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CONJURO

Leonardo Kuperman
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Conjuro

No poda sentir un placer mayor que el que en ese momento incorporaba a travs de sus ojos, el paisaje: un ensueo de flores silvestres, enmarcadas por un sinnmero de pequeos cerros, atravesados por dos torrentes de agua de escaso caudal; de los cuales uno terminaba en una armoniosa cascada, que en su cada, formaba el dibujo de un espejo en movimiento, distorsionando cualquier imagen reflejada. Alejandro Mansilla aspir profundamente el aroma perfumado del aire. Sus pulmones y su sistema nervioso, se lo agradecieron infinitamente. Haba dejado la gran ciudad, con sus inmensas torres, sus ruidos ensordecedores, y su vida acelerada, para recuperar gran parte de su dilapidada salud. Si bien con sus treinta y seis aos, no poda juzgarse una persona vieja, tampoco estaba en condiciones de considerarse con un organismo a la altura de su edad; ya que su conducta haba sido absolutamente desordenada, donde la bebida, el sexo, e incluso, en alguna oportunidad, la droga, haban formado parte de sus abundantes experiencias. Un corazn trabajando al sesenta por ciento de su capacidad, debido a un deterioro provocado por una vida desenfrenada, lo llev a decir basta; necesitaba cambiar de conducta en forma urgente. Su egosmo, y su deseo de placer, siempre prevalecieron sobre cualquier otro sentimiento. Lo cierto era que no estaba ah por ser, justamente, amante de la naturaleza, sino por el temor a enfermarse y morir. La hermosa edificacin, con sus grandes ventanales rodeando el imponente living, estaba ubicada justo en el lugar de mejor vista de la zona. La haba mandado a construir cuando an no tena pensado utilizarla para vivienda. Las pocas veces que haba viajado a ese lugar, lo haba hecho por dos o tres das; siempre acompaado de hermosas mujeres, y para realizar algunas de sus fiestas, donde eran satisfechos todo tipo de vicios. El resto del tiempo lo mantena una persona que viva muy cerca de all, y a la cual le pagaba un buen sueldo para ello. Sentado, junto a la pileta de natacin, no poda dejar de pensar en buscar compaa. Odiaba la soledad, y eso era algo que comenzaba a molestarle, ya que llevaba tres das en ese solitario lugar, y casi no lo soportaba. Encendi un cigarrillo, y luego de unos instantes lo apag en forma brusca. Saba que no poda fumar, pero la inactividad lo estaba volviendo loco. Se tir a la pileta y nad unos cinco minutos, tras los cuales sali, y se fue a su habitacin. Se sac

la malla, se duch con agua fra, y tras secarse, se visti con pantalones claros y una camisa blanca; se calz, y camin rpidamente al garaje. Puso en marcha su bmw, convertible, y se dirigi al pueblo ms cercano. Lo recorri lentamente, en busca de un lugar donde sentarse a toma algn trago que no contuviera alcohol. No conoca el lugar. Detuvo el automvil frente a un pequeo bar antiguo (quizs el nico en el pueblo) y se baj. Necesitaba ver gente, aunque estos fueran, y como supona, hombre del lugar que se reunan a tomar algo, y a charlar sobre temas intrascendentes. Entr. Abarc con la mirada el recinto. Unas mesas de madera antiguas, rodeadas de sillas del mismo tenor y una barra similar, conformaban el nico mobiliario. Tres hombres mayores hacia un costado rean ante la ocurrencia de alguno de ellos. Otro, en una butaca de la barra, con un vaso de cerveza en una mano y un cigarrillo en el otro, mantena un expresin pensativa, mientras el humo inundaba el ambiente. Alejandro se dirigi a una pequea mesa junto a la ventana. El calor reinante era insoportable, y el nico lugar donde poda correr un poco de aire era all. Se sent y esper. No vio al mesero, ni a nadie del otro lado de la barra. No tena apuro, as que dirigi su mirada hacia la solitaria calle, bordeada por viejas edificaciones de poca altura, separadas por sendos baldos repletos de yuyos y pastos desparejos. Seor? Al escuchar la dulce voz, se dio vuelta de inmediato. Lo que vio, lo conmocion: Una joven de aproximadamente unos dieciocho aos, pelo negro por la cintura, ojos entre un color verde y almendra, y un rostro angelical, lo miraba interrogante. A pesar de gran mundo, la contempl fijamente, sin articular palabra alguna. La joven, de un cuerpo realmente admirable, sonri. Lejos de relajarse, Alejandro se tens an ms eh... este... Qu le sirvo? Un... una gaseosa cola, por favor. Se sinti ms calmo, luego de haber podido completar una frase, a pesar del tartamudeo. En seguida se la traigo respondi la joven mujer, dando media vuelta, sin dejar de sonrer.

