasgos fsicos particulares de los indgenas de la Sierra, pero tal concepto no estaba necesariamente asociado al grado de civilizacin que se le atribua a dichos indgenas. Para uno y otro autor los indgenas del Magdalena eran salvajes, no por sus caractersticas fsicas sino por unas condiciones histricas y sociales particulares. Ahora bien, aunque Caro supona la superioridad de la civilizacin occidental sobre las civilizaciones indgenas, conceba al interior de la primera
17

CARO, El darwinismo y las misiones, op. cit., pg. 1.075.

una diferenciacin, tambin jerarquizada. En el texto La nueva civilizacin, publicado en 1875 en El Tradicionalista, nuestro publicista discuta el concepto de civilizacin en el seno de una polmica entablada alrededor de un artculo publicado en el Diario de Cundinamarca cuyo tema central era la situacin poltica en Ecuador:
Hay una civilizacin cuyo fundamento es Jesucristo. Nadie, deca San Pablo (I Cor., III, 11), puede poner otro fundamento fuera del que est puesto, que es Jesucristo. sta es la civilizacin catlica; ella, enseando las leyes divinas como obligatorias a grandes y a pequeos, establece la fuerza del derecho contra el supuesto derecho de la fuerza, que es le principio de la barbarie. Pero hay una falsa civilizacin llamada nueva o moderna que, removiendo aquel fundamento del que habla San Pablo, va a identificarse con la barbarie misma, aceptando como ltima conclusin de todos sus sistemas filosficos, el derecho de la fuerza. Esta civilizacin moderna, hija del protestantismo, se ha apoderado tambin de los gobiernos de los pases catlicos como Espaa, Italia y la mayor parte de la Amrica espaola para ejercer violencias brutales y sacrlegas explotaciones, en nombre de ese derecho de la fuerza que asisti a los csares paganos18.

Para Caro exista una civilizacin verdadera que era la catlica y una falsa que era la moderna heredera del protestantismo. Desde esta perspectiva el concepto de civilizacin era adjetivado transformando su significado: la falsa civilizacin se equiparaba a la barbarie en tanto se haba desviado del camino al perder a Jesucristo como fundamento. En este sentido Caro no tena una visin estrictamente lineal y progresiva de la historia, sino que asuma que en algn momento se poda retroceder hacia la barbarie. En todo caso se suponan unos estadios de civilizacin inferiores y otros superiores, pero la permanencia en los segundos no era automtica sino responda a la posibilidad de mantenerse en la civilizacin verdadera que llevaba hacia un progreso moral:
Qu progreso moral debe el mundo al protestantismo si donde quiera que l puso sus semillas la filosofa ha venido a cosechar por fruto el derecho de la fuerza? Qu progreso es retroceder al paganismo? Y no se nos hable de progresos materiales de los pueblos protestantes. Hay progresos materiales que no dependen de las ideas, que vienen a pesar de las ideas, que son el desarrollo necesario de fuerzas naturales. El nio, al llegar a la adolescencia adquiere fuerzas, hace progresos fsicos, y a la vez ha pervertido su corazn. Lo mismo sucede con los pueblos. Pero ese mismo progreso material no ser duradero: la ruina moral acabar por minar el edificio material. Nunca hubo mayor progreso material en Roma que en el tiempo de su mayor corrupcin; pero ese siglo fue la vspera de su fracaso19.

18 19

MIGUEL ANTONIO CARO, La nueva civilizacin, en Obras completas, t. I, op. cit., pg. 625. Ibd., pg. 628.

Al diferenciar entre un progreso moral y uno material, privilegiando al primero sobre el segundo, Caro resignificaba una de las nociones principales a travs de la cual se haba concebido durante el siglo XIX la historia y el lugar de los pueblos en ella: por una parte, planteaba que el progreso material no ubicaba automticamente a unos pueblos ms adelante que a otros, y, por otra, sealaba la posibilidad de retroceder en la historia poniendo como punto de quiebre la pertenencia a la Iglesia catlica en la medida en que el regreso al paganismo significaba un retroceso20. Con todo y las divisiones internas que estableca en la sociedad occidental a partir de la oposicin entre catolicismo y protestantismo y entre cristianismo y paganismo, para nuestro publicista conservador haba una serie de condiciones fundamentales que dividan las sociedades selvticas y las civilizadas: Hemos visto que el gobierno, la familia y la propiedad son requisitos indispensables para la fundacin de los Estados. El trnsito de la forma selvtica a la civilizada no puede verificarse sino en determinndose esas condiciones: ellos son los delineamientos que denuncian la faz social21. Caro, polemizando con Miguel Samper a propsito de su obra La Miseria en Bogot sobre la forma como ste ltimo conceba la estructura social y el papel de los jesuitas en la historia del pas, haca una propuesta para definir el trnsito entre las sociedades selvticas y las civilizadas; para l la organizacin de la sociedad slo era posible cuando se efectuaba la apropiacin del poder, las mujeres y la riqueza a travs de tres instituciones: el gobierno, la familia y la propiedad. Pero avanzaba en su propuesta sealando que no bastaba organizar la sociedad, sino que era preciso tenerla sujeta a correccin para evitar el trastorno de las bases constituidas y que slo la Iglesia catlica tena tal facultad. Por ltimo, argumentaba que aunque la Iglesia estuviera tambin sometida a la relajacin de su disciplina interna, al encerrar en s misma el principio del bien renovaba constantemente su juventud. En sntesis, Caro describa un proceso que apuntaba a un principio de orden social basado en la Iglesia: [E]s menester inculcar en los nimos nociones exactas; ensear la necesidad del orden social que se basa en gobiernos slidos, de la reforma social que compete a la Iglesia, y de la reforma eclesistica, cuyo desempeo toca a la Iglesia misma22. La civilizacin entonces poda ser alcanzada una vez se controlara el poder, las mujeres y la propiedad, pero slo podra ser mantenida a travs de

