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Qu es el Cloud Computing
Cloud Computing es un trmino en idioma ingls que puede traducirse al espaol como computacin en la nube. Se trata de un sistema informtico que se desarrolla gracias a Internet y a varios centros de datos remotos. Este tipo de sistema se emplea para la gestin de servicios de informacin y para el uso de aplicaciones por parte de los usuarios. El acceso de los mismos a los servicios puede ser gratuito o de pago, depende de lo que se desee utilizar. El Cloud Computing pretende que los recursos informticos sean tomados como un suministro ms para la empresa. Los proveedores de Cloud Computing gestionan grandes centros de datos y prestan servicios mltiples a varios clientes. Son importantes compaas a nivel mundial que ms adelante nombraremos. Bsicamente se utiliza la palabra Nube como una representacin de Internet. La computacin en nube logra que las compaas o usuarios puedan realizar una correcta gestin de archivos de informacin desde cualquier ordenador o dispositivo que posea Internet. Es decir que para utilizar Cloud Computing no es necesario descargar o instalar nada. Este tipo de tecnologa que se impone en el mundo ofrece recursos ms eficientes de almacenamiento de datos, memoria, procesamiento de informacin y ancho de banda porque provee solo lo que el usuario solicita. Tanto el servidor como el software de servicios forman parte de esa nube. A modo de ejemplo podemos citar el caso de Google Apps o Amazon, dos sistemas a los cuales se accede con solo conectarse a Internet.

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Elementos del Cloud Computing


Hay tres elementos fundamentales que forman parte del Cloud Computing: Software Plataforma Infraestructura

El coste de las empresas se reduce considerablemente si se utiliza el software con servidores centralizados en Internet. Por el lado de la plataforma debemos destacar que los usuarios se benefician ya que pueden acceder, sin inconvenientes, a sus aplicaciones preferidas desde servidores centralizados. Las aplicaciones pueden codificarse en gran cantidad de lenguajes. Sin bien la dejamos para el final, la infraestructura es lo ms importante de la nube, ya que es la que logra que los usuarios puedan crear el software y las aplicaciones.

Modelos de servicio - Cloud Computing


Modelo SaaS: Software as a service. Aplicaciones como un servicio. Incluye: propiedad del software, suscripcin y pago por uso, acceso a aplicaciones a precios reducidos, disponibilidad del servicio, aplicaciones multiusuario o personalizadas y control de la infraestructura. Modelo de servicio PaaS: Plataform as a service. Plataforma para desarrollar software a travs de la red. Incluye: entorno de desarrollo, herramientas de gestin monitoreo y pago por uso. Modelo de servicio IaaS: Infraestructura as a service. Externalizacin de servidores para espacio en disco, bases de datos, etc. Incluye: soluciones de virtualizacin y coste por consumo de recursos.

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Como vern, el Cloud Computing es apto para cualquier entorno o persona. Cada cual elegir para qu utilizarlo, qu aplicaciones usar u optar entre las gratuitas o las de pago. Cabe aclarar que la nube no es un peligro para los actuales departamentos de Tecnologa de Informacin (IT) de las empresas. Los usuarios siempre necesitarn de las Tecnologas de la Informacin para poder gestionar el servidor y las aplicaciones necesarias. Por lo tanto, el Cloud Computing suma a las empresas, no resta.

Caractersticas especiales del Cloud Computing


Se pueden utilizar varias aplicaciones a la vez y en distintos ordenadores No compromete la seguridad y privacidad de las empresas o usuarios En caso de que ocurra un problema, la aplicacin se auto repara El acceso a los servicios se puede hacer desde cualquier sitio del mundo Es un sistema rpido, gil y eficiente Sus actualizaciones son automticas y conservan las acciones realizadas por los usuarios Es muy fcil de implementar en las empresas Los costes son mnimos. Se paga por lo que se utiliza Permite centrarse en los negocios, mejorando productos y servicios Incentiva la innovacin permanente Fomenta la participacin de los usuarios y el crowdsourcing Ante algn inconveniente, se hacen rplicas de datos en tiempo real

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Tipos de nubes
Nubes pblicas Las nubes pblicas son aquellas que ofrecen servicios en servidores externos. El acceso a las aplicaciones de las mismas es gratuito o pago. Este tipo de nubes poseen mayor capacidad de procesamiento y de almacenamiento de datos. El retorno de la inversin es rpido y la seguridad de los datos recae sobre el proveedor. Quizs el problema que se presente es el hecho de que el acceso a toda la informacin dependa de un servicio online. Nubes privadas En las nubes privadas, la plataforma est ubicada dentro de la empresa y no ofrece servicios a otros. Son ideales para proteger datos y para decidir quin puede utilizar tal o cual aplicacin. Las nubes privadas son plataformas para obtener solo hardware. Pero tambin es posible obtener una nube privada de aplicaciones. Los datos se encuentran en la propia empresa y, por lo tanto, hay mayor seguridad de los mismos. El problema puede presentarse porque requiere de una mayor inversin inicial. Esto podra significar un lento retorno de la inversin. Nubes Hbridas La nube hbrida combina un poco de cada una de las anteriores. La empresa podr tener el control de sus aplicaciones principales y adems, aprovechar los servicios de la nube pblica cuando lo desee. La inversin inicial en este tipo de nube es ms moderada.

