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Febrero 1950 ANALES DE MEDICINA Y CIRUGIA


EL METABOLISMO DEL COLESTEROL EN SANOS Y ENFERMOS
Dr. GEORGE V. MANN
D
ESDE el punto de vista de la qumica, pertenece el colesterDl a un a:mplio
grupo, funcionalmente variado, de compuestos orgnicos de gran inters
biolgico, dentro del cual estn comprendidas las hormonas estrgenas
sexuales, progesterona, hormona crticosupranenal, vitamina D, hormonas se-
xuales masculinas y los glucsidos cardacos, inclusive la digital y sus derivados,
y por ltimo, las sales biliares. Estos materiales tienen en comn un esqueleto
qumico bsico denominado ncleo ciclopentanoperhidrofenantreno. Aunque el
colesterol se -encuentra en cantidades relativamente grandes en los tejidos arii-
males y es conocido qumicamente desde hace mucho tiempo, nuestro conoci-
miento bioqumico de ,esta substancia es muy deficiente.
t..s elcolesterDl un producto animal; no se lo encuentra en los tejidos ve-
getales ni en los lpido.s derivados de plantas. Es normalmente en
el organismo animal, inicindose esta sntesis con substancias muy simples, cua-
les son dos fr.(!gmentos carbn o acetatos. Pero, adems de la sntesis interna,
el colesterol de la dieta es absorbido en cierto grado, segn cual sea la especie
animal estudiada .
.d colesterol se presenta en dos formas en el organismo. Se lo encuentra
como colesterol libre, en cuyo estado forma parte estructural de las membranas
celulares. El sistema nervioso central es especialmente rico en colesterol estruc-
tural libre. Adems, el colesterol se encuentra ,en forma esterificada en combi-
nacin con los cidos grasos. El colesterol esterificado se encuentra principal-
mente en .el plasma sanguneo y corteza de supranenal.
El equilibrio entre el colesterol libre y esterificado en el plasma es man-
tenido aparentemente 'por una enzima de naturaleza todava obscura, la coles-
terolasa, ampliamente distribuda por el organismo. La propo-rcin bien co.no-
cida de colesterol libre, colesterol plasmtico, que es empleada empricamente en
el diagnstico de las enf,ermedades del hgado, constituye en efecto una medida
de la integridad de esta enzima.
Como el colesterol puede ser sintetizado a partir de precursores simples f-
ciles de obt:ener en el organismo, cabe pensar que no es un elemento diettico
esencial.
La principal va de excrecin del colesterol es el intestino por medio de
la bilis y pared ilntestinal. Pequeas cantidades son excretadas en seres humanos
a travs de la ,piel. Como. -el colesterol y los cidos biliares facilitan la absorcin
intestinal de las grasas, gran parte del colesterol excretado con la bilis el;
reabsorbida, constituyndose un ciclo en el cual el colesterol de sntesis y el
colesterol diettico estn equilibrados bajo condiciones normales con la excre
ciln cutnea e intestinal. La ausencia de colesterol diettico es fcilmente ba-
lanceada por un aumento de la sntesis del mismo. En seres humanos y otros
omnvoros un aumento en el colesterol diettico en cantidades razonables, puede
ser .compensado con una mayor excreciln. Sin embargo, existen limitaciones
definidas a este ritmo de eliminacin, ms all del -cual un exceso de colesterol
diettico comienza a acumularse en la sangre y tejidos.
Existen cuatro enfermedades en .el hombre en las cuales el metabo.lismo
del colesterol parece estar alterado. Ellas SOn: a) litiasis biliar; b) diabetes
J. A. Dick. As!oc. - mayo 1949
ANALES DE MEDICINA Y CIRUGIA Vo!. XXVII. - N-a 56
sacarina; e) xamtomatosis esencial, y d:) arteriosclerosis. Nos ocuparemos a con-
tinuacin de cada una de estas enfermedades.
Cok'Stte'J'loll y cnculos biliar1es. - Los clculos o concreciones biliares son
comunes. Los clculos en s estn compuestos en su mayor parte por colesteroL
Si bien el tratamiento ms lgico es el quirrgico, es muy probable que una
mayor insistencia sobre su profilaxis mediante procedimientos dietticos cons-
tituya la mejor solucin.
La litiasis biliar es una enfermedad de la edad media y avanzada del ser
humano, con una notable tendencia a predominar en el sexo femenino yespe-
cialmente en las obesas que han tenid0' hijos. El 75 por ciento de los casos se
presenta en mujeres y el 90 p0'r ciento de stas han tenido hijos. Durante el
embarazo existe una lipemia normal, la que comprende una hipercolesterolemia
que comienza en el segund0' trimestre y persiste por varias semanas despus
del parto.
Aunque Ino se conoce una experiencia clnica adecuada, se supone que
puede emplearse con ventaja un tratamiento diettico en estos pacientes. Si
existen antecedentes persona1es .o hereditarios de litiasis biliar, si se trata de una
.obesa, o si el colesterol t0'tal en suero ,es insistentemente alto, est indicada una
dieta de reduccin, pobre en grasas y colesterol, con el objet0' de reducir al
mnimo la cantidad de colesterol que debe pasar a travs de las vas biliares.