20

21 22

Para una reflexin sobre el debate decimonnico en torno a la idea de progreso en Colombia vase URREGO, 2004: 24-29. MIGUEL ANTONIO CARO, Jesuitas y artesanos, en Obras completas, t. I, op. cit., pg. 697. Ibd., pg. 698.

la accin que en ella ejerca la Iglesia; por tal razn se planteaba una distancia entre la barbarie y la civilizacin que slo poda ser sostenida por los pueblos catlicos, los que pertenecan a la raza latina, en tanto estos tenan la regulacin de la Iglesia y por eso se encaminaban hacia el progreso verdadero. En conclusin, la concepcin de Caro sobre la civilizacin giraba en torno a dos oposiciones fundamentales: (i) la que se estableca entre barbarie y civilizacin a partir de la existencia de tres instituciones: el gobierno, la familia y la propiedad; y (ii) la que se propona entre civilizacin verdadera y civilizacin falsa dada la postura que se asumiera frente a la Iglesia catlica; la primera garantizaba la paz social, mientras que la segunda al conducir al paganismo, corra el riesgo de la vuelta a la barbarie. Estas dos oposiciones fueron tambin centrales en la manera como Caro representaba la historia de la nacin colombiana, como veremos a continuacin.

La historia patria y el carcter de la nacin Durante el siglo XIX especialmente, durante la segunda mitad se produjo, en el territorio que hoy llamamos Colombia, el proceso de territorializacin/nacionalizacin de la historia. La conformacin de una nacin exiga, como lo han sealado Anderson (1993) y Hobsbawm (2002)23, la invencin de un pasado que constituyera la imagen de unos ancestros comunes y unas glorias compartidas sobre las cuales construir un presente como comunidad y las proyecciones hacia un futuro. En el caso colombiano el proceso de configuracin de dicho pasado se dio a partir de por lo menos dos modelos de representacin: uno, en el que se englobaba dentro de la historia nacional a los pueblos que haban habitado el territorio desde la poca precolombina partiendo de los Muiscas hasta los ciudadanos del presente y otro, en el que se pensaba a las comunidades indgenas como partcipes de otra historia y slo se daba una solucin de continuidad entre el perodo colonial y el republicano24. La representacin que Miguel Antonio Caro construy sobre la historia nacional corresponda al segundo modelo a pesar de que su concepcin de la
23 24

Vase tambin HOBSBAWM y RANGER, 2002. Este segundo modo de representacin era el que estaba expresado en el Museo Nacional a finales de siglo a travs de unas colecciones divididas en historia patria (objetos pertenecientes a la colonia y al siglo XIX) y antigedades indgenas (piezas que representaban a los indgenas del pasado y del presente de manera no histrica). Para una reflexin sobre la manera como se constituye la territorializacin de la historia nacional a travs de la representacin de sta en las salas del Museo Nacional entre 1880 y 1912. Vase PREZ, 2008.

nacin, expresada en su polmica con Miguel Samper, contena al territorio como un elemento esencial: Sociedad, patria, nacin, pueblo: he aqu nombres que, aunque no perfectamente sinnimos, concuerdan en la idea fundamental que despiertan, a saber, la de un conjunto de hombres confinados a ciertos lmites por la naturaleza, y organizados sobre la base de una autoridad suprema y reguladora25. Para este polemista conservador los conceptos que daban cuenta de las comunidades de seres humanos en el lenguaje poltico del siglo XIX estaban asociados a dos ideas cardinales: territorio y autoridad26. Sin embargo, como se seal anteriormente, para el caso de la nacin colombiana Caro identificaba la pertenencia a la raza latina como el elemento central del carcter de sta y, desde tal perspectiva, ubicaba la Conquista como el momento fundador de la nacin: Nuestra independencia viene de 1810, pero nuestra patria viene de siglos atrs. Nuestra historia desde la Conquista hasta nuestros das es la historia de un mismo pueblo y de una misma civilizacin 27. En este discurso, pronunciado en el marco de la celebracin de la fundacin de Bogot, Caro situaba claramente la Conquista como el hito fundador de la patria aduciendo que desde ese momento se haba desarrollado la historia de un mismo pueblo y de una misma civilizacin (la latina); en consecuencia, lo ocurrido antes de dicho acontecimiento haca parte de otra historia. De acuerdo con este personaje, la Conquista de Amrica por haberse llevado a cabo bajo la unidad de un pensamiento (el catolicismo) y la uniformidad de un sistema de colonizacin (el monrquico) tena un carcter particular que la diferenciaba de otros procesos de conquista como el llevado a cabo por los ingleses en norte Amrica o en la India. Adems, nuestro autor configuraba la imagen del conquistador como un caballero andante, resaltando su valor, su codicia y su espritu libre y desenfadado; a la vez que insista en que al lado de estos zarpadores robustos haban estado los misioneros que se preocuparon por el bienestar espiritual de los naturales difundiendo las verdades religiosas. Para corroborar su explicacin, Caro citaba a Prescott (un reconocido historiador anglosajn): la misma nacin de cuyo seno sali el endurecido conquistador, envo as mismo al misionero para desempear la obra de la beneficencia y difundir la luz de la civilizacin cristiana en las regiones ms apartadas del Nuevo Mundo28.

25 26

27 28

CARO, Jesuitas y artesanos, op. cit., pg. 680. Para una reflexin sobre el concepto de autoridad en la obra de Miguel Antonio Caro vase RUBN SIERRA MEJA, Miguel Antonio Caro: religin, moral y autoridad, en D., 2002: 9-31. Cit. en JARAMILLO URIBE, 2003: 69. MIGUEL ANTONIO CARO, La Conquista, en TORRES, 1997: 32.