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Nube de Comunidad La nube de comunidad ofrece servicios e infraestructura que puede compartirse solo con una comunidad especfica. A continuacin, nombraremos las empresas ms reconocidas que ofrecen Cloud Computing: Google Apps (Gmail, Google Talk, Google Calendar y Google Docs) Amazon Microsoft (Azure) IBM Salesforce

Los gigantes Google y Microsoft han lanzado Google Apps Engine y Azure, dos plataformas destinadas a desarrolladores y empresas. Ambos proveedores luchan para que sus clientes monten servicios en su plataforma, a muy bajo costo. Amazon por su parte se ha unido a otras empresas. Mientras que ella ofrece la nube, sus socios aportan las aplicaciones. Adems, posee un pequeo sistema que hace una estimacin del coste total que gastar la empresa por la utilizacin de tal o cual recurso.

Servicios que ofrece el Cloud Computing


Aplicaciones Procesos de negocios Plataformas de desarrollo Infraestructuras

Se cree que el inters por el Cloud Computing se genera por la necesidad de los empresarios en disminuir costos en sus negocios, sacndole el jugo a la tecnologa. Los servicios de Cloud son los adecuados para pymes y start-ups porque el capital que debe invertirse es mnimo, el sistema es bastante superior y, fundamentalmente, porque a travs de la nube pueden crecer considerablemente manteniendo un soporte especializado en sus tareas.

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El futuro del Cloud Computing


Se estima que el Cloud Computing seguir evolucionando. Los consumidores y empresarios han notado las ventajas de manejarse en la nube y los beneficios de sta se han expandido favorablemente por el mundo. Quizs entre los puntos dbiles que se remarcan del Cloud Computing se destaquen los siguientes: 1. La dependencia de los proveedores 2. La duda constante ya que la informacin pasa por un sinfn de nodos antes de llegar a destino 3. La posible sobrecarga de servidores 4. El riesgo que se presenta al depender de Internet

Cloud Computing en Espaa


A pesar de la crisis en Espaa estn naciendo y emergiendo empresas innovadoras que apuestan por hacer uso del Cloud Computing y adems ofrecen servicios en la nube. Pero atencin, no solo las pymes han puesto el ojo en el Cloud; las grandes compaas espaolas tambin han encontrado el punto atractivo de la nube y las empresas que aun no les convence el sistema, tarde o temprano, debern adaptarlo. Factores como la evolucin de las tecnologas, el desarrollo de nuevos entornos virtuales, el aumento de servicios electrnicos, la crisis financiera y el modelo de negocio Pay-Per-Use, entre otros; han facilitado el incremento del Cloud Computing. Ya sea moda pasajera o el paso a la evolucin, el Cloud Computing beneficia a los consumidores y las empresas cuentan con mayores posibilidades de negocio. La decisin es personal ya que entrar en la nube representa aceptar reglas impuestas, ventajas de negocios y tambin a posibles inconvenientes. No hay que olvidar que la nube es un desafo para las empresas grandes y pequeas, requiere conocimientos para ser gestionada correctamente; pero el hecho de contar con ella ya implica un gran avance tecnolgico.

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Crecimiento del Cloud Computing


El Cloud Computing es considerado una herramienta tecnolgica ideal. Para muchos expertos en el tema, las empresas que dominen la nube sern los verdaderos protagonistas en un futuro cercano. Segn datos oficiales, un 29% de empresas espaolas ya ha implementado la nube. Espaa aparece en la lista de los pases que mayor cantidad de servicios Cloud ha adaptado. En cuanto a la eleccin del tipo de nube que ms ha penetrado se ubica en primer lugar la privada. Pero atencin porque tambin se inform que la nube pblica est creciendo rpidamente en lo que va de este ao.

Ventajas del Cloud Computing


El principal beneficio del Cloud Computing es la reduccin de coste que ofrece, ya sean administrativos como operativos. Es ms, se podra llegar a afirmar que el coste inicial en infraestructura es nulo. Tal como remarcamos en otros puntos anteriores, solo se paga lo que se consume. A esto se suma que cada aplicacin obtiene los recursos necesarios para todos los usuarios que la soliciten. Otro beneficio de la nube es que se pueden crear sistemas para monitorear los recursos y tambin para administrarlos. Una ventaja a destacar es la paralelizacin de los procesos. Es decir que un proceso puede dividirse en varios y ser ejecutarlos paralelamente en varias unidades de procesamiento. Gracias al Cloud Computing se pueden obtener diversos niveles de servicios, segn las necesidades de la empresa.