Colesterol en la diabet.es. - La eterna discusin acerca de los mritos de
las dietas ricas 0' Ipobres en grasas en la diabetes deriva de la debatida influen-
cia del ,colesterol sobre las complicaciOlnes vasculares en estos ,enfermos. Aunque
la notable susceptibilidad de los diabticos a la esderosis vascular es bien cono-
cida, no existe por ahora ninguna prueba convincente de que el contenido
total de grasa 00 de ,colesterol en la dieta sea la causa responsable o coadyuvante
de esta complicacin.
Si bien es cierto que los diabticos no controlados pueden desarrollar una
lipemia e hiperc0'lesterolemia, ambas anormalidades son corregidas con la in-
sulina. Nuestra experiencia, derivada del estudio de un grupo de diabticos
jvenes que desarrollaron una esclerosis vascular, indica que aunque estos en-
fermos desarrollan hipercolesterolemia terminal, esta anormalidad aparece mu-
cho despus que los signos de enfermedad vascular han aparecido y es ms
probablemente una consecuencia de hipoproteinemia terminal que una causa
de enfermedad vascular.
La relacin entre anormalidades de colesterol en suero y complicaciones
vasculares en los diabticos no est bien establecida. Bn opinin de la mayora
de los autores, aunque no de tOodos, no hay por ,qu limitar el nivel de grasas
ni de colesterol en el diabtico ms all de la ingestin normal compatible con
las apetencias culinarias y peso normal del paciente.
Copestem;l en la xanltorrt(ktosis. - Aunque relativamente raras, existe un
grupo de enfermedades conocido como xantomatosis. En sntesis, existen tres
tipos que son ms fciLmente diferenciables clnicamente mediante determina-
ciones cuantitativas de lpidos plasmticos. Bn la variedad hipercolesterolmica
la reduccin en la grasa y colesterol de la dieta logra corregir la anormalidad.
Esta forma s,e ve a menudo, y debe ser buscada diligentemente. Es evidente en
presencia de xantomas cutneos caractersticos, o de conoentraciones elevadas y
persistentes de colesterol en suero. La restriccin precoz de la grasa y colesterol
puede prevenir o retardar el desarrollo de placas vasculares, particularmente
peligrosas para la vida.
Las xantomatosis normocolesterolmicas, variedades de las cuales son ac
denominadas granuloma eosinoflico o enfermedad de Schller-Chris-
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!Febrero 1950
ANALES DE MEDICINA Y CIRUGIA 159
tian, 'parece representar una enfermedad endgena de sobreproduccin de coles-
terol, que es poco influenciada por las modificaciones dietticas.
La lipemia idioptica, frecuentemente hereditaria, puede acompaarse de
paroxismos de lipemia y granulomas lpidos. La restriccin de las grasas y
.colesterol en la dieta, reduce O: previene muchas veces las deposiciones de
lpido:s.
De modo que, en dos de las tres formas de xamtomatosis colesterlicas co-
nocidas, los tipos lipmico e est indicada la restriccin
diettica de las grasas y colesterol.
,(;In la arterioscltenosis. - La arteriosclerosis es la cuarta, y pro-
bablemente la ms discutida, de las enfermedades vinculadas con el metabo-
I lismo del colesterol. Aqu slo nos referiremos a la esclerosis vascular dasifi-
.cada por los anatomopatlogo:scomo arteriosclerosis y que consiste en deposicio-
nes en placas de material lpidoen y por debajo de la mtima de las grandes
.arterias. La participacin del metabolismo del colesteroL en la .arteriosclerosis
ha resultado de dos observaciones bien netas:
1.
Q
Los anlisis qumicos han demostrado que las lesiones en
la arteriosclerosis contienen cantidades relativamente grandes de colesterol.
...
2.0 Algunas especies de animales inferiores desarrollan arteriosclerosis des-
pus de ser alimentados durante un tiempo con colesterol.
Estos hechos han conducido a muchos autores a la conclusin de que
un exceso de colesterol diettico es responsable, o por lo menos contribuye
.a la arteriosderosis humana. Este argumento ha sido rebatido por los siguientes
hechos: 1.0 La relacin entre diettica ante-mortem y niveles de suero de co-
lesterol y arteriosclerosis no ha sido constante; 2. La arterioscLerosis experimen-
tal en animales fu provocada en animales herbvoros, los que se sabe poseen
!Uina facilidad bioqumica limitada en el manejo del colesterol.
Frente a esta situacin y mientras no haya otras 'pruebas en pro o en con-
tra, debemos limitarnos a basarnos en las opiniones emitidas. De su anlisis
resulta que el concepto predominante, y en mi criterio el ms lgico, ,es que
la restriccin diettica de grasas O: colesterol no est justificada como medIda
profilctica o curativa de la arteriosclerosis, salvo si se comprueba que el pa-
ciente es portador de una xantomatosis que responde a la diettica, de las que
nos hemos ocupado. Este tratamiento es aplicable en presencia de hipercolestero-
lemia an en ausencia de otros signos de xantomatosis .

DIABETES Y E:\'lBARAZO
Dr. P. WHITE
'E L tratamiento de una dia,btica en obstetricia comienza en el preembara-
zo, poca en que estas pacientes consultan Ipor los consiguientes proble-
mas: probabilidades de engendrar un nio diabtico; probabilidades de
obtener un nio vivo y sano; riesgo del embarazo para la mujer diabtica.
Segn nuestra experiencia personal, las probabilidades de que una mujer
"Modern Medicine junio 1949