La Conquista y la colonizacin eran comprendidas como pocas primordiales de nuestra historia nacional debido a que, dado el carcter evangelizador que tuvieron, el dominio de Espaa sobre Amrica, no slo haba permitido que los indgenas sobrevivieran sino que propici su incorporacin a la civilizacin29. Para Caro en tales pocas se haba dado un proceso histrico singular: el espectculo de una raza vencida que en parte desaparece y en parte se mezcla con una raza superior y victoriosa; un pueblo que caduca y otro que en su lugar se establece, y del cual somos legtimas ramas30. Los indgenas eran la raza que haba sido vencida, que haba caducado en la historia y slo permaneca en sta en tanto se haba mezclado con otra, superior y victoriosa, que, de acuerdo con Caro, constitua el tronco del cual nosotros descendemos: dicho tronco lo conformaba la raza de los conquistadores la latina y podramos pensar que las ramas eran las sociedades criollas que se desarrollaron a partir de l en cada uno de los territorios americanos. En concordancia con lo anterior, para este publicista decimonnico la Independencia no haba sido una guerra internacional, sino una guerra civil liderada por los mismos espaoles que tuvieron que combatir en las tierras americanas contra los expedicionarios de Espaa y las tribus indgenas. En un artculo publicado en agosto de 1872 en el que Caro desarrollaba una polmica con los editores de La Amrica en torno a la fecha de celebracin de la Independencia, sealaba que el 20 de julio no era aniversario de Independencia sino de la Revolucin, como dicen nuestros historiadores, o, como decan tambin los prceres mismos, de la transformacin poltica de 181031. Utilizando un tipo de argumentacin propia del saber histrico Caro, basado en diferentes documentos como constituciones, actas, memoriales, almanaques y peridicos32, planteaba que lo que se haba dado el 20 de julio era la promulgacin de unos fueros regionales bajo el rgimen monrquico y no una declaracin de Independencia que slo se habra producido hasta el 16 de julio de 1813. Adems, criticaba el absurdo de algunas versiones de la historia,
29

30 31

32

Al respecto Caro afirmaba que [l]a religin catlica fue la que trajo la civilizacin a nuestro suelo, educ a la raza criolla y acompa a nuestro pueblo como maestra y amiga en todos tiempos, en prspera y adversa fortuna (La religin de la nacin, en Obras completas, t. I, op. cit., pg. 1.044. CARO, La Conquista, op. cit., pg. 33. MIGUEL ANTONIO CARO, El 20 de julio de 1810, en Artculos y discursos. Bogot, Iqueima, pg. 176. Caro argumentaba que en cuestiones histricas la verdad est antes que la oportunidad, defendiendo su posicin de cuestionar la fecha del 20 de julio con base en una investigacin rigurosa sustentada en documentos.

que calificaba peyorativamente como novelescas, en las que se pretenda buscar las causas de los hechos de 1810 en acontecimientos anteriores como la Revolucin de los Comuneros:
Tambin nos ha sorprendido la idea de hacer descender la revolucin del 20 de julio de 1810 de una vieja que tocaba tambor en la plaza del Socorro y arrancaba los carteles de contribucin (tan abundantes al presente!) del visitador Pieres en 1781: nica causa de aquellos alborotos33.

Caro acusaba a quienes escriban este tipo de afirmaciones de sembrar errores acudiendo a mentiras histricas y a poticas leyendas que provenan de un espritu pueril. Para l los Comuneros no eran ms que unos sublevados que, luego de no haber aceptado las capitulaciones hechas con el gobierno, se haban convertido en una cuadrilla de salteadores sin objeto poltico y, por tal razn, no podan ser convertidos en hroes nacionales en tanto que, desde su perspectiva, los antecedentes de la Independencia deban buscarse en las ideas y sentimientos que formaban secreta y silenciosamente el germen de una nacionalidad y no en alborotos populares caracterizados por la ausencia de miras polticas y patriticas. Consecuentemente, no era posible admitir que se invistiera como herona a una mujer del pueblo (Manuela Beltrn?) que se haba levantado contra el gobierno, por lo cual se acuda a la ridiculizacin de su imagen. Caro era consciente de las funciones que la historia cumpla y, por tal razn, prefera que se buscaran los antecedentes de la Independencia en las instituciones coloniales y no en las rebeliones que contra ellas se haban dado, pues no quera que se canonizaran como precursores de la patria a criminales oscuros en tanto pensaba que tal operacin historiogrfica creaba una negra genealoga para la nacin y situaba a los ciudadanos del presente como hijos del crimen. En ltima instancia, la nocin de historia que Caro elaboraba era un problema moral y poltico como l mismo lo sealaba: Estril disputa de palabras y ftil cuestin de fechas parece a primera vista la que entre manos traemos. Pero si bien se medita, creemos que de la solucin que se le d, se derivan importantes conclusiones en lo moral y en lo poltico 34. A pesar de que en sus textos sobre el pasado de la nacin Caro empleaba una forma de argumentacin histrica y un criterio de verdad para cuestionar ciertas fechas como la de celebracin de la Independencia y la manera como se haba dado la sucesin de los hechos los antecedentes de la independencia, por ejemplo, su discusin se encaminaba a elaborar
33 34

MIGUEL ANTONIO CARO, Historia novelesca, en Artculos y discursos, op. cit., pg. 204. CARO, El 20 de julio de 1810, op. cit., pg. 195.

conclusiones morales y polticas a travs de las cuales resignificaba la historia patria y el carcter nacional que de ella se desprenda a partir de la genealoga que le era constituida. As, adecu una representacin de la historia enfatizando en los elementos que desde su perspectiva eran comunes a los actos de los autores de la Revolucin:
A nuestro modo de ver, lo que da la estampa de la unidad a los actos de los autores de la Revolucin y al perodo, breve pero glorioso, de su vida pblica, es el sentimiento de la libertad civil, enrobustecido y erigido en verdadero principio, en heroico mvil por el sentimiento religioso. Dos palabras, Religin y Libertad, explicada sta por aqulla, aparecen en todos los documentos de la poca. Religin y libertad apellidaban los patriotas, ya adhiriesen a la autoridad real de Fernando (1810-1813), ya proclamasen la independencia absoluta (1813-1816); y la religin de sus padres y la libertad de sus hijos fueron el pensamiento que les acompa hasta el patbulo35.