El mundano hombre la vea alejarse, sin poder retirar la vista de tan escultural belleza. Era como un ngel en el infierno; algo que no concordaba con ese lugar. Un ejemplar sublime para un ambiente como el que lo rodeaba. Por un instante, y en realidad no supo porque, se pregunt si no era demasiado joven para l, aunque jams le preocup la diferencia de edad. Consideraba que en el amor y el sexo, todo estaba permitido. Evidentemente pens, esa es la compaa que necesito; aunque no se le ocurra era como encarar a semejante divinidad, para lograr sus objetivos. Esper con paciencia la bebida solicitada, a pesar que era lo que menos le importaba. La vio acercarse, con una andar sensual, provocativa, aunque natural. En esta oportunidad, y tras observarla con mayor detenimiento, le pareci un rostro familiar. Una vez a su lado, y mientras la joven le serva la bebida, Alejandro pregunt: Te conozco de algn lado? No, que yo sepa respondi la joven. Dej sus conjeturas para otro momento, ya que no poda recordarla, dispuso a comenzar su ofensiva. En realidad, no puedo dejar de admirarte dijo el hombre (En este caso sin titubear), agregando: No s que hace una mujer tan bonita en un lugar como ste. Y lo digo simplemente se vio en la necesidad de aclarar porque no puedo ver que un sitio cualquiera pueda eclipsar la luz que proviene de esos hermosos ojos. La joven no pudo menos que ruborizase. Alejandro pens que jams la haban piropeado de esa manera; a lo sumo, algn habitante del lugar, con ciertas limitaciones culturales, le expres algn cumplido grosero. Las promesas deben cumplirse, y yo promet hacerme cargo del bar mientras mi abuelo estuviera enfermo. Esto es todo lo que ellos tienen, y mi abuela no deja a mi abuelo, ni a sol ni a sombra. Vos no sos de ac? No, vivo a doscientos kilmetros, con mis padres, pero ellos estuvieron de acuerdo para que me haga cargo de este lugar. No sos demasiado joven para eso. Creo que la edad, a partir de la adultez, es slo mental. Esa era una de las frases que Alejandro quera escuchar. Un escollo menos. Y que hacs cuando termins? pregunt intrigado. y se

Nada respondi la joven . Voy a casa de mis abuelos y me aburro mirando la televisin. Yo te propongo y aclar, lo que era necesario aclarar: , si no lo toms a mal, y si quers continu , pasarte a buscar y ver como podemos romper la monotona de este lugar. Por supuesto! quebr su frase anterior, cambiando el tono de su voz que para eso necesito saber tu nombre. Isabel respondi sonriente la escultural joven . Y acepto. A Alejandro se le movi todo el interior. No poda comprender que hubiera sido tan fcil conseguir la compaa, por el momento en la verdadera acepcin de la palabra, de esa casi adolescente belleza. Entonces pregunt l , a qu hora te paso a buscar? Cierro a las seis y media de la tarde. Como vers esto no da para ms. As que entre que llego a la casa de mis abuelos, me bao y me cambio. A las ocho y media est bien? Excelente horario respondi Alejandro. En ese momento, el hombre de la barra levant su mano, solicitando su atencin, por lo que Isabel indic que debera continuar con sus tareas. Alejandro asinti. La joven tom su lapicera y el papel en donde anotaba sus pedidos, y le escribi la direccin de sus familiares. Luego se alej dndole la espalda y algo ms. Alejandro qued pasmado. Sus deseos por esa nia iban creciendo minuto a minuto, y el slo hecho de imaginarse junto a ella le produca un cosquilleo interior, indescriptible. Se levant de su asiento, y previo a dejar el importe de su pedido y una excelente propina sobre la mesa, levant su mano a modo de saludo, y sali. Manej hasta su casa como si acelerando el auto, lograba que las horas fueran ms cortas. El da se le hizo largsimo. Iba de aqu a all como si fuera un hombre a punto de ser padre. Se meti a la ducha tres horas antes de tener que partir, con la idea de comenzar a vivir los momentos previos a su encuentro. Era extrao que un hombre tan mundano como l, sintiera lo mismo que un adolescente, pero le estaba ocurriendo. Mir su reloj, eran las diecinueve; an le faltaba una hora y treinta. Se sent en una butaca al lado de su coqueto bar, y se sirvi un whisky, mientras encenda con el control remoto, el equipo de audio, eligiendo para la ocasin una meloda romntica; aunque luego de pensarlo bien, prefiri un rock and roll (Lo nico que iba a lograr con una msica de esas caractersticas era ahondar an ms su deseo). Se baj de la butaca,