El uso de la nube aumenta la eficiencia de las empresas, a la vez que reduce sus costos. Adems permite actualizar sencillamente y obtener siempre las ltimas versiones del software.
Los sistemas de Cloud Computing hacen uso eficiente de la energa. En la nube la energa que se consume es la necesaria, no se desperdicia.

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Desventajas del Cloud Computing


Entre las desventajas de este modelo tecnolgico, podemos enumerar las siguientes: Los servicios son poco personalizables. Las aplicaciones del modelo SaaS no pueden modificarse. Alta latencia por las conexiones WAN. Las comunicaciones son unidireccionales, no se garantiza el orden de llegada de los mensajes o peticiones de los usuarios. Se deben usar encabezados o capas intermedias. Quizs la desventaja ms grande es que debido al viaje constante de informacin no se puede controlar la posibilidad de que esta pueda ser interceptada por un tercero. Por el momento, la entidad responsable de la informacin es la empresa misma, no los proveedores.

Consejos para elegir el proveedor de Cloud Computing adecuado para la empresa


Hoy en da existen varios proveedores de Cloud Computing entre los cuales optar. Algunos ofrecen gran infraestructura y sistemas de proteccin de datos ante cualquier cada. Otros, en cambio, dejan en manos de las empresas la disponibilidad de los mismos.
Es importante que el proveedor que se contrate sepa qu hacer cuando se corta el servicio en alguno de sus centros. Automticamente debe cambiarse a otro para no producir molestias en la tarea de las empresas o clientes. Es necesario que las empresas escojan la forma de migrar la informacin a la nube. Muchos proveedores idean sistemas de redes que no dependen de la nube en s para funcionar. Los expertos recomiendan utilizar dos proveedores de Cloud Computing. Esto les dejara tranquilo en cuanto a la migracin de los datos y, ante cualquier problema con alguno de los dos proveedores, se podr cancelar el contrato y anularlo. Eso s, no olviden eliminar las claves de informacin. Otra medida que resulta eficaz por parte de los proveedores de Cloud es que ofrezcan la posibilidad de disponer de enlaces backup alternativos por si se cae la conexin principal.

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Uno de los aspectos que ms deben cuidar los proveedores de Cloud es la monitorizacin de los datos. Este tipo de sistema posee indicadores que permiten que los datos de los clientes estn siempre accesibles. Las empresas como clientes deben saber que existen acuerdos de servicios y diversos grados de penalizaciones en los contratos con los proveedores. Ante todo el criterio para seleccionar al proveedor de Cloud debe ser la confianza, el conocimiento, prestigio y la experiencia en cuestin. Las empresas buscan proteger sus datos y manejarse seguras, adaptndose a la nube.

La nube en los sectores pblicos


En Espaa 1 de cada 3 empresas pblicas ha contratado los servicios de un proveedor de Cloud Computing. Debido a que en la nube se eliminan las grandes inversiones y los costes fijos, el Cloud resulta muy atractivo para la creacin de polticas pblicas, estratgicas de modernizacin y mejora. El Cloud Computing aporta: Ahorro y optimizacin de recursos Flexibilidad Reutilizacin de servicios Estandarizacin tecnolgica

Cabe destacar que la mayora de las administraciones espaolas que utilizan este servicio ha realizado previamente un anlisis de riegos en cuanto a privacidad, integridad de la informacin y dems factores importantes. Los gobiernos deben abrir los ojos y observar atentamente la nube, ya que ella podra disminuir el coste de la prestacin de servicios a las personas. Dada la crisis en la que est sumergido el pas, el Cloud se presenta como la herramienta perfecta para hacer recortes pero a la vez seguir avanzando. Al utilizar los servicios de la nube, los gobiernos han notado infinidad de mejoras, los ciudadanos pueden acceder mejor a los datos y el servicio se vuelve ms eficaz y transparente.

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Ante estos cambios que se van produciendo poco a poco, la seguridad de los datos ser fundamental. Este tema preocupa tanto a entidades gubernamentales como a ciudadanos. Segn fuentes de informacin consultadas, una de cada tres personas se inclina por adoptar un entorno de cloud privado, mientras que el resto escoge el pblico. Por parte de los prestadores de servicio, podemos afirmar que a medida que obtengan ms experiencia en el entorno podrn asegurarse ms clientes que adopten esta tecnologa.

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