Caro institua as el perodo de la Independencia como un punto de interseccin (ms que de quiebre), en el cual los sentimientos de religin y libertad se convertan en los referentes a travs de los cuales se representaba el continuo histrico: la religin apareca como el espacio de experiencia comn mientras que la libertad constitua el horizonte de expectativa36. La articulacin entre estos dos sentimientos marcaba el espritu del continuo histrico y, por tanto, era pertinente configurar una forma de explicacin que permitiera vincularlos antes que oponerlos:
Concluimos de lo expuesto que el sentimiento capital que anim a los Padres de la Patria y pone el timbre de la unidad a su obra, fue la de la libertad civil en el Estado cristiano. Conceban aquellos hombres la libertad bajo la forma monrquica, como la tienen los ingleses, y bajo la forma republicana, como la tienen los americanos del Norte; y bajo ambas sucesivamente ellos mismos la tuvieron y fundaron; pero lo que no conceban era libertad sin religin. Todos sus esfuerzos convergan a este punto cardinal: plantar la Libertad a la sombra de la Religin; es decir, fundar la verdadera libertad, la libertad cristiana37.

Nuevamente la adjetivacin de los conceptos era utilizada como una estrategia de argumentacin que indicaba los contenidos que estos deban tener: Caro desplazaba la oposicin entre opresin y libertad configurando la idea de una libertad verdadera que era la cristiana, aquella que permaneca a la sombra de la religin y de esta forma buscaba, por una parte, cuestionar el tipo de gobierno implantado por los liberales a travs de la Constitucin de 1863
35 36

37

Ibd., pgs. 195-196. Los conceptos de espacio de experiencia y horizonte de expectativa que aqu se utilizan estn referidos a la propuesta de Koselleck (1993). CARO, El 20 de julio de 1810, op. cit., pgs. 198-199.

acusndolos de no ser fieles a los sentimientos que caracterizaban la historia de la nacin, y por otra, justificar su posicin poltica: Restaurar en las leyes y en el Gobierno el sentimiento cristiano es, a nuestro juicio, el mejor modo de honrar la memoria de los prceres38. El presente era convertido en una celebracin del pasado, de manera que la disputa por la versin de la historia que se constitua era fundamental para legitimarlo: si la independencia haba sido una revolucin tajante contra el legado colonial en su conjunto, se justificaba la creacin de un presente indito en el que tendran lugar las reformas liberales; si, por el contrario, la Independencia era vista como un distanciamiento gradual con la metrpoli debido a una coyuntura poltica y a un proceso natural que se daba cuando los hijos llegaban a la mayora de edad, era posible rescatar parte de la tradicin colonial y mantenerla como eje de la identidad nacional: costumbres y murallas, cultura religiosa y civilizacin material, eso fue lo que establecieron los conquistadores, lo que nos legaron nuestros padres, lo que constituye nuestra herencia nacional, que pudo ser conmovida, pero no destruida, por revoluciones polticas que no fueron una transformacin social39. As, Caro entenda la Independencia como una reaccin contra algunas leyes promulgadas por los Borbones que atentaban contra la Iglesia, como la expulsin de los jesuitas, pero insista en la continuidad existente entre el perodo colonial y el republicano dado que desde su perspectiva con la Independencia no se haba dado una transformacin social y, por lo tanto, el legado colonial era la herencia legtima de la nacin tanto en lo que a lo material se refera el patrimonio, la arquitectura como en lo espiritual la cultura religiosa; el pasado colonial era entonces apropiado y convertido en nuestra propia historia articulada sobre la memoria de nuestros padres: renunciar a ella era, para este pensador, avergonzarse de los orgenes y traicionar a los ancestros. Siguiendo con esta forma de argumentacin, Caro vinculaba en el prlogo que escribi en 1881 para la segunda edicin de la Historia General de las conquistas del Nuevo Reino de Granada la Conquista con la Independencia sealando como artfices de una y de la otra a quienes pertenecan a la raza latina: insista en que as como la Conquista haba sido posible por el espritu avasallador y el valor intrpido de los representantes hispnicos de dicha raza, la independencia slo poda haber sido obra de sus herederos:

38 39

Ibd., pg. 203. CARO, La Conquista, op. cit., pg. 34.

Luego de que se afianz por siglos en Amrica la dominacin de los reyes de Castilla, cuando volvi a sonar el grito de independencia, fueron otra vez espaoles de origen los que alzaron esa bandera, y no slo tuvieron que combatir a los expedicionarios de Espaa, sino a las tribus indgenas, que fueron entonces el ms firme baluarte del gobierno colonial. Sanos lcito preguntar: el valor tenaz de los indios de Pasto, los araucanos de Colombia, que todava en 1826 y 1828 desfilaban y exasperaban a un Bolvar y un Sucre, y lo que es ms, y aun increble, que todava en 1840 osaban desde sus hrridas guaridas vitorear de nuevo a Fernando VII, es gloria de la raza espaola, o ha de adjudicarse, con mejor derecho a las tribus americanas? Y el genio de Simn Bolvar, su elocuencia fogosa, su constancia indomable, su generosidad magnfica, son dotes de las tribus indgenas? No son ms bien rasgos que debe reclamar por suyos la nacin espaola?40.