y se acerc al ventanal que cubra toda la pared circular del living. Se dispuso a contemplar el nico panorama que poda calmarle su ansiedad: El sol caa hacia el oeste, quedando de espaldas a l, y reforzando con sus rayos naranja el espectculo que brindaba la naturaleza del lugar. Tom un sorbo de su bebida y sonri. Varios recuerdos volaron a su mente. Cuntas mujeres haba dejado en el camino, y a cuantas haba hecho sufrir!(Pero era su particularidad; l no era de una sola mujer). Y ahora vena a sentir lo que no sinti jams, y en apenas unos minutos? Era casi increble. Volvi a mirar su reloj; las veinte horas. Dej su segundo vaso de whisky, terminado sobre la barra, y sali apresurado; subi a su automvil, y manej durante quince minutos antes de ingresar al pueblo; sac el papel que le haba entregado Isabel y contempl la direccin; se dirigi hacia all, tomando una calle de tierra que cruzaba a la principal, donde estaba el bar. Tras unas dos cuadras, encontr la casa: una humilde vivienda si se compara con cualquier construccin de una ciudad de importancia, pero no tanto para aquel lugar. Alejandro, transpirado, ms por los nervios que por la propia temperatura ambiente, ya que cada la tarde, el calor ceda notablemente, baj del auto y se acerc a la puerta de entrada. Golpe y esper. La puerta se abri de golpe. Una Isabel vestida con una minifalda roja tableada, al estilo de una colegiala, y una remera blanca, ajustada al cuerpo, apareci frente a l. A Alejandro le pasaron mil cosas por la cabeza (hasta los ms obscenos pensamientos), pero se contuvo. Ests hermosa! le dijo tras unos instantes. Gracias dijo ella, esbozando una amplia sonrisa. El hombre acompa a la bella joven a su automvil, le abri la puerta y esper que se acomodara. Sus contorneado muslos quedaron totalmente al descubierto. Alejandro trag saliva. Se dirigi a su asiento y puso el auto en marcha. Supongo que en este lugar no debe haber demasiada diversin dijo l. Para nada respondi ella. Entonces, lo ideal es que vayamos a casa propuso . Tengo pelculas, podemos escuchar msica, jugar al pool, o lo que quieras. Bueno dijo ella. No poda creer que todo estuviera resultando tan sencillo. La creencia generalizada era que todo lo difcil se disfrutaba ms, pero en el caso de l, no estaba sintiendo la diferencia. Aceler y sali de ese lugar, lo ms rpido que le permitieron las condiciones del camino. Lleg a su casa en pocos minutos, estacion en su garaje y tras apresurarse a

abrir la puerta de su acompaante, le tendi la mano para ayudarla a bajar del automvil. Isabel contempl con admiracin las caractersticas de la residencia; le pareci un lugar hermoso; y aunque conoca el paisaje del lugar, la luna llena, que an no estaba en su apogeo, le daba un toque de armona y romanticismo, que coronaba el cuadro que la involucraba. Qu quers tomar? pregunt el anfitrin. Tens vermouth? Mi preferido dijo l, mintiendo. Le sirvi el trago, y se sirvi uno para l. Tom el control remoto del equipo de audio, pero esta vez prefiri la msica que dos horas antes haba dejado de escuchar. Los suaves compases lo motivaron an ms de lo que estaba. Quers bailar? ofreci. Isabel, que podra decirse, estaba apenas un escaln ms abajo que Alejandro, acept. Se unieron en un contacto intenso, mientras el movimiento lento del baile provocaba el roce de sus cuerpos, intensificando su deseo. La bes y fue correspondido. Estuvieron as varios minutos, hasta que Alejandro tom a Isabel, y la levant en sus brazos, llevndola al dormitorio, sin encontrar resistencia. No jugaron al pool, no miraron pelculas; simplemente hicieron lo que los dos queran hacer: el amor. No fue un contacto sexual comn; fue algo Intenso, demasiado intenso, donde ambos liberaron una energa descomunal; como una confesin de un sentimiento acumulado por aos; el portal a las ms grandiosas de las sensaciones entre un hombre y una mujer, amor y pasin. Perdidamente enamorado, no poda mantenerse lejos de esa adolescente perfecta, que lo volva loco en todo momento. Mantuvieron una relacin viva y extremadamente vehemente, donde da a da terminaban complementando sus sentimientos con un acto de amor que no mermaba en intensidad. Cuando no estaba con ella la extraaba horrores; era por eso que no dejaba de acudir continuamente al bar que los uni. Una semana, dos semanas. Pareciera que a medida que pasaba el tiempo, su amor y su deseo se incrementaban a pasos agigantados. Una maana como otras, Isabel no se haba quedado a dormir con l. Lo haca frecuentemente, pero no siempre. Alejandro se levant se duch, se visti y sali presuroso en busca de su amor. Estacion frente al bar, y baj del auto. Entr y se sent

en el mismo lugar de siempre: junto a la ventana, esperando por su amada. Se extrao cuando luego de cinco minutos se acerc otra mujer solicitndole el pedido. Perdn dijo extraado, la chica que atenda antes ac? Disclpeme, pero ac la nica persona que atiende soy yo Es una broma? No es ninguna broma respondi grave, la dama. No puede ser! exclam l ante la seriedad de esa mujer Si hasta ayer haba una joven morocha Isabel! complet como si la pelirroja mesera tuviera la obligacin de conocerla. No conozco ninguna Isabel volvi a responder, formal. No! Esto no puede ser! deca para s Debe ser una broma de mal gusto! Dirigi su mirada a la joven A m me recuerda? Ha venido en varias oportunidades respondi . ltimamente lo he visto casi todos los das. Pero... vena a encontrarme con ella. Disclpeme que sea tan atrevida se acerc casi dejando sus labios al lado del odo del hombre , pero estos ltimos das lo he visto hablar solo. Evidentemente esta mujer est mintiendo pens Yo no estoy loco! Le traigo algo? pregunt la joven pelirroja, haciendo caso omiso del ltimo comentario. Trigame un vermouth le dijo, tras lo cual se levant, y fue siguiendo a la mesera, hasta la barra. Disclpeme dijo dirigindose al hombre que sostena el vaso y el cigarrillo . Yo s que usted viene todos los das. Necesito preguntarle algo. El pueblerino lo mir curioso. Una chica. La mesera anterior. La morocha. Isabel No la recuerda? El hombre dio una pitada al cigarrillo, y exhal el humo lentamente. A Alejandro esa parsimonia casi lo saca de quicio. Nunca hubo una chica llamada Isabel. Ante tal afirmacin, pens que el mundo se abra a sus pies, y que caa en un profundo abismo sin final. Tuvo que agarrarse de la barra para no caer. El individuo dej el vaso, y solcito, se levant de inmediato ,tomndolo del brazo. Se siente bien? Si, gracias. Fue un pequeo mareo.