Aunque en la Independencia los prceres se revelaron contra Espaa, el genio que los anim era el mismo que caracteriz a los conquistadores41. Desde esta perspectiva, la actuacin histrica de un grupo social o de un individuo no estaba necesariamente asociada con el bando en el cual luchaba sino con el carcter que desarrollaba en su lucha: los rasgos de los prceres eran, para Caro, propios de la nacin espaola, mientras que el valor tenaz de los indgenas de Pasto con todo y que haban tomado partido por los realistas parecera ser gloria de las tribus americanas. Dada tal argumentacin la Independencia haba sido conseguida por unos prohombres herederos de los Conquistadores que eran representados como poseedores de unos valores asociados con la inteligencia y la dignidad, y destacaba entre ellos la elocuencia, la constancia y la generosidad. Con esta interpretacin de la historia nacional se marcaba, por una parte, un continuo histrico en la experiencia de civilizacin de la Amrica hispnica que empezaba con la Conquista entendida como hito fundador de la nacin y se actualizaba con la independencia; y, por otra, se entronizaba a un grupo social particular el de los pertenecientes a la raza latina como el gestor de tal proceso, dejando al margen del relato sobre el pasado a quienes no haban incorporado las virtudes caractersticas de dicha raza los indgenas de Pasto o a quienes, por su condicin social, no haban actuado con miras polticas y patriticas sino de manera inconsciente como los Comuneros. Aquellos autoproclamados como protagonistas de la historia y de la civilizacin se consideraran, como analizaremos en el siguiente apartado, con el derecho de continuar el proyecto civilizatorio implementando prcticas para incorporar a los otros de la nacin en dicho proyecto.

40 41

Ibd., pgs. 32-33. Para un anlisis de la manera como Caro concibe el genio hispano vase JARAMILLO URIBE, 2006: 67-70.

La configuracin de un tipo nacional y las prcticas de civilizacin De acuerdo con la visin de la historia que Caro configur y que era compartida por algunos de sus contemporneos los protagonistas principales del proceso civilizatorio de la nacin colombiana eran los espaoles americanos, un grupo social que encarnaba los valores que nuestro autor asociaba con la raza latina. Ahora bien, esta experiencia era comn a las naciones hispanoamericanas cuyas historias tambin podran ser comprendidas como un episodio de dicha raza; entonces exista alguna caracterstica particular en la historia de la nacin colombiana que hara posible determinar la especificidad del tipo nacional en relacin con la misma Espaa y con el resto de Hispanoamrica? En un artculo escrito en 1881 sobre el tomo II de las Memorias histricopolticas del General Posada42, Caro analizaba la historia del pas, despus de la poca gloriosa de la Independencia, constituyendo una lectura de sta a travs de sus personajes caractersticos. Para este publicista el transcurrir de la historia era representado por los protagonistas que en cada poca se destacaron y, por tal razn, privilegiaba el denominado mtodo biogrfico que evocando a las personas, trae a cuentas sus pasiones, las circunstancias particulares en que se encontraron, los mviles escondidos de sus acciones. Desde esta perspectiva los hechos solos, si no se relacionan con la libre voluntad de los hombres, ni se explican ni excitan inters, por lo cual era pertinente estudiar de manera detenida a cada uno de los personajes que le daban el sello distintivo a un perodo. Siguiendo este mtodo, Caro identificaba tres momentos de la historia republicana de la primera mitad del siglo XIX: el primero, corresponda a la transformacin poltica conocida bajo el epteto de Patria Boba y era representado por Nario; el segundo, era la poca marcial que vino despus, regida por una legin de hroes entre los que se destacaba Bolvar, y el tercero, era el perodo posterior al fraccionamiento de la Gran Colombia y cuyo protagonista era Santander. Utilizando esta lgica de exposicin narrativa, Caro presuma que la personalidad de Nario, al igual que su actuacin como gobernante, era caracterstica del tipo neogranadino mientras que presentaba la de Santander como contraria a dicho tipo43. Refirindose a la orden de
42

43

MIGUEL ANTONIO CARO, Memorias histrico-polticas del general Posada. Ojeada a los orgenes de nuestros partidos polticos, en Artculos y discursos, op. cit., pgs. 246284. Caro se preguntaba incluso cun distinta habra sido la suerte de nuestro pas si en 1821 Nario hubiese sido elegido como vicepresidente y Santander hubiera sido destinado a la campaa peruana.

ejecucin de 38 prisioneros capturados en la Batalla de Boyac, que haba sido dictada el 11 de octubre de 1819, nuestro publicista sealaba que con este acto Santander demostraba que vena a introducir un sistema militar desconocido en el pas, muy diferente del que sirvi a Nario para rodearse de americanos y espaoles, y contrario a nuestro carcter nacional44. Para Caro, Santander era una mezcla de militar venezolano y letrado granadino afirmacin que de entrada marcaba la manera como era concebido el tipo nacional de cada pas con todas sus implicaciones: los venezolanos eran identificados como militares y los neogranadinos como letrados. Sin embargo, al avanzar en su descripcin de Santander, Caro argumentaba:
Santander era rayano; y sabido es que la comarca donde estaba radicada su familia, y donde l recibi las primeras impresiones de la vida, ms pertenece al tipo nacional venezolano que al granadino. No tanto por esta circunstancia, bien que no despreciable para un observador filsofo, nos atrevemos a mirar a Santander como militar venezolano, cuanto por la conducta que sigui y las opiniones que abraz y profes abiertamente en la poca de la guerra y en la subsiguiente, en que trabaj aunque con mal xito, en organizar la repblica colombiana45.

Desde esta perspectiva Santander perteneca ms estrictamente al tipo venezolano en tanto su origen, su conducta y sus opiniones: su familia y el haber nacido en Ccuta le otorgaban de entrada una identificacin ms cercana a dicho tipo dada la ubicacin geogrfica de esta provincia, pero era la manera como Caro describa su forma de pensar y de actuar la que permita identificarlo claramente con el tipo militar venezolano, desmontando as la imagen de hombre de las leyes que sobre l se haba constituido. Segn nuestro publicista, como vicepresidente de Cundinamarca, Santander haba establecido un Gobierno militar: haciendo uso de violencias, y aconsejndolas al Libertador como necesarias y haba ordenado una gran cantidad de ejecuciones y destierros; y como presidente de la Nueva Granada en 1832 haba impulsado una legislacin en extremo severa al ser partidario de la pena de muerte por delitos polticos y al instaurar una rigurosa ley sobre conspiradores. Pero ms all de la descripcin que Caro elaboraba de la figura de Santander, lo que aparece en el texto sobre las Memorias del General Posada es una clara definicin del tipo granadino como letrado, con un corazn humanitario y compasivo y de ndole mansa, especialmente en cuanto a los pobladores de las provincias del interior se refera:
44 45

Ibd., pg. 268. Ibd., pg. 262.

En las provincias del interior de la Nueva Granada no haba podido aclimatarse la guerra de exterminio; rechazndola el carcter de los habitantes. En 1814 las tropas de Urdaneta, acostumbradas a la carnicera, hicieron ac un ensayo, inmolando a cuatro o cinco espaoles pacficos vecinos de Tunja y Sogamoso, y el efecto fue malsimo, el Congreso Granadino conden el atentado, y las gentes de Bogot, horrorizadas, se armaron para defenderse contra aliados tan feroces. Verdad es que Morillo haba sacrificado en los patbulos a nuestros hombres ms ilustres; pero an as, el frenes de la venganza no haba encendido la ndole mansa de nuestras poblaciones46.

La comparacin de la manera como se haba enfrentado la Reconquista en Venezuela y en la Nueva Granada le serva a Caro para enfatizar en las caractersticas del tipo granadino como manso y ecunime incluso en la adversidad, y para ubicarlo adems, de manera preferente, en las provincias del interior, en contraste nuevamente, con el tipo venezolano, su carcter militar y su ferocidad. Dicha representacin del tipo granadino configuraba una imagen ideal del habitante de la nacin que le daba especificidad frente a otros tipos nacionales resaltando, en todo caso, el lugar social y cultural que ocupaba pues, como se haba analizado en el captulo anterior, los diferentes tipos nacionales de Hispanoamrica haban demostrado durante la independencia su verdadero carcter a travs de la actuacin de sus hroes: eran representantes de la raza latina, en particular del genio ibrico. Ante tal representacin del tipo nacional en la que se conjugaba, por una parte, una identificacin social y cultural dada por la pertenencia a la raza latina y, por otra, una definicin regional que asociaba preferentemente al tipo granadino con los habitantes letrados del interior del pas, grandes sectores de poblacin de la Colombia de final del siglo XIX en la que Caro viva y desarrollaba su actividad como poltico e intelectual quedaban en los mrgenes de la nacin. Sin embargo, los indgenas que no haban sido integrados durante el perodo colonial y que ocupaban los espacios imaginados como selvas y desiertos eran particularmente el tipo de habitantes que ms lejos estaba de acercarse a dicho ideal en tanto se supona, como se estudi en el captulo anterior, que su pasado corresponda a otra historia y que slo empezaran a compartir la historia comn de la nacin cuando fueran incorporados a la civilizacin a travs de la evangelizacin y de su conversin en ciudadanos. La polmica entre Caro e Isaacs sobre el texto de Las tribus indgenas del Magdalena que se analiz en el primer apartado, permite comprender la manera como los indgenas eran representados y las prcticas de civilizacin
46

Ibd., pg. 267.

que para ellos se proponan. Isaacs al igual que muchos de sus contemporneos se refera a los indgenas del Magdalena como tribus brbaras, salvajes y naturales, trminos todos que se constituyeron como opuestos al concepto de civilizacin. El grado de civilizacin o de salvajismo en que se encontraban estas comunidades era, para Isaacs, un resultado histrico: sealaba que la mayora de estos grupos alcanzaron un estadio de civilizacin mayor antes de la llegada de los espaoles, pero que como consecuencia del perodo colonial, e incluso del republicano, haban sufrido un proceso de degradacin que los condujo al estado en el cual se encontraban. Isaacs comparta en este punto algunas de las posiciones que tenan otros liberales decimonnicos con respecto a los lastres que en los indgenas haba producido la administracin colonial, sin embargo iba ms all, al cuestionar tambin las polticas republicanas y denunciar el abandono que sufran tales grupos por parte del Estado, enfatizando en el peligro en que podran constituirse si dicha situacin continuaba:
Ellas son [las tribus del Estado del Magdalena] la sangre rica y sana de aquella regin de Colombia, son germen valiossimo y obligado de toda prosperidad all; y un absurdo y caro sistema de administracin, socalias fiscales, torpes abusos, vicios que los mercaderes importan y estimulan; las irritan, las embrutecen y las envenenan. Si no se acude muy pronto a combatir el mal, transcurridos cuarenta o cincuenta aos, casi toda la antigua Provincia de Santamarta ser desierto terrible, dominio de indgenas ya implacables y feroces (ISAACS, 1967: 12).