Tras stas ltimas palabras, se retir del lugar, olvidndose de su pedido. Su rostro denotaba desconsuelo. Tropez con mesas y silla ms de una vez, como si sus ojos emitieran la sensacin que su corazn padeca. Un nudo en la garganta no terminaba de completarse en llanto. Su dolor no poda siquiera hacerlo razonar sobre la extraeza del asunto. Una mujer que para l desapareci, nadie jams la haba visto. Pas por la morada de los abuelos, pero la gente que viva ah, no la conoca. Se dirigi a su casa, se intern en ella, y prolong su padecimiento por mucho tiempo. Casi no coma. Tomaba cualquier bebida que contuviera alcohol. No se aseaba. Deambulaba desorientado por todo su descuidado hogar. Se haba transformado, adems, en un ermitao. Estuvo as por casi dos meses, hasta que se cruz frente a un espejo, y la providencia quiso que se viera en l. Acerc su rostro al cristal, y lo not demasiado arrugado; adems que su pelo , hacia los costados, presentaba un color grisceo, que indica el paso del tiempo. Haba envejecido, por lo menos, diez aos! Se asombr por su aspecto, pero dio gracias que su corazn resisti. No poda seguir as. Decidi que era momento para dejar su desesperacin de lado, y continuar con su vida. Llam por telfono para que vengan a asear su casa. Se duch, y utiliz ropa limpia que guardaba en el ropero. Volvi al espejo, y se mir nuevamente. El envejecimiento haba sido real, pero el aspecto haba mejorado con el aseo. Sali, sin intenciones de averiguar que fue de la vida de Isabel. Si desapareci era porque no deseaba ser encontrada, por lo que no considero el hecho de ir tras ella. Nunca la olvidara. Dej las llaves escondidas en una maceta de la puerta, donde la empleada pudiera encontrarlas. Fue al garaje, subi a su automvil. Le cost ponerlo en marcha dado el tiempo que no lo utiliz, pero era un vehculo de excelencia, por lo que respondi a los pocos intentos. Se dirigi nuevamente al pueblo. Recorri la calle principal, y se detuvo en el bar. Como siempre, se sent en una silla, junto a la ventana. El verano estaba terminando, pero el calor an mantena su poder. La joven pelirroja se acerc a l sonriente. Nuevamente por ac? le pregunt, a lo que agreg: Lo esperbamos. Me esperaban?pregunt asombrado. Por supuesto! aclar la joven . Sabemos donde vive, y nos extra demasiado que luego de venir todos los das haya desaparecido de un da para el otro. Alejandro no quiso hurgar demasiado en su pasado reciente, por lo que como nica manifestacin, baj su cabeza.

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Qu se va a servir? pregunt la pelirroja. Una gaseosa cola respondi l. Muy bien dijo ella y dio media vuelta. Alejandro la observ cuando se retiraba. Ahora, bastante menos perturbado, poda pensar con un poco ms de claridad; ese rostro tambin le resultaba familiar. De algn lado la conoca. Esper que se acercara para preguntarle. Perdoname le dijo mientras observaba sus dos senos que en ese momento mantena frente a sus ojos, mientras ella, agachada, intentaba limpiar la mesa con un pao Te conozco de algn lado? Lo dudo dijo, sonriente. Pero... tu rostro me resulta familiar. Vivo ac desde los tres aos. Solamente estuve ausente cuando fui a estudiar veterinaria. Dnde estudiaste? pregunt Cerca. A cien kilmetros de aqu. No la poda conocer de la ciudad, por lo que dej su presuncin. Te recibiste? No. Tuve que volverme cuando mam enferm para hacerme cargo del bar. Alejandro la miraba con inters. Esa mujer, una poco ms grande que Isabel(Calcul que tendra entre veintids y veintitrs aos), era realmente interesante. Sin la belleza de su anterior adolescente, tena una atractivo pocas veces visto. Sus ojos verdes, en un rostro pecoso, le daban una aspecto gracioso, pero extremadamente sensual. El envejecido hombre comenz a sentir algo por ella, aunque an no poda borrar de su mente a su compaa anterior. No entiendo razon, de quin es el bar? Era de pap, antes de casarse con mam, luego pas a ser de los dos. Y hace dos aos, cuando pap falleci, mi mam tuvo que hacerse cargo. Ahora esta enferma y yo lo atiendo. Alguien en ese lugar estaba mintiendo, y no saba quin. El no era un investigador privado y tampoco le importaba demasiado las historias de cada una de las personas, por lo que tom lo que esa joven dijo y lo dej as. Cul es tu nombre? pregunt. Mariana respondi la joven.

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Mariana, sabs que sos hermosa? No supo porque se encontr diciendo eso, pero ya lo haba hecho. Muchas gracias, vos tambin. Este... Cmo? se ruboriz. Digo que vos tambin. Este... ah... mu, muchas gracias. De nada. No poda ser que nuevamente le estuviera ocurriendo, pero que mejor para olvidar a Isabel. Acept el cumplido de buen grado, y pens, mientras mariana se alejaba de l, que no sera mala idea, despus de dos meses de encierro, poder comenzar un nueva relacin que lo haga olvidar la otra. Tard dos das en decidirse. Fue lo que necesitaba para completar su recuperacin, o por lo menos su olvido transitorio. Se encontraba sentado en su lugar habitual, cuando se acerc Mariana, y como era costumbre en ella cuando de Alejandro se trataba, comenz a limpiar la mesa dejando a la vista parte de sus dos hermosos senos. Cmo ests esta maana? pregunt ella, tratando de expresarse en forma sensual. Bien respondi l . Tan bien continu, que me gustara invitarte a tomar algo. Ac? pregunt ella, hacindose la sorprendida. Por supuesto que no! aclar; aunque, de cualquier manera, lo nico importante es la compaa. Eso es verdad dijo, tras lo cual pregunt, sin dejar su tono habitual Y a dnde te parece que podemos ir? Si no te molesta, podemos ir a casa. No me molesta expres la joven pelirroja. A que hora y por dnde te paso a buscar. A las seis salgo, y si quers y me permits asearme en tu casa, pasame a buscar por ac. Tengo ropa en un armario y me ahorrara tener que ir a casa. Y tu mam enferma? Ah No te dije? Vino una hermana de ella a cuidarla, aunque no creas que est postrada. Simplemente no puede atender el negocio; por lo dems no esta tan mal.

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Bueno, me alegro por eso y haciendo referencia a su pedido anterior. En cuanto a si te podes asear en casa, perd cuidado; tengo ms de un bao para vos. Con uno me alcanza ri ella. Alejandro se retir de lugar. Ese da no comi. Comenzaba a pasarle lo mismo que con Isabel? No poda ser; pero s, lo era. Pas el resto del tiempo pensando en ella, y en la posibilidad de verla ducharse; y por su imaginacin atravesaron todo tipo de pensamientos obscenos. Esper pacientemente que se hiciera la hora. Si bien el verano estaba terminando, an el calor mantena su dureza, por lo que dio gracias haber cambiado el agua de la pileta el da anterior. Se tom un par de whiskies, aunque saba que no poda beber demasiado alcohol; despus de dos meses de borrachera, un par de vasos no le hara nada. Llegada las cinco y media, parti, no sin antes echar un vistazo a su hogar. Evidentemente la empleada haba obrado maravillas. A quince minutos de las seis, ya se encontraba sentado frente a la ventana. Mariana se acerc, le dio un simple beso en la mejilla, lo que provoc cierta agitacin en el hombre, y se alej. Al rato, se acerc con un vaso conteniendo el primer trago que haba pedido, y que ella no haba olvidado; o sea un vermouth, y dijo: Va por cuenta de la casa. El lugar estaba casi desierto. Slo el hombre del vaso y el cigarrillo, an se mantena firme al frente de la barra. Mariana esper que se retirara; y cuando lo hizo, se acerc al nica persona que quedaba, aparte de ella. Vamos le dijo. Cerr la ventana, salieron, cerr la puerta por fuera, y recorrieron los dos metros que los separaba del automvil. Alejandro, al igual que con su anterior compaera, obr como un caballero, abriendo la puerta para que ella se pudiera acomodar en el asiento. Era evidente que en ese lugar haba adquirido ciertos modales que jams en su vida haba puesto en prctica. El viaje dur apenas unos diez minutos. Sin dejar de sentirse satisfecha por el ambiente que la rodeaba, Mariana, pidi a Alejandro que le indicara donde poda ducharse. l la acompa. Mariana ingres con su bolso, pero no cerr del todo la puerta. El dueo de casa, poda escuchar claramente el sonido del agua, recorriendo el cuerpo de esa hermosa mujer, y se conmocion; ms an cuando al moverse de sitio, en una pequea hendija entre el marco y la hoja, pudo

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ver la figura desnuda desdibujada por el vidrio traslucido de la mampara (Lo que le permiti a su mente imaginativa, la creacin de fantasas erticas). Se acerc y pregunt: Quers nadar? Escuch que le deca: Me encantara, pero no tengo malla. Quedate tranquila. En una poca me dedicaba a organizar fiestas, y la mayora de mis amigos dejaba sus cosas aqu. Se alej hacia el cuarto de huspedes y busc en el armario alguna malla de mujer. Encontr ms de una. Las tom, fue al bao y las dej en una banqueta al lado de la puerta. Esper. Al rato sali Mariana con una toalla enroscada en su cuerpo. Alejandro trag saliva. Si bien supona que tena un traje de bao puesto, la imagen era demasiado sensual. En realidad ninguna me queda dijo ella, a lo que agreg: No por eso vamos a dejar de nadar sonri. Dicho lo anterior, se acerc al ventanal, lo abri y fue directamente a la pileta. Los ojos del nico hombre de la casa, la seguan, casi hipnotizados. En el borde de la pileta se sac la toalla y, totalmente desnuda, se zambull al agua. El tiempo que l tardo en reaccionar fue el que ella tard en llegar a la punta de la pileta y volver. No lo pens ms. Se sac toda la ropa, corri hasta la pileta, y se tir de cabeza. Todo lo que vino despus es de imaginrselo. Al igual que con Isabel, la relacin fue ms all de una normal. No qued demasiado claro las veces que hicieron el amor en la pileta, y las veces que lo volvieron a hacer los das subsiguiente. Alejandro estaba casi loco. La historia se repeta. Su cuerpo y su mente casi estaba fuera de control. La sensualidad de esa mujer le penetraba el cerebro al punto de estallar. Fueron dos semanas de una intensidad tal, que era difcil describirla. Lleg al bar con una amplia sonrisa. Quera decirle a Mariana que la amaba con todo su ser. Haba elegido un da cualquiera, pero en el momento en que la duda no formaba parte de sus decisiones. Entr empujando la puerta, como si en ello le ira la vida. Se dirigi a la barra. El hombre del vaso y el cigarrillo estaba sentado como siempre. Se acerc y le pregunt por Mariana. Mariana? pregunt el hombre asombrado. Si, Mariana, la pelirroja.

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Pelirroja? volvi a preguntar, dando un sorbo a su bebida, y una chupada a su cigarrillo. Me est cargando! se exasper Alejandro, tomando al hombre de la solapa. Tranquilo dijo el pueblerino, sacando de su pecho la mano del excitado hombre . Tranquilo repiti. Yo no conozco a ninguna Mariana, pelirroja, y no lo estoy cargando. Pero... La chica! la mesera! dijo casi llorando . Usted dijo que no era morocha. Estaba confundido. Necesitaba una respuesta. Yo dije que no conoca ninguna de nombre... no me acuerdo. Nooo! grit, tomndose la cara con ambas manos. En realidad no s a quien busca, pero Por qu no se sienta en su lugar acostumbrado? trat de tranquilizarlo . Vaya, hombre repiti , tmese algo. Una mujer morocha de pelo corto se acerc lentamente. Puso la bandeja sobre un costado y tom un trapo con el cual comenz a limpiar la mesa, obligndolo, sin intencin a descubrir su cara. Aquel hombre dijo sealando al de la barra me dijo que le sirviera un vermouth. El dueo del BMW levant su rostro apesadumbrado y lo dirigi a la joven. Al ver que no se trataba de quien esperaba, un par de lgrimas surcaron sus mejillas. Usted, quien es? Soy la duea de este lugar, y creo que me conoce. Lo he servido en varias oportunidades Est segura? Ya no quera ni tutearla, a pesar que se trataba de una mujer joven de unos veintiocho aos, y nada despreciable. Muy segura. La volvi a observar, pero esta vez en detalle. Por eso debe ser que su rostro me resulta familiar. Probablemente dijo ella, tras lo cual se retir de su lado Alejandro se levant de la silla , y con paso cansino se dirigi a su automvil. Manej hasta su casa, y se intern en ella. Un trastorno similar al anterior sufri por varias semanas. No coma, beba. Se abandon nuevamente. No atenda a nadie. Cay en una depresin casi irrecuperable. Dorma todo el da. Casi poda considerarse un

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muerto en vida. No supo cuando se acerc a un espejo y se mir. Se asust realmente. Pareca un hombre de ms de sesenta y cinco aos. Con su cuerpo arrugado y su pelo totalmente canoso. No se reconoci. No puedo ser yodijo en voz baja . No soy yo repiti. Sacudi su cabeza y trat nuevamente de sobreponerse. Y al igual que antes, se duch, tom ropa limpia y se visti. Su imagen no cambio demasiado; an pareca un hombre de sesenta y cinco aos. En apenas medio ao haba envejecido treinta. Su corazn seguramente no sera el mismo, pero an lata. Necesitaba salir de ese lugar, as que llam para que limpiaran y sali rumbo al pueblo. No entenda porque repeta la historia que lo llev a ese estado, pero era algo ms fuerte que l; no lo poda evitar. Entr nuevamente al bar y se sent en el mismo lugar, a pesar que el cambi climtico oblig a cerrar la ventana. Llam a la mujer que atenda. La joven se acerc a l. Una bebida cola, por favor. Como no! dijo ella, y dio media vuelta Alejandro la tom de un brazo, y le rog que lo acompaara. Ella no supo si accedi por pena o por no crear una situacin incmoda. Necesito que me expliqus que est pasando. Con respecto a qu? le pregunt ella Desde que estoy aqu, ya conoc a tres meseras diferentes. Me enamor de dos de ellas, y luego desaparecieron como por arte de magia. Lo siento, pero la nica moza y duea de este lugar soy yo. Pero... Juro que estuvieron. Adems me resultaban rostros familiares; es ms, estoy seguro te conocerte, pero como tengo el cerebro dado vuelta, no puedo recordarte.. Quizs ah est la respuesta. La mente de una persona es muy amplia. Me ests diciendo que estoy loco. No estoy diciendo nada. Simplemente que uno puede imaginar que las cosas son reales. Pero eran reales. No podra decirle. Lo nico que puedo asegurarle es que yo lo he visto hablar solo en varias oportunidades No ves nada extrao en m? He cambiado. Soy ms viejo. No soy el mismo. Yo lo veo siempre igual.

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Igual? Pero... call de repente. No iba a lograr nada con esa mujer. Disculpame, por favor. Traeme la gaseosa dijo apesadumbrado. Esta bien afirm la joven, levantndose de inmediato y respondiendo al pedido. La conoca! Tena que hacer memoria. Saba que su mente le estaba jugando una mala pasada, pero conoca a esa mujer, y a todas. Finalmente, se acord! Gracias a Dios! Esa mujer era Carmela, la gitana. Con ella vivi un romance,.haca solamente un ao y medio, y no haba podido recordarla. Tantas mujeres haban pasado por su vida, que le era tan fcil olvidarlas? Tena que hablar con ella. Era urgente, pero... la informacin que le haba llegado era que Carmela se haba suicidado. Entonces no era cierto. Le haban mentido; y l, que haba sentido su muerte. Esper que trajera la bebida, aunque su impaciencia iba ms all. No tard demasiado. Alejandro le tom suavemente la mano, y la sent frente a l. Carmela comenz diciendo , yo te recuerdo Carmela?pregunt ella sorprendida. Si, Carmela, y no pretendas engaarme porque no lo vas a lograr. Alejandro dijo finalmente, ella . Me cost mucho olvidarte. No cre que me recordaras. El nico que puede olvidar a alguien como vos en un ao y medio, soy yo, y para eso, tengo que estar pasando por una situacin donde mi cerebro este totalmente destruido. Pero...continu, cambiando el tono de su voz, qu haces ac? Soy la duea de este lugar dijo ella. Pero... los dueos... cuando se dio cuenta que iba a volver a complicar las cosas, prefiri dejar de indagar sobre lo pasado, y vivir la realidad actual. Te am dijo ella, haciendo caso omiso al ltimo comentario ; te am con toda mi alma; sufr mucho. Me dijeron que te habas... No, olvidate. y agreg: Cmo ests? le tomaba la mano con cario. Ahora estoy bien dijo ella. l lo interpret a su modo. Mir Carmela. Siento haberte lastimado. En realidad no quise... Dejalo as. Est bien. Pero, en serio, no me nots ms viejo. Te parecer a vos. Yo te veo igual que siempre.

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No terminaba de comprender lo que le estaba sucediendo. El se vea de una manera, y los dems de otra. Sacudi su cabeza y continu su conversacin. No s como viniste a parar aqu, pero en este lugar no hay nada. Te voy a contar que en este lugar nac. Mis padre y mis parientes tenan un campamento en el pueblo. Fui a la ciudad cuando te conoc. Me pelee con mis padres por vos, ya sabs como es nuestra tradicin. Luego, tras la ruptura, volv a este lugar. Estas hermosa. Igual que cuando estbamos juntos. Realmente me gustabas mucho. Pero no me amabas. Alejandro no respondi. Se senta bien con esa mujer. Se haba cortado el pelo, y sus ojos negros contrastaban con el blanco de su piel. Le gust. Quizs podamos charlar de viejos tiemposexpres l. Creo que tenemos mucho que decirnos No lo toms a mal si te invito a mi casa? No sera la primera vez que me encuentre sola con vos. Acepto, pero... Pero? Nada. Olvidalo Las cosas haban cambiado. Carmela no era como las otras. Su belleza era diferente, al igual que su actitud. Su atraccin, a pesar de ser una persona bella, recaa fundamentalmente en su personalidad. No sera fcil volver a tener una nueva unin con ella. La haba dejado en un momento difcil de su relacin; pero difcil para l, ya que su miedo recaa en sus propios sentimientos. Hoy la volva a ver y todo aquello que alguna vez sinti, comenzaba a penetrarlo de a poco. No logr entender como pudo haber olvidado ese rostro, a pesar de haber cambiado su aspecto; pero todo lo que le estaba ocurriendo no era normal. Le pas por la mente en varias oportunidad la posibilidad de estar loco, aunque un sentimiento muy profundo le indicaba que no era as. Ahora frente a esa mujer, todo era diferente. Conversaron durante mucho tiempo, a pesar que el nico cliente del local les quitaba cierta intimidad. Quedaron en encontrarse por la tarde, y al igual que siempre, como la posibilidad de un entretenimiento en ese pueblo era casi imposible, decidieron ir a la casa de l. Pasada cierta hora, Alejandro, an sintindose un poco cansado (lo que atribuy a su trajn en los meses que estuvo en ese lugar), tom una ducha, se visti, y mantuvo durante la espera, una calma desacostumbrada. Bebi un whisky, como siempre, pero en su interior exista una paz que hasta el momento no haba sentido. Quera ver a esa mujer con toda su alma, pero sin ansiedad. Paso a paso.

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Llegado el momento, se subi a su vehculo y manej pacientemente hasta su destino. Carmela lo esperaba en la puerta del bar, ya vestida: sobria pero muy sensual. Una sensacin inexplicable comenzaba a invadirlo . Subieron al auto; y como haba actuado en los ltimos tiempos, abri la puerta de la acompaante y le cedi su mano para que subiera. Veo que el aire de campo te hizo bien dijo ella sonriente. Uno cambia asegur l. Manej despacio. Como si en cada tramo de su recorrido, pudiera disfrutar de la compaa de esa mujer. La velada fue excelente. Hubo pool, hubo pelcula, hubo charla, hubo una exquisita cena que cocin Carmela con provisiones que haba comprado Alejandro a su vuelta del pueblo. El hombre se senta como en el medio de unas nubes. Volaba. No hubo sexo, pero fue ampliamente reemplazado por otras sensaciones. Pasaron muchos das entre su primer encuentro y el momento de su unin fsica. Das donde minuto a minuto, los sentimientos se iban profundizando, se iban afirmando, donde ya no exista la mnima posibilidad de estar separados. Sentimientos diferentes a los enfermizos que Alejandro sinti por las dos mujeres anteriores. Sentimiento de embriaguez, pero sin ansiedad desmedida. Sentimiento de seguridad. Alejandro era feliz. Absolutamente feliz. Recin ah comprendi lo que significaba amar Fue la noche en que hicieron el amor, donde termin de completarse ese efecto de una causa sublime. Fue una noche. Una sola noche... El reflejo de los rayos del sol que entraban por la ventana ilumin su rostro. El hombre abri lentamente sus ojos, y gir el cuerpo para abrazar a la mujer de sus sueos, pero solo encontr la sbana arrugada. Una sensacin torturadota lo invadi. No quiso creer lo que pasaba. Pens que estaba soando, pero la realidad era que Carmela no se encontraba a su lado. Sin pensarlo, se visti a una velocidad inusual. Sali corriendo de su habitacin, y a la misma velocidad se introdujo en su automvil. Manej a casi doscientos kilmetros por hora. Lleg enseguida. Se baj presuroso del auto, y se dirigi al bar. Entr corriendo. Corri hacia la barra. El hombre del vaso y el cigarrillo, simplemente lo mir. Estaba acostumbrado a los arrebatos de Alejandro, aunque no saba que esta vez su dolor se haba multiplicado por mucho. Era diferente;. mucho ms profundo. Por favor comenz implorando ; y esta vez no me diga que no est. Necesito ver a la mesera.

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No hay ninguna mesera. Por favor repiti dgame que conoce a Carmela. El hombre se puso plido. Su boca se uni marcando una simple recta entre sus labios. Un nudo repentino en su garganta casi le impidi hablar. Usted Conoci a mi Carmela? Su Carmela? pregunt, an a costa de su desesperacin. Carmela era mi hija respondi el pueblerino. Alejandro se transform en un papel movido por el viento. Blanco y tembloroso . Un hombre continu el gitano la lastim mucho; al punto de quitarse la vida. Quien haba ido a buscar respuestas, sinti un pual en el corazn. No quiso ni pudo articular palabra. El gitano continuo: Nunca pude ni podr superar el dolor de su muerte, pero puedo asegurarle que el hombre que hizo eso va a pagar su maldad, con su propia vida. No... No entiendo dijo el recin llegado, sin poder superar su dolor por la mujer y su temor por las palabras. Ah, s. Mi conjuro va a llegar a l. Va a sufrir por mujeres lo mismo que l las ha hecho sufrir. Y por cada una de ellas envejecer lo suficiente para que al trmino de su sufrimiento, muera. Alejandro trag saliva. Ese hombre era l. El nico dueo del lugar era el padre de Carmela, y todo lo que haba pasado, se deba a la maldicin que ese hombre haba echado sobre l. Quiso desaparecer, irse, pero no pudo. Era evidente que el nico que poda distinguir el paso del tiempo, era l, sino hubiera sabido de entrada quien era Alejandro Mansilla. Ante las lgrimas de ese pobre gitano, y con un gran sentimiento de culpa, lo palme y se retir. Recostado en su cama intent recordar algunas de sus aventuras, entre las que haban estado Isabel y Mariana, aunque sus encuentros fueron tan fugaces que se le hizo imposible recordar sus rostros, y ahora Carmela! El efecto por ese ltimo encuentro haba superado ampliamente a los anteriores, y su dolor era an mayor que ambos. Alejandro no quiso volver a levantarse de esa cama. Si lo hubiera hecho, la imagen de un espejo devolvera la de un hombre de ms de ochenta aos. Volvi a reflejar en su mente la figura de Carmela: su nico y verdadero amor, y con una sonrisa en los labios, expir.

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Leonardo Kuperman
Escritor

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