Los indgenas no estaban, desde la perspectiva de Isaacs, condenados a permanecer por su raza en el salvajismo, la suerte que corrieran en el futuro dependa de las polticas que el Estado colombiano adoptara con respecto a tales grupos: podan ser un germen de prosperidad o convertirse en seres feroces. Caro, por su parte, crea que el estado en que se hallaban los indgenas a los que haba visitado Isaacs, y las dems tribus salvajes que habitaban la Repblica, se deba a la interrupcin de la obra civilizadora realizada por las misiones catlicas en regiones como el Magdalena, los llanos y el Caquet, entre otras. Para ilustrar el salvajismo en que se encontraban tales grupos y enfatizar en la necesidad de volver a instaurar las misiones, Caro citaba un texto de Julin Bucheli que haba sido publicado en El Precursor de Pasto y que se refera al Caquet:
Pero al lado de tan majestuosa belleza se levanta un cuadro desgarrador: la humanidad degradada, el cancro moral que ha herido de muerte al msero habitante de esas inmensas soledades. Un abismo insondable los tiene

separados del gran banquete de la civilizacin. Qu triste es el espectculo que presenta la ms noble de las criaturas, cuando medio borrados y envilecidos los nobles ttulos de su dignidad, se arrastra como inmundo reptil por entre el fango de la ignorancia! Y no ha faltado quien pondere la felicidad y la inocencia del hombre en ese estado de aislamiento. Puede haber inocencia, viciados como estn entre ellos los sentimientos de la familia y autorizados los crmenes ms atroces de que puede avergonzarse la humanidad?47.

Los indgenas del Caquet eran, en este caso, brbaros y salvajes por la degradacin moral en que vivan, y eran signo de sta unos sentimientos de familia viciados y la falta de censura sobre lo que Bucheli consideraba crmenes. El remedio que el articulista de El Precursor de Pasto y Caro proponan era el restablecimiento inmediato de las Misiones, proceso que se estaba implementando para la poca en que Caro public su artculo (1887) gracias a algunas clusulas estipuladas en el Concordato firmado entre la Iglesia y el Estado. Tal propuesta apuntaba a entregar los territorios en que habitaban las tribus brbaras a los misioneros para que ellos se encargaran de establecer all un rgimen civil y una vez alcanzado el orden, a travs de la evangelizacin y la reduccin a la vida social, se implementaran en tales comarcas las leyes generales. Isaacs, en cambio, haca un llamado a que el Estado tuviera mayor injerencia en regiones como la Guajira, la Sierra Nevada y la Serrana del Perij enviando administradores cultos, filntropos, etngrafos, arquelogos y hasta misioneros con el fin de vigilar y regular las relaciones que algunos funcionarios, comerciantes y colonos establecan con los indgenas y que, por lo general, estaban en detrimento de stos ltimos. As, Caro e Isaacs coincidan en la representacin que hacan de los indgenas como salvajes debido a las condiciones histricas y sociales en que se encontraban y en la necesidad de integrarlos a la sociedad nacional. Sin embargo la interpretacin que hacan sobre las causas de su barbarie y las propuestas que tenan para llevar a cabo el proceso de integracin iban por vas distintas: mientras Caro crea que la interrupcin de la labor civilizadora de las misiones era la que los haba degradado moral y socialmente y que en consecuencia slo las misiones podran ubicarlos en el camino de la civilizacin, Isaacs culpaba a la violencia de la Conquista, la soporfera inercia de la Colonia y la zozobra de la Repblica, de su precaria situacin y clamaba por la intervencin del Estado y de diferentes tipos de expertos para conseguir la prosperidad de ellos mismos y de la regin del Magdalena.
47

CARO, El darwinismo y las misiones, op. cit., pg. 1.082.

En ltima instancia la polmica de Caro con Isaacs tena que ver tambin como en su discusiones sobre la Conquista y la Independencia con lo concerniente a la interpretacin del pasado y la legitimacin de las polticas presentes: si la interrupcin de la labor civilizadora de los misioneros era la que haba regresado a estos grupos a la barbarie en que se encontraban antes de la Conquista, slo su reanudacin los encaminara de nuevo a la civilizacin; si por el contrario estos grupos estaban en un estado de civilizacin mayor antes de la llegada de los espaoles y la Conquista, la Colonia y la Repblica los haban degradado, slo la implementacin de polticas inditas permitira ponerlos en la senda del progreso.

Historia, civilizacin y raza Miguel Antonio Caro, en dilogo permanente con sus contemporneos, elabor un modelo de representacin sobre los habitantes de la nacin que tena como eje articulador una interpretacin particular sobre la historia del pas, en la que los conceptos de raza y civilizacin permitan establecer el continuo histrico, dando a los acontecimientos y a la sucesin de pocas un sentido determinado y legitimando las posiciones polticas y las prcticas sociales que se asuman en el presente y de cara al porvenir. La definicin que Caro haca de la historia permite comprender mejor su argumentacin: La historia es una serie de acontecimientos, que se explica por la accin de la Providencia y por la concurrencia de las voluntades humanas; pero de todas suertes, una sucesin de hechos razonable, y no una coleccin de tragedias y comedias48. La historia era pues una sucesin de hechos que poda ser razonada teniendo en cuenta que en ella actuaba la Providencia y las voluntades humanas concurran. Desde esta perspectiva, la comprensin de la historia del pas permita develar el sentido y el carcter que tena la nacin colombiana: al instituir la Conquista como el hito fundador, Caro haca descender la historia nacional de un proceso anterior que la vinculaba con el imperio espaol y, especialmente, con la religin catlica y su propagacin. El concepto de raza latina haca posible establecer la continuidad entre la expansin del cristianismo y su desarrollo en Amrica desde el siglo XV hasta el presente en el que Caro viva, en la medida en que ubicaba como protagonistas del proceso de civilizacin, a uno y otro lado del Atlntico, a quienes pertenecan a dicha raza.
48

CARO, Historia novelesca, op. cit., pg. 211.

Al identificar como representantes de la raza latina tanto a los conquistadores y los misioneros como a los prceres de la Independencia, no slo se enfatizaba en la existencia de un continuo histrico sino que se ubicaba a un grupo social y cultural como el gestor del proceso de civilizacin que haba conducido al presente y abra las posibilidades para el futuro. Las virtudes que se suponan distintivas de dicha raza se convertan en el modelo de comportamiento de los ciudadanos de la nacin, vinculndolas adems con las caractersticas especficas de lo que se denomin el tipo granadino representado como letrado de las provincias del interior en tanto que quienes provenan de las regiones fronterizas como Santander tenan un tipo ms mezclado, independientemente de sus caractersticas fsicas. La representacin de la historia nacional como un proceso civilizatorio desarrollado por aquellos que pertenecan a la raza latina marginaba a un amplio grupo de pobladores entre los que se encontraban algunos sujetos provenientes del pueblo como los Comuneros que desde la perspectiva de Caro no tenan las virtudes ni el sentido de la historia que posean los verdaderos hroes, y numerosas comunidades que no hacan parte ni cultural ni socialmente de la raza latina. En particular los indgenas que habitaban los espacios de frontera de la nacin no slo hacan parte de otra historia anterior a la Conquista en la medida en que no haban sido asimilados durante el perodo colonial sino que su falta de acceso a la educacin y su ubicacin geogrfica los converta en los otros de la nacin (en tanto no eran letrados ni habitaban las provincias interiores de la repblica) a quienes se les deba incorporar a travs de prcticas de integracin especficas como las misiones.

Fuentes impresas CARO, MIGUEL ANTONIO, El 20 de julio de 1810, en Artculos y discursos, Bogot, Iqueima, pg. 176. El darwinismo y las misiones, en Obras completas, t. I, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1962, pg. 1.064. (Tomado de El Repertorio Colombiano, Bogot, t. XII, nm. 6, sep. 1886 - feb. 1887, pgs. 464-491; y t. XIII, nm. 7, mar. 1887, pgs. 5-35.) Historia novelesca, Artculos y discursos, Bogot, Iqueima, pg. 204. (Publicado en agosto de 1872.) Jesuitas y artesanos, Obras completas, t. I, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1962, pg. 697. (Tomado de La Repblica, Bogot, ao I, trimestre II, nm. 23, 27 de noviembre de 1867, pgs. 89-90.) La Conquista, en TORRES, SCAR (ed.) El mausoleo iluminado: antologa del ensayo en Colombia, Bogot, Presidencia de la Repblica, 1997, pg. 32. (Tomado del prlogo a la segunda edicin de la Historia general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada, publicada en Bogot en 1881). La nueva civilizacin, en Obras completas, t. I, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1962, pg. 625. (Tomado de El Tradicionista, Bogot, ao IV, trimestre III, nm. 447, 26 de noviembre de 1875 pg. 1.203.) La raza latina, en Obras completas. t. I, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1962, pg. 734. (Tomado de La Unin Catlica, Bogot, trimestre I, nm. 5, 23 de julio de 1871, pgs. 19-20.) La religin de la nacin, en Obras completas, t. I, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1962, pg. 1.044. (Tomado de Diario Oficial, ao XXII, nm. 60.702, 14 de junio de 1886, pgs. 577-580.) Memorias histrico-polticas del general Posada. Ojeada a los orgenes de nuestros partidos polticos, en Artculos y discursos, Bogot, Iqueima, pgs. 246-284. ISAACS, JORGE, Las tribus indgenas del Magdalena, Bogot, Sol y Luna, 1967. (Tomado de Anales de la Instruccin Pblica, vol. 45, septiembre de 1884, pgs. 178 352.)

Bibliografa ANDERSON, BENEDICT (1993) Comunidades imaginadas: reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica. ARIAS VANEGAS, JULIO ANDRS (2005) Nacin y diferencia en el siglo XIX colombiano: orden nacional, racialismo y taxonomas poblacionales, Bogot, Uniandes. HERING TORRES, MAX S. (2007) Raza: variables histricas, Revista de Estudios Sociales, abril, pg. 16. HOBSBAWM, ERIC (1991) Naciones y nacionalismo desde 1780, Barcelona, Crtica. HOBSBAWM, ERIC y RANGER, TERENCE (eds.) (2002) La invencin de la tradicin, Barcelona, Crtica.

JARAMILLO URIBE, JAIME (2006) El pensamiento colombiano en el siglo XIX, Bogot, Icanh Universidad de los Andes. KOSELLECK, REINHART (1993) Futuro pasado: para una semntica de los tiempos histricos, Barcelona, Paids. MNERA, ALFONSO (2005) Fronteras imaginadas: la construccin de las razas y de la geografa en el siglo XIX colombiano, Bogot, Planeta. PREZ, AMADA CAROLINA (2008) El Museo Nacional de Colombia: la representacin museogrfica de la historia y la cultura nacional, en Museo, peregrinaciones y misiones: tres espacios de representacin de la historia nacional (tesis doctoral en proceso de escritura), Mxico, El Colegio de Mxico. SAFFORD, FRANK (1991) Race, Integration and Progress: Elite Attitudes and the Indian in Colombia 1750-1870, Hispanic American Historical Review, vol. 71, nm. 1, febrero. SIERRA MEJA, RUBN (ed.) (2002) Miguel Antonio Caro y la cultura de su poca, Bogot, Universidad Nacional de Colombia. TORRES, SCAR (ed.) (1997) El mausoleo iluminado: antologa del ensayo en Colombia, Bogot, Presidencia de la Repblica. URREGO, MIGUEL NGEL (2004) La crisis del Estado nacional en Colombia, Morelia, